Золотые серьги 💖

Мы с Дейвом были женаты около четырех лет, когда решили, что пришло время расширить нашу маленькую семью. Я познакомилась с Дейвом на даче показаний в медицинской страховой компании, в которой я работала, он был ведущим адвокатом истца, а я была одной из приспешников, защищавших ответчика. Дейв был и остается блестящим адвокатом, быстро идущим по пути партнерства, которому суждено заработать миллионы в стремлении к справедливости. Хотя я компетентный адвокат, я не буду утверждать, что принадлежу к его классу, и поэтому была удивлена, услышав его вскоре после того, как иск был урегулирован.

Я быстро обнаружила, что за многочисленными ужинами, ухаживаниями, напитками, танцами и мероприятиями он был остроумным и очаровательным компаньоном. Секс был всем, чего мы оба могли пожелать, Дейв был изобретательным и внимательным любовником, а природа благословила меня страстным и отзывчивым телом. Дейву нравилось, когда я садилась на него верхом, когда я доводила его до оргазма, он играл с моей грудью и чувствительными сосками, а я просто уплывала в блаженстве.

Последовал брак, и мы поселились в одном из тех вездесущих закрытых сообществ, которые, кажется, прорастают, как сорняки, по всему Лонг-Айленду, во всяком случае, для состоятельных людей, у которых есть несколько миллионов, чтобы купить ранчо с четырьмя спальнями, которое было слишком дорогим по цене и слишком большим для нас двоих. Но нам было куда расти, и у нас было место для помощницы по хозяйству на случай, если я захочу вернуться на работу. Как и многие привилегированные пары, мы жили американской мечтой, имея больше денег, чем молодая пара могла бы разумно ожидать, и временами казалось, что единственной проблемой, с которой мы сталкивались, было количество часов, которые работал Дейв. Хотя мы оба были юристами, моя работа была больше похожа на офисную работу с девяти до пяти, в то время как он проводил много времени в поисках всемогущего партнерства.

Поэтому мне часто приходилось посещать бесконечные собрания, барбекю, ужины, дегустации вин и общие собрания соседей, которые влекла за собой жизнь в закрытом сообществе. Именно в ходе многочисленных встреч такого рода я подружилась с Джоанной и, соответственно, с ее мужем Уолтером. Эта пара заинтриговала меня, и поскольку у меня было свободное время, я была в отпуске на последнем месяце беременности и решила выяснить, что смогу. Нет, я не нанимала частного детектива и не копалась в их личной жизни, я просто подружилась с Джоанной, так как она не работала и жила всего в двух домах от нас. Я была заинтригована, это была загадка.

Уолтер, как я поняла, был дипломированным бухгалтером и имел собственную небольшую фирму. Как ни странно, в отличие от некоторых других бизнесменов по соседству, он, казалось, никогда не стремился к новому бизнесу или не пытался наладить связи. Он был похож на бухгалтера, лет сорока с небольшим, лысеющий, немного полноватый, хотя я бы не назвала его толстым. Он не выглядел так, как будто у него когда-либо было спортивное тело, просто книжный, занудный тип личности, около 5 футов 8 дюймов, и у него часто были слегка отстраненные или сбитые с толку манеры. Казалось, он никогда полностью не вписывался в компанию парней, он не играл в гольф, не рыбачил и не пил, и при этом он не был стереотипным альфа-самцом, которым кишело наше маленькое сообщество. Он также казался, как ни странно для женатого мужчины, несколько застенчивым в присутствии женщин. Всегда вежливый, всегда джентльмен, но не выставляя это напоказ, он в основном сливался с деревянной отделкой.

Джоанна, с другой стороны, была красивой, живой, жизнерадостной, кокетливой, лет тридцати пяти, но выглядела моложе и была полностью предана Уолтеру. У нее была улыбка, которая заставляла стыдиться Мону Лизу, тело, с которым в мой лучший день я никогда не могла надеяться конкурировать, груди размером с маленькие ананасы, вероятно, увеличенные, и загадочная знойность в ней, которая просто кричала о сексе.

Я видела ее злой только дважды: один раз, когда какие-то мужчины высмеивали Уолтера в ее присутствии, и она устно разжевала их так, что они ускользнули, поджав хвосты, и в другой раз, когда один из местных Лотарио попробовал на ней свои трюки. Я думаю, он был счастлив сбежать с целыми яичками, но она ясно дала понять, громко и публично, что, если он или кто-либо другой попытается сделать это снова, последует немедленная боль. То, что у нее было, предназначалось Уолтеру и никому другому.

Она была явно, иногда до тошноты, влюблена в Уолтера, это было очевидно для всех нас, за исключением, как ни странно, возможно, самого Уолтера, который почему-то казался слегка равнодушным ко всему этому. Он явно любил ее, относился к ней чудесно и с уважением, казался полностью преданным ей, но был достаточно глуп, чтобы упустить подсказки, которые видели остальные из нас. Или, может быть, прожив с этим так долго, он просто принял это как естественное.

Как я уже сказала, они жили через два дома, так что у них были деньги, чтобы жить здесь, но, похоже, у них не было игрушек, которые так бросались в глаза в остальной части района. Машины были обычными, ничего особенного. Во дворе не было ни лодок, ни 90-дюймовых телевизионных экранов, ни помещений с решетками из красного дерева, которыми хвастались другие. У них был хороший двор с бассейном, барбекю обычного размера, как и в большинстве здешних домов, но ничего показного. Я никогда не слышала, чтобы она жаловалась на то, что у нее туго с деньгами, но она точно не увлекалась последними дизайнерскими модами. Она не носила много украшений, скромное, но приличное обручальное кольцо, золотое венчальное кольцо и вездесущую пару золотых сережек, которые выглядели в точности как два маленьких цилиндра. Я думаю, что у них были деньги на игрушки, просто не было необходимости конкурировать, демонстрируя их.

У них было двое детей, шестилетний сын и двухлетняя дочь. Оба были маленькими милыми, хорошо воспитанными, и их мать, и отец, очевидно, души в них не чаяли. У них была испаноязычная девушка, которая наблюдала за ними, что-то вроде комбинации горничной и няни, а также Джоан, которая оставалась дома мамой. Но даже в этом они были совершенно нормальны. Я поняла, что сын посещал одну из лучших частных школ в этом районе, но ничего особенного, так как ему было всего шесть лет. Мама отвозила его в школу и забирала после неё, папа был на работе, а няня присматривала за детьми.

На тот момент мне было около восьми месяцев моей беременности, и я взяла отпуск с работы. Я привыкла гулять каждое утро, чтобы попытаться немного размяться, хотя я держалась довольно близко к дому, так что я вышла рано, когда увидела, что Джоан уходит, чтобы отвезти своего сына в школу. Мы немного поболтали, и я пригласила ее на кофе после того, как она вернётся домой. У нее было запланировано целое утро: отвезти сына, сходить в спортзал, потом пройтись по магазинам, но она пообещала зайти примерно в обед, выпить кофе и поболтать. Я знала, что есть, какая-то история, которая только и ждет, чтобы ее рассказали, но я не ожидала услышать ее сегодня. Я была неправа.

Джоанна зашла немного позже, и мы сидели, пили кофе и болтали о беременности и детях в целом, когда я спросила ее, планирует ли она завести еще детей.

— Это зависит от Уолтера, что бы он ни хотел, я сделаю. Если он хочет больше, у нас будет больше, если нет, то нет.

Я заметила, что она вертела пальцами свою маленькую золотую сережку, когда говорила это, нервная привычка, которую я видела у нее несколько раз, когда что-то касалось Уолтера.

— Конечно, ты тоже должна принимать участие в принятии этого решения, я имею в виду, что сейчас не девятнадцатый век. Он же не может заставить тебя забеременеть.

— Нет, Уолтер никогда так не поступит. Он действительно милый, и я не могла надеяться на более приятного мужчину, за которого вышла бы замуж. Это не похоже на то, что он когда-либо заставит меня что-то делать, просто я сделаю все, что угодно, вообще все, чтобы убедиться, что он счастлив, и это включает в себя рождение детей, отсутствие детей или все, что он хочет.

— Ты действительно так сильно его любишь, не так ли? Мы все видели, как ты ведешь себя с ним, как будто он Божий дар женщинам, и ты выиграла приз, как ты с ним обращаешься. Честно говоря, я никогда не видела ничего подобного, пока не встретила вас двоих. И все же временами он кажется немного невежественным, как будто не понимает, что ты делаешь для него.

— И, надеюсь, он никогда не поймёт, — сказала она, снова крутя сережку.

Я посмотрела на нее немного пристально, так как это было странно слышать.

— Ты не хочешь, чтобы он знал, как сильно ты его любишь?

— Дело не столько в этом, сколько в том, что… Это немного сложно объяснить. Позволь мне задать тебе вопрос, Роберта. Ты юрист, если бы я рассказала тебе кое-что, ты могла бы сохранить это в тайне, как адвокат для клиента?

— Я могла бы, если бы ты наняла меня. У тебя какие-то неприятности? Уолтер причиняет тебе боль или угрожает тебе?

— Нет, ничего подобного. Просто у меня есть история, которую я хочу рассказать, и я хотела бы рассказать ее кому-нибудь, на всякий случай, но никто не должен об этом знать. Что мне нужно сделать, чтобы нанять тебя?

— Это достаточно просто, просто дай мне что-нибудь, например, десять долларов, в качестве аванса, и мы сможем заключить устный контракт, устанавливающий адвокатскую тайну клиента.

Она схватила сумочку, вытащила двадцатку, протянула ее мне и улыбнулась.

— Считай, что ты нанята.

Я выросла на Лонг-Айленде, но не в этой его части, — начала она. Мой отец был кровельщиком, и половину того, что он зарабатывал, он тратил в баре. Так что у нас никогда не было много денег. Мама работала парикмахером и приносила кое-что домой, но мы определенно принадлежали к низшему слою, ничего похожего на этот район. Из-за его пьянства, измен и их ссор удивительно, что я закончила среднюю школу, но я закончила и сумела провести некоторое время в школе секретарей. Я работала в паршивом агентстве, занималась заполнением документов и краткосрочными заданиями, когда я встретила Уолтера. Его секретарша уходила в декретный отпуск, и они наняли меня, чтобы я ее заменила. Так что я была чем-то вроде второй скрипки.

— Когда это было?

— Всего около десяти лет назад. Мне было двадцать четыре, и я уже насытилась вечеринками и начала оглядываться в поисках кого-нибудь, с кем можно было бы создать семью. Я признаю, что была немного меркантильной маленькой сучкой, моя мысль состояла в том, чтобы на несколько лет обзавестись состоятельным мужем, а затем жить дальше с приличным достатком, и Уолтер, казалось, идеально подходил для этого. Тогда ему было тридцать два, на восемь лет старше меня, и он был еще более невежественным и неопытным, чем сегодня. Я не думала, что он богат, но у него был собственный бизнес, хорошая квартира в хорошем районе города, и он казался идеальным на роль начального мужа. Я начала встречаться с ним после того, как мое время в его офисе закончилось, и вскоре переехала к нему. Примерно через год мы поженились. Уолтер был милым и уступчивым, и я думала, что смогу контролировать его столько, сколько мне нужно. Он также был полностью доверчив и никогда не просил о брачном контракте. Я не горжусь тем, что была золотоискательницей, но и жалеть об этом это тоже не буду.

— И все же ты здесь, десять лет спустя, и все еще счастлива в браке.

— Да, так и есть. У нас была довольно нормальная помолвка. Моим единственным условием для того, чтобы выйти за него замуж, было то, что я хотела дом, настоящий дом, который мы могли бы назвать своим собственным. Я всю свою жизнь жила в съемных квартирах. Итак, мы осмотрелись и выбрали тот, который у нас есть сейчас. Я думала, что это немного дороговато, но Уолтер хотел места для детей, и, хотя у меня не было никакого намерения заводить детей, я не хотела разочаровывать его до свадьбы. Хорошей новостью для меня было то, что он даже не моргнул, увидев цену, и у него не было проблем с тем, чтобы включить мое имя в документ. Однако незадолго до того, как мы поженились, произошло одно событие, которому, хотя в то время я не придавала никакого реального значения, позже я поняла, что это, вероятно, самое значительное событие в моей жизни.

— Что это было?

Через несколько недель после нашей помолвки Уолтер сказал, что хочет, чтобы мы поужинали с его старым школьным другом. Мы пошли в маленький ресторанчик, в котором я никогда не была в Маленькой Италии, одно из тех тихих семейных мест, но высококлассное. Когда мы вошли, у меня было странное чувство, как будто ты просто входишь в чей-то дом, а не в общественное место, где никому до тебя нет дела. Уолтер быстро переговорил с метрдотелем, сказал ему, с кем мы встречаемся, и все изменилось. Нас провели к лучшему столику, и через пять минут там был хозяин с бесплатной бутылкой своего лучшего вина. Обслуживание после этого было просто потрясающим, у нас все время было два официанта, и нам едва ли нужно было сделать больше, чем моргнуть, прежде чем они оказались за столом.

Мы съели большую часть ужина, а друг Уолтера все еще не появился, когда вошли двое крупных мужчин и, казалось, оглядели весь ресторан. Затем один ушел, а другой занял место немного позади нас. Затем первый вернулся с двумя другими мужчинами, один из которых был очень хорошо одет и примерно одного возраста с Уолтером, а другой намного старше. Уолтер встал, обнял их обоих и представил меня своему другу Тони и дедушке Тони Сальваторе. Эти двое были совсем не похожи на Уолтера. Я спросила его об этом позже, и он утверждал, что Тони был просто его старым школьным другом.

В любом случае, они не задержались надолго. Старик произнес короткий тост, и они выпили за успех нашей свадьбы. Тони сделал мне ранний свадебный подарок, красивую пару бриллиантовых сережек, которые я позже оценила в десять тысяч долларов, и все обнялись, прежде чем они ушли. Ни один из них не пришел на свадьбу, и я не видела Тони еще два года.

Итак, как говорится, жизнь продолжалась. От волнения по поводу свадьбы, переезда, покупки мебели и обустройства нашего дома я совсем забыла об этом ужине. Уолтер каждый день ходил на работу, но никогда не казался таким амбициозным. Я несколько раз спрашивала его, не хочет ли он привлечь новых клиентов и расширить свой бизнес, но он сказал, что предпочитает то, что у него есть. Деньги никогда не были проблемой, я понятия не имела, сколько их у него на самом деле было, но он никогда не жаловался на цену того, что я хотела купить, какой бы высокой она не была.

— Итак, ты устроилась в супружеском блаженстве?

— Давай просто скажем, что мы устроились в семейной жизни. Уолтер — милый, добрый, нежный мужчина, но иногда девушке хочется немного большего, чем нежность в спальне. Когда я встречалась до свадьбы, у меня было несколько парней, которым нравилось жестко на мне ездить, и это был просто не Уолтер, и, честно говоря, я скучала по этому. Тогда я еще не была готова отказаться от брака с Уолтером, по крайней мере, до тех пор, пока у меня не появится хоть какое-то представление о том, чего он стоит, поэтому я знала, что мне нужно быть осторожной, но потребность в чем-то более ярком была. Я не собиралась ничего делать дома, в нашем районе слишком много любопытных глаз, поэтому я записалась в спортзал. Я действительно хотела тренироваться и поддерживать свое тело в форме, но я не забыла нанять симпатичного личного тренера. Кристофер надрывал мне задницу, доводя меня до предела в спортзале и, в конце концов, заинтересовал меня, как мужчина. Он был наполовину итальянцем, ростом около 6 футов 1 дюйма, и его тело было твердым, как металл. Мы вступили в прекрасный роман, встречаясь в отелях несколько раз в неделю, чтобы провести день за развлечениями и играми. Его выносливость была невероятной, и он дал мне то, чего мне не хватало.

— Итак, у тебя был роман. Уолтер когда-нибудь узнал об этом?

— Нет, он никогда не знал, но это действительно закончилось поразительно плохо, так, что хуже просто представить невозможно.

Как-то Уолтеру пришлось на два дня и две ночи ухать по работе, поэтому мы с Крисом решили снять номер в отеле на ночь. Мы никогда не делали этого раньше, обычно мы просто брали час или два в течение дня, так что это должно было стать новым удовольствием для нас обоих. Я мало что помню, я думаю, что мы оба были каким-то образом накачаны наркотиками, просто где-то вечером несколько крепких мужчин затолкали нас в машину и отвезли на отдаленный склад. Я знаю, что Крис занимался продажей стероидов или чем-то в этом роде, поэтому я предположила, что это связано с этим, и я просто оказалась не в том месте в неподходящее время, и это выглядело не очень хорошо.

— Ты хочешь сказать, что тебя похитили? Что случилось? Как ты выбралась из этого и узнал ли Уолтер?

Я заметила, что ее голос, казалось, приобрел ровный монотонный оттенок, когда она рассказывала мне эту историю, как будто она отстранялась от всего происходящего. Между этим и деталями, которые она рассказала, это немного нервировало.

— Когда действие наркотиков закончилось, я обнаружила, что привязана к стулу. Они использовали бинты, чтобы обмотать мои руки и ноги, чтобы они не оставили никаких следов, плюс еще немного обернули вокруг моего рта, чтобы я не могла кричать. По какой-то причине они были особенно осторожны, чтобы никак не пометить меня. Крис, с другой стороны, был в наручниках и подвешен за запястья с помощью веревки, которая была привязана к балке под потолком. Мой стул стоял лицом к нему. Двое мужчин вышли и грубо сорвали с него одежду, разорвав рубашку вокруг скованных наручниками запястий. Они расстелили под ним большой кусок полиэтиленовой плёнки и начали избивать его, снова и снова, большими тяжелыми цепями. Я видела, как кровь забрызгала плёнку и капала с его запястий, где наручники врезались в него, когда они били его. Они просто продолжали избивать его, пока он кричал снова и снова.

Она замолчала на минуту и вздрогнула, прежде чем продолжить тем же ровным тоном.

— Через некоторое время Крис перестал кричать, я думаю, к счастью, он потерял сознание. Его тело было залито кровью, одно ухо частично оторвалось, нос был расплющен, и из него все еще капала кровь, глаза были опухшими и закрытыми. Подъехал вилочный погрузчик с двумя 55-галлонными бочками на поддоне и каким-то болторезом с длинной ручкой. Они подтянули Криса повыше и подложили под него одну из бочек, затем один из мужчин надел болторез на его член и яйца и отрезал их. Я помню, как брызнула кровь, когда они упали в бочку. Должно быть, они отпустили веревку и, когда Крис упал в бочку, они закрыли крышку и забили ее молотком. Затем они свернули плёнку, положили её и резак в другую бочку и увезли их. Через несколько минут погрузчик вернулся с двумя новыми бочками. Я помню, как подумала, что буду следующей, и потеряла сознание…

Я просто сидела и слушала, зачарованная её рассказом. Я никогда раньше не слышала подобной истории и даже в самых смелых мечтах не ожидал такого разворота событий.

Она продолжила:

— Немного позже я очнулась, всё ещё привязанная к стулу. Напротив меня стоял еще один стул, и на нем сидел друг Уолтера Тони. Он велел одному из мужчин снять повязку с моего рта и одной руки. Я просто сидела там, застыв, и смотрела на него. Он вытащил из-под пальто фляжку, и протянул её мне. Я помню, как присосалась к ней и немного кашляла, что бы это ни было, оно было крепким, но мне это было нужно. Там, где мы находились, было холодно, и я была не совсем одета, и алкоголь согрел меня изнутри. Тони начал говорить ровным, мягким голосом.

— Джоанна, мы собираемся немного поговорить, и я хочу, чтобы ты была со мной абсолютно честна. Ты можешь сделать это для меня, Джоанна? Если ты это сделаешь, мы скоро забудем об этом, и ты сможешь вернуться домой в целости и сохранности.

Я просто кивнул ему.

— Уолтер знает об этом человеке, с которым ты встречалась?

— Нет, я так не думаю. Я старалась сделать так, чтобы он никогда не узнал.

— Есть ли вероятность, что этот мужчина сделал тебя беременной?

— Нет, я принимаю таблетки. Я еще не готова иметь детей.

— Уолтер знает, что ты принимаешь противозачаточные средства?

— Нет.

— Ты любишь своего мужа, Джоанна? Как ты думаешь, ты сможешь сделать его счастливым?

— Да, я знаю, и да, я знаю, что могу сделать его счастливым. Мне так жаль, что это случилось, мне просто нужно было…

Он поднял руку и остановил меня.

— Я не уверен, знаешь ли ты об этом, но твой муж — один из самых великолепных людей, которых я знаю. Если бы он захотел, он мог бы стать блестящим писателем или учёным. Он гений в финансах. Тем не менее, у него небольшой офис и, по-видимому, очень мало клиентов. Среди этих клиентов — моя семья, а также некоторые наши друзья и деловые партнеры. Мы также предоставляем его услуги за определенную плату нескольким картелям, которые занимаются своими делами в нашей стране. Но, несмотря на эти способности, или, может быть, из-за них, Уолтер немного странный. Мы понимаем это и просто хотим видеть его счастливым. Есть много людей, которые хотят видеть его счастливым, и они готовы пойти на крайние меры, как ты могла видеть сегодня, чтобы убедиться, что это произойдет. Мы думаем, что ты можешь помочь сделать его счастливым.

— Я знаю, что могу сделать Уолтера счастливым, я действительно люблю его!

— Давай не будем иметь никаких секретов между нами. Я часто разговариваю с Уолтером, и он полностью любит тебя. Он видит в тебе идеальную жену и мать своих детей, и я не хочу видеть его разочарованным. Мы оба знаем, что ты золотоискательница, но чего ты не знаешь, так это того, что у Уолтера гораздо больше золота, чем ты когда-либо представляла себе, но если ты попытаешься его заполучить, то найдется слишком много людей, которые будут расстроены этим, чтобы ты когда-нибудь смогла насладиться моментом.

Через некоторое время мои друзья проследят, чтобы ты благополучно добралась домой. Уолтеру даже не нужно будет знать об этом небольшом происшествии. Подожди месяц, чтобы убедиться, затем выкинь противозачаточные таблетки и дай Уолтеру детей, которых он хочет. Ты можешь сделать это для меня?

— Да.

— Надеюсь, я никогда больше тебя не увижу, потому что, если я это сделаю, тебе это точно не понравится. Для тебя есть тысяча способов умереть, от автокатастрофы до ограбления, и Уолтер никогда не узнает истинной причины. Просто знай, что до этого ты проведешь время здесь, в аду. Никогда не давай мне повода снова поговорить с тобой, никогда не давай мне повода думать, что ты делаешь то, что может причинить несчастье Уолтеру.


Мы обе просто сидели в молчании, я была слишком потрясена, чтобы говорить, а Джоанна, возможно, слишком взволнована тем, что она мне рассказала. Затем она закончила рассказ.

— Уолтер никогда не знал о том, что произошло, я не давала ему узнать. Я провожу каждое мгновение каждого дня, пытаясь угодить ему, как будто от этого зависит моя жизнь, потому что так оно и есть. Примерно через месяц после этого я получила по почте коробку, внутри были серьги, которые ты видишь на мне, и открытка с подписью Тони. Я ношу их каждый день, чтобы помнить.

— Что это за серьги?

Она сняла одну и протянула мне. Там, в идеальной миниатюре, была отлита золотая 55-галлонная бочка…