Три стороны

Никогда в жизни Роджер не чувствовал себя таким одиноким.

Да, он праздновал Рождество со своей семьей, но он был один. Его родители были друг у друга, трое его братьев и сестер имели своих супругов и детей. Но впервые за 12 лет Роджер был один: он развёлся со своей 11-летней женой всего два месяца назад, и теперь, в течение сезона, который всегда был посвящен семье, он был один.

Да благословит Господь его мать, двух сестер и брата. Они старались изо всех сил, чтобы Роджер чувствовал себя любимым и включенным. Все в доме знали, кроме его отца. Эмоциональность не была его фишкой. Он постарался сохранить невозмутимость, хлопнув Роджера по плечу в качестве единственного проявления эмоций. Роджер знал, что это его лучшая версия отцовской любви. Это было так же эффективно, как и то, что пытались сделать остальные члены семьи.

«Ты действительно можешь быть один в толпе», — подумал Роджер.

Семья открыла множество подарков под елкой; все охали и ахали, смеялись и подтрунивали друг над другом, как это может делать только семья. Роджер изо всех сил старался притвориться, что ему это нравится; он не хотел портить это никому, особенно своим семи племянницам и племянникам. Рождество — это особенно для детей. Дядя Роджер не собирался участвовать в этом веселье.

Роджер не мог не думать о единственном подарке, которого не было под елкой: золотое ожерелье с бриллиантами в 1, 25 карата. Его не было под деревом, потому что его не собирались дарить. Примерно через месяц после Рождества, в январе, он получил большую сумму на ожерелье. Это было для его тогдашней жены Трейси, которая была любовью всей его жизни в январе. Только в феврале он узнал, что она изменяла ему в течение шести месяцев, а через две недели ударил её бумагами о разводе.

В этот момент он подумал о том, чтобы сдать ожерелье обратно за полный возврат денег, но он просто не мог даже решиться посмотреть на него. Роджер любил эту женщину всем сердцем, всей душой и был абсолютно уверен, что они вместе надолго. Он догадался, что на самом деле нет таких слепых, как те, кто не видит.

Роджер заметил, что сексуальная жизнь пары замедлилась примерно за полгода до этого, но он сказал себе, что это потому, что они с Трейси были женаты 10 лет, и это было нормально. То, что он не заметил до дальнейшего размышления, было скрытным способом, которым она читала свои сообщения и никогда не расставалась с телефоном. Он полностью доверял ей и никогда, никогда не думал, что она предаст его доверие.

Конечно, даже в самых смелых мечтах Роджер не ожидал, что кто-то не из его семьи правильно произнесет его фамилию, и когда это случилось, он просто должен был остановиться и поговорить с человеком, который только что сделал невозможное. Как-то в четверг около обеда к нему без предупреждения заглянул поставщик первого уровня, и Роджер решил произвести на него впечатление великолепным обедом. Роджер отвез его в лучшее место для барбекю в городе, на другом конце города, примерно в 35 минутах езды.

Роджер, вероятно, ел там всего три раза за последние 11 лет, но Джон Стайнер заслуживал лучшего. Когда пришло время расплачиваться, Роджер положил свою кредитную карточку к счёту, и когда официантка вернулась, она поблагодарила его по имени — правильно! Как и многие другие польские имена, написание имени не имеет ничего общего с произношением, поэтому, когда она произнесла Xixuachrat как «Zickooat», Роджер чуть не упал со стула. Они с Джоном потрясённо переглянулись.

— Откуда вы знаете, как это произносится? — спросил он официантку, которая, похоже, была азиатского происхождения. — Ты совсем не похожа на польку.
— Когда видишь это имя два дня подряд, сразу вспоминаешь, — засмеялась она. — По-видимому, вчера за обедом я обслуживал пару ваших родственников, и мне просто нужно было спросить, как произносится это имя. Является ли Трейси Xixuachrat родственницей? Я не расслышал имени её мужа, хотя этот человек — ха-а-а-а. Они были довольно симпатичной парой.

Джон понял, что официантка имеет в виду жену Роджера, и Роджер покраснел, как стоп-сигнал, но сдержался.

— Да, она член семьи, — сказал он. — Она и её красивый муж иногда немного увлекаются, не так ли?

— Я так скажу. Иногда мне казалось, что я перебиваю парочку похотливых подростков. Я надеюсь, что буду выглядеть так же хорошо, как эта женщина, когда мне будет за 30.

Трейси было, на самом деле, 37, но с плотным телом и изобилием изгибов, наряду с безупречной фарфоровой кожей и длинными темно-каштановыми волосами, она могла бы сойти за позднюю двадцатку. Роджер угадал, что «га-а-инекоторых» Мистер Xixuachrat был на самом деле Джоуи Бриллион, продавец с пышной копной волос.

Трейси работала в одном и том же страховом агентстве в администрации примерно с тех пор, как они с Роджером поженились. Джоуи Бриллион появился в офисе около года назад, и Роджер слышал о нём почти каждый вечер после работы в течение примерно шести месяцев. А потом Трейси вдруг перестала говорить о нем, как будто его вообще не существовало. Возможно, ещё один ключ, который Роджер — мистер Доверчивый — упустил.

Джон и Роджер ехали в контору очень тихо.

Роджер, не теряя времени, нанял частного детектива. В течение двух недель следователь получил улики, в том числе видеозапись, на которой любовники занимались сексом в постели Трейси и Роджера в среду утром, через час после того, как Роджер ушёл на работу. Следователь предупредил Роджера, что видео было грубым, но Роджер, конечно, даже отдаленно не был готов к такому неуважению.

— Эта грёбаная шлюха, — крикнул Роджер в экран компьютера, когда после рабочего дня он наблюдал за происходящим в уединении своего кабинета.

Роджер не задумываясь поручил своему адвокату составить документы о разводе. Через неделю Трэйси была обслужена на работе. После просмотра видео, на котором его жена и любовник выступают в его супружеской постели, у Роджера не было никаких проблем смущать Трейси перед её коллегами.

Роджер вернулся домой рано вечером, когда Трейси загнала машину в гараж. Она практически вбежала в дом и начала кричать на мужа.

— Какого хрена ты делаешь, ставя меня в неловкое положение перед моими друзьями и коллегами?.. и моим боссом, ради Бога! — взвизгнула она.

Роджер сидел, откинувшись на спинку кресла, и потягивал бурбон «Ла-Зет-Бой», а бутылка стояла на столике рядом с его креслом. Он спокойно допил свой глоток и поставил рюмку.

— Потому что я хотел, чтобы ты хоть немного ощутила то, что я чувствовал, когда смотрел, как ты и Джоуи Бриллион трахаетесь в нашей супружеской постели, шлюха! По крайней мере, ты могла бы сказать мне, что наш брак окончен. Тебе не нужно было осквернять наше супружеское ложе!

— И, чёрт возьми, не думаешь ли ты, что я, по крайней мере, заслуживаю каких-то извинений?

Роджер снова наполнил рюмку, а Трейси уставилась на него. Ей только что пришло в голову поинтересоваться, как давно Роджер знает и как он узнал.

— По крайней мере, соблаговолите сказать мне, что я сделал не так и как долго это продолжается, — сказал он. — О, и этот парень единственный, с кем ты трахаешься?

— Не надо быть таким грубым, Роджер, — фыркнула Трейси. — Мы занимаемся сексом уже около полугода, и Джоуи — единственный. Просто так получилось. Ты не сделал ничего плохого. Просто так получилось.

Глаза Трейси наполнились слезами. Какого хрена она плачет? — подумал про себя Роджер. Это она обманула, а я тот, кого обманули.

— То есть ты хочешь сказать, что в один прекрасный день Джоуи, проходя мимо тебя в офисе, поскользнулся на банановой кожуре, и его член упал тебе в пизду? Ладно, звучит правдоподобно. Хороший разговор.

Трейси смотрела на мужа с открытым ртом, пока он наливал себе ещё одну порцию и спокойно потягивал. Почему-то ей и в голову не приходило, что муж узнает о её романе, а если и узнает, то как отреагирует. Ей вдруг пришло в голову, что она ужасно бесцеремонно воспользовалась любовью мужа.

Семья Роджера была так же опустошена, как и он сам, когда они узнали о предательстве Трейси. В конце концов, они были женаты 11 лет и практически казались идеальной парой. Единственное, чего не хватало в этом идеальном браке, — это детей. Хотя пара решила завести двоих детей, когда они только планировали свою жизнь, Трейси продолжала откладывать создание семьи, пока однажды Роджер не спросил её, не нарушает ли она их соглашение. Трейси со слезами призналась, что да, и никакие споры Роджера не могли заставить её передумать. Это были напряжённые несколько месяцев для пары, пока Роджер, наконец, не сказал Трейси, что он позволит ей поступать по-своему.
• • •
Мэри Хьюсон с грустью посмотрела на своего мужа. Прошлое Рождество с его теплом и весельем казалось таким далеким, подумала она. Это Рождество, с недавним разводом старшей дочери Трейси, казалось почти призрачным. Да, дом был полон семьёй их второй дочери из шести человек, но Трейси без Роджера, казалось, ходила в дурном сне. К тому же Роджер всегда был душой вечеринки, когда семьи собирались вместе. Хотя у них с Трейси не было детей, он любил своих четырех племянниц и племянников и всегда поддерживал их.

Со своей стороны, Мэри и Джордж Хьюсон просто обожали своего бывшего зятя, и скудные попытки Трейси объяснить, почему их брак распался, никогда не казались им достаточно адекватными. Роджер сказал своим родственникам, что решение о разводе принадлежит Трейси, и он больше не будет его обсуждать.

Трейси чувствовала напряжение всей семьи, когда они проводили вместе несколько дней до и после Рождества. Она думала, что пребывание вместе с семьей поможет ей преодолеть то недомогание, которое она чувствовала внутри, но оказалось, что пребывание рядом с семьей оказывало противоположный эффект. Казалось, все ждали лучшего объяснения, почему они с Роджером развелись. И, похоже, дети её сестры обвиняли её именно в том, что дяди Роджера не было рядом.

Хьюсоны не пригласили Джоуи на Семейное Рождество, и Трейси не стала бороться за его участие в этом мероприятии. Она будет скучать по его худому, мускулистому телу рядом с ней в постели ночью, но ей не придётся иметь дело с неловкостью того, что он посторонний. Понимая, что прошло всего два месяца с момента официального развода, Джоуи не стал особенно сопротивляться, когда Трейси сказала ему, что едет к родителям на каникулы без него.

Трейси была ошеломлена, когда однажды днем в конце февраля ей вручили документы о разводе по месту работы. Она и понятия не имела, что Роджер знает о её романе. Она была так поглощена своей личной жизнью, что у неё было ужасное смущение, когда её обслужили, и она была почти уверена, что поймала ухмылку Джоуи на заднем плане.

Она ехала домой в ярости, но эта злость сменилась замешательством, когда она столкнулась с Роджером. Он был тих и спокоен и, казалось, больше интересовался своим бурбоном, чем спорил с ней. К тому же она знала, что у неё действительно нет хороших ответов на его вопросы. Похоже, он знал об этом деле очень много, в том числе и то, что у них с Джоуи было свидание прямо в спальне. Когда Роджер упомянул об этом, ей даже показалось, что это звучит безвкусно.

Она сказала Роджеру правду, что не хотела, чтобы это произошло.

Практически все женщины в офисе упали в обморок, когда Джоуи присоединился к персоналу. Его внешность и обаяние быстро покорили большинство из них. Трейси отметила, что молодой человек был очень искусен во флирте и, казалось, был очень хорош в игре обольщения.

Она не казалась слишком обеспокоенной, когда Джоуи начал болтать с ней, полагая, что она была невосприимчива к ухаживаниям Джоуи, поскольку она полностью любила своего мужа.

Случайный обед превратился в случайный ужин, поскольку Трейси несколько раз говорила мужу, что ей приходится работать допоздна. Она призналась себе, что ей нравится общество Джоуи, а этот мужчина, безусловно, красавчик. На пятом ужине пара оказалась в гостиничном номере, и Трейси колебалась всего минуту, прежде чем оказалась под Джоуи, его член легко скользнул в мокрую киску.

Молодой человек медленно гладил Трейси в течение нескольких минут, прежде чем повернуть её и снова сесть на неё. Его сильные руки крепко держали её бедра, прежде чем он начал поглаживать ее раздутый клитор пальцами правой руки. Трепет в нижней части живота Трейси превратился в жужжание в мокрой киске, и через несколько минут она содрогалась в оргазме. Через пять минут она испытала второй оргазм, а затем Джоуи перевернул её на спину, поднял её лодыжки к своим плечам и вошёл ещё немного глубже.

— Ааииии!!! — Трейси закричала, когда её поразил лучший оргазм. Она напряглась, затем спазмировала на члене Джоуи, заставляя молодого человека брызнуть буквально ведром спермы в её влагалище. Трейси знала, что это будет не единственный раз для них двоих.

Трейси была несколько удивлена, что её не переполняет чувство вины, когда они вдвоём умылись и оделись. Физически она чувствовала себя прекрасно и не слишком беспокоилась о муже.

Полностью довольная своим молодым жеребцом, Трейси отказалась от секса с Роджером. Юношеский энтузиазм Джоуи, его общая сила и сексуальная выносливость в сочетании с незаконной природой того, что они делали, держали Трейси горячей и готовой идти так долго, как молодой человек хотел. Потом они вдвоем обнимались, разговаривали и смеялись. Возможно, это было не намеренно, но чем дольше они были вместе, тем ближе Трейси становилась к Джоуи.

Поскольку Роджер всегда доверял Трейси и давал ей пространство, она не чувствовала давления в своих отношениях с Джоуи. Эти двое никогда не были откровенны публично со своими отношениями и всегда были осторожны со своими свиданиями, за исключением тех случаев, когда они иногда использовали супружеское ложе Трейси — по просьбе Джоуи. Молодой человек находил исключительно возбуждающим заниматься с Трейси в её супружеской постели, и будучи уверенной, что их не поймают, Трейси должна была признать, что она тоже находила это возбуждающим.

Как только Трейси привыкла к тому, что её обслужили, они с Джоуи стали проводить больше времени вместе, и не только в сексе. В его сильных руках она нашла покой и безопасность, как когда-то в объятиях Роджера. Она была удивлена тем, как оказалось легко забыть мужа.
• • •
Джоуи Бриллион скучал по Трейси, когда она уезжала к родителям на Рождество. Пара начала свой роман больше года назад и сблизилась, когда муж Трейси, Роджер, подал на развод в феврале. Развод стал официальным в октябре, и Джоуи с Трейси подумывали о том, чтобы съехаться.

Они поговорили о том, чтобы Джоуи сопровождал Трейси к её родителям, но Трейси приняла решение поехать к родителям одна после того, как мать сказала ей, что её любовник не приглашён и не желанен. На самом деле Джоуи это устраивало, потому что он хотел провести некоторое время на вечеринках со своими друзьями, а этого, вероятно, не произойдет, если Трейси будет рядом.

Если быть честным с самим собой, Джоуи не планировал быть с Трейси так долго, но она была красивой женщиной и чертовски хорошо трахалась. Когда он впервые преследовал её на работе, он знал, что она замужем, но раньше это его никогда не волновало. Он соблазнил несколько замужних женщин. Он просто не планировал ничего долгосрочного.

План изменился, когда невежественный муж Трейси, очевидно, перестал быть невежественным примерно через шесть месяцев и подал на развод. Джоуи не мог поверить, что Роджер, по сути, просто бросил свою жену, не вступив в драку. Джоуи никак не мог понять, глуп Роджер или труслив, и обсуждение этого вопроса с Трейси не приблизило его к ответу.

Стриптизерши были в самом разгаре, и в ночь перед Сочельником вечеринка была хороша. Джоуи ушел от своих друзей около часа ночи в сопровождении симпатичной блондинки, которая пила с Джоуи и его друзьями уже несколько часов.

— Этот чёртов парень так хорош собой, что женщины просто не могут от него оторваться, — сказал один из друзей Джо другому. — Держу пари, что эта девчонка вдвое моложе его обычной киски.

Мужчины усмехнулись.
• • •
Прошло почти пять лет с тех пор, как Роджер в последний раз видел Мэри Хьюсон. Ему всегда нравились Мэри и Джордж. Они были очень добры к нему все эти годы и не имели никакого отношения к тому, что сделала их дочь. Роджер по-прежнему посылал открытки на день рождения и Рождество.

Когда Роджер вошёл в итальянский ресторан, Мари уже сидела за столиком. Хотя они с Джорджем жили в часе езды к югу, она попросила Роджера встретиться с ней в одном из его любимых ресторанов рядом с квартирой, в которую он переехал после развода. При мысли о разводе глаза Мэри увлажнились. Роджер был отличным парнем, и даже сейчас она не могла понять, что сделала Трейси.

Когда Роджер подошёл к столу, они обнялись.

— Прошло слишком много времени, Роджер, — сказала Мари. — Мы с Джорджем и все остальные члены семьи скучали по тебе. Мы любим тебя, Роджер, и ничто из того, что сделала Трейси, не изменит этого.

— И я люблю всех вас, ребята, — ответил Роджер. — Прости, что так удалился от вас…

— Мы понимаем, Сынок. Всё хорошо. Но у меня есть эгоистичная причина желать тебя видеть. Помнишь кузину Трейси, Банни, самую младшую из её подружек на свадьбе, которая вскоре после свадьбы пошла в военно-воздушные силы? Ну, она вернулась к гражданской жизни и только что получила работу в аэрокосмической фирме в вашем городе. Я надеялась, что ты сможешь показать ей город, познакомить с нужными людьми и просто указать ей правильное направление. Честно говоря, я не прошу ничего большего.

Роджер криво улыбнулся своей бывшей свекрови. Она изобразила удивление.

— Это была просьба либо к тебе, либо к моей дочери, и сейчас ни Джордж, ни я не испытываем особого удовольствия от того, как Трейси ведёт свою собственную жизнь, не говоря уже о том, чтобы помочь кому-то начать новую.

Роджер кивнул в знак согласия. «Достаточно сказано», — подумал он.

Через несколько дней Роджер позвонил Банни и пригласил её на обед в тот же ресторан, где встречался с Мэри. Он действительно не знал, что искать, потому что в последний раз, когда он видел Банни, она была худой, светловолосой, веснушчатой 19-летней девушкой, готовящейся пойти в ВВС. Сейчас ей было 36 лет. Единственный намёк, который дала ему Мэри, заключался в том, что у Банни больше нет веснушек, а волосы потемнели.

Роджер внимательно ждал, пока официанты провожали трёх одиноких шатенок к другим столикам. Четвёртой шатенкой оказалась Банни.

Роджер был более чем удивлён. Она была хорошо сложена сверху донизу. Роджер подумал, что время, проведённое на службе, несомненно, обогатило женщину физически, а сверкающие голубые глаза сделают её любимицей одиноких мужчин во всём городе.

Роджер решил, что обед прошёл хорошо. Банни оказалась очень умной и более чем выдержала свою часть разговора. Роджер напомнил себе позвонить Мэри и поблагодарить её за то, что она связала его с Банни.

Роджеру так понравилось общество Банни, что он пригласил её на повторный обед, а потом на ужин и концерт. Ему определённо нужно было поблагодарить Мэри.
• • •
Трейси сидела за столиком ресторана, ожидая своего кавалера. В свои 43 года она все еще была красивой женщиной с плотным, пышным телом благодаря регулярным посещениям тренажёрного зала. Её спутником был 50-летний бухгалтер. Она предвкушала приятный, хотя и невзрачный вечер. Сейчас она с радостью принимала приятное.

После развода Трейси думала, что её отношения с Джоуи идут в положительном направлении, возможно, к браку. Секс был потрясающим, и её эмоциональные чувства к Джоуи продолжали расти. Однако примерно через год после развода Трейси заметила, что и секс, и эмоциональная привязанность к Джоуи выровнялись. Она часто задавалась вопросом, было ли сексуальное падение связано с тем, что секс больше не был незаконным.

Что касается эмоционального спада, Трейси часто вспоминала свой брак с Роджером. Она скучала по мелочам, которыми делилась с Роджером: по легким прикосновениям, по сладким пустякам, которые шептал он ей после секса и за завтраком. Они с Джоуи часто делили время, живя в квартирах друг у друга, но такое ощущение близости просто никогда не появлялось.

Трейси начала подозревать, что Джоуи встречается с другими девушками. Пара не обсуждала, что будет исключительной, но Трейси предположила, что это произойдет после развода. Когда жгучая боль в интимных местах подтвердила, что это ЗППП, Трейси поняла, что её подозрения подтвердились.

— Ты чёртов ублюдок! — закричала Трейси на Джоуи, когда получила подтверждение. — Ради тебя я отказалась от брака с хорошим человеком!

Джоуи не нашёлся, что возразить. Он только ухмыльнулся через стол. Над головой Трейси зажёгся свет.

Два года спустя, когда её ЗППП уже давно вылечили, Трейси встала, чтобы поприветствовать своего кавалера, и целомудренно поцеловала Фреда Майерса в щёку. Наклонившись для поцелуя, она заметила, что у Фреда был лосьон после бритья от Фредерика Малла, такой же дорогой лосьон после бритья, какой всегда использовал Роджер. Она уже полдня не вспоминала о Роджере, усмехнулась она про себя.
• • •
Джоуи определённо нравилось трахать жену Роджера. Она была красивее, чем большинство жён других мужчин, которых он трахал, и она была великолепной любовницей. Так много женщин просто лежали, как дохлые рыбы; Трейси не была одной из них. Она, похоже, тоже получала удовольствие от незаконного секса.

Джоуи заметил, что возбуждение начало уменьшаться, когда Роджер подал на развод с Трейси, но её эмоциональная зависимость от него, казалось, росла. Поначалу Джоуи наслаждался близостью, но потом стал воспринимать её как большую обузу. После того, как он был эксклюзивным с Трейси около двух лет, зуд на других женщин начал поднимать голову. Время от времени он тайком встречался с другими женщинами, но так как предпочитал секс без седла, то вскоре подхватил сифилис. Он не успел рассказать Трейси, как она сама узнала, что он передал ей свою проблему. Она была недовольна тем, что получила ЗППП, а также тем, что эта болезнь означала для отношений пары.

Джоуи не терял ни минуты сна из-за расставания с Трейси.
• • •
Это была грандиозная вечеринка в честь 25-летия свадьбы Роджера и Банни. Роджер удивил свою жену, сняв комнату для вечеринок в любимом ресторане и пригласив друзей и семью, включая 23-летнего сына пары Дэрила и 21-летнюю дочь Эбигейл.

Никто не удивлялся роли его бывшей тёщи. Через пять лет после того, как Роджер развёлся с Трейси, Мэри попросила его помочь младшей кузине Трейси, которая возвращалась в город после службы в ВВС. Обед превратился в отношения, Роджер узнал, что Банни развелась.

— Ты меня подставила, мама, — сказал Роджер с кривой усмешкой, когда встретил Мэри после того, как узнал о Банни. — Это был действительно хороший план, мама.

Мэри широко улыбнулась и усмехнулась. Роджер выглядел смущённым.

— Это был не план, Роджер. Клянусь, — тихо сказала Мэри. — Я только попросила тебя об одолжении. Я никак не ожидала, что это продлится. Я знала, что после развода ты почти не встречаешься, но никогда не думала…

— Не могу передать, как мы с Джорджем счастливы. Ты же знаешь, мы всегда были о тебе высокого мнения и любим Банни до смерти. Мы знаем, что ты поступишь правильно с этой девушкой, как всегда поступал правильно с Трейси, когда вы были женаты.

— Ого, мам. Ты сейчас немного торопишься, не так ли?

— Не думаю, Роджер, — ответила Мэри. — Вы двое отлично смотритесь вместе. Она завладела твоим сердцем, не так ли?

— Ты хорошо меня знаешь, мама. Итак, допустим, это действительно произойдёт. Кого мне называть мамой, тебя или твою сестру Грейс?

— А как насчёт нас обеих? Грейс, возможно, и заслуживает этого титула, но мне будет невероятно больно, если ты назовешь меня как-то иначе после всех этих лет.

Мэри была права, признался себе Роджер. У Банни было свое сердце, и примерно через 13 месяцев после их первого обеда пара связала себя узами брака. Нет, Трейси не пригласили, по обоюдному согласию Банни и Роджера. Мэри и Джордж упомянули об этом пренебрежении только один раз, и это означало, что они всё поняли.

Через год у Роджера родился первый ребенок, а через два — второй. После каждого рождения он благодарил Банни дорогими украшениями.

Роджер и Банни были на танцполе через два часа после начала вечеринки. Её голова лежала на плече Роджера, и она уютно устроилась в его объятиях, когда Роджер вдруг перестал двигаться и пристально посмотрел в глаза своей жене. Он порылся в кармане и вытащил маленькую коробочку, в которой когда-то хранилось бриллиантовое ожерелье. Роджер вернулся в ювелирный магазин, где много лет назад купил ожерелье, и обменял его на пару бриллиантовых серёжек. На этот раз он был уверен, что у него будет возможность подарить их жене.
• • •
В конце концов Трейси нашла мужчину, с которым могла состариться. Ей было 52 года, когда она вышла замуж за Франклина Джеймсона, вдовца, у которого было двое взрослых детей. Она призналась себе, что, хотя Франклин и не был чем-то особенным, в этот момент своей жизни она, вероятно, не найдет никого особенного и будет счастлива с хорошим человеком, который любит её всем сердцем.

В самые интимные моменты Трейси признавалась себе, что бросила своего «особенного» человека из-за собственного эгоизма и глупости. Она влюбилась в красивую внешность Джоуи, его молодость и собственную похоть, приняв похоть за любовь, как глупая школьница. Несмотря на то, что у неё было 11 хороших лет с Роджером, он не дал ей никакой слабины, как только узнал, что она изменяет. Кого она обманывает, подумала она про себя, она слишком зациклилась на сильных чувствах, которые получала от незаконного секса, чтобы понять, чем на самом деле рискует.

Её родители любили Роджера как родного и пытались заставить Трейси увидеть правду о том, что она делает. Ей потребовалось больше двух лет, чтобы признаться самой себе, что она думает головой ниже пояса. Получение ЗППП было потрясающим опытом для женщины, которая считала, что контролирует ситуацию.

Женитьба Роджера на её младшей кузине Банни была ударом для Трейси, особенно когда она узнала, что именно её мать свела их вместе.

— Она член семьи, мама. Как ты могла так поступить со мной, свести её с моим бывшим? Он бросил меня, ради Бога, — хныкала Трейси.

— Ты заслужила, чтобы тебя бросили, — крикнула Мэри дочери. — Ты ЕМУ ИЗМЕНИЛА! За это я бы тоже развелась с твоей задницей.

— На чьей ты стороне, мама? Ты должен быть на моей. Ты же моя мать!

— Нет, я не могу мириться с обманом. Я воспитывала тебя лучше, — тихо сказала Мэри. — Роджер заслуживает хорошей женщины, даже если она твоя кузина.

— А почему Банни даже не пригласила меня? Она была одной из моих подружек невесты, — сказала Трейси.

— Она уважала желания Роджера, — сказала Мэри. — Думаю, все согласились, что его чувства значат гораздо больше, чем твои.

Учитывая, что Роджер, Банни и Трейси жили в одном городе, их пути иногда пересекались. Роджер был в лучшем случае вежлив, когда встречался с Трейси; кузины едва ли делали больше, чем сердито смотрели друг на друга.
• • •
В конце концов Джоуи остепенился и женился. Его выбор женщин был уже не таким, как раньше. Его ограбление, когда ему было около 35 лет, оставило его с постоянной хромотой, и его когда-то плотное мускулистое тело выродилось в рыхлое. Его скороговорка, казалось, теряла влияние на женщин, поскольку его физическое состояние ухудшилось.

В свои более рефлексивные моменты Джоуи знал, что у него больше нет лучшего выбора киски, когда ему перевалило за 40. Он остановился на среднестатистической женщине со среднестатистическим телом, которая, казалось, действительно любила его. Даже когда он погуливал, женщины уже не казались такими хорошими, как несколько лет назад.

Полиция допросила Роджера и Трейси после того, как Джоуи ограбили. Детективы были убеждены, что грабителям доставляло слишком большое удовольствие причинять Джоуи боль, а не грабить его.

Как она и предполагала, никто не стал расспрашивать Мэри Хьюсон о нападении на Джоуи. В конце концов, с чего бы полиции подозревать милую седовласую бабушку, правильно догадалась Мэри. Хотя она винила Трейси в её собственном беспорядке, она знала, что Джоуи был, по крайней мере, частично виноват в разрушении брака Роджера и Трейси, поэтому он заслужил часть наказания. Хотя она не сказала ни Роджеру, ни Трейси о своих намерениях, она полагала, что они оба согласились бы.