Тонкая грань семейных отношений. Часть — 2

Вечер давно вступил в свои права. Мет еще был на тренировке, а Лора бесцельно блуждала в пустой квартире. Она никак не могла найти себе занятие по душе. Ни что не радовало ее, ни что не вызывало интерес.

Звонок в дверь выдернул ее из привычной среды. Лора подошла к двери, посмотрела в глазок и невольно отшатнулась, не зная, как поступить… Ее ждало серьезное испытание в виде матери мужа. Несколько раз глубоко вдохнув и медленно выдохнув, она с трудов взяла себя в руки и, натянув на лицо приветливую улыбку, открыла.

— Лора! — свекровь сразу же кинулась ей на шею и оставила на щеке ярко красный след от помады, — Как ты? Как самочувствие?

— Хорошо, — Лора натянуто улыбнулась, пропуская Дарси в квартиру, — Почему не позвонили? Я бы приготовила чего-нибудь вкусненького…

Лора с сожалением вздохнула, вспоминая, что угощать такую привередливую гостью ей нечем, а значит появится еще один повод навесить на нее ярлык плохой хозяйки.

— Как это? Я же Мету сказала о своем приезде, — свекровь удивленно округлила глаза, — Он, что, не сказал?

Лора закусила губу, чтобы не расплакаться.

Ну за что муж со мной так? Неужели не понимает, что мне и так тяжело… И развлекать его мать, изображая радушие у меня совсем нет сил…

— Говорил… — обреченно ответила она, вынужденно покрывая мужа, — Я, наверное, что-то напутала…

Свекровь мельком заглянула в каждую из комнат, видимо придумывая очередной повод, чтобы высказать свое мнение относительно невестки, затем прошла в кухню и уселась на стул.

— Чаю хотите? — спросила Лора, включив чайник.

— Не откажусь, — Дарси улыбнулась, — Ну рассказывай, что у вас случилось?

— А разве Мет не рассказал?

— В общих чертах…

Лора не знала куда деваться… Ковырять свою душевную рану не хотелось совершенно, но и скрывать правду не имело смысла. Свекровь должна была знать, что происходит с ее сыном. Набрав в легкие побольше воздуха, она сжала кулаки так сильно, что ногти впились в кожу и выпалила на одном дыхании:

— Я потеряла ребенка…

— Ой, как жалко, — сразу закудахтала свекровь, — Ну так возраст уже такой… А что врачи говорят? Еще дети могут быть?

— Могут, — напряженно ответила Лора, не желая распространяться о том, что она больше не хочет даже пытаться, — Но нужно пройти полное обследование и мне и Мету.

— Мету-то зачем? — возмутилась сразу же свекровь, — Мет здоровый мальчик!

— Потому что Даун… Это генетический порок развития и обследоваться должны оба родителя, — взорвалась Лори и перешла на крик.

— Даун?

— А вы не знали?

— Еще чего не хватало!

Мать мужа была близка к истерике. Эта женщина, как вампир высасывала из нее все силы и физические, и душевные. Неизвестно чем бы закончился этот разговор, если бы не вернулся муж.

— Мама? Ты что здесь делаешь? — искренне удивился он.

— Как это что? — возмутилась мать, — Приехала вас поддержать в трудную минуту…

— Я же сказал не приезжать! — рявкнул он и с силой припечатал ладонь к столешнице.

Лора вздрогнула от неожиданности и извинившись вышла из кухни, оставив их наедине. Она не могла присутствовать при этом… И не желала слушать все, что Дарси скажет дальше…

Приехала поддержать… Ха, ха… Как мило и благородно с ее стороны…

Лора не верила в чудеса. И прекрасно знала ее отношение к себе… И фальшивыми улыбками и сочувствующими взглядами ее было не обмануть…

— Я лучше знаю, что мне делать! Это правда, что она хотела подсунуть нам Дауна?

Лора вздрогнула, как от пощечины и внутренне сжалась. Слезы невольно потекли по ее щекам.

— Мама! Замолчи! — яростно прорычал Мет.

— А я говорила… Я тебя предупреждала! — не унималась она, добивая Лору каждым словом, — Мало того, что она старая, так еще и больная! Даже нормального ребенка родить не может!

Судорожно вздохнув и сдерживая подступившие слезы, Лора принялась одеваться.

Знала же, что так будет, но все равно на что-то надеялась. Не нужно было открывать дверь! Мне срочно нужно на воздух…

— Мама, я прошу тебя перестань… Иначе…

— Иначе что? Я сказала разводись немедленно! Чтобы я не видела ее больше рядом с тобой!

— Хватит!

Лора, не дослушав, выскользнула из квартиры… Ночной город заботливо распахнул свои объятия, и она бесстрашно шагнула в них. Отчаянные рыдания разрывали грудь, горячие слезы нескончаемым потоком текли по щекам, выплескивая наружу все накопившиеся эмоции. Лора, не разбирая дороги шла вперед… Без какой-либо цели… Просто брела по улицам, мечтая найти успокоение… Воспоминания терзали сердце, отдаваясь ноющей болью в подреберье…

Его мать права. Она не достойна такого мужа. Мет молодой, здоровый, сильный… А я… Даже ребенка ему родить не смогла… Ущербная жена… А самое страшное заключалось в том, что Мет и сам все это прекрасно понимает. Но он никогда не признается… Он… Слишком… Порядочный… Слишком принципиальный… Он просто идеальный муж! На его фоне я все больше ощущаю свою неполноценность…

Лора сама не заметила, как оказалась на мосту. Остановилась и устремила свой взгляд на черную поверхность воды. Она притягивал ее… Обещая избавление от всех мучений и полное освобождение… У нее появились мысли прыгнуть в эту спасительную глубину, чтобы больше не чувствовать ни боли, ни вины. Чтобы перестать существовать и избавить мужа от тяжелого выбора… Она была готова на этот шаг… Хотела умереть и уже ощущала дыхание смерти…

Телефонный звонок заставил ее вздрогнуть. Лора резко отшатнулась от ограждения…

— Лора… Милая… Ты где? — взволнованный голос мужа ударил по оголенным нервам.

— Гуляю…

— С тобой все хорошо?

Лора почувствовала, что Мет искренне переживал…

— Да.

— Приходи домой… Пожалуйста… Я очень волнуюсь…

— Хорошо… Я… Скоро приду…

Лора медленно сползла на асфальт. Стало мучительно стыдно и больно и за свои мысли, и за свои действия. От осознания, что только что чуть не натворила, волосы зашевелились на затылке.

Неужели я готова была поступить так… Эгоистично… А как же Мет? Что было бы с ним?

Лора не узнавала себя…

Только она поднялась на свой этаж, как дверь их квартиры открылась, и муж вышел ей навстречу.

— Лора… Ты что творишь? — он укоризненно покачал головой, пропуская ее в квартиру, — Я чуть с ума не сошел, когда понял, что тебя нет…

— Прости, — прошептала она, села на пуфик и, откинувшись на спину, прикрыла глаза.

— Где ты была?

Мет заботливо снял с нее обувь и кофту.

— Просто гуляла. А где…

— Уехала.

— Среди ночи? — удивилась Лора и, открыв глаза, посмотрела на мужа, — Почему?

— Я так решил, — твердо ответил он и отвел глаза в сторону.

— Не стоило… Она же твоя мать…

— А ты моя жена… И я никому не позволю лезть в свою семью… Даже матери.

— Может она права?

— Прости, что тебе пришлось все это услышать… — он хотел ее обнять, но не решился, — Я, правда, так не считаю.

— Я устала… Я пойду спать, — она встала и направилась в спальню.

— Лора, я тебя очень люблю! — ее догнал голос мужа, заставив остановиться.

Ее сердце мучительно сжалось, а горло сковал судорожный спазм.

— Я знаю, — прошептала она, вновь делая шаг вперед.

От этого знания было еще паршивее на ее душе. Она вовсе не хотела делать ему больно… Она и сама мучилась от этой безысходности…

Услышав шаги, Лора прикрыла глаза и притворилась спящей. Дверь тихо открылась, и муж вошел в комнату. Она не видела, но совершенно точно знала, что он разевается. В подтверждение ее ощущениям, матрас прогнулся и Мет лег…

Лора внутренне напряглась, ожидая его прикосновений… Словно она была в постели не с мужем, а с чужим незнакомым мужчиной… Она не могла понять, что же с ней происходит… Вопреки ее ожиданиям, Мет даже не попытался дотронуться до нее. Просто повернулся на бок и сразу уснул. Лора глубоко вздохнула и открыла глаза. Так странно было засыпать вот так, без его объятий… Она привыкла всегда чувствовать тепло его тела, родной до дрожи запах, горячее дыхание. Даже когда они ругались, Мет никогда не позволял ей устанавливать границы, просто сминал их напором и нежностью, заглушая протесты поцелуями. Она могла обижаться сколько угодно днем, но спали они всегда вместе, как единое целое. А сейчас…

Я сама выстроила между нами эту неприступную стену…

Но где-то в глубине души Лора надеялась, что Мет разрушит ее. Даст ей твердую уверенность в том, что она еще нужна ему, несмотря ни на что… Но он… Не пытаться… Оставив ее в одиночестве среди осколков из рухнувших надежд и иллюзорного счастья…

Лора осторожно повернулась к мужу. В свете луны черты его лица едва угадывались, но она и так знала каждую из них в совершенстве. Она смотрела на него и пыталась понять, что между ними происходит не так…

Я по-прежнему его люблю… Чувства никуда не исчезли… Не испарились под гнетом обстоятельств… Просто что-то незримо изменилось… Изменилась я… Словно проснулась от долгого сна и теперь никак не могла адаптироваться к реальности… Изменился он… Мной обожаемый мужчина… Мой муж… Мой друг… Мой любовник… С ним я хотела бы быть до самой старости… Ему я отдала свои сердце и душу… Ему одному готова была посвятить всю свою жизнь… Но все изменилось в один миг… Уверенность в правильности когда-то принятого решения внезапно пошатнулась… Тот ли он человек… Или просто плод моего воображения? Может я просто сама придумала себе идеальный образ?

Обида на Мета засела слишком глубоко в ее сердце.

Когда мне так была нужна поддержка, его не было рядом… Он не пожелал понять… И принять моего решения… Бросил меня одну сражаться со страхами и неизвестностью…

Мерзкое и неприятное ощущение быстро заполняло ее, мешая дышать свободно и причиняя ей мучительную боль. Неожиданно Лора поймала себя на мысли, что не испытывает к мужу ничего кроме отвращения. Это яркое и мощное чувство затмило все остальные…

Лора понимала, что виной всему гормоны… Еще не пришедшие в норму… И сильный стресс. Она знала об их разрушительной силе… И о их сильном влиянии на женский организм и настроение…

Нужно немного подождать… И станет легче…. А если нет? Что, если я не справлюсь? Что, если это конец? И спасти нашу семью уже невозможно?

От этих гнетущих мыслей Лоре стало страшно. Гадкий озноб прошел по ее телу, заставив поежиться…

Я должна попытаться…

Мет в одиночестве сидел на кухне, вяло ковыряясь вилкой в остывшем ужине, и смотрел в окно, пытаясь собрать свою жизнь из осколков в единое целое. Отчаяние мелкими волнами накатывало на берег его души и постепенно разрушало его. Он смертельно устал от постоянного напряжения, повисшего в квартире, от звенящей тишины, давящей на уши со страшной силой, от дикой, нескончаемой ломки по прошлому… Постоянно думая о своей любимой женщине, ставшая в одночасье далекой и чужой.

Мет понимал, что ей очень плохо и не знал, как помочь. Лора замкнулась в себе, в своем горе и в своих переживаниях. Упивалась ими, невольно наказывая и себя, и его. Она страдала, и он мучился вместе с ней, мечась внутри себя как зверь, загнанный в клетку, и тихо скулил от бессилия.

Изнуряющие тренировки больше не помогали разгрузить голову, и Мет добавил еще пару часов тренажерного зала. Все, что угодно, лишь бы не сорваться и не послать к чертям всех этих психологов с их гениальными советами, и не разобраться с женой привычным способом. Сломить ее сопротивление и выдернуть ее из этой затянувшейся депрессии. И только боязнь еще больше навредить Лоре останавливало его. Одно неверное действие могло стоить и ей, и ему слишком дорого… Поэтому он следовал настоянию врача и целый месяц терпеливо ждал чуда… Не приближаясь к жене… Не нарушая границы ее личного пространства… Не докучая ее своим присутствием… Но с каждым днем все больше и больше убеждаясь, что это какая-то утопия…

После выписки из больницы, ничего в сущности не изменилось. Лора так и не оттаяла, держалась холодно и отстраненно и не предпринимала попыток наладить отношения… Они почти не разговаривала… В то же время она продолжала готовить, убираться, всячески поддерживала их быт и сохранять видимость нормальной семьи. Но Мет давно не чувствовал ни домашнего тепла, ни уюта. Словно был незваным гостем в собственном доме. Их маленький мирок, сотканный из любви и счастья, померк… А как зажечь его вновь он не знал. Прошлая стратегия с треском провалилась, а новую придумать пока не получалось.

— Мет, нам нужно поговорить…

Он не поверил своим ушам и обернулся. Лора стояла в дверном проеме и невидящим взглядом смотрела сквозь него. Внутри все оборвалось от ее ледяного тона, но Мет всеми силами старался не поддаваться панике.

— О чем?

— О нас… Точнее обо мне…

Лора прошла вперед и остановилась напротив него, присев на подоконник. Она долго готовилась к разговору, подбирала слова, но так и не нашла идеального варианта, а откладывать дальше уже не имело смысла.

— Слушаю…

Он нервно сглотнул и устало потер пальцами переносицу. Смотря на жену, Мет интуитивно пытался понять, что она хочет сказать и предугадать свою реакцию.

— Я нашла работу, — сухо произнесла Лора и, поджав губы, отвернулась в сторону, избегая визуального контакта с мужем.

— Это же здорово, — Мет оживился и даже смог улыбнуться, — Отвлечешься от дурных мыслей.

— В Де-Мойне… — добила она, острым каблуком раздавив забрезжившую в его душе надежду.

На несколько секунд в кухне повисла тяжелая, гнетущая тишина, нарушаемая лишь громким стуком сердец.

— То есть как… В Де-Мойне? — хрипло спросил Мет и энергично потер лицо ладонями, чтобы хоть немного прийти в себя и понять, что происходит.

Эта новость буквально раздавила его. Внутри словно разорвался снаряд, разворотив грудную клетку в щепки и лишь сердце продолжало отчаянно колотилось в ней.

— Мне позвонили и предложили вернуться обратно… Они до сих пор не нашли врача… — мельком бросив взгляд на мужа, Лора вновь отвела глаза в сторону.

Она боялась, что Мет поймет, что она его обманывает. Она сама позвонила и узнав, что в команде нет врача, попросилась на работу…

Голос Лоры был совсем чужим… И звучал так ровно и спокойно, словно они обсуждали, какой посмотреть фильм, а не свою дальнейшую жизнь…

— Новый врач команды Лора Берд! — усмехнувшись, сказал он, — Лора, ты в своем уме? А как же я? Наша семья?

Мет вскочил с места и, оказавшись рядом с ней, встряхнул ее за плечи, вынуждая посмотреть на него.

— Да… В своем… — тихо ответила она и, не справившись с собственными эмоциями, выпалила на одном дыхании, — И я дала согласие… Через три дня я уезжаю…

— А меня, значит, ты просто ставишь перед фактом? — прорычал Мет и, еще раз встряхнув ее, как тряпичную куклу, отошел в другой конец кухни, — Зашибись!

Он с силой ударил ладонью по столешнице.

— Да! Я читаю нам нужно пожить отдельно…

— А я так не считаю! Слышишь? Это путь в никуда! Лора, очнись!

— Прости, Мет…

Она отвернулась к окну. И вздрогнула, не справившись со своими чувствами…

Это решение не было спонтанным… Лора долгое время пыталась справиться с пустотой внутри, с депрессией и апатией, пока не поняла, что губит и себя, и его…

— И это все, что ты можешь мне сказать?

Судорожно подбирала слова и смахивая слезинку, побежавшую по щеке… Она не знала, как объяснить мужу, чтобы он понял ее…

— Мет… Пожалуйста! Постарайся меня понять… У нас есть проблемы… Которые надо решить… Нам надо прийти в себя… Обдумать все… Поэтому я и предлагаю… Ничего же страшного не случиться… Если мы поживем месяц-другой врозь?

Мет был в отчаянии… Он выл от боли и бессилия, понимая, что Лора опять все решила за двоих…

Ведь не может же она одним махом перечеркнуть все, что между ними было? Или может?

— Я не уверен, что это выход… Нам нужно быть вместе… И постараться все преодолеть… Тоже вместе, а не по одиночке…

— Мет… Прости… Но я считаю, что нам надо это сделать…

Она направилась к выходу из кухни… Проходя мимо мужа она на мгновение коснулась его руки пальцами… И, словно обжегшись, тут же отдернула руку…

— Прости, Мет… Пожалуйста… Прости

Лора закрылась в ванной и, включив воду, дала волю слезам. Впервые за долгое время она позволила своим эмоциям вырваться наружу… В груди нестерпимо жгло от боли, душа рвалась на части и остановить этот процесс было уже невозможно… Казалось… Она приняла решение и должно стать легче… Стальная хватка, крепко сжимавшая сердце должна ослабнуть и позволить ему биться ровно… Но все получилось наоборот…

Громко всхлипнув, Лора беспомощно сползла на пол и уткнулась лбом в колени. Тело сотрясали беззвучные рыдания, слезы нескончаемым потоком текли из глаз, а сомнения с новой силой всколыхнулись в сознании.

Правильно ли она поступила? Прошел месяц, а легче не стало ни на йоту… Каждый вечер закрывая глаза, надеюсь больше не проснуться… Но утро упрямо вновь наступает… Бесцветное и бесполезное, как и все предыдущие…

Топкое болото вины безжалостно затягивало ее в свою трясину, а сопротивляться сил уже не осталось. Она тонула, медленно опускаясь на самое дно…

Первое время Лора еще ждала пока Мет сделает первый шаг, прорвется сквозь ее бури и грозы, чтобы спасти, но вскоре смирилась. Лишь иногда ловила на себе его колючий, тоскующий взгляд. Ее мир рушился буквально на глазах, а Лора в растерянности наблюдала за этим зрелищем. Как оказалось, все в этом мире держалось на муже, на его воле и терпении, на его любви и нежности. А теперь не осталось ничего…

Мет… Мет… Почему ты отвернулся от меня? Ты обещал быть рядом… Любить и заботиться… Чтобы ни случилось… А ты… Забыл о моем существовании…. Не нужна ему стала такая жена… Да я и сама себе не нужна… Бракованная… Не достойная любви и сочувствия… Я сама во всем виновата…Не смогла сохранить отношения… Не смогла подарить мужу здорового ребенка… И даже больного выносить не смогла… Он перестал проявлять ко мне интерес… Как к жене… Как к женщине… Мы живем словно соседи… Мы стали чужими…

Услышав хлопок входной двери, Лора вздрогнула.

Мет ушел?

Горькая ухмылка тронула губы.

Это знак! Значит, я все правильно решила… Так всем будет лучше… Я ему не нужна! Сегодня же уеду!

Лора вытерла слезы и встала. На ватных ногах она вышла из ванной и пошла собираться…

Через пару часов Мет вошел в квартиру и рухнул на пуфик, пытаясь неуклюже стянуть с себя кроссовки. В ближайшем баре он испытывал на себе знаменитое лечение проблем… Алкоголем… И сейчас чувствовал себя бесформенной массой. Что пил и сколько он уже не помнил… Его срубило практически с нескольких глотков крепкого напитка, а дальше все было, как в тумане… Он не пил в принципе… Не хотел и не умел… Но сегодня Мет ощутил острую необходимость расслабиться и забыться… Хотя бы на время… Не помогло… Память работала, как часы и чувства не притупились ни на йоту, лишь ко всему прочему добавилась злость…

Выбравшись из злачного места, Мет отправился домой с четким решением поговорить с женой и, наконец-то, разрулить эту идиотскую ситуацию… Попытаться переубедить ее и отговорить от необдуманного шага.

— Лор… Ты где? — крикнул он в пустоту и замер, прислушиваясь к звукам.

В квартире стояла полнейшая тишина, словно в склепе и неприятно давила на уши. Неприятное предчувствие всколыхнулось где-то внутри. Мет недовольно нахмурился и, поднявшись на ноги, направился на поиски жены, ощутимо покачиваясь из стороны в сторону.

Он толкнул дверь в спальню и увидел жену, складывающую вещи в чемодан.

— Вот ты где… — облегченно выдохнул он и слабо усмехнулся, — Сбежать решила? Не получилось?

Мет прислонился плечом к косяку, загораживая собой дверной проем…

— Мет не надо… — Лора устало выдохнула, мельком взглянув на мужа, и, как ни в чем не бывало, продолжила собираться.

Чтобы оценить состояние мужа, ей хватило нескольких секунд… И оно ей совсем не понравилось. Она ни разу не видела мужа пьяным и, что теперь ждать от него, просто не представляла.

— Не надо… Что?

Мет хмурился все сильнее, наблюдая за тем, как вещи жены стремительно исчезают в недрах чемодана. Затуманенный алкоголем мозг с трудом переваривал информацию и никак не мог сконцентрироваться на главном.

— Ничего не надо, — процедила Лора сквозь зубы, зло швырнула последнюю блузку в чемодан и выпрямилась, — Я все решила… Я уезжаю…

— Ты моя жена… И будешь жить здесь… Со мной… — уверенно заявил Мет и двинулся к ней.

Лора невольно попятилась, но вскоре уперлась в стену. Бежать ей было некуда, он перекрыл все пути к отступлению.

— Ты пьян…

Она уперлась ладонями в его грудь, пытаясь его оттолкнуть, но силы были не равны. Мет был везде, окружал ее со всех сторон, не давая ни сантиметра личного пространства.

— Да, пьян… — крикнул он и с силой встряхнул ее за плечи, заставляя посмотреть на него, -Не нравится?

В его глазах горело адское пламя из смеси злости и отчаяния. Языки пламени рвались наружу, яростно лизали и опаляли ее. Лора невольно отшатнулась и попыталась вырваться… Но Мет лишь сильнее сжал руки на ее плечах.

— Не позволю… — яростно прорычал он и с силой впечатал ладонь в стену рядом с ее лицом, — Ты моя жена!

Лора вздрогнула от неожиданности и застыла в недоумении. Никогда прежде он не позволял себе так обращаться с ней. Грубость вообще была не свойственна ему, но видимо алкоголь внес свою лепту в его поведение. Она терпеть не могла пьяных! После первого замужества у нее выработалась стойкая аллергия на эту категорию людей, и Мет прекрасно об этом знал.

Он напился назло мне! Хочет мне что-то доказать… Глупый мальчишка! Глупый и безответственный…

Лора нисколько не боялась его, прекрасно зная, что он ничего не сможет ей сделать.

— Мет перестань… Ты не в себе… Тебе же нельзя пить… У тебя режим!

— Хватит! Надоело! — отмахнулся от нее Мет.

Он крепко схватил ее за шею, притянул к себе и впился в ее губы требовательным поцелуем. Неприятный запах алкоголя ее парализовал на несколько мгновений, но Лора успела плотно сжать губы, не пуская его внутрь. Она глубоко вдохнула носом и отвернулась, вырываясь из плена его жадных губ…

— Что ты делаешь! Прекрати! — процедила она сквозь зубы и уперлась в его грудь ладонями, отчаянно сопротивляясь грубой мужской силе.

— Заткнись! — прохрипел он, заводясь все сильнее.

Схватив за ворот ее халата, Мет резко рванул его, пуговицы разлетелись в стороны… А затем он, грубо швырнув жену на кровать и стянув с себя футболку, шагнул к ней… Его глаза застилала кровавая пелена, он плохо соображал и слепо следовал инстинктам… Дикий зверь, запертый в клетку, заморенный голодом и одиночеством, наконец, вырвался наружу и требовал немедленной расправы над обидчиком.

— Ты не посмеешь… — прошептала Лора, с ужасом смотря на мужа.

Ей стало по-настоящему страшно. Такого разъяренного мужа она видела впервые! И что теперь делать и как его остановить, она не знала.

— Сейчас проверим… — Мет навалился на нее и с упоением принялся покрывать ее лицо и шею слюнявым поцелуями.

Ей было неприятно, мерзко и противно… Она вырывалась, как могла, но он не обращал на ее сопротивление никакого внимания.

— Я не хочу… Мет! Прекрати! — взмолилась она, уворачиваясь от его горячих губ и влажного языка.

Его язык, словно, наждачка скользил по ее коже, оставляя липкие дорожки. Ее тело трясло, как в лихорадке от неприятия происходящего, от омерзения и гадливости…

— Ты никогда не хочешь! — Мет обжег ее ухо горячим дыханием, — А я твой муж… И я вовсе не монах!

И снова поцелуй, наполненный злостью и отчаянием. Чужие, требовательные губы впились в нее, но не дождались желанного отклика… Лора не могла пересилить себя… Не могла заставить себя ответить ему… Ей было противно! Но Мет не замечал ее состояния… Точнее его это совсем не волновало… Его не волновало, что она чувствует… Он как одержимый ласкал ее тело, не заботясь ни о чем, кроме своих потребностей…

Он взялся на резинку ее трусиков и резко стянул их с нее…

— Мет! Нет!

Навалившись на нее сверху, он развел ее ноги в стороны и резко вошел в нее…

— Неееееет!!! -закричала она.

И в этот момент Лора поняла, что все бесполезно и бессмысленно… Справиться с мужем ей не под силу… И она сдалась…

Пусть делает что хочет!

Лора затихла… Прекратив всякое сопротивление. Она отвернулась и уперлась взглядом в стену, молча принимая свою участь.

Мет интуитивно ощутил перемены… Почувствовав, что жена перестала сопротивляется, он остановился…

— Что ж ты остановился! Насилуй! Ты же этого хотел! Продолжай…

Ее слова, словно бритва, полоснули по нему… Разум медленно стал возвращался, а сознание прояснялось… Поняв, что он чуть не натворил, Мет ужаснулся…

Как я докатился до этого? Это же моя жена! Моя Лора! С ней нельзя так…

Ему стало мучительно стыдно и больно…

— Прости меня… Я полный дурак! — прошептал он, вставая с нее.

Он сел на кровать и, обхватив руками голову, громко застонал… Лоре даже стало жалко его…

— Прости… Я не знаю… Что на меня нашло… Помутнение какое-то…

— Это алкоголь… — холодно и равнодушно ответила она….

Лора запахнув халат, повернулась к нему спиной…

— Лора… Любимая… Моя, хорошая… Не уходи… Не бросай меня…

— Мет… Отпусти меня… Пожалуйста! — тихо попросила она.

— Я не смогу без тебя… Слышишь? Я сдохну без тебя… — отчаяние в его голосе больно отозвалось в ее сердце.

— Это же только на время… Нам нужно отдохнуть друг от друга… Пожить отдельно… А потом…

— Нет! Я не хочу отдельно… Ни дня, ни минуты… Хочешь уехать? Пожалуйста! Только возьми меня с собой… Завтра же расторгну контракт и уедем вместе…

— Ты с ума сошел! Там такая неустойка…

— Плевать! На все плевать, кроме тебя…

Он говорил очень уверенно и ей очень хотелось ему поверить…

Слишком поздно! Еще вчера, можно было что-то изменить… А сейчас… Поезд уже ушел…

Ее ждала новая жизнь… И именно в ней она видела свое спасение…

— Ложись спать. Утром поговорим…

— Обещаешь?

— Обещаю…

Лора помогла ему раздеться и лечь в постель. Мет уснул почти сразу, крепко сжимая ее руку. Она нежно погладила его по волосам, стараясь запомнить это ощущение как можно дольше, затем осторожно вытащила свою руку и тихонько вышла из комнаты. На кухне Лора налила себе чай. Она смотрела в окно, медленно размешивая чай и размышляя над сегодняшним днем… Поступок мужа не имел оправдания, но Лора не держала на него зла… Она его простила… Лора с горечью осознавала, что и сама виновата в этом…

Я сама довела его… Из-за меня он превращался в чудовище… Дальше будет только хуже… Я не могу этого допустить… Мне надо найти гармонию с собой… А ему попробовать жить без меня… Нам обоим это нужно…Чтобы все осмыслить и понять, как жить дальше…

Приняв окончательное решение, Лора взяла лист бумаги и ручку. Ей так много хотелось ему написать… Высказать все, что накопилось в душе… Но не получалось… Было слишком тяжело и больно…

«Мет! Прости. Так всем будет лучше. Постарайся меня понять…»

Слезы капали на бумагу, а слова расплывались перед глазами. Подумав немного, она дописала:

«Я тебя очень люблю!»

Не выдержав напряжения, она отложила ручку в сторону и встала.

Бесшумно вошла в спальню, оставила записку на тумбочке и, забрав чемодан, покинула квартиру, оставляя, как она думала, в прошлом всю боль и страдания… И оставляя себе надежду на будущее…

Рано утром Лора зашла в свою небольшую квартирку. Мельком прошлась по пустым комнатам и открыла окна, впуская свежий воздух. Все казалось безликим и неуютным, словно чужим. Как быстро все забылось… Она не была здесь несколько месяцев, а по ощущениям — полжизни…

Хорошо, что не продала ее… Как хотел Мет… Есть куда вернуться… — с грустью подумала она.

Лора включила чайник. И пока он грелся, она быстро переоделась и взялась перемыть застоявшуюся посуду, чтобы хоть чем-то занять и руки, и голову…

О муже… И своем решении уехать… Лора старалась не вспоминать. Она не хотела ничего анализировать и обдумывать… Просто поставила эмоции на паузу, законсервировала их внутри себя до лучших времен.

Обратно все равно ничего не вернешь… Решение принято… И теперь придется как-то жить дальше… Одной…

Чайник громко щелкнул, возвращая ее в реальность. Выключив воду, Лора достала чашку и открыла ящик в поисках кофе. К ее огромному сожалению, его не оказалось… А вот чай нашелся… Она села за стол и сделала несколько маленьких глоточков. Горячий чай приятно обжигал горло и помог расслабиться. Только сейчас, Лора ощутила насколько устала. Огромное напряжение, скопившееся за последнее время, схлынуло, лишив последних сил и оставив после себя опустошенность. Но ей было уже все равно. Положив голову на руку, она прикрыла глаза и позволила себе задремать…

Но долго ей поспать не удалось, будильник в телефоне, который она забыла отключить безжалостно заголосил где-то неподалеку. Лора резко выпрямилась и открыла глаза… Она даже не сразу поняла, где она. Отключив злосчастный гаджет, Лора направилась в душ, решив не откладывать в долгий ящик вопрос с ее трудоустройством…

Мет проснулся от жуткой головной боли… Видимо, в наказание за вчерашнюю слабость. Едва приоткрыв глаза, он со стоном снова их закрыл. Воспоминания неуправляемой лавиной обрушились на него, пробуждая в нем совесть и стыд. От осознания того, что чуть не натворил, сердце мучительно сжалось.

Господи! Как я мог так поступить? Совсем умом двинулся?

Он повернул голову… Жены не было…

— Лора! — прохрипел Мет.

Но ответа не последовало. Наощупь найдя телефон и посмотрев время, Мет резко сел. Скоро должна была уже начаться тренировка, а он мало того, что еле живой, так еще и проспал.

— Лор… Ты почему не разбудила? — громче крикнул он и замер в ожидании ответа.

Жена по-прежнему молчала. В квартире стояла уже привычная тишина. Мет интуитивно почувствовал, что сегодня все как-то по-другому и это ему совсем не понравилось. Паника остро щекотала оголенные нервы, заставляя сердце усиленно колотиться в груди.

Вскочив с постели, он напрочь забыл про похмелье и головную боль и выбежал из спальни. Стремительно обошел всю квартиру, но не нашел следов жены. Вернулся обратно, сел на кровать и только теперь заметил листок бумаги. Дрожащими руками Мет взял его и прочитал:

«Мет! Прости. Так всем будет лучше. Постарайся меня понять… Я тебя очень люблю!»

Мир в мгновение рухнул, погребая его под руинами.

Ушла… Бросила его… Как же так? Как дальше жить? Без нее и жить-то не хочется… Сам все испортил… Сам во всем виноват… Она ушла. Не сбежала… Просто ушла… Это… Это обнадеживает… Еще не все потеряно…

Мет взял в руки телефон, разблокировал и тут же отбросил в сторону.

Звонить бессмысленно… Что я ей скажу? Ничего нового… Слова сейчас бесполезны… Я слишком хорошо ее знаю… Какого черта я их послушал? Психологии… Мать их! Они сами не хрена не понимают… Чувствовал же, что все эти советы полная ерунда! А теперь что? Как теперь исправить ошибку? Лора мне не верила! Никогда до конца не доверяла… И со временем я не смог это изменить… Нужно… А если она насовсем? Если это конец?

С трудом поборов первый порыв поехать вдогонку, Мет упал на спину и энергично потер лицо ладонями, отчаянно ища выход из ситуации. Хоть что-то, что могло бы помочь. Нервы натянулись как стальные канаты…

Больно и страшно… Я не хочу терять ее! Но и удержать силой тоже не могу… Она хочет побыть одна? Ладно… Пусть будет так… Я дам ей время… Хотя… Как мне самому справится без нее? И как вернуть ее? Но я не их тех, кто сдается без боя! Что-нибудь придумаю!

Спустя несколько часов Лора вошла в Ледовый дворец и остановилась в нерешительности. Все здесь напоминало ей о Мете, каждый метр был пропитан общими моментами их непростой жизни… Колючие мурашки медленно поползли по позвоночнику, заставляя нервно поежиться. Ностальгия нахлынула внезапно и сильно сдавила грудь, не давая ей спокойно дышать. Лора в этом момент засомневалась в правильности принятого ей решения вернуться… Вернуться туда, где у них с мужем все начиналось… Несколько раз глубоко вдохнув и медленно выдохнув, ей удалось взять себя в руки. Она упрямо двинулась вперед, направляясь в кабинет к спортивному директору.

Через полчаса Лора сидела в своем старом кабинете и осматривалась… Здесь почти ничего не изменилась… Ей приятно было вернуться сюда…

Неожиданно дверь открыла и вошла женщина, чуть старше ее.

— Похоже вы наш новый доктор?

— Да… А вы?

— Меня зовут Сара Фишер… Можно просто Сара… Я жена второго тренера…

— Джека?

— Нет… Он ушел… Пригласили моего мужа…

— Понятно…

— И пока не было врача… Меня попросили… Так что… Я должна… Как бы передать дела…

— Очень приятно… Меня зовут Лора Берд… Можно просто Лора…

Около часа они разбирали карточки… Потом говорили о травмах, о лечении… Лора старательно вникала, чтобы не упустить ничего важного и попутно отмечала про себя имена новых игроков. К сожалению, или к счастью, практически весь состав команды обновился, из знакомых ей осталось несколько человек…

— Все… С основным закончили… — выдохнула Сара и задвинула последнюю карту в стеллаж, — Предлагаю выпить кофе…

— Не откажусь, тем более, что утром еще не пила…- Лора повернулась в поисках чайника.

— Сломался, — виновато улыбнулась Сара, — Пойдем в кафе? До тренировки еще час.

Взяв по чашечке кофе и бисквиту, девушки сели за столик.

— Лор… У тебя все хорошо? — тихо спросила Сара, чуть наклонившись вперед…

— Эээ… Да… А почему ты спрашиваешь? — Лора напряглась, но старалась не подавать виду.

— Не знаю…- Сара неопределенно пожала плечами, — Я чувствую, что тебя что-то гложет…

— Устала… С непривычки… Я только сегодня вернулась в город…

— Тогда понятно, — Сара не стала докучать вопросами, но она не поверила Лоре.

— Сара! Вот ты где… — издалека послышался недовольный мужской голос и обе девушки повернулись на него, — У меня же тренировка…

Мужчина с ребенком шел определенно к ним. Сара встала и поспешила им на встречу.

— Том, прости, я забыла… — звонко рассмеялась она и нежно поцеловала сначала мужчину, потом ребенка.

От них так и веяло любовью и счастьем. Лора смотрела на них едва сдерживала слезы. Тихая зависть мягкими лапами прошлась по ее сердцу, оставляя на нем едва заметный след.

Счастливая семья… Любящий муж… И здоровый сын… Это все, о чем я так мечтала… Но… Мне не повезло…

— Том, знакомься… Ваш новый врач… Лора Берд… А это мой муж… Том Фишер…

— Очень приятно, — сказал он улыбнувшись.

— Взаимно.

— А это наш сынок… Дерек…

— Сколько ему? — спросила Лора, рассматривая улыбающегося малыша.

— Старшему или младшему? — игриво уточнила Сара, переводя взгляд с одного своего мужчины на второго.

— Младшему, — рассмеялась Лора.

В первый раз за очень долгое время, она вдруг почувствовала необычайную легкость.

— Два с половиной…

— Хороший малыш.

— Только озорной, — согласилась Сара и полушепотом добавила, — В папу весь…

— Конечно, чуть что, сразу в папу, — смеясь сказал Том.

Все дружно засмеялись. Лора неожиданно поймала себя на мысли, что ей с ними вполне комфортно. Вот так просто. В компании чужих, незнакомых людей. Где никто ничего не знает о ней, о ее проблемах и о ее потерях.

Прикоснувшись к чужому счастью, она вдруг поняла, что снова хочет жить. Пусть не полной и насыщенной жизнью, как прежде, но и не этим жалким существованием… А это значило… Что лечение она выбрала правильное! Главное пройти его до конца и исцелиться от своего недуга…

Время стремительно летело вперед, заставляя ее нестись вместе с ним и не давая ей возможности оглядываться. Первым делом Лора полностью сменила имидж и прическу… Решительно и радикально… Она буквально заставила себя вылезть из удобной одежды и забраться в строгую, но утонченную классику… И встала на ненавистные ей каблуки… Она хотела себя другую… Кардинально не похожую на прошлую… И всеми силами стала этого добивалась. Длинные волнистые локоны, безжалостно заменила на элегантное каре… Русые волосы на огненно-рыжие…

Глядя на себя в зеркало, Лора никак не могла привыкнуть к своему новому облику… Но, тем не менее, каждое утро она упорно брала косметичку и рисовала изящные стрелки… Нацепив дежурную улыбку Лора шла на работу, находя в ней свое спасение. Она жила, отключив свои эмоции и закрыв воспоминания на замок…

Лора постепенно влилась в ритм своей новой жизни… Появились знакомые и даже друзья… Особенно она сблизилась с Сарой и ее семьей… С Сарой и маленьким Дереком она проводила много времени… Рядом с ними Лора отогрелась и вновь научилась радоваться мелочам, но пустота в душе так и не исчезла… Она смирилась с ее существованием, свыклась и уже даже не пыталась заполнить ее ничем. Днем старательно делала вид, что все у нее хорошо… А вечером возвращалась домой и попадала в когтистые лапы одиночества…

Мет все так же присутствовал в ее жизни… Но с каждым днем становился все дальше и дальше, превращаясь из реального человека в эфемерное облако… Сначала он звонил, напоминал о себе и интересовался ее жизнью… Но со временем этот интерес угасал и звонки становились все реже и реже. Лора понимала его и не осуждала… Она научилась существовать отдельно от него и стала вполне самостоятельной…

Вечерами, когда тоска по прошлому вырывалась из-под контроля и рвала сердце в клочья, Лора позволяла себе маленькую слабость… Она открывала ноутбук и с жадностью искала любую информацию о муже… Читала скудные крохи упоминаний или целые статьи и как губка впитывала их в себя… Она не пропустила ни одного матча с его участием… Если не считать тех, когда у их команд совпадали игры по времени… И сильно переживала за него…

У Мета все было хорошо… Лора искренне радовалась его успехам и безмерно гордилась…

Подсознательно она еще была привязана к нему, и сама того не желая, крепко держалась за это.

Мет дал жене три месяца, справедливо рассудив, что этого времени будет достаточно, чтобы и остыть, и соскучиться… Никто не знал каких трудов ему стоило держаться от нее в стороне и свести контакты к необходимому минимуму. Знать где Лора и не предпринимать попыток увидеться было для него сущим адом, но он упрямо держался… Благо сезон был в самом разгаре и свободного времени просто не существовало. Тренировки выматывали и физически, и морально, к концу дня Мет чувствовал себя выжатым как лимон… Приходя домой, он без сил падал на кровать, практически сразу засыпая…

В последней игре, он получил сильный удар и ему дали пару дней передышки…

Проснувшись утром, Мет не знал, что делать… Привычный его график был нарушен… Он лежал и думал… О чем еще он мог думать… Конечно, о жене… Он страшно по ней скучал… Неудержимая тоска рвало его сердце и душу… И он не выдержав, сел в машину и поехал…

Дорогу до Ледового дворца, в котором когда-то тренировался и играл он нашел без труда. Мет прошел по знакомым коридорам, улыбаясь нагрянувшим воспоминаниям. Остановился около заветной двери в медпункт и, глубоко вздохнув, негромко постучал. Его сердце замерло…

— Войдите, — услышал он до боли знакомый голос жены и ощутил, как мурашки ринулись по коже в разные стороны и как вновь учащенно забилось сердце.

Он не знал, что ей скажет. Как не старался, он не смог подобрать подходящие фразы для разговора с женой… И теперь надеялся только на ситуацию…

Мет резко рванул дверь…

— Мееет!

Лора вздрогнула от неожиданности и не сдержала тихий вздох… Она совершенно не ожидала его здесь увидеть и была не готова к этой встрече.

— Ну хоть узнала… И на том спасибо, — он улыбнулся и шагнул в кабинет, закрывая за собой дверь.

Придирчиво осмотрел ее с ног до головы, отмечая малейшие детали…

— Шикарно выглядишь! Я бы тебя не узнал… На улице…

— Спасибо, — Лора едва заметно усмехнулась и поднялась ему на встречу.

— Это тебе, — Мет протянул ей букет цветов.

И попытался обнять ее, но она мягко увернулась.

— Спасибо, — Лора напряженно поблагодарила и дрожащей рукой забрала букет, — Зачем ты здесь?

Лора нашла вазу, налила воды и поставила цветы. Под пронзительным взглядом мужа, ее сердце тревожно сжималось в груди, а дышать становилось все труднее и труднее…

Люблю ли я его? Несомненно! Скучаю? Конечно! Но это ничего не значит… Я не хочу возвращаться в свою прошлую жизнь… Которую я с большим трудом пытаюсь забыть…Он своим появлением… Заставляет меня вернуться назад… Я только начала новую жизнь…

Тяжелые воспоминания ворвались в сознание, отбросив ее на пару месяцев назад… Она вновь почувствовала себя слабой и уязвимой…

— Хотел тебя увидеть… И хотел попросить прощения, — нервно сглотнув, тихо сказал Мет.

Он видел, как изменилось ее лицо, когда она увидела его. И пытался понять… Хороший это знак или плохой…

— За что?

— За тот вечер…

— Не стоит…

— Почему?

— Я давно простила тебя и все забыла…

Лора скрестила руки на груди, чтобы скрыть озноб охвативший ее… Она отошла к окну и посмотрела в него. Она боялась смотреть на мужа… Боялась не выдержать и кинуться ему на шею… Боялась возвращения в ту жизнь, которую она старалась забыть…

Сейчас она не видела его, но все равно ощущала его присутствие.

— Обо всем? — многозначительно уточнил он и подошел к ней ближе.

Поддавшись порыву, он обнял ее за плечи, нежно коснулся носом шеи и глубоко вдохнул ее аромат…

Духи тоже новые… И совершенно ей не идут… Слишком терпкие… И агрессивные… Впрочем, как и она сама… Сейчас…

— Не надо, — она с легкостью вырвалась и отошла на безопасное расстояние.

— Мы еще вместе? Или уже каждый сам по себе?

Мет задал слишком сложный вопрос… Ответа у нее не было, но и не ответить было нельзя.

— А тебе как больше хочется?

— Лор…Что за дурацкий вопрос? Я бы не приехал… Если бы хотел расстаться… Я хочу, чтобы ты вернулась… — не выдержав напряжения, вспылил он.

Не так он представлял себе их встречу. В глубине души Мет надеялся, что жена бросится на шею и они быстро помирятся… Но все пошло не так… Он смотрел на нее и не как не мог понять…

Это определенно Лора… И в то же время не она… Она стала чужая… Холодная… И… Непонятная…

Перемены поражали, но… Мет не терял надежду…

— Я тебе говорила… Что ничего не изменится… Я просто здесь работаю… — Лора не смогла убить надежду в его глазах.

— Поэтому ты шарахаешься от меня? — он вновь сделал несколько шагов к ней.

Остановился около нее, взял ее лицо за подбородок и вынудил посмотреть ему в глаза… Что-то было не так, и ему по-настоящему стало страшно…

— Я просто не готова все забыть, — тихо ответила она и дернула головой, вырываясь из цепких пальцев.

— У тебя кто-то появился?

Сердце Мета замерло… Он боялся ее ответа, но в то же время отчаянно желал знать свой приговор.

— Конечно, нет! — уверенно заверила она.

Возможно… Это путь к спасению… Но Мет… Он не заслуживает предательства… Я не могу с ним так поступить… Ложь во спасения в этом случае была бы неприемлема…

— Лор… Хватит всего этого… — он взял ее лицо в ладони и принялся покрывать частыми поцелуями. — Давай начнем все с начала…

— Прости… Я не могу, — Лора вырвалась и отошла за свой стол, поставив между ними преграду. — Дай мне время…

— Сколько? — обреченно спросил он.

Отчаяние накатило внезапно и почти придавило его к земле.

Что делать? Как вразумить эту женщину?

— Не знаю… — она спрятала лицо в ладонях, стараясь удержать рвущиеся наружу слезы.

Она совсем запуталась в своих чувствах и желаниях, и она не готова была сейчас принимать важные решения.

— Мне плохо без тебя, — прошептал он.

— Когда… Эээ… Ты был мне нужен… Но ты отстранился… Ты бросил меня одну… Мне трудно это забыть…

— Не правда! — решительно заявил Мет, явно чувствуя обиду в ее голосе.

Неужели она действительно так думает?

— Я просто не хотел давить на тебя… Я видел, как тебе тяжело… И как тебе неприятно мое присутствие…

— Мет… Отпусти меня… Пожалуйста! Я не могу больше… — попросила Лора.

— И я не могу, — он посмотрел ей в глаза, — Я слишком сильно тебя люблю… И еще я знаю… Что ты тоже меня любишь…

— Мет… — она зажмурилась, едва справляясь с собой.

Он сносил ее защитные барьеры, а она не успевала возводить новые.

— Я не позволю тебе разрушить нашу жизнь… Слышишь? — решительно заявил он и направился к выходу.

Открыв дверь, он обернулся.

— Я сделаю все, чтобы ты мне вновь поверила и захотела вернуться…

Хлопок двери заставил ее вздрогнуть. Лора опустилась на стул и дала волю слезам. Так она давно не плакала, она просто не могла остановиться… Горячие слезы текли по щекам… Но они не приносили ей никакого облегчения.

Лора уже все решила… И просто не смогла озвучить своего решение мужу… Ей было больно ему это сказать… Причинить такую боль любимому человеку ей было не под силу…

Мет не отступится… Он слишком упертый… Я так больше не могу!

Мет пулей вылетел из медпункта и направился к выходу, желая оказаться как можно быстрее дальше от жены… Он боялся не совладать с собой… Он злился так, что сводило скулы. Злился на себя, на жену, на эту идиотскую ситуацию… Как они докатились до такого маразма, в его голове это просто не укладывалось. Но винить было некого, кроме себя… Не нужно было никого слушать, а действовать по своему усмотрению…

Какой бы Лора ни казалась сильной и самостоятельной, Мет прекрасно знал, какая она на самом деле ранимая и хрупкая.

Правильно она все сказала… Он был ей нужен… А вместо того чтобы ее поддержать… Я бросил ее одну… Заставил пройти через боль и отчаяние в одиночку… Идиот! Но… Я же не знал… Это меня вовсе не оправдывает… Но почему Лора ничего не сказала? Не попросила помощи? Потому что слишком гордая! И не уверенная… Ей проще сдаться и убежать… Вот и сейчас… Тоже…

Мет устал и ему отчаянно хотелось послать все к чертям собачим, но от одной мысли, что Лоры больше не будет в его жизни становилось жутко…

Мы одно целое… Нас нельзя разделить… Если больно ей… То больно и мне… Я не имею права опускать руки… Если Лора не хочет идти… Я должен взять ее на руки и нести…

Увидев жену сегодня, Мет немного растерялся. Это была и она, и в тоже время не она…

Те же глаза… Губы… Голос… Но… Она совершенно другая… Она изменилась… И очень сильно изменилась… Она стала чужая… И невообразимо далекая…

Ему решительно не понравились перемены, произошедшие с женой, но он благоразумно промолчал, не желая усугублять конфликт. Первый раз Мет реально испугался, что теряет ее… А удержать он не мог… Просто не знал как… Лора ускользала от него… Самоотверженно жгла мосты, соединяющие их… Он подсознательно чувствовал это и стремительно возводил новые… Нужно было принимать срочные меры, пока его самый страшный кошмар не произошел в реальности. Надо как-то встряхнуть Лору, выдернуть из привычного кокона и направить в нужную сторону.

От сильного стресса мозг заработал в полную силу и практически мгновенно выдал новый гениальный план. Но он был жесткий… Даже жестокий…

Хватит ли у меня сил привести его в исполнение? Ей будет больно… Она опять будет страдать… Может лучше и правда отпустить ее? Пусть живет как хочет…

Мет обреченно покачал головой… Потерять жену окончательно было во сто крат страшнее.

Что я потеряю в случае провала? Ничего… И так уже все почти потерял… Но если все получится… Я верну ее! Она вернется к нему… Сама…

Слезы градом текли по щекам Лоры и не видно было ни конца, ни края… Она давно так не плакала… Всхлипывая и захлебываясь слезами… Все уже было хорошо, Мет уже ушел… Но Лора никак не могла успокоиться… Одним своим появлением он вновь внес полный раздрай в ее душу и переполох в ее новую размеренную жизнь. Столько времени она запрещала воспоминаниям тревожить себя, а он одним махом перечеркнул это и вернул ее назад. Туда, откуда она с таким трудом выбралась…

Дверь медпункта со скрипом распахнулась, заставив Лору вздрогнуть от неожиданности и поднять голову. В проеме стоял незнакомый мужчина и в упор смотрел на нее.

— Ой, я кажется ошибся… — виновато улыбнулся он.

— Что вы хотели? — шмыгнув носом и вытирая слезы тыльной стороной ладони, спросила она.

— Мне нужен Том Фишер.

— Он, наверное, в тренерской…

— Да я именно туда и шел… А попал к вам…

Его улыбка стала еще шире… Но Лора не ответила на нее, а его доброжелательность полностью проигнорировала.

— Дальше по коридору и налево…

— У вас что-то случилось? — мужчина шагнул в кабинет, но остановился в нерешительности, переминаясь с ноги на ногу.

— Нет, все хорошо, — Лора говорила холодно и сухо, не давая ему повода поддерживать разговор.

— Может кто-то обидел? — его несколько робких шагов, были встречены ее недовольным взглядом и вынудили его остановиться, — Вы скажите… Я могу…

— Не нужно, — перебила его Лора, — Меня никто не обижал…Уходите… Пожалуйста…

Она указала ему на дверь, начиная раздражаться.

Вот только защитников мне еще и не хватало для полного счастья.

— Ну тогда… Могу я напроситься к вам на кофе? — не унимался незнакомец, видимо решив во что бы то ни стало довести Лору до белого каления.

Врожденная вежливость не позволяла ей грубо послать нежеланного визитера.

— Нет, не можете, — спокойно ответила она, вытерла остатки слез и достала медицинские карты, всем своим видом демонстрируя вселенскую занятость.

— Почему?

— У меня нет ни желания… Ни кофе… К тому же вам пора… Скоро начнется тренировка и Том уйдет на лед, — едва сдерживаясь, пояснила Лора.

Она уже была близка к тому, чтобы променять миролюбивость, на что-нибудь покрепче.

— Да-да… Извините, — мужчина все же ретировался, оставив ее, наконец, одну.

Медленно досчитав до десяти, чтобы успокоиться, Лора подошла к раковине и посмотрела на себя в зеркало. Как она и предполагала вид у нее был мягко говоря не презентабельный. Умывшись холодной водой, Лора посмотрела на часы. До тренировки было полчаса, и ей вполне хватало времени привести себя в порядок. Она достала косметичку и принялась рисовать себе новое лицо. Полчаса пролетели незаметно, но ей их вполне хватило, чтобы скрыть следы недавней истерики. Убрав косметичку в сумочку, она еще раз придирчиво осмотрела свое отражение в зеркале и осталась вполне довольна результатом. Накинула форменную куртку, подхватила кофр с медикаментами и направилась к выходу… Но дверь внезапно снова открылась, и Лора едва не врезалась в недавнего визитера… Осмотрев его с ног до головы, она недовольно нахмурилась. Такая наглость ей категорически не нравилась…

— И снова, здравствуйте, — он расплылся в довольной улыбке, не замечая ее недовольства, и прислонившись плечом к косяку, преграждал ей путь.

— Что еще? — Лора усмехнулась, поражаясь его бесцеремонности.

— Вы же сказали у вас нет кофе, — он протянул ей бумажный стакан из кофейни, — Теперь есть…

— Я разве просила? — холодно спросила она, вновь начиная раздражаться.

Такое поведение не лезло уже ни в какие ворота.

— Я хотел сделать вам приятное, — признался он и широко улыбнулся.

— Не стоило…

Лора вышла из кабинета, дождалась пока мужчина тоже выйдет и закрыла дверь медпункта на ключ.

— Почему?

— Во-первых, я вас не просила… Во-вторых, я замужем… — она решила сразу расставить точки, чтобы не возникло никаких вопросов и напрасных надежд, — В-третьих, мне нужно на тренировку…

— И, в-четвертых, у вас просто плохое настроение, — закончил он за нее.

— Можно и так сказать…

— Хорошо, я все понял… — внезапно быстро согласился мужчина, — Устраняюсь… Но кофе возьмите… Пока он горячий…

Лора несколько секунд колебалась, но все кофе взяла.

— Хорошо, кофе возьму. Спасибо…

Горячий стакан приятно обжег ладонь и невольно вызвал улыбку. Старые воспоминая вновь всколыхнулись в ее сознании… И вновь они были связаны с Метом… Она вспомнила, как он таскал ей кофе по утрам, несмотря на то, что она ругалась, запрещала и угрожала. На него ничего не действовало. Стаканчик горячего кофе и пара круассанов каждое утро стояли на ее столе. Грустно вздохнув, Лора пошла по коридору, совершенно не обращая внимания на мужчину, провожающего ее взглядом…

Рабочий день подошел к концу и Лора не спеша собралась и вышла из спорткомплекса. Она глубоко вдохнула свежий воздух… Погода, не смотря на конец осени, стояла замечательная… Лора решила нарушить привычный уклад и прогуляться до дома пешком… Она свернула в парк, бездумно брела вперед, изредка задерживая взгляд на ничего не значащих мелочах… Опавшие листья, еще вчера горящие яркими цветами, пожухли и потеряли былое великолепие. Людей, несмотря на прекрасную погоду, было не много…

— Девушка подождите, пожалуйста… — услышав мужской голос, Лора инстинктивно обернулась и увидела все того же мужчину, вторгшегося к ней в кабинет несколько дней назад.

— Опять вы? — она остановилась и снисходительно усмехнулась.

— Представьте себе, — мужчина расплылся в довольной улыбке, явно надеясь произвести хорошее впечатление.

— Что на этот раз? — Лора смерила его равнодушным взглядом и сложила руки на груди, ожидая выслушать очередную историю.

— Можно с вами познакомиться?

— Зачем?

— Мы постоянно случайно встречаемся… А может это судьба?

Лора недовольно поморщилась.

— Случайно?

— Абсолютно.

— Что же вы тут тогда случайно делаете?

— Не поверите… Решил вспомнить молодость… И угостить даму мороженым…

Лора невольно осмотрелась, но вовсе не заметила его спутницы… И как она и предполагала это был очередной подкат в ее сторону. Только… Новых знакомств заводить она не планировала.

— И где же дама?

Мужчина посмотрел по сторонам и округлил глаза в притворном ужасе.

— Не знаю… Сбежала, наверное, не оценив моего порыва… А мороженое осталось… — и он вытащил руку из-за спины и протянул Лоре рожок с мороженым.

— И? — с нажимом спросила она.

— Это вам.

— Спасибо… Но вынуждена отказаться, — Лора вмиг стала серьезной.

Весь этот балаган ей порядком надоел.

— Извините, я спешу, — Она обогнула его и пошла дальше по дороге, прибавив шаг.

— Я вас провожу, — мужчина двинулся следом, без труда догнав ее.

Подстроившись под ее темп, он шел рядом и, как ни в чем не бывало, ел мороженое. Ей совсем не нравилась его настырность… Но грубить, в принципе, не было повода.

— Как вас зовут? — словно между делом поинтересовался он.

Лора остановилась, сжала кулаки, чтобы сдержать раздражение внутри, и заглянула ему в глаза.

— Я замужем… И ваши заигрывания меня не интересуют…

— Я помню, — он улыбнулся, обнажая идеальные зубы, — Меня зовут Фред…

Она шумно выдохнула, осознавая, что затея с треском провалилась и пошла дальше.

— Вы, стало быть, врач команды…

— Вы проницательны, — съязвила Лора и неосознанно прибавила шаг.

— И как? Нравится?

— Вполне…

— Вы всегда такая…

— Какая? — она остановилась, чтобы высказать ему все, что думала, но встретив добродушную улыбку и смеющиеся глаза осеклась.

— Строгая и серьезная.

— Да!

Лора неопределенно пожала плечами и посмотрела на часы. Скоро должна начаться игра с Метом, и она собиралась ее посмотреть….

— Торопитесь?

— Да.

Они вышли из парка… Дальше ей с мужчиной было не по пути…

— Муж вас не встречает?

— Он в отъезде… И это не ваше дело…

— Так может я провожу? — предложил он и протянул ладонь.

— Нет! — Лора смерила его недовольным взглядом и, проигнорировав руку, демонстративно прошла мимо.

Зайдя в квартиру, Лора небрежно скинула туфли и пальто и поспешила к телевизору… И как раз вовремя… Команды выходили на лед… Увидев Мета, ее сердце нервно дернулось и торопливо забилось в груди. Лора внимательно следила за действиями мужа на площадке. Она ждала, когда он привычно подъедет к камере… Улыбнется ей и пошлет ей воздушный поцелуй… Но на этот раз все пошло не так… Мет сделал круг по льду и, остановившись у борта, помахал кому-то рукой на трибуне. Камера, словно только этого и ждала, выхватила из толпы болельщиков белокурую девушку и показала ее счастливое лицо и воздушный поцелуй, который полетел к Мету в ответ. Лора вздрогнула от неожиданности и отпрянула от экрана.

Не может быть! — горящей строкой пронеслось в ее сознании, — Просто совпадение… Или знакомая… Нет… Нет… Он не может… Господи! Нет…

Ревность всколыхнула ее душу… А вместе с ней пришло смутное осознание того, что это конец… Случилось то, чего она страстно желала… Мет нашел другую… Молодую и красивую… Как она и пророчила… Только легче от этого не стало… Стало даже хуже…

Лора выключив телевизор и отшвырнула пульт в сторону. Встала и подошла к окну…

Это должно было когда-нибудь случиться! Я сама толкнула его к этому… Но почему-то мне… Сейчас… Горько и обидно… И мое сердце обливается кровью… Господи! Я должна его отпустить… Но мне больно… И страшно…

Взяв в руки телефон, она долго смотрела на экран, пытаясь придумать, что написать… Но на ум ничего не приходило и Лора отложила его в сторону.

Разрубить последние нити оказалась не так уж и просто…

Прошла неделю, Мет никоем образом не напомнил о себе… Ни звонка, ни смс-ки… Такого раньше никогда не было… Лора не находила себе места…

На странице мужа в инстаграмме появились новые фотографии… Много фотографий… У нее уже не было никаких сомнений… Мет нашел ей замену… И от этого Лоре было очень больно…

Разглядывая снимок девушки, Лора старалась беспристрастно оценить выбор мужа.

Яркая блондинка… Молодая… Красивая… Наверно, именно такая ему и нужна… Она будет гореть сама и зажигать его… Свекровь может быть довольна… Все именно так, как она хотела…. Значит моя жертва вовсе не напрасна… Скоро все вокруг будут счастливы… А я… Может, наконец, забуду… Его… Если смогу…

Тоска и отчаяние разрывали ее в клочья… Умом она очень хотела отпустить Мета в свободное плаванье… Но сердце отчаянно сопротивлялась этому… Не давая ей позвонить Мету и поставить решительную и окончательную точку… Разорвать последние ниточки, еще тесно связывающие их.

Прошла вторая неделя, а Мет…

Похоже, он сильно ей увлекся… Он совсем обо мне забыл… Может это и к лучшему… Но почему-то очень горько и обидно это осознавать…

Лора по-прежнему следила за жизнью Мета… Издалека… И, каждый раз замечая его новые фотографии с его новой пассией, очень сильно расстраивалась…

Муж практически исчез из ее жизни, а вот Фред медленными шашками стал в нее входить… Он стал появлялся в самых неожиданных для нее местах… В кафе во время обеда… В магазине… В парке… И даже на тренировке команды…

К ее удивлению, она вдруг поняла, что Мет и Фред похожи… Нет, внешне они были совершенно разные… И возрастом, и внешностью… Мету было двадцать два, Фреду по сорок… Но вот характером… Они оба были напористы и неуступчивы, до боли упрямы и не боялись трудностей… Мет был более взрывной и бесшабашно шел на пролом… Именно этими качествами ее когда-то подкупил Мет и завоевал ее сердце и душу… Фред был более рассудительным и терпеливым… К тому же Фред был еще и приятным собеседником. Рядом с ним, Лора забывала о багаже своих проблем… И вновь почувствовала себя женщиной… Ей стали нравились знаки его внимания… Ей нравиться его восхищенные взгляды…

Они стали встречаться… Почти каждый день… Посещали кафе, просто гуляли по парку или улицам… Она быстро привыкла к его присутствию рядом с собой.

Прошла еще одна неделя…

Ну и ладно… Жизнь сама расставила все по местам… Оказывается его любовь не такая уж сильная… Он мог бы хотя бы написать сообщение… Поинтересоваться, как у меня дела…

В конце дня забежала Сара…

— Ты еще здесь?

— Как видишь… Хотя уже собираюсь домой…

— Прекрасно… У Харви день рождения… В семь собираемся…

Харви был ассистентом главного. Они часто пересекались… Но дружеских отношений у них не было, чисто рабочие…

— Он меня не приглашал…

— Он попросил меня… Передать тебе… Но, извини… Я слегка замоталась… Будут только все свои…

— Я не знаю…

— Господи! Лор! Посидим немного… Что такого? Долго ты будешь сидеть в своей раковине?

И правда… Почему не пойти… Что дома делать? Снова изучать фото пассии Мета? Пора окончательно разорвать последние нити, соединяющие нас… Так будет лучше… Для всех…

Лора с огромным удовольствием провела этот вечер. Она давно не получала такого наслаждения… Просто от простого общения… К тому же, последнее дни Лора меньше виделась с подругой… И сегодня они наверстали это…

— Лор? Если не секрет… Как у тебя с Фредом…

— Что ты имеешь ввиду?

— Лор… Ты, что маленькая? Прекрасно знаешь…

— Никак… Мы просто друзья…

— Я тебя умолю… Дружба между мужчиной и женщиной? Даже если она есть, то все разно все заканчивается одним и тем же…

— Сара! Я не ищу отношений… И я замужем к тому же…

— Кому это когда-нибудь мешало?

Лора посмотрела на Сару испепеляющим взглядом.

Да, Фред мне нравится… Определенно… Но… Я не собиралась начинать отношения… Они мне сейчас не нужны… Мне нужна передышка… Мне нужно осмыслить и понять свою прошлую жизнь… А будущая… Посмотрим потом…

— Ладно… Ладно… Давай выпьем за нас… — Сара решила сменить тему.

— Давай…. Хотя я уже слегка перебрала… Но мне так сегодня хорошо… И я сегодня хочу напиться…

— Ого! Лор… Не волнуйся… Я тебе с этим помогу…

— Какая же ты…

И они обе рассмеялись…

Лора чувствовала себя прекрасно… Легкое опьянение было приятно… И слегка кружило голову…

Как я давно не испытывала того удовольствия… Просто от простого общения…

Через час Лора засобиралась дома… Попрощавшись со всеми, она вышла из ресторана…

— Мэм… Машина подана! – Фред, улыбнувшись, слегка склонил голову.

— Фред… Ты как здесь очутился?

— Проезжал мимо…

Господи! Сара! Вот ведь… Сводница! И когда только успела?

Лора была вовсе не в обиде на подругу. Она была даже рада такому сюрпризу…

Мужчина галантно открыл дверь и помог Лоре сесть в машину. За разговором незаметно подъехали к ее дому. Фред открыл ей дверь и, взяв, ее под руку помог подойти к подъезду.

— Спасибо! — Лора улыбнулась мужчине.

— Пожалуйста! — Фред смотрел ей в глаза.

На мгновение наступила неловкая пауза.

— Ладно… Пока… Увидимся… — сказала Лора, улыбнувшись ему.

Лора взялась за ручку двери.

— Эээ… Могу я напроситься на маленькую чашечку кофе?

Лора повернулась к нему лицом…

— Конечно, можешь… Только…

— Разве я не заслужил, мэм? – широкая добродушная улыбка сияла на его лице.

Почему бы нет? Ничего же не случится если я его приглашу…

— Конечно, заслужил! — улыбнулась она ему.

Фред довольно улыбнулся… Впервые Лора пригласила его к себе…

На кухне, Лора взяла турку, налила в нее воды и потянулась за баночной кофе…

Она не услышала, как встал Фред и подошел к ней сзади. Его руки легли на ее талию и он, притянув ее к себе, коснулся губами ее шее…

Женское тело, истосковавшееся по ласке и крепким мужским рукам, ответило молниеносно и неожиданно… Оно задрожало и все покрылось огромными мурашками… Сердце учащенно затрепыхалось… В животе вдруг призывно запорхали бабочки… А внизу… Стало очень влажно и очень жарко… Пожар желания заполыхал внутри…

Разум, слегка затуманенный алкоголем, дипломатично промолчал…

— Фред! — с придыханием вырвалось из ее груди.

Рука Фреда медленно, осторожно гладя, поползла вниз и опустилась на бедро… Вторая рука двинулась вверх и накрыла ее грудь, вырвав из ее груди сладостный стон.

У Лоры перехватило дыхание… Она вся дрожала… От возбуждения и нахлынувшего вдруг на нее огромного желания… Она резко развернулось лицом к мужчине…

— Фред! — дрожащий голос Лоры выдал ее возбуждение.

Фред слегка нагнулся и нашел ее губы… Волна желания, накрывшая ее, заставила ответит на его поцелуй… Ладонь мужчины легла на ее ягодицу и сжала ее… Лора почувствовала, как предательски задрожали ноги… Как приятный туман заполняет ее голову…

В этот момент ей управлял совсем не разум… А невероятное желание и дикий животный инстинкт!

— Фред… — прошептала она, как только их губы рассоединились, — Фред… Я не принимаю таблетки… У тебя есть…

— Конечно, милая!

Фред легко подхватил ее на руки и понес в спальню. Лора обняла его рукой за шею и прижалась к нему…

Большая головка, раздвигая половые губы, легко вошла внутрь…

— Фрееед…

Ее влагалище, сильно растягиваясь, радостно приняло в себя его толстый пенис… Тихий стон вырвался из груди Лоры… Член медленно двигался внутрь, преодолевая сопротивление мышц… Соки обильно потекли, смазывая член, который не торопясь проникал глубже и глубже… Вызывая у Лоры ностальгические воспоминания и уже почти забытые приятные ощущения… Войдя в нее почти до конца, он остановился… Затем член медленно стал выходить из сжавшегося и пульсирующего влагалища… Когда внутри осталась лишь одна головка, Фред начал движение обратно… Лора сильно выгнула спину, с благодарностью принимая его член полностью в себя…

Постепенно увеличивая и темп, и силу, Фред начал энергично долбить горячую пещерку Лоры… Вызывая у нее невероятные эмоции… Громкие стоны наслаждения заполнили спальню… Вскоре, ее тело забилось в конвульсиях мощного оргазма… И пока Лора приходила в себя, член мужчины продолжал таранить ее влагалище… Прошло еще несколько мгновений, и пенис Фреда резко запульсировал, мышцы влагалища сильно сжались вокруг него…

Чуть позже, находясь все еще в состоянии неги, Лора, крепко прижалась к мужчине, положа ему голову на грудь, и крепко заснула…

Впервые за последние несколько месяце ей приснился приятный красочный сон… Сначала Фред, Затем Сара появились в ее голове… Постепенно картинка стала меняться… Краски тускнели… Картинка стала серой… В ее сне появился Мет… Он на скорости летел к воротам соперника… Силовой прием, и он врезается в борт… Минута… Две… Пять… Десять! Он лежит на льду… Даже не пытается встать! Люди копошатся вокруг него… На льду появляются носилки… Его уносят… Рука соскальзывает и безжизненно падает…

— Нет! Мет! Неееееееет!!!

Она просыпается от собственного крика… Слезы водопадом льются из глаз…

Мет! Мееет!!! О, Господи! Что я же натворила! Я… Я тебя предала! Господи! Он еще совсем мальчишка! Это убьет его! Это сломает его жизнь! Мет! Милый! Прости! Пожалуйста! Прости!

Ревя в захлеб, Лора уткнувшись лицом в подушку…

— Лора! Что случилось? Лора… — испуганно, треся ее за плечо, спросил Фред.

— Уйди! Пожалуйста! Уйди! Я не хочу тебя видеть!

На работу Лора пришла не выспавшаяся, с опухшим лицом и в жутком настроении. Она плохо и мало спала… И сейчас, разорванная угрызениями совести, чувствовала себя виноватой…

Почему у меня в жизни все не так… Почему я все постоянно порчу?

Она сделала небольшой глоток кофе.

Почему?

В дверь постучались и, не дождавшись ее ответа, она открылась… На пороге появился Фред… Виновато улыбаясь, с огромным букетом в руках…

— Лорочка! Я вчера что-то сделал не так… Прости!

— Ты не в чем не виноват… Во всем виновата только я…

— Ох… — он облегченно выдохнул, — Значит…

— Ничего это не значит… Я просто вчера была не в себе… И я надеюсь об этом никто не узнает?

— Конечно! Только…

— Фред… Между нами ничего не может быть… Давай просто забудем об этом инциденте…

— Хорошо, но…

— Прости… Мне надо побыть одной…

— Ладно…