Теперь моя очередь

Теперь моя очередь

NOW IT’S MY TURN автор Aussie Bard

Непрекращающийся телефонный звонок проник в мой мозг, возвращая меня в реальный мир. Пробиваясь сквозь туман сна, я потянулся к телефону, снял трубку и коротко поздоровался, пытаясь заставить себя полностью проснуться. На заднем плане я слышал, как работает душ. Бросив быстрый взгляд на беспорядочно разбросанные простыни с другой стороны кровати, я понял, что моя вчерашняя девушка, должно быть, принимает душ. Неудивительно, учитывая продолжительность и интенсивность нашего траха.

— Не вешай трубку, о, пожалуйста, не вешай трубку, нам нужно поговорить, — голос на другом конце умолял меня выслушать. Долгая многозначительная пауза, за которой последовал бестелесный голос, спрашивающий, нет, умоляющий — знать, все еще ли я там.

— Да, я здесь. Я полагаю, что мы должны поговорить на каком-то этапе, даже если это только для того, чтобы решить, что делать с этим беспорядком.

Голос ответил прерывистым рыданием и тихим голосом:

— Могу я подойти? Пожалуйста?

«Пожалуйста» — было произнесено как крик о помощи. Услышав это, я чуть не рухнул c кровати, чувствуя, как этот голос снова разрывает мое сердце и внутренности. Затем вернулись воспоминания о боли и ужасе последних трех недель, а вместе с ними мой гнев и ненависть к тем, кто причинил мне это.

— Сейчас это неудобно, как насчет завтра около 4 часов дня, — мой ответ был коротким и резким. Я хотел причинить шлюхе на другом конце линии как можно больше боли, надеясь, что, сделав это, я облегчу боль внутри себя, но зная, что этого не произойдет… никогда.

— Ты… значит, ты не один? — тишина. Хорошо, тогда в 4 часа дня тишина. Я полагаю, что заслуживаю этого. Наверное, я сама навлекла это на себя. Телефон в моей руке отключился, но не раньше, чем я услышал последний вздох и рыдания. Я с некоторым удовлетворением бросил трубку.

Черт… эти последние слова: «Я сама навлекла это на себя». Сколько раз я слышал их за последние три недели? Неужели прошло всего три недели с тех пор, как начался этот кошмар?

Упав обратно на кровать, я прислушался к звуку душа и позволил своим мыслям вернуться к началу этого кошмара. Вечеринка… да, это было начало, по крайней мере, для меня. Для них это началось раньше, насколько раньше, я не знал и не имел никакого реального интереса выяснять.

Да, вечеринка. ..

Это начинается:

— Давай, дорогой, поторопись, а то мы опоздаем, — голос Меган прорезался сквозь пар от горячего душа.

— Я отвезу детей к родителям и вернусь через 30 минут. Постарайся быть готов к тому времени, когда я вернусь.

Это была одна из тех вечеринок, которые, казалось, просто случились, без особой причины, просто несколько друзей собрались вокруг барбекю.

Как раз вовремя Меган вошла в парадную дверь. Я поприветствовал ее долгим оценивающим взглядом, который охватил каждый дюйм ее восхитительного тела. Натуральная блондинка, она позволила своим волосам вырасти достаточно длинными, чтобы доходить до половины талии. Теперь они струились вокруг ее головы и плеч золотым ореолом, оттеняя ее красивое овальное лицо. Облегающий бледно-голубой топ подчеркивал ее грудь 38D, обтянутую кружевным бюстгальтером. Не то чтобы ей нужен был бюстгальтер, так как ее груди все еще бросали вызов гравитации и гордо выделялись сами по себе, увенчанные двумя лучшими сосками, которые я когда-либо видел. Конечно, в последнее время я видел не так уж много, на самом деле за последние 8 лет я видел во-плоти только ее. Тонкая талия противоречила рождению наших двоих детей, превращаясь в тугую круглую попку и две длинные ноги, обтянутые короткой черной юбкой, доходившей до середины бедра. В 32 года она выглядела не больше чем на 22, и она это знала.

Просто взглянув на нее, я почувствовал движение в области паха, которое быстро переросло в полу-эрекцию.

Это был визуальный пакет, но любой, кто знает мою жену, знает, что у нее острый ум, как гвоздь. Здесь нет головокружительной блондинки. Это то, что привлекло меня в ней в первую очередь. В это трудно поверить, но, тем не менее, это факт.

Я поведу, — заявила Меган, размахивая ключами от машины передо мной. И поторопись. Помни, что мы должны забрать Сильвию по дороге.

Сильвия — лучшая подруга Меган, хотя мне трудно понять, почему. Меган хорошо выглядит изысканным способом, одеваясь, чтобы подчеркнуть свою внешность и фигуру, в то время как Сильвия хорошо выглядит по-шлюшьи, одеваясь, чтобы обнажить свою фигуру. Меган выглядит на 22, а не на 32 года, в то время как Сильвия выглядит на 32 года, но пытается выглядеть на 22.

Они были подругами с незапамятных времен. Когда брак Сильвии испортился, закончившись горьким разводом 3 года назад, Меган была рядом, чтобы помочь ей собраться с мыслями. И, за эти три года Сильвия пыталась переспать с каждым мужчиной, до которого могла дотянуться.

Сильвия приобрела неплохую репутацию в нашей социальной группе, но, несмотря на это, а может быть, и благодаря этому, Меган продолжает поддерживать свою подругу.

Пары в нашей группе друзей считают ее ходячей ловушкой, что неудивительно, так как она подходила ко всем мужчинам в группе и преуспела со многими из них.

Даже я не в безопасности от нее. Она подкатывала ко мне несколько раз за последние несколько недель. Хотя Меган — её лучшая подруга, Сильвия открыто флиртовала со мной и только вчера вечером спросила, не хочу ли я затащить ее в постель. Её не беспокоило, что Меган стояла рядом со мной. Я просто отшутился, сказав, что мне достаточно одной горячей женщины. Я никогда не смог бы изменить Меган, потому что слишком сильно любил ее, чтобы сделать что-то, что могло бы повредить нашему браку. Честно говоря, Сильвия мне просто не нравится, хотя с ней приятно находиться рядом, она просто не та, кого я нахожу сексуально привлекательной

Взглянув на Меган, я заметил странный взгляд в её глазах, когда она посмотрела на меня, затем на Сильвию, прежде чем прочистить горло и спросить, не хотим ли мы еще выпить. Этот взгляд был почти таким, как будто она говорила: давай, трахни её, я не возражаю.


За последние несколько недель наши сексуальные игры показали заметное улучшение частоты и интенсивности, и прошлая ночь ничем не отличалась. Я имею в виду, что до тех пор у нас была отличная сексуальная жизнь, мы занимались любовью 3-4 раза в неделю, время от времени устраивая дикий трах, когда у нас было настроение. Теперь Меган провоцировала это почти каждую ночь, иногда дважды за ночь. Не то чтобы я жалуюсь. Соотношение занятий любовью и траха определенно изменилось в другую сторону. Я задавался вопросом, что нашло на эту девушку?

Как только Сильвия ушла, я начал убирать стаканы и тарелки. Меган вернулась, проводив Сильвию до двери.

— Давай просто оставим это до утра, у меня запланировано еще несколько интересных мероприятий, — сказала она.

Схватив меня за руку, она притянула меня в свои объятия, её твердые соски упирались мне в грудь через обе наши рубашки. Её поцелуй не был ни любящим, ни нежным — это была чистая похоть и страсть очень возбужденной леди.

Застигнутому врасплох, мне потребовалось несколько секунд, чтобы ответить тем же. За эти несколько секунд мой член перешел от сонной спячки к полной эрекции, натягивая тонкий материал моих брюк и требуя мгновенного высвобождения.

Просунув руку между нашими телами, она погладила мою эрекцию через брюки, прежде чем перейти к ремню и молнии. Мои брюки и боксеры мгновенно собрались вокруг лодыжек, где их вскоре окончательно сняли.

Зная, что дети спят наверху, я решил перенести развлечение в нашу спальню, но Меган снова удивила меня, задрав платье, обнажив свою бритую киску, влажную и готовую.

Бросившись на диван, она закричала: «Я не могу ждать. Трахни меня здесь. Сейчас же!»

Опустившись на колени, я нырнул прямо в её горячую, влажную киску, проникая языком так глубоко, как только мог. Чередуя облизывание её половых губок и облизывание языком её клитора, я вскоре довел её до грани оргазма. Остановившись перед тем, как она подошла, я переключил свое внимание на внутреннюю сторону её бедер и одно из её самых чувствительных мест-заднюю часть коленей. Меган приподняла свою киску вверх и назад и в то же время попыталась притянуть мою голову как можно ближе, чтобы обслужить её распухшие губы и клитор.

— Нет, не останавливайся сейчас, я почти на месте, ублюдок. Пожалуйста! Мне нужно кончить!

Не обращая внимания на её мольбы, я поднялся выше и прижался губами к её груди и соскам, которые покраснели темно-розовым оттенком. Уже твердые и опухшие, они, казалось, еще немного набухли между моими губами, выпячиваясь, как два бутона розы. Я не знал, что её так возбудило, но это оказало драматическое воздействие на её тело.

После еще нескольких минут поддразнивания я вернулся к её клитору. На этот раз я добавил два пальца внутрь её киски, потирая её точку G, чтобы ускорить её оргазм и вызвать поток её жидкой медвяной росы. В течение этих минут она попеременно то умоляла об освобождении, то проклинала меня за то, что я не закончил начатую работу.

— Да! Да! Прямо здесь, не останавливайся сильнее, быстрее, не останавливайся сейчас, ублюдок, я почти на месте, — простонала она и закричала, освобождаясь.

— Да! Оооо! Да, да, да, я М-м-м-м-м, — она так сильно выгнула спину, что мне пришлось схватить ее за задницу, чтобы она не свалилась на пол и не покалечилась.

Рухнув обратно на диван, Меган лежала неподвижно, когда я прижался и обнял ее. Нежно держа ее в левой руке, я переместил правую руку вниз к своему члену, который стал еще тверже, головка теперь стала темно-фиолетовой, а длинные вены заметно пульсировали сквозь тонкую кожу, покрывавшую его. Медленно поглаживая его, я поддерживал полную эрекцию, пока ждал, когда Меган присоединится ко мне. Обычно это зависело от того, насколько диким был её оргазм.

Я не из тех жеребцов, которые так хорошо одарены, что женщины падают в обморок у их ног. Моя гордость и радость-это сплошные 6 ½ дюйма и толщина чуть более 1 ¾ дюйма. Достаточно для текущей работы, но лишних нет.

Меган моргнула, затем медленно опустила руку, чтобы заменить мою на моем члене, мгновенно заставив его снова достичь статуса железного прута. Её поглаживания участились, когда она посмотрела мне в глаза.

— Малыш хочет кончить? — соблазнительно прошептала она. Прежде чем я успел что-то буркнуть в ответ, она наклонила голову и одним движением проглотила мой член. Ощущение ее горячего рта на моем и без того чувствительном члене было близко к тому, чтобы заставить меня выстрелить прямо сейчас. Каким-то образом мне удалось сдержаться, чтобы не пропустить то, что, как я знал, должно было последовать. После прихлебывания вверх и вниз по стволу и щелчка языком по головке, она спустилась к моим яйцам, взяв сначала одно, затем другое в рот, в то время как ее рука заменила рот на стволе.

Сосредоточившись на восхитительных ощущениях, нахлынувших на меня, я смог контролировать себя, но я знал, что это не займет много времени, чтобы отправить меня на вершину. Бросив мою мошонку с яйцами, она двинулась дальше на юг, облизывая мои яйца до ануса и обратно. При каждом втором проходе она обводила мое нижнее кольцо, нежно дразня мою задницу своим языком. Ощущение было фантастическим, и вскоре я уже стонал и трахал ее рукой, так близко к тому, чтобы кончить, что потерялся в тумане различных ощущений.

Меган, поняв, что я близко, вернула свой рот к моему члену, прихлебывая и облизывая головку и ствол, чтобы подтолкнуть меня к извержению. Желая, чтобы это длилось долго, я попытался удержаться, но вскоре она заметила, что я делаю. Восемь лет совместной жизни не позволяют парню хранить много секретов в спальне. Она просунула сначала один, а затем два пальца в мою хорошо подготовленную задницу и трахнула меня пальцем, лишив всякого самоконтроля, который у меня остался.

Зная, что я вот-вот выстрелю, я предостерегающе простонал ей, но Меган добавила новый поворот в этот вечер. Она не отрывала губ от моего члена, посасывая его еще сильнее, пока ее рука гладила и крутила вокруг ствола. Я потерял самообладание и залил ее рот спермой. Закрыв глаза, она глотала и сосала, пока я опорожнял свои яйца. Ни одна капля не ускользнула от нее, и она продолжала сосать и лизать мой член, пока он не очистился от всех липких следов. Это был первый раз за 8 лет нашего брака, когда она позволила мне кончить ей в рот. Она отвергала раньше все мои многочисленные мольбы о том, чтобы она попробовала мою сперму. Теперь она не только попробовала её, но и проглотила полную порцию, не моргнув глазом.

Отдохнув несколько минут, мы поднялись в спальню и выебали себе мозги, прежде чем заснуть в объятиях друг друга.


По дороге на вечеринку я не мог сдержать легкой улыбки, когда мы ехали по медленно темнеющим улицам к дому Сильвии, предвкушая, что произойдет после вечеринки.

Боже, как я ошибался.

Когда мы забрали Сильвию, я взял на себя управление автомобилем, в то время как две девушки сидели сзади, шепчась и хихикая всю дорогу до вечеринки.

Оказавшись там, мы начали ходить по кругу, и я почти не видел ни одной из них, кроме тех случаев, когда они появлялись, чтобы освежить мой напиток. По мере того как тянулась ночь, это, казалось, становилось все более частым, но я не возражал, ведь Меган была за рулём, и она должна была отвезти нас домой. В кои-то веки я мог расслабиться и наслаждаться жизнью.

К 10 часам вечера вечеринка была в самом разгаре. Потанцевав с Меган и женой Энди Феоной, я вскоре понял, что немного перебрал с выпивкой. Я решил немного притормозить с выпивкой и отправился на поиски чего-нибудь поесть. Сильвия подошла, чтобы присоединиться ко мне за столом со свежим стаканом со скотчем, и начала обниматься, прижимаясь своими сиськами к моей груди. В какой-то момент ее рука оказалась на моем бедре, направляясь к моему члену.

— Мне нужно сходить в туалет, пока он бесплатный.

Это было лучшее оправдание, которое я мог придумать, и выскочил из гостиной.

Примерно через 10 минут Меган обнаружила, что я прячусь от Сильвии с Дейвом и Бетти, друзьями с моей работы. Она протянула мне новый стакан скотча, постояла несколько минут, а затем снова ушла.

— Не говори Сильвии, где я, — сказал я ей в спину, когда она ушла.

— Хорошо, — сказала Меган, махнув мне бокалом через плечо.

Через несколько минут скотч начал действовать, и я начал чувствовать усталость. Я счастливый пьяница, обычно я просто сворачиваюсь калачиком и отсыпаюсь, что я и хотел сделать прямо сейчас. Направляясь к заднему крыльцу, я свернулся калачиком на старом диване и задремал, чтобы немного отдохнуть.

Проснувшись на следующее утро в постели, я почувствовал, как задница Меган упирается мне в пах и трется о мою утреннюю эрекцию. Протянув руку, я обхватил одну из ее маленьких грудей и начал пощипывать сосок, когда почувствовал, как ее рука схватила мой член и начала направлять его к ее ожидающей волосатой киске.

Сбитый с толку, я ахнул:

— Что за..??? Это определенно была не Меган. Полностью проснувшись, я уставился в улыбающееся лицо Сильвии.

— Доброе утро, любовник. Готов снова отправиться в путь?

Любой наблюдатель подумал бы, что она ударила меня ножом. Я быстро отодвинулся и отскочил от нее. Чертовы простыни, обвились вокруг моих ног, не давая мне встать с кровати. Мне нужно было время подумать. Чтобы разобраться в том, что произошло. Собравшись с мыслями, я осмотрела комнату, понимая, что это не моя спальня.

— Что случилось, Джек? — спросила Сильвия, потянувшись к моему члену, который снова сжался в моем паху.

— Что я здесь делаю? Где Меган?

Я вскочил с кровати в поисках своей одежды и обнаружил ее аккуратно сложенной на стуле в изножье кровати.

Меган почувствовала себя плохо и рано ушла с вечеринки. Я сказала, что буду присматривать за тобой, и надеюсь, что хорошо присмотрела.

— Что ты имеешь в виду? — спросил я, страшась ответа.

— Я знаю, что ты немного выпил, но не говори мне, что не помнишь, как мы трахались прошлой ночью, — хихикнула Сильвия. Или я должна сказать, сегодня утром. Я не думала, что ты когда-нибудь остановишься. Не то чтобы я жалуюсь.

В ужасе я пробормотал:

— Но я женат… мы не можем… мы не должны были этого делать…

— Слишком поздно для этого, любимый. А теперь как насчет того, чтобы выйти на бис, прежде чем ты отправишься домой?

Схватив свою одежду, я направился в гостиную, чтобы одеться. Я натянул джинсы, когда Сильвия вошла в комнату, просто улыбаясь.

— Спасибо за вчерашнюю ночь, любимый, нам придется сделать это снова очень скоро, сказала она, наклоняясь, чтобы поцеловать меня в губы.

Мне удалось избежать ее, повернув голову, чтобы вместо этого поймать ее поцелуй в щёку. В этот момент зазвонил телефон. Сильвия ответила на звонок, давая мне шанс попытаться сбежать.

Как только я подошел к двери, она сказала:

— Конечно, Меган, он здесь, я просто позову его для тебя. Я вернулся в комнату, когда Сильвия передала мне телефон. Она ухмыльнулась и вернулась в спальню, призывно покачивая задницей.

— Привет, Меган, я могу…, — начал я говорить, когда весь ад обрушился на эту телефонную линию, чтобы ударить меня прямо в голову.

Крича, ее голос вибрировал до глубины души:

— Как ты мог, ублюдок, и с ней! Я знала, что вы двое что-то замышляете, по тому, как вы общались друг с другом.

Мягче, тише Меган всхлипнула:

— Я даже не хочу с тобой разговаривать, — и с этими словами она бросила трубку.

Сильвия вернулась в халате.

— Похоже, Меган сегодня утром не в восторге от тебя.

Она улыбнулась мне, когда я рухнул в кресло.

— Что я наделал?

Это был очень реальный вопрос во многих отношениях. Я действительно не помнил, что произошло прошлой ночью после того, как заснул на диване.

— Мальчики, всегда будут мальчиками. В конце концов, Меган справится с этим. Просто помни, что бы ни случилось, ты сам навлек это на себя, — продолжила Сильвия. Теперь, когда ты уже в дерьме, как насчет того, чтобы вернуться в постель и сделать так, чтобы это стоило того. Это будет стоить тебе дорого. С таким же успехом ты можешь получить что-то взамен.

— Нет, спасибо. Мне нужно время подумать. Я пойду домой и посмотрю, смогу ли я уладить дела с Меган. Я просто надеюсь, что она простит меня.

— О, она сделает это, просто дай ей время. Она действительно любит тебя. Просто помни об этом.

Уходя, я задался вопросом, чего она хотела этим сказать, что мне это будет стоить дорого.

Прогулка до дома не дала мне достаточно времени, чтобы разобраться в своих мыслях. Я сомневаюсь, что в вечности было достаточно времени, чтобы сделать это.

Открыв дверь, я с удивлением увидел чемодан, стоящий у двери, и Меган, сидящую в кресле и уставившуюся на меня. Никаких признаков слез, только каменно-холодный взгляд на ее лице.

— Меган….

Её голос был жестким, хриплым:

— Ты ублюдок. Как ты мог, да еще с моей лучшей подругой? Я не хочу с тобой разговаривать, я даже не хочу тебя видеть, пока у меня не будет времени все хорошенько обдумать.

Остановившись, чтобы перевести дыхание, Меган указала на чемодан.

— Я упаковала кое-что из твоей одежды и бритвенные принадлежности. Уходи, пока я не сказала то, о чем потом пожалею, — прорычала она.

Закрыв лицо руками, она заплакала, когда ее самообладание пошатнулось.

— Я не знаю, что случилось, я ничего не помню, после того, как просто уснул на диване, — начал я говорить. Прежде чем я смог продолжить, Меган закричала на меня, чтобы я просто убирался.

— Почему бы тебе не вернуться к этой шлюхе?

Схватив чемодан и ключи от машины с бокового столика, я вышел за дверь, и вышел из счастливого брака. По крайней мере, так мне казалось. Как Меган могла простить меня? Я не мог простить себя за то, что нарушил свои брачные обеты. Дойдя до двери, я обернулся, посмотрел на свою прекрасную жену, сидящую там, и тихо сказал, закрывая дверь:

— Я люблю тебя.

Я колесил по городу несколько часов, пока не понял, как я устал. Мне нужно было найти место для сна. Хотя было всего 2 часа дня, я чувствовал себя так, словно не спал несколько дней. По словам Сильвии, прошлой ночью я почти не спал.

Заехав в первый попавшийся мотель, я забронировал номер на неделю. Устроиться было легко. Я бросил чемодан в угол и плюхнулся на кровать. Вскоре я погрузился в беспокойный сон.

Несколько часов спустя я проснулся в поту от кошмара. Я гонялся за Сильвией по парку с огромной эрекцией. Я действительно хотел убежать, но меня тянуло к ней, как магнитом.

Взглянув на часы, я увидел, что было только 7 вечера. Я чувствовал себя хуже, чем до того, как заснул.

Я не ел весь день. Схватив свой бумажник, я отправился на поиски чего-нибудь съедобного. Проходя мимо бара, я выбрал несколько напитков, чтобы попытаться успокоиться и избавиться от паутины замешательства, окутавшей мое сознание. Четыре порции виски спустя, я почувствовал себя ничуть не лучше, и теперь я начинал ругать себя за то, что был таким дураком. Как я мог… Почему я это сделал…, что я сделал? Много вопросов и никаких реальных ответов.

Я имею в виду, что я мог бы, по крайней мере, принять это, если бы был несчастлив в браке или сильно хотел Сильвию, но ни то, ни другое не было правдой.

Мне отчаянно хотелось поговорить с Меган, забраться к ней в объятия и заставить все это исчезнуть, но я знал, что этого не может случиться. Мучительно раздумывая, звонить ей или нет, я сдался и решил отложить это до следующего дня. Я не хотел ссориться с ней, и я был пьян. Вместо этого я лег в постель и провалился в сон, похожий на кому.

В понедельник утром я не мог работать. Я позвонил на работу и сказал, что плохо себя чувствую и мне нужно несколько выходных. В этом не было никаких проблем, так как я редко брал отпуск. Размышляя об этом, я не мог вспомнить, когда в последний раз не появлялся на работе.

Я позвонил Меган в середине утра и получил автоответчик. То же самое происходило каждый раз, когда я звонил, весь день в понедельник и вторник. Оставлять сообщения о том, где она может со мной связаться, тоже не имело никакого эффекта. К среде я был готов отправиться домой, опасаясь, что она сделала что-то радикальное. Больше вины и больше чувства вины.

Что бы я сделал, если бы потерял ее? Смогу ли я жить с самим собой? В какой-то момент я рассматривал самоубийство как возможный вариант. Несмотря на мою депрессию и низкую самооценку, я все еще надеялся, что смогу вернуть ее. Я бы сделал все, чтобы вернуть ее, вернуть ее доверие и любовь.

В среду утром в комнате зазвонил телефон, и я поднял трубку, надеясь, что это будет она.

Голос Меган был холодным, но не таким злым, как я думал:

— Я приняла некоторые решения, и нам нужно поговорить. Приходи сегодня днем домой.

— Да, конечно. С тобой и детьми все в порядке?

— Да, мы в порядке. Увидимся сегодня днем, затем раздался щелчок, и она повесила трубку.

Что она решила? Развод казался единственно возможным вариантом, и, честно говоря, я не мог ее винить.

Мое воображение работало сверхурочно, выдумывая все наихудшие возможные сценарии, которые могли произойти. К тому времени, как я добрался до дома, я выглядел и чувствовал себя дерьмово.

Меган провела меня в гостиную и начала разговор.

— Я не собираюсь разводиться с тобой, хотя и рассматривала это. Ради детей и за те 8 лет, что у нас были, я хочу разобраться с этим, если это возможно. Но это твой единственный и неповторимый шанс, и это будет нелегко.

С тяжестью, свалившейся с моего сердца, я ответил единственным доступным мне способом.

— Я люблю тебя. Я сделаю все, чтобы между нами все было хорошо.

— Легко сказать, но когда ты услышишь, каковы мои условия, возможно, ты не будешь думать так же, — ответила Меган. Она снова посмотрела на меня тем же странным взглядом, каким смотрела в ту ночь, когда Сильвия сделала мне предложение перед ней.

— Мне все равно, что это, я сделаю это, если ты только простишь то, что я сделал с тобой… с нами.

Меган несколько мгновений молчала. Я видел, как она ерзает на стуле, не глядя на меня, а вместо этого сосредоточив взгляд на ковре перед собой. Она начала говорить.

— Для начала, ты можешь вернуться в дом завтра, но будешь спать в свободной комнате, пока я не скажу, что ты можешь вернуться в нашу спальню. Я хочу простить тебя, но единственный способ, которым я могу это сделать — это отомстить. Для этого у меня будет роман.

Её слова ударили меня, как полуприцеп, выбив воздух из моих легких. Когда я попытался заговорить, она продолжила.

— Я еще не решила, кто или как, но когда я это сделаю, я ожидаю, что ты не будешь мне мешать. Ты должен принять это, если хочешь, чтобы мы продолжили, иначе мы можем закончить это здесь.

— Я дам тебе знать, когда придет время, и когда я решу, что все кончено. Я не знаю, как долго это продлится. Ты согласен?

Все, что я мог сделать, это сидеть и кивать головой. Я сидел, прикованный к стулу, свинцовая тяжесть на моей груди мешала дышать, а ледяная рука разрывала мое сердце. Я не доверял себе говорить, так как мои глаза начали затуманиваться от полного понимания того, что я сделал и что я должен теперь вынести, чтобы сохранить эту женщину, которую я так глубоко любил.

Меган посмотрела на меня. На мгновение мне показалось, что в ее глазах мелькнуло сострадание. Возможно, я видел только то, на что надеялся, а не то, что было на самом деле.

— Ну, так ты согласен или нет? — На этот раз не было того же уверенного тона, может быть, даже немного страха.

— Да, я согласен, — сумел прохрипеть я.

Я чувствовал, что меня вот-вот вырвет. Не в силах больше терпеть, я встал и ушел. Прежде чем вернуться в номер мотеля, я направился к бару и взял бутылку односолодового виски 12-летней выдержки. Если я хотел пройти через это, мне требовалось все мужество, на которое я был способен.

Когда я добрался до своей комнаты, под дверью было подсунуто сообщение о том, что звонила моя жена и не мог бы я, пожалуйста, перезвонить ей.

Вывалив выпивку на кровать, я позвонил нам домой. Отчаянно надеясь, желая услышать, что она передумала, что она не сможет пройти через это. На третьем звонке Меган ответила, и снова мне показалось, что в ее голосе послышалась мягкость.

— Ты в порядке? Ты убежал отсюда так быстро, что я не знала, что и думать. Я беспокоилась, что ты, возможно, сделал что-то глупое.

— Нет. Я в порядке. Я действительно думал, что мне было бы лучше умереть, но я думаю, что я недостаточно мужчина для этого. Не беспокойся обо мне. Со мной все будет в порядке. Увидимся завтра.

— Помни, что я люблю тебя, но ты сам навлек это на себя, — прошептала Меган, вешая трубку.

Я уставился на молчащую трубку, слезы текли по моему лицу, впервые в жизни испытывая чувство полной беспомощности.

Я вернулся домой, и в течение следующих нескольких дней все было напряженно, но, по крайней мере, не было никаких криков. Дети не знали, что происходит, они вели себя нормально, и ради них мы тоже.

Я вернулся на работу в следующий понедельник, но мне было трудно сосредоточиться, и моя работа пострадала. Дейв заметил это и продолжал спрашивать, все ли со мной в порядке. Не желая признаваться в том, что я сделал, я сказал ему, что это просто результат болезни, которую я перенес на прошлой неделе. Он, казалось, принял это, но все равно не спускал с меня глаз.

В четверг, после того как дети легли спать, Меган позвала меня на кухню, чтобы сообщить плохие новости.

— Все готово к субботнему вечеру, я попросила родителей присмотреть за детьми, — пробормотала Меган, не в силах смотреть мне в глаза.

— Стив будет здесь в 6 вечера, и нам понадобится немного уединения, так что ты можешь остаться в своей комнате или выйти.

— Стив? Не Стив Адамс из клуба? Конечно, не он.

Мое обращение прозвучало жалко даже для меня. Стив Адамс был самым большим кобелём в округе. Его измены были легендарными, мужской эквивалент Сильвии.

— И, неужели обязательно делать это у нас дома. Разве вы не можете пойти в какой-нибудь мотель? — Спросил я.

— Ты согласился принять мой выбор, и теперь у тебя нет права голоса, — Меган отбросила мои возражения, прежде чем они успели возыметь какой-либо эффект. С этими словами она встала и пошла в свою комнату.

В пятницу на работе я был так поглощен жалостью к себе, что был бесполезен и совершенно неспособен выполнить самые простые задачи. В 11 утра я сказал Дейву, что иду на ранний обед, так как мне нужно было выполнить несколько поручений, и направился в торговый центр. Возможно, немного свежего воздуха помогло бы.

Войдя в торговый центр, я решил, что мне нужно выпить кофе, а лучший кофе здесь был в кофейне Клайда, так что я направился туда. Заглянув в окно перед тем, как войти, я с удивлением увидел Сильвию, сидящую за одним из столиков. Она была последним человеком, которого я хотел бы увидеть. Повернувшись, чтобы уйти, я заметил Меган, приближающуюся к столику Сильвии. Подумав, что очень скоро все может обернуться плохо, я решил поболтаться снаружи на случай, если мне придется их разлучить. К моему удивлению, Меган чмокнула Сильвию в щеку и села рядом с ней. Они болтали и хихикали полчаса, потом встали и ушли.

Не зная, что с этим делать, я вернулся к работе. Поразмыслив, я понял, что они помирились, без сомнения, свалив всю вину на меня. Не очень честно, но я был не в том положении, чтобы жаловаться. Меган совершенно ясно дала это понять. Увидев их снова вместе, я вспомнил старые времена и зажег луч надежды в моем сердце. Если бы они могли помириться, тогда, возможно, у нас с Меган был бы шанс.

Суббота наступила слишком рано, и я получил задание отвезти детей к их бабушке и дедушке, пока Меган готовилась к встрече со Стивом. Она суетилась вокруг своих ногтей и прически, выбирая наряды, а затем меняя их на что-то другое. Когда приблизилось 6 вечера, я не выдержал, пошел в свою комнату и попытался почитать.

Когда я встал, чтобы уйти, Меган напомнила мне:

— Помни, что ты сам навлек это на себя.

Я услышал, как через несколько мгновений появился Стив, и приглушенные разговоры перемежались смехом. Полчаса показались мне годом, прежде чем я услышал, как они поднялись наверх, и дверь главной спальни со скрипом открылась, а затем снова закрылась. Теперь я знаю, каково это — ждать, пока упадет другая туфля.

Мое сердце бешено колотилось, а голова раскалывалась, когда я представлял, что они там делают. Мне не пришлось долго ждать, прежде чем я услышал стон Стива, приказывающего Меган сосать его до конца.

— Да, именно так, отлично! Боже, ты охуительная хуесоска!

Еще несколько минут пытки, а затем в коридоре отчетливо раздался голос Стива.

— Этот бедный муженек-неудачник, конечно, не знает, чего ему не хватает, или, может быть, знает. Какой слабак позволяет кому-то другому трахать его жену и в его собственной постели.

Я ждал, что Меган защитит меня, но этого так и не произошло.

Вместо этого я услышал хриплый голос Стива, говорящий:

— Это то, что тебе нужно, чтобы я сделал прямо сейчас. Трахнуть тебя, пока ты не сможешь встать. Скажи мне, чего ты хочешь от настоящего мужчины.

— Боже, я хочу, чтобы этот большой член был внутри меня сейчас. Я больше не могу ждать. Я так долго ждала этого с нетерпением. Трахни меня сейчас жестко и быстро, — голос Меган врезался мне в живот, как удар призового бойца.

Не в силах больше терпеть, я встал и уехал, бесцельно разъезжая по городу в течение часа, пока не оказался перед домом Дейва и Бетти.

Я был эмоционально разбит и отчаянно нуждался в какой-то поддержке. Рискуя, что они не просто вышвырнут меня вон, я постучал в дверь. Бетти открыла ее и, бросив на меня один взгляд, схватила меня за руку и потащила в гостиную, где сидел Дейв.

Не в силах больше сдерживаться, я позволил плотине прорваться и рухнуть.

Через несколько минут я немного пришел в себя, извинился перед ними обоими и встал, чтобы уйти.

Дейв толкнул меня обратно на кресло и сказал:

— Ты никуда не уйдешь, пока мы не разберемся в этом. А теперь садись, и я принесу тебе выпить.

С двойным скотчем, обжигающим мне живот, я почувствовал себя немного лучше и решил, что если я и должен кому-то излить душу, то это могут быть Дейв и Бетти. Я знал Дейва 15 лет, и он всегда был мне хорошим другом.

Медленно я объяснил им весь этот грязный беспорядок, закончив тем, что я заставил Меган сделать сегодня вечером.

Оба слушали молча, и как только я закончил, тишина показалась мне громче, чем все, что я когда-либо слышал.

Я заметил, что Дейв бросил на Бетти взгляд, который, казалось, говорил:

— Что нам теперь делать?

— Джек, я не знаю, как возможно то, что ты нам описал. Для начала, в ночь вечеринки ты был настолько не в себе, что не был способен ни с кем заняться сексом.

Бетти вмешалась:

— Ты зашел так далеко, что Сильвии и Меган пришлось нести тебя до машины, чтобы отвезти домой.

У меня закружилась голова, то, что они говорили, не имело никакого смысла. Меган уже уехала, она не могла посадить меня в машину.

— Вы уверены, что это были Меган и Сильвия? — Спросил я.

— Это точно, — ответил Дейв. Я даже придержал для них дверь открытой, когда они выводили тебя.

— Джек, я думаю, тебя подставили, — добавила Бетти. Ранее ночью я вышла на улицу отдохнуть и сидела под верхней палубой с сигаретой. Сильвия и Меган вышли на палубу надо мной, и я услышала, как они разговаривают.

Глядя на Дейва в поисках поддержки, Бетти продолжила:

— Сильвия сказала Меган, что «он не пойдет на это даже пьяный». Меган сказала, что тогда это похоже на «план Б». Я подумала, что они кого-то подставляют, возможно, одного из парней Сильвии. Я понятия не имела, что это ты.

Когда я позволил этому осознаться, все, что я видел и чему удивлялся, начало обретать смысл.

Меган пыталась убедить меня в неверности, а Сильвия приставала ко мне в течение нескольких недель. Когда я не пошел на это, они решили, что напоят меня, и она сможет соблазнить меня. Вот почему в тот вечер они постоянно пополняли запасы свежих напитков. Даже тогда я не поддался, поэтому они заставили меня думать, что я дурачился. Меган знала, что чувство вины заставит меня сделать то, что она хотела, независимо от того, как сильно я ненавидел эту идею. Но почему, что она получала от этого? Глупый вопрос. Она получала это прямо сейчас, дома, со Стивом в нашей постели.

Продолжая выяснять отношения, моим первым побуждением было пойти домой и противостоять им. Я был так зол, что знал, что у меня есть хороший шанс избить их обоих. Я не собирался доставлять им удовольствие тем, что я в тюрьме, пока они продолжают устраивать праздник траха.

Мой прежний приступ жалости к себе сменился раскаленным добела гневом, а потом неконтролируемой яростью. Я хотел отомстить. Мы с Дейвом приступили к воплощению плана в жизнь. Дэйв и Бетти поклялись хранить все в тайне, и мы начали перебирать то, что знали.

Должно быть, они подсыпали мне что-то в тот последний напиток, возможно, какие-то снотворные таблетки, которые Сильвия принимала после развода.

Чемодан был уже упакован для меня, все чисто и аккуратно, и ждал меня, когда я приехал домой. Я был всего в 10 минутах езды, не хватило бы времени, чтобы сделать это, если бы она не упаковала его накануне вечером после того, как помогла Сильвии уложить меня в свою постель.

Обе женщины отвели меня в квартиру Сильвии, раздели и уложили в постель. Меган всегда была опрятной; она сложила мою одежду и положила ее на стул. Если бы я был так пьян, как они сказали, я бы ни за что не смог этого сделать, и Сильвия вряд ли бы бросилась аккуратно складывать её в пылу момента.

Когда они встретились в кафе, они не придумывали, они планировали следующий шаг в этом мошенничестве. Посмеявшись на мой счет, успешно одурачив меня.

Меган, вероятно, слушала о подвигах Сильвии со всеми ее мужчинами. Она, очевидно, начала задаваться вопросом, каково это — иметь новый член, и разработала этот план, чтобы выяснить это.

Почему бы просто не завести роман на стороне? Меган знала, что если я узнаю, она потеряет все, включая меня. Не желая рисковать этим, она знала, что если бы я думал, что это моя вина, то она была бы свободна в своем увлечении без каких-либо последствий. Отсюда постоянные напоминания о том, что я сам навлек это на себя.

Меган знала, что я гордый человек, и держала пари, что мне будет слишком стыдно рассказать своим друзьям о том, что произошло.

Дейв упомянул, что Стив в течение нескольких недель намекал в клубе, что собирается залезть в штаны к одной женщине, за которой охотился в течение нескольких месяцев. Он начал это задолго до вечеринки, так что Стив был в курсе всего этого. Что ж, он получит свое, как и все они.

У меня было мало доказательств. Если бы я пошел к ним, они бы все отрицали, обвиняя меня в том, что я пытался переложить свою вину на них. Мне очень нужны были доказательства, и я знал, как их получить.

Сначала я должен был убедиться, что они не заподозрят меня в том, что я знаю их план. Дейв позволил мне переночевать, и в воскресенье я отправился домой, предварительно позвонив, чтобы убедиться, что Стив ушел.

Меган начала кричать на меня, как только я вошел:

— Где, черт возьми, ты был? Я была вне себя от беспокойства. Ты снова был с ней, не так ли?

Я же говорил вам, что она была умной, и использовала любую возможность. Она знала, что я не был с Сильвией, так как это первое место, куда она позвонила бы.

Я долго молча смотрел на неё, пока она не начала отводить взгляд, а потом выдавил:

— Я не мог слушать, как вы двое занимаетесь этим, поэтому я уехал, а потом заснул в машине.

С этими словами она немного успокоилась и умчалась на кухню, пока я принимал душ и переодевался.

В течение следующих нескольких дней все было немного прохладно, но я был слишком занят приведением своего плана в действие, чтобы беспокоиться об этом.

В среду вечером я поставил жучок на домашний телефон и спрятал ее мобильный телефон, чтобы все ее звонки можно было записывать. Я прикинул, что 300 долларов в местном магазине электроники хорошо потрачены, если все пойдет так, как я планировал.

В четверг утром я позвонил Меган и Сильвии с работы. Я сказал им, что хочу попытаться загладить вину перед ними обоими. Я объяснил, что мне было неловко вставать между ними и что это моя вина, что их дружба пострадала.

Разыгрывая из себя печального рогоносца, я сказал им, что забронировал столик на вечер пятницы в Берни, очень престижном ресторане на другом конце города. Берни был тем местом, куда я привел Меган, когда сделал ей предложение много лет назад.

Я объяснил, что думал, что Меган снова будет занята со Стивом в субботу, так что пятница была единственным другим вариантом. Я даже намекнул, что у меня есть сюрприз для них обоих, который, как я знал, им понравится. Да, верно.

После того, как все уснули той ночью, я вытащил и прослушал пленку записи с телефона. Я услышал голос Сильвии, когда она звонила Меган, чтобы узнать, как дела. Как только я услышал их разговор, я понял, что у меня есть доказательства, в которых я нуждался, и даже больше.

Сильвия: Меган, что он задумал, как ты думаешь, он что-нибудь подозревает?

Меган: Нет, он просто расстроен из-за меня и Стива и пытается загладить свою вину, чтобы я простила его и больше не видела Стива.

Сильвия: Ты собираешься снова увидеть Стива? Как все прошло? Все было так хорошо, как я тебе рассказывала?

Меган: Думаю, я увижу его снова. Все было хорошо, и секс был отличным, но я была расстроена, когда узнала, что Джек ушел. Я думала, что он бросил меня навсегда или, может быть, сделал что-то глупое и поранился. Я все еще люблю его и не хочу рисковать потерять его. Когда он вернулся домой в воскресенье, я чуть было не сказала ему, что все кончено, и я простила его, но он, казалось, смирился с тем, что происходит. Я решила попробовать еще несколько раз, а затем сказать ему, что я отомстила и пришло время двигаться дальше.

Сильвия: Разве Стив не был величайшим? Он точно знает, как доставить удовольствие женщине, и у него есть все необходимое для этого.

Меган: Со Стивом было весело, и, как я уже сказала, секс был отличным. Что касается его снаряжения, то оно ничуть не больше, чем у Джека. Я даже не могу сказать, что он лучший любовник, чем Джек. Я думаю, это было просто по-другому, и тот факт, что то, что я делаю, так неправильно и волнующе.

Сильвия: Ну что ж, посмотрим. Я собираюсь сдержать твое обещание дать мне кое-что из того, что может предложить Джек. Скажи ему, что ты хочешь увидеть, что он нашел во мне такого привлекательного, что ему пришлось обмануть. Скажи, что хочешь, чтобы он трахнул меня, а ты будешь смотреть.

Меган: Боже, я не смогу смотреть, как он трахает тебя. Я знаю, что многим тебе обязана, но мне будет больно смотреть, как он это делает. И все же я обещала тебе, так что, думаю, будет справедливо, если я получила то, что хотела, и ты тоже должна получит своё.

Сильвия: Мы поговорим об этом позже. Что ты собираешься надеть на этот ужин?….

Остальная часть разговора была в основном о повседневных вещах.

Пятница была потрачена на проверку, чтобы убедиться, что все на месте, я не хотел никаких промахов.

Придя домой пораньше, чтобы собраться в ресторан, я впервые за последнее время улыбнулся.

— Чему ты так радуешься? Ты еще не выбрался из леса. Шикарная еда в хорошем ресторане не компенсирует того, что ты сделал, — бросила мне Меган, направляясь наверх в душ.

Я схватил детей и сказал Меган, что отвезу их к своим родителям на ночь, чтобы нам не пришлось спешить домой.

Вернувшись, я быстро принял душ и переоделся в свой лучший костюм, прилагая дополнительные усилия, чтобы хорошо выглядеть.

Когда Меган спускалась по лестнице, я посмотрел на женщину, которую любил до безумия, мать моих детей. Тогда я понял, что, вероятно, это был последний раз, когда я видел ее такой, и тень пробежала по моему сердцу. Отодвинув боль в сторону, я помахал ключами и сказал, что поведу машину.

— Я сказал Сильвии, что мы заедем за ней, но если тебе будет неудобно, я могу заказать для нее такси.

— Нет, все в порядке. Пока она сидит сзади, я буду сидеть впереди с тобой.

Она всю дорогу играла свою роль.

В отличие от поездки на вечеринку, эта была завершена в полной тишине.

Прибыв в ресторан, мы были быстро препровождены к нашему столику. Я устроил большое шоу, заказав напитки, как будто пытался произвести на них впечатление. Вскоре после этого прибыл официант, и мы заказали еду, предпочитая всё лучшее, что они могли предложить. Я даже заказал бутылку лучшего шампанского, чтобы ее принесли к столу для тоста.

Передавая бокалы с шампанским по кругу, я извинился, сказав, что просто хотел проверить пакеты с сюрпризами. Я отхлебнул шампанского, и резкость, смешанная с шипучестью, вернула мне приятные воспоминания о более счастливых временах.

Тряхнув головой, чтобы избавиться от этих мыслей, я сказал им:

— Я вернусь через несколько минут.

Два человека ждали меня в фойе. Я усадил их за несколько столиков от нас, но достаточно близко, чтобы они могли подойти, когда их позовут.

Еда была превосходной, обслуживание безупречным, и все же я не мог насладиться ничем из этого. Знание того, почему мы здесь, наполнило меня грустью, и все мои улыбки были вымученными.

Дамы решили подождать десерта, и я воспользовался возможностью, чтобы снова наполнить бокалы. Сделав глоток из своего бокала, я начал свою подготовленную речь:

— Последние три недели я страдал так, как никогда раньше. Я винил себя в глупости и в поведении, которое я никогда бы не простил другим.

Меган открыла рот, чтобы заговорить, но я жестом руки заставил ее замолчать.

— Пожалуйста, просто послушай сейчас. Позже тебе будет предоставлена возможность высказаться. Как я уже говорил, моя боль была чем-то, что вы не можете себе представить. Несколько раз я даже рассматривал самоубийство как возможное решение.

При этих словах у обеих женщин отвисла челюсть. Я не думаю, что они действительно задумывались о том, сколько боли они мне причинили или в какое отчаяние я впал.

— К счастью, у меня есть несколько очень хороших друзей, которые помогли мне пройти через это. Они заставили меня увидеть истину вещей. Да, теперь я знаю, что я не был виноват, и меня только подставили вы обе.

Обе женщины выглядели пораженными, и Меган одним большим глотком допила остатки шампанского.

Я быстро рассказал, что увидел и узнал, закончив записанным на пленку телефонным разговором. К этому времени Меган была в глубоком шоке, а Сильвия выглядела испуганной и явно виноватой.

Взяв бутылку шампанского из ведерка со льдом, я налил каждой еще по бокалу, поставив пустую бутылку на стол.

Помахав первым из своих сюрпризов, я вытащил из кармана маленькую коробочку и протянул ее Меган.

— Как я уже сказал, у меня есть для тебя несколько подарков, и это первый.

Все еще в шоке, она открыла коробку и обнаружила там мое обручальное кольцо.

— Возьми, шлюха, больше мне оно не пригодится.

Потянувшись к ее левой руке, я сорвал оба ее кольца и сунул их в карман.

Меган не могла говорить, она истерично рыдала.

— Я дал тебе их в знак нашей верности друг другу. Ты больше не заслуживаешь их носить. Может быть, Стив сможет купить тебе такие же, хотя я сомневаюсь, что его жена одобрит это.

В этот момент голос у ее локтя спросил:

— Меган Райт?

Меган повернулась и пробормотала сквозь слёзы:

— Да.

Пожилой мужчина протянул ей большой конверт и сказал:

— Тебя обслужили, хорошего дня.

Я сказал с ненавистью:

— Это документы о разводе, которые я попросил своего адвоката составить в течение недели. Ты увидишь, что я был не очень щедр. На самом деле я прошу всё, что возможно, включая опеку над детьми.

— Все совместные банковские счета были закрыты сегодня днем, а кредитные карты аннулированы. После того, что ты сделала, нас больше нет… только я.

При этих словах Меган окончательно потеряла самообладание, огромные слезы катились по ее щекам, на обнаженные верхушки грудей, прежде чем скатиться в ложбинку между грудями.

Рыдания, которые она издавала, казалось, исходили из самой ее души, глубоко внутри нее.

Забавно, о чем ты думаешь в такие моменты. Я поймал себя на мысли, что, если она будет плакать достаточно долго, ее слезы испачкают сексуальный кружевной лифчик, который на ней был.

Недоверчиво покачав головой, я продолжил:

— Наш брак закончен. Я надеюсь, что это того стоило. По крайней мере, теперь ты можешь трахаться с кем хочешь, не испытывая неудобств в виде мужа или детей.

Помахав рукой в знак моего последнего сюрприза, я продолжил:

— Как и ты в прошлый раз, я собрал твои вещи и упаковал для тебя сумку, не так аккуратно, конечно, но это не имеет значения. Пока мы говорим, замки в доме меняются, так что тебе придется сначала позвонить, если тебе что-нибудь понадобится.

После этих слов, к нашему столику подошла Мэри и положила сумку на стол перед Меган. Меган быстро подняла глаза и увидела мою старую подругу из колледжа, стоящую рядом с ней.

Я не думал, что она может выказать большее потрясение, но Меган снова удивила меня, потеряв то немногое, что у нее осталось.

— Нет! Только не она. Пожалуйста, Джек, только не с ней. Я выиграла у неё тебя в прошлый раз. Мне так жаль, но мы можем все уладить. Я люблю тебя, ты должен это знать. То, что я сделала, было глупо и эгоистично, я не люблю его, только тебя. Джек….

— Меган, ты потеряла всякое право возражать против того, кого я вижу или с кем общаюсь, — мой ответ прервал ее, прежде чем она смогла продолжить.

— Кажется, я помню, как говорил тебе то же самое о Стиве, и слушала ли меня моя дорогая жена? Нет, она этого не сделала.

Мэри перебила:

— Не волнуйся, Меган, я хорошо присмотрю за ним вместо тебя. Сегодня я намереваюсь полностью выебать ему мозги.

Улыбка Мэри только усилила боль, которую испытывала Меган. Возможно, теперь она поняла, как сильно причинила мне боль… и как много она потеряла.

Самодовольно я сказал:

— Я не думаю, что Стив будет очень доволен тобой. Дейв доставляет копию всех собранных мной доказательств его жене. Я знаю, что она подозревала его в измене ей, но теперь у нее будут все необходимые доказательства. Если у нее вообще есть хоть капля гордости, она разведется с ним, но это ее дело.

Сделав паузу, чтобы допить свой напиток, я собрался с духом для своего последнего поступка.

— Сильвия, я не могу много сказать или сделать для тебя за твое участие в этом. Но это заставит меня чувствовать себя немного лучше.

Схватив ведерко со льдом, я вылил содержимое ей на голову, промочив ее и очень дорогое платье, которое на ней было надето и потом надел ведёрко ей на голову. Ее потрясенный визг был слышен по всему ресторану, её фиаско было полным.

Взяв Мэри за руку, я повернулся, чтобы уйти. Оглядываясь назад, я произнёс две последние фразы:

— О да, Сильвия, столик заказан на твое имя, так что оплата зависит от тебя во всех отношениях.

И помни, Меган, ты сама навлекла это на себя, повторил я слова, которые слышал много раз последнее время.

Меган, уронила голову на свои руки и зарыдала.

Мои глаза наполнились слезами, когда я уходил. Мой мир рухнул вместе с моим браком. Я, спотыкаясь, вышел из ресторана, столкнувшись с молодой парой, когда они вошли.

— Глупый пьяница, — услышал я, когда дверь за мной закрылась.


Вернемся в настоящее…

Теплое ощущение на моем члене вернуло меня в настоящее. Посмотрев вниз, я увидел, как голова Мэри покачивается вверх-вниз у меня между ног, и ее рот удовлетворяет все мои потребности. Глядя мне в глаза, она улыбнулась, глубоко заглатывая мой быстро набухающий член.

Может быть, в конце концов, было бы не так уж трудно пережить это, но в глубине души я все еще хотел, чтобы это была Меган, и чтобы все это было просто дурным сном.

Наступило и ушло воскресное утро, а я все еще не мог сообразить, что произошло. Меган должна была приехать в четыре, и я не был уверен, что скажу или как отреагирую, когда увижу ее.

Слоняясь по дому, я понял, что не разговаривал с детьми с тех пор, как расстался в пятницу вечером, у меня была отчаянная потребность увидеть и обнять их. Они были последней оставшейся частью нашей с Меган совместной жизни.

Я откладывал неприятную задачу рассказать им о нашем разрыве, я знал, что это их опустошит. Поскольку Меган скоро приедет, и есть возможность какой-нибудь непривлекательной дискуссии или грязного спора, я решил оставить их с моими родителями.

Когда я потянулся к телефону, чтобы позвонить маме, он ожил с пронзительным звонком, напугавшим меня. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы собраться с силами и ответить, мой голос был тусклым и ровным, как я и чувствовал:

— Да, Джек Райт.

— Джек? Это Сильвия, мне нужно с тобой поговорить.

Мой голос был жестким и неприветливым, я ответил ей единственным ответом, который пришел на ум. Ненависть, которую я испытывал к этой женщине, сочилась из каждого слова:

  • Мне нечего сказать тебе, сука.

Повесив трубку, я уставился на телефон. Никакого остроумного ответа, даже оригинального, но в нем была глубина чувств, которую можно было выразить только таким образом.

Через несколько секунд телефон зазвонил снова, на этот раз я позволил автоответчику ответить на звонок.

— Джек, это Сильвия, возьми трубку, пожалуйста, я знаю, что ты там. Ничего, кроме жужжания телефона, затем она заговорила снова, на этот раз умоляюще: «Пожалуйста, Джек, мне нужно поговорить с тобой о Меган».

Последние несколько слов догнали меня, когда я закрыл дверь ванной.

Я снова почувствовал нарастающий гнев, эта сука помогла разрушить мой брак, помогла отнять мать у моих детей, подставила меня, и теперь она ожидала, что я поговорю с ней. Да, точно, как будто это могло произойти, быстрее ад замёрзнет.

Мне нужно было принять душ, одна мысль о ней заставляла меня чувствовать себя грязным, я хотел стереть из своей жизни само воспоминание о ней.

Со всем стрессом последних нескольких недель я чувствовал себя опустошенным и усталым. Надеясь облегчить свое усталое тело и разум, я предпочел вместо этого гидромассажную ванну. Включив воду, чтобы наполнить ванну, я увидел масла и соли Меган, аккуратно разложенные вдоль бортика ванны в ожидании ее возвращения.

Её запах был повсюду, от тонкости ее масел и пены для ванны до более сильного запаха ее жидкости для полоскания рта. Наша, вернее, моя спальня была такой же, пропитанной ее личным ароматом и ее духами.

Я чувствовал себя опустошенным и одиноким, скучая по ее смеху и улыбке. Близость, которую мы разделяли в течение восьми лет, была чем-то таким, чего многие пары никогда не испытывали. Теперь, когда она ушла из моей жизни, я был в растерянности, но сама мысль о ней злила меня. У меня было больше гнева, чем я когда-либо испытывал в любой другой момент своей жизни.

Снаружи доносились обычные повседневные звуки. Кто-то подстригал газон, мимо проехала машина, и дети играли во дворе. Пар наполнил ванную комнату, и, когда я успокоился, мои чувства начали регистрировать эти вещи. Я расслабился и погрузился в воду.

Ванна облегчила мою ноющую фигуру, и мои мысли вернулись к субботе и Мэри, моей бывшей девушке, которая помогла мне.

Размышления в субботу:

В пятницу вечером ее помощь удовлетворила мои насущные потребности или, по крайней мере, месть, которую я планировал, но это была пустая победа. Суббота была почти такой же, за исключением того, что секс был менее неистовым, и ко мне вернулась привычность ее тела. Я не мог назвать это ни занятием любовью, ни траханьем. Это был секс ради секса.

К полудню мы оба поняли, что это не сработает. Не было ни фейерверков, ни страсти, и даже то влечение, которое мы когда-то испытывали друг к другу, со временем уменьшилось. Мы были другими, не теми людьми, какими были тогда.

Мэри лежала рядом со мной на кровати, обнаженная. Улыбаясь, она сказала:

— Ну и что теперь? Пожмем ли мы друг другу руки и разойдемся в разные стороны, прежде чем все станет еще более неловким?

Как бы вы ответили на такой вопрос?

Последние 10 минут мы лежали в тишине, почти не глядя друг на друга.

Повернувшись к ней лицом, я столкнулся со своей реальностью. Она лежала на сгибе моей руки, моя рука лениво гладила ее светлые волосы там, где они касались ее плеча. Нельзя было отрицать, что она все еще была красива. Во всяком случае, с возрастом она стала лучше, менее неуклюжей и более уверенной в себе. Её тело немного располнело во всех нужных местах, придавая ей более чувственный вид.

Даже капли спермы, которые высыхали на ее груди и подбородке, ничуть не умаляли ее красоты. Всего за несколько минут до того, как мой член оказался между этих грудей, накачиваясь и напрягаясь, чтобы спрыснуть мое освобождение. Мэри обожала, когда ее трахают между сисек, ей это действительно нравилось. Я видел, как она достигла оргазма, пока я трахал ее сиськи, даже не прикоснувшись к ее киске. Сама мысль об этом, казалось, делала ее грудь еще более чувствительной.

Прочистив горло, я констатировал очевидное:

— Я не знаю, что сказать. Это было здорово, но прежней искры просто нет. Может быть, со временем, как только я забуду Меган, кто знает.

Взяв ее за подбородок, я приблизил ее лицо к своему и нежно поцеловал в губы. Поцелуй, в котором чувствовались дружба и забота, но не хватало любви и страсти, которые когда-то были в нем. Я чувствовал вкус соленой спермы, которую я туда поместил, и знал, что все это было из-за меня.

В отличие от секса с Меган, который в основном состоял в том, чтобы доставить ей удовольствие, мое время с Мэри было посвящено самоудовлетворению. С этим осознанием пришла печаль, я использовал ее так, как никогда не должен был. Кого-то, кого я считал близким другом, кого-то, кто был готов помочь мне в трудную минуту. Я использовал ее, и теперь мне казалось, что я отбрасываю ее в сторону. Мое предложение провести время было не более чем утешением для моей нечистой совести. Даже сейчас я все еще думал о себе, а не о Мэри и ее чувствах.

— Мэри, я никогда….

Она прижала пальцы к моим губам, заставляя меня замолчать. В ее глазах читались сострадание и забота.

Ее голос был мягким:

— Не говори ничего. Я знаю, что ты чувствуешь, потому что однажды я потеряла того, кого глубоко любила. Его забрали у меня, и я была слишком слаба, чтобы бороться за него. Я пошла дальше, и он тоже. Я сделаю все, что в моих силах, чтобы быть рядом с ним. Я также знаю, что я не влюблена в него, как и он в меня.

Маленькая слезинка сбежала из ее левого глаза, скатилась по щеке и исчезла под подбородком. Она не сделала ни малейшего движения, чтобы вытереть его, вместо этого она продолжила.

— Пришло время двигаться дальше. Это было что-то особенное, и я всегда буду помнить это как таковое. Когда мы были вместе, я хотела так многого и оставила тебя, чтобы пережить это. Когда я это сделала, то только для того, чтобы обнаружить, что все было не так, как я думала.

Я почувствовал, как она вздохнула, когда ее груди прижались к моей груди, и как ее живот приподнялся, вдавливаясь в мой живот.

— Я бы вернулась к тебе, зная, что ты всегда был рядом со мной. Ты бы взял меня обратно и никогда бы не задавал вопросов. Иногда мне хотелось, чтобы ты это сделал, но тогда я не знала, смогу ли ответить на них правдиво. Ты, должно быть, слышал эти слухи, но твоя любовь ко мне была так сильна, что ты игнорировал их.

Слезы теперь текли свободно, чувство вины, которое она выражала, уходило с каждой каплей слезы.

— Я так много раз предавала твоё доверие, но ты никогда не предавал меня, никогда не подводил, как я тебя. Теперь моя очередь отплатить тебе. Чтобы вернуть часть этой любви. Я знаю, ты чувствуешь себя виноватым за прошлую ночь и за сегодняшний день. Это то, что я нахожу в тебе таким привлекательным. Твое чувство справедливости. Меган тоже это нравилось, и она была готова бороться за тебя, когда меня не было. Ты никогда не спрашивал, что мы обсуждали, когда встретились в тот день, предоставляя нам уединение, в котором мы нуждались. Теперь, я думаю, тебе следует знать.

Я не хотел этого и сказал ей так:

— Мэри, ты не обязана мне говорить. Ты сделала для меня достаточно, и я ценю то, что ты сделала и сказала. Я чувствую себя лучше по отношению к нам, и я действительно люблю тебя как очень особенного человека в моей жизни.

— Пожалуйста, не перебивай. Мне нужно снять это с себя, чтобы я могла чувствовать себя лучше, — ее ответ был быстрым и не оставлял сомнений в том, чего она хотела.

— Меган пришла ко мне в тот день, чтобы предупредить меня. На самом деле она пришла шантажировать меня, чтобы я оставила тебя в покое, чтобы ты достался ей. Мы поспорили, и я отказалась. Я знала, что если попрошу, ты примешь меня обратно, как всегда. Меган тоже это знала и решила немного выровнять игровое поле. Как оказалось, она явно склоняла его в свою пользу.

Мэри перестала всхлипывать и отстранилась, чтобы посмотреть мне в глаза. Выражение дурного предчувствия на ее лице, когда она приготовилась к тому, что должно было произойти.

Её голос дрожал, когда она продолжила:

— Я пыталась заинтересовать Меган другими парнями, познакомив ее с некоторыми парнями, с которыми я встречалась. Она даже не взглянула на них. Вскоре стало очевидно, что она любила тебя, и, что более важно, ты любил ее. Она спросила меня, если она бросит тебя, буду ли я готова прекратить свои измены.

Она начала и не хотела останавливаться, пока не скажет все. Все это было быстро, как пулеметные очереди.

Слова вывалились наружу:

— Да, это то, что это было, обман. Я поколебалась, прежде чем ответить, это было все, что ей было нужно. Она сказала мне, что если мне придется подумать об этом, то я тебя не заслуживаю. Меган сказала, что знает о моем аборте и расскажет тебе, если я не оставлю тебя в покое.

Голос Мэри постепенно превратился в шепот, и мне пришлось внимательно прислушаться, чтобы услышать последнюю часть.

— Какой аборт? Я никогда ни о чем таком не знал.

— Я забеременела, когда мы были вместе, но узнала об этом только после того, как мы расстались. Я встречалась с парнем из хоккейной команды и боялась, что если он узнает, что я беременна, то бросит меня. Я пошла в клинику и сделала аборт нашему ребенку, чтобы я могла быть с кем-то другим. Он все равно бросил меня. Каким-то образом Сильвия узнала об этом и рассказала Меган. Я знала, что ты разозлишься, и поэтому позволила ей овладеть тобой, вместо того чтобы признать то, что я сделала.

Мэри уткнулась лицом мне в грудь, безудержно рыдая.

— Почему? Почему ты не сказала мне раньше?

Мой мир стал еще более ужасным. Что я сделал, чтобы заслужить это?

Снова жалость к себе поднялась на поверхность, пока Мэри страдала в моих объятиях, ее тело сотрясали рыдания. Обвинение в моих словах оскорбило оскорбило Мэри? Я сразу же пожалел об этом и мне нужно было загладить свою вину.

Я сделал единственное, что мог сделать. Я нежно погладил ее по волосам и прошептал ей на ухо:

— Я понимаю и прощаю тебя. Ты слишком долго несла эту вину. Я не знаю, как бы я отреагировал тогда, но я знаю, что это в прошлом и должно быть оставлено там. Это было девять лет назад, пришло время простить себя. Даже если ты этого не сделаешь, я не откажусь от тебя. Ты слишком важна для меня, чтобы потерять твою дружбу.

Мэри обняла меня за шею и крепко прижала к себе, покрывая мое лицо поцелуями.

В ее голосе звучал элемент счастья: Я представляла себе этот разговор в течение многих лет, и он всегда заканчивался тем, что ты ненавидел меня и говорил, что больше никогда не хочешь со мной разговаривать. Вот почему я не могла тебе рассказать. Я никогда не ожидала, что ты простишь меня.

Мэри сделала паузу на несколько мгновений, чтобы собраться с мыслями, а затем повернулась ко мне со словами.

Её голос обрел силу, которой она не слышала уже давно.

— А теперь послушай меня, Джек Райт, если ты можешь простить меня просто так, то тебе следует подумать о том, чтобы применить то же самое сострадание к женщине, которую ты действительно любишь.

Я покачал головой в знак несогласия, от резкого движения кровать задрожала, а ее груди синхронно завибрировали.

— Это не одно и то же. Она изменила мне и разрушила мое доверие к ней. Мы с тобой не были женаты, и, кроме того, это было так давно.

Мэри продолжала свою лекцию, противодействуя каждому моему возражению с решимостью, которая навевала воспоминания. Когда она чего-то хотела от меня, она использовала ту же решимость, которую проявляла сейчас. Мэри обычно получала то, что хотела.

— Мы обе изменяли тебе, я больше, чем она. Каждый раз, ты прощал меня, теперь пришло время сделать то же самое для нее. Это если ты действительно любишь ее. Время заживляет раны, но ты только что узнал об аборте, поэтому не можешь использовать этот аргумент. Все так свежо, как будто это случилось вчера.

— Я видела это в твоих глазах и чувствовала, что ты все еще хотел ее, а не меня. Она однажды боролась за тебя, разве ты не должен сделать то же самое для нее?

— Ты права, я все еще люблю ее. По крайней мере, часть меня знает, но я не знаю, смогу ли я простить ее. Я знаю, что никогда не забуду, и это то, что уничтожит нас.

— Нет! Что разрушит ваш брак, так это если вы не захотите приложить усилия, чтобы спасти его. Конечно, ты никогда не забудешь, и она тоже, но ты можешь представить это в правильной перспективе. Взвесь, что ты можешь потерять, против того, что ты можешь спасти. Подумай о своих детях и о том, как это повлияет на их потребности и чувства.

Это последнее утверждение глубоко укоренилось, заставив мое чувство вины всплыть на поверхность.

Мэри, это несправедливо втягивать в это детей. Я думаю об их потребностях, но как это им поможет, если у них будут родители, которые постоянно спорят или, что еще хуже, даже не разговаривают? Какой пример это подаст им? Как это им поможет? Что, если она продолжит приводить домой других мужчин? Я не смогу с этим справиться, и меня не следует ставить в такое положение.

Громкий стук в дверь прервал дальнейшую дискуссию.

— Черт возьми, интересно, кто это? Я никого не ждал.

Потянувшись за штанами, я вскочил с кровати. Когда я надел их, стук продолжался, непрерывный и требовательный.

— Хорошо, я иду, подождите минутку, — мое раздражение от того, что меня потревожили, было очевидным.

Спускаясь по лестнице, я увидел большую тень за застекленной дверью. Я знал, что это должен был быть Стив, пришедший, чтобы отомстить за то, что я сделал. Я уже решил, что мне делать, если до этого дойдет, я был готов.

Время и движение, казалось, замедлились, когда я приблизился к двери, готовясь к тому, что, как я знал, должно было произойти. Все это становится сюрреалистичным.

Стив Аут весил меня на тридцать фунтов и был на добрых три дюйма выше меня. Я знал, что он занимался спортом и играл в футбол в колледже, так что он чувствовал, что сильнее меня. Моим преимуществом были гнев и внезапность. Я знал, что он всегда считал меня немного слабаком из-за моего спокойного подхода к жизни и что он не ожидал бы от меня агрессивной реакции. Это было его ошибкой.

Открыв дверь, я увидел Стива с выражением гнева на лице, поднимающего кулак, чтобы меня ударить. Он так и не успел это сделать.

В замедленном темпе я увидел, как его глаза широко раскрылись от удивления, когда мой кулак двинулся к нему.

— Ты ублюдок… Ааааа!!! — Его крик гнева превратился в крик боли, когда мой кулак приземлился прямо ему на нос.

Его гнев замедлил его рефлексы, и ему удалось лишь слегка уклониться, прежде чем последовал удар, заставив его запрокинуть голову. Я скорее почувствовал, чем услышал, как хрящ треснул под моей рукой, и увидел брызги крови. Наблюдая, как капли медленно описывают дугу в воздухе, чтобы приземлиться на листья растения в горшке, которое стояло у двери. Красная кровь была странно привлекательна на фоне пестрой зелени. Я чувствовал себя так, как будто у меня было все время в мире, это было похоже на просмотр старого замедленного фильма.

Реальное время вернулось с глухим стуком, когда он, пошатываясь, сошел с крыльца, падая в розовые кусты, окаймлявшие дорожку. Кровь текла у него между пальцами, когда он зажимал нос, пропитывая переднюю часть его серой рубашки и капая на дорожку.

Его изумленный взгляд дал мне контроль над ситуацией.

— Уёбывай, жалкий кусок дерьма. Если я увижу тебя снова, живой ты отсюда уже не уйдёшь.

Закрыв дверь, я оставил его лежать в беспорядке среди роз.

Мэри стояла позади меня, когда я отвернулся от двери.

— Ты в порядке?

— Нет. Я думаю, что сломал свою чертову руку.

На ее лице появилась улыбка, и она начала смеяться.

— Что тут смешного?

— Ну, из того, что я видела, Стив больше не появится на твоём горизонте. Позволь мне взглянуть на руку.

Я протянул ей руку.

Позже я, вероятно, пожалею об этом, но сейчас я чувствовал себя хорошо.

— Рука не сломана, просто ушиб, немного похоже на твое эго в данный момент.

Мэри наклонилась и поцеловала мои ушибленные пальцы, прежде чем взять себя в руки.

— Я принесу немного льда для твоей руки, твоему уязвленному эго придется самому позаботиться о себе. А теперь сядь. Она толкнула меня на диван, прежде чем пойти на кухню.

Вернувшись, она протянула мне пачку замороженного горошка:

— Вот, прижми к руке, это поможет. Пока ты будешь этим заниматься, я приму душ и оденусь.

Положив пакет со льдом на свою разбитую руку, я закрыл глаза и откинулся на подушки.

Как моя жизнь могла так испортиться за такое короткое время? Я понятия не имел, что на самом деле чувствовал по поводу всего, что произошло за последние несколько недель. Эмоции приходили и уходили по прихоти, звуку или запаху. Каждая перемена приносила новые мысли и чувства. Страх, гнев, негодование, разочарование-это были слова для меня, но теперь я глубже понял, что они означали.

Тихий звук привлек мое внимание, и я открыл глаза, чтобы увидеть Мэри, все еще стоящую там и пристально наблюдающую за мной. Это выражение сострадания вернулось в ее глаза, превратив их из обычных ярко-голубых в туманно-серые.

— Ты понимаешь, что ты только что сделал? Я имею в виду, напасть на него, как это сделал ты?

— Да. Скорее всего, меня обвинят в нападении и посадят в тюрьму.

— Ну да, такая возможность есть, но кое-что еще, — ее слова были настойчивыми, требуя, чтобы я выслушал и принял участие в этой дискуссии.

Смирение отразилось в моем тоне:

— Что ты видишь такого, чего не вижу я?

— Ты только что боролся за нее или, по крайней мере, начал бороться за нее. Не останавливайся.

В моей голове закружилась путаница, и на мгновение я не нашелся, что сказать.

— Я. .. я. .. я так не думаю. Это были просто гнев и разочарование. Я боролся за себя, а не за нее.

— Джек, я тебя знаю. Ты ненавидишь насилие. Ты бы предпочел пробежать сто миль, чем наброситься, как ты только что сделал, по крайней мере, в свою защиту. В защиту своей семьи ты другой. Ты только что доказал это, хотя твоя упрямая натура не позволяет тебе принять это.

Разочарованно качая головой, Мэри поднялась наверх, ее длинные светлые волосы колыхались при каждом движении.

Вскоре послышался шум воды, а над ним — пение Мэри. Чему она должна была так радоваться? Затем я вспомнил ее предыдущее признание и свое предложение безоговорочного прощения. Конечно, она была счастлива, что наша дружба продолжится, но более того, она избавилась от части вины, которая была с ней все эти годы.

Слова песни донеслись до меня.

«И мы все знаем, что так лучше,

Вчерашний день прошел,

А теперь давайте все начнем жить

Ради того, что будет длиться вечно».

Я слышал, как эти же самые слова пели так много раз, но никогда за миллион лет я не думал, что услышу их так. Черт возьми, эта женщина знала, как добраться до мужчины.

Двадцать минут спустя Мэри вернулась одетая и несла свою дорожную сумку.

— Хочешь кофе перед уходом? Я только что сварил свежий.

— Нет, спасибо. Как рука?

— Чуть болит, но все будет хорошо. Ты была права, я не думаю, что я что-то сломал.

Запах кофе разнесся по комнате, напомнив мне, зачем я его заварил. Мои внутренности скрутило в узел, и я чувствовал себя дерьмово.

Мэри наклонилась вперед и легко поцеловала меня.

— Подумай над тем, что я сказала, прежде чем принимать какие-либо опрометчивые решения. Пообещай мне хотя бы это.

— Я обещаю. Моя жизнь сейчас в полном беспорядке, я не хочу усугублять это. Проблема в том, что я не знаю, как сделать это лучше.

— Ну, ты делаешь то, что должен. Начните с себя и работайте дальше. Когда все сказано и сделано, ты контролируешь только себя. Реши, чего ты хочешь, а потом посмотри, вписывается ли в это Меган. Если она это сделает, то ей придется работать с тобой, чтобы достичь этого. Если она не сможет, тогда, я думаю, все кончено.

Я впитал ее слова и простоту того, что она предложила. Она сделала так, чтобы это казалось достижимым.

— Послушай, мне нужно идти. Позвони мне, если я тебе понадоблюсь, но прежде чем ты это сделаешь, поговори со своей женой и позволь ей объяснить, почему она это сделала. По крайней мере, дай ей время.

Сделав паузу, она вздохнула, а затем продолжила:

— Послушай, я знаю, что ты, возможно, не захочешь это слышать, но это должно быть сказано. Я не оправдываю то, что сделала Меган, но разве то, что сделал ты, чем-то отличается?

Мои глаза распахнулись:

— Что ты имеешь в виду под тем, что я сделал? Меган начала все это. Она изменяла мне, строила козни и планы за моей спиной. Я даже не смотрел на другую женщину до тех пор, пока она не сделала это.

Почти крича, я набросился на свою обвинительницу:

— Как ты можешь сравнивать мои действия с ее поведением?

— Успокойся, — прервал меня тихий голос Мэри. — Я не говорю, что у тебя не было причин злиться или мстить. Я хочу сказать, что вы оба сделали одно и то же, хотя и по разным причинам. Она лгала, планировала и обманывала за твоей спиной. Она подставила тебя и причинила тебе ужасную боль. Ты лгал, планировал и изменял в основном за ее спиной. Ты подставил ее и Сильвию, и я не сомневаюсь, что им обоим сейчас почти так же больно, как и тебе.

— Как ты можешь говорить, что я изменял? Наш брак распался. Это не одно и то же.

— Ты все еще состоишь в законном браке, и это делает всё, что ты сделал, неправильным. Подумай об этом, Джек.

Подхватив сумку, Мэри повернулась и пошла к двери. Открыв её, она послала мне воздушный поцелуй и исчезла.

Я сидел, все еще пытаясь вникнуть в ее слова, я услышал, как хлопнула дверца машины, затем завизжали шины, когда она отъехала.

Кофе мало успокоил мой желудок, мне нужно было переодеться, подышать свежим воздухом. Пробежка могла бы помочь. В последнее время я мало бегал, но мне казалось, что это то, что нужно сделать. Люди могут объяснить это тем, что я пытался убежать от своих проблем. Кто знает, может быть, они и правы. В то время это было просто что-то, чем можно было заняться.

Переодевание в мое беговое снаряжение заняло всего несколько минут, а затем я сел в машину, чтобы доехать до местной трассы. Я ненавижу бегать по улицам, мне всегда кажется, что все думают, что я пытаюсь покрасоваться перед соседями. На трассе я всего лишь один из дюжины или около того бегунов. Не выделяясь, просто один из толпы.

Я бежал всего десять минут, когда почувствовал головокружение и, пошатываясь, отшатнулся в сторону дорожки. Может быть, я приложил много усилий в начале пробега. Возможно, я был более не в форме, чем думал, или напряжение последних нескольких недель ослабило меня. Здесь я, наконец, очистил содержимое своего желудка, вывалив его в заросли кустарника. Все мое тело затряслось, когда стресс, наконец, взял полный контроль. Мои ноги больше не могли меня поддерживать, и я рухнул на землю. Мне потребовалось еще двадцать минут, прежде чем дрожь прекратилась и я достаточно пришел в себя, чтобы ехать домой.

Въезжая на подъездную дорожку, я увидел, что моя соседка смотрит на меня из своей входной двери. Она подбежала, когда я припарковался и вышел из машины.

— Здравствуйте, миссис Олсен, чем я могу вам помочь?

Миссис Олсон было восемьдесят пять, и она была хорошая, добрая соседка. Вдова последние четыре года, она взяла на себя заботу обо всех нас. Не вмешиваясь, просто будучи доступной, когда это необходимо, стараясь помочь, где только могла.

— Джек, не волнуйся, я все это видела. Этот ужасный человек собирался ударить тебя. То, что ты сделал, было только в целях самообороны. Я сказала этому полицейскому именно это, — ее голос повысился на несколько октав, когда она защищала одного из своего выводка.

— Какой полицейский?

Он только что был здесь по поводу драки. Он хотел поговорить с тобой, но когда тебя здесь не было, он пришел и поговорил со мной, на случай, если я что-нибудь видела. Он оставил свою визитную карточку. Он хочет, чтобы ты ему позвонил.

Когда я потянулся за карточкой, моя рука запульсировала, напомнив мне о моей предыдущей стычке со Стивом.

Карточка, которую она сунула мне в руку, принадлежала сержанту полиции из местного участка. На обороте был написан номер телефона и инструкция позвонить ему, как только я вернусь домой.

— Спасибо, миссис Олсен, мне лучше пойти позвонить ему сейчас и покончить с этим.

Войдя в дом, я решил принять душ, чтобы привести себя в порядок, прежде чем позвонить ему. Это дало мне время обдумать, что я скажу. Миссис Олсен сказала, что это выглядело так, как будто он собирался ударить меня. Я вспомнил поднятый кулак, но он колотил в дверь, не готовый к тому, что я открою ее так быстро. С ее точки зрения могло показаться, что он пытается ударить меня. Ну что ж, никогда не упускай ни капли удачи, я решил согласиться с этим.

Он ответил после третьего гудка:

— Сержант Берк, — коротко, резко и по-деловому.

— Сержант Берк, это Джек Райт. У меня есть ваша визитка. Чем я могу вам помочь?

— Мистер Райт, у меня есть жалоба, поданная на вас за нападение на мистера Стивена Адамса. Он утверждает, что вы ударили его без всякой провокации, сломав ему нос. Он сказал, что вы сделали это в отместку за то, что он переспал с вашей женой, хотя вы дали на это разрешение. Мне нужно поговорить с вами об этом. Вы можете приехать на станцию? Если нет, то я могу приехать за вами.

Угроза едва ли была скрыта. Приходите добровольно или в наручниках. Мой выбор.

— Не нужно приезжать. Я могу быть там через час, если вы не против.

— Сделайте это за сорок минут, я заканчиваю дежурство в пять и хочу закончить дела до этого.

Он хотел дать мне понять, что это он командует.

Ровно сорок минут прошло.

Я уже был одет, это дало мне время прийти в себя и приехать на пять минут раньше.

— Спасибо, что пришли так быстро, мистер Райт. Это интервью только для того, чтобы я мог собрать некоторые факты, прежде чем решу, что делать. Просто расскажите мне свою версию этой истории.

— Ну, Стив был прав, когда говорил, что занимался сексом с моей женой. Что касается разрешения, я дал, но это было под давлением. Когда я узнал, что это было подстроено ими обоими, я получил некоторые доказательства и отправил их его жене. Она, наверное, бросила его, — я пожал плечами, чтобы подчеркнуть последнюю часть.

— Сегодня рано днем он пришел ко мне домой очень сердитый, стучал в дверь и требовал встречи со мной. Когда я открыл дверь, он поднял кулак, чтобы ударить меня, поэтому я ударил его первым в порядке самообороны. Он намного крупнее меня, и я испугался. Я ударил его только один раз и, может быть, действительно сломал ему нос, я не уверен. Потом я сказал ему, чтобы он уходил и не возвращался. Не в этих словах, но ты знаешь, что я имею в виду.

— Ты приглашал его в гости?

— Нет. Честно говоря, я надеюсь никогда больше его не увидеть.

— Были ли какие-нибудь свидетели?

— В то время я так не думал, но миссис Олсен, моя соседка, сказала мне, что услышала стук и вышла посмотреть, в чем дело. Она видела его там, так что может рассказать вам, что она видела.

— А как насчет вашей жены? Видела ли она это?

— Моей жены там не было.

— Странно, мистер Адамс настаивал, что она была.

— На самом деле нет, это была подруга, которая пришла, чтобы быть со мной. Моя жена сейчас гостит у своих друзей.

— И эта подруга..? — намек был ясен. — Она что-нибудь видела?

— Я так не думаю. Она появилась в дверях после того, как я ударил его. Все, что она видела, — это то, что он лежал там. Я могу дать вам ее номер, если хотите.

— Нет, я не думаю, что в этом будет необходимость. На самом деле я уже поговорил с соседкой, и она подтверждает вашу версию истории. Вы правы, его жена действительно выгнала его, и он признался, что был там, чтобы отомстить. Его слова.

Сержант Берк закрыл блокнот и сунул ручку в верхний карман.

— Из того, что я вижу, вы в безопасности. С другой стороны, он, возможно, совершил преступление. Вы хотите выдвинуть обвинения?

— Нет, я просто хочу попытаться забыть все это, но этого не произойдет, не так ли?

— Я сомневаюсь в этом. По крайней мере, не сразу. Спасибо, что уделили мне время. Кстати, это, должно быть, был сильный удар. Его нос в полном беспорядке. В следующий раз подумайте, прежде чем действовать, возможно, вам не так повезет с такими удобными свидетелями.

Указав на дверь, он сказал:

— Я уверен, что вы сами найдете выход, я должен закончить этот отчет.

Постукивание по клавиатуре последовало за мной к двери.

Дневной свет угасал, когда я покинул полицейский участок, в воздухе витала легкая смесь уличных запахов и жужжания насекомых. Лето было не за горами, и погода прогревалась, заставляя меня радоваться, что я оделся в легкую одежду. Было слишком рано думать о возвращении домой, может быть, мне стоит встретиться с детьми и рассказать им о нашем расставании. Нет, для этого позже будет достаточно времени. Теперь мне нужно было разобраться в своих собственных чувствах.

Черт возьми, сегодня субботний вечер, где-то в городе должно что-то происходить. Игра, которую я могу посмотреть, группа, к которой я мог бы присоединиться. Мне была ненавистна мысль о том, чтобы вернуться домой в пустой дом.

Напрягая мозги, я вспомнил, что в местном пабе шло соревнование по бильярду. Не то, куда бы я обычно ходил, но кто знает, может быть, это отвлечет меня от моих проблем на несколько часов.

Приехав домой, я припарковался на подъездной дорожке, а затем прошел небольшое расстояние пешком до паба. Сидя в баре с бутербродом с пивом и стейком, я обменивался пустой болтовней с барменом, пока мы оба ждали начала игр.

Вскоре после полуночи я вернулся домой. Дрожа в своей тонкой рубашке и брюках, я нащупал ключ в замке, затем, пошатываясь, прошел через дверь в гостиную. Кофе или в постель? Выбор был сделан, когда я провалился в глубокий сон без сновидений на диване.

Я не помню, как лег в постель, но проснулся, все еще одетый, без обуви, свернувшись калачиком под одеялом. Лучи солнца, проникающие сквозь открытые шторы, заставили меня отвернуть голову и отвести глаза от танцующих лучей света. Было уже позднее утро, это все, что я знал. Конечно, все вещи относительны. Для фермера, который встает рано доить коров, шесть утра — это поздно, для парня, который в отпуске, десять утра — это рано. Как я уже сказал, все это относительно.

Я был в мире боли. У меня болела голова, во рту пересохло, а язык прилип к небу. Мне ужасно хотелось кофе и таблеток от головной боли.

Следующие два часа я провел, пытаясь собрать воедино события субботнего вечера. Таблетки немного помогли, а постоянное употребление кофе облегчило мои страдания до приемлемого уровня.

Именно тогда зазвонил телефон… и Сильвия напомнила мне, как сильно мне было больно на самом деле.


Вернемся в настоящее

По мере того как вода в ванне остывала, остывал и мой гнев, и я, наконец, смог принять некоторые решения. Вытираясь, я схватил кое-какую одежду и оделся, не особо заботясь о том, что надену. Подняв трубку, я начал набирать номер своих родителей, остановился и повесил трубку.

Мне нужно было сделать это лицом к лицу, и первый звонок только усложнил бы ситуацию для всех нас. Заперев дом, я вместо этого поехал к ним повидаться.

Свернув на подъездную дорожку, я увидел мамину машину, припаркованную в гараже с поднятым капотом. Папа наклонился в моторный отсек, верхняя половина его тела исчезла в открытой пасти автомобиля.

Это старый Форд 1990 года выпуска, и мама обожает эту машину. Это была первая новая машина, которую папа купил ей, и она не была готова от нее отказаться, хотя к настоящему времени она уже давно постарела. Папа постоянно работал над ней, все время ворча, что это бесполезный кусок хлама и что он должен обменять её на новую. Я думаю, что втайне он был в восторге от того, что она все еще любила эту машину, которую он ей подарил. Это было подкреплением ее любви к нему, а его-к ней.

Содержать свою семью моим родителям было нелегко. Они не были особенно богаты, и оба усердно работали ради того, что имели. Взросление в нашей семье означало, что иногда мы, дети, не получали всего, чего хотели. Единственное, чего никогда не было в дефиците, — это любовь, которую мы питали друг к другу. Вы могли бы почувствовать это, что-то осязаемое и твердое. Ощущение безопасности и защищенности всякий раз, когда вы находились в присутствии кого-либо из членов семьи, включая моих бабушек и дедушек. К сожалению, все четверо умерли за последние несколько лет, но их память осталась со мной.

Мои родители экономили и копили, чтобы заплатить за этот дом и за наше образование, часто обделяя самих себя. Каникулы в основном состояли из коротких экскурсий на пляж, а позже, когда мы, дети, стали достаточно взрослыми, летние работы заполнили это время.

Именно здесь я узнал о ценностях, которые унесу с собой в могилу. Любовь и уважение к другим, терпение, терпимость и, прежде всего, потребность в доверии в отношениях.

За последние несколько дней я сильно переборщил с терпением и терпимостью.

Я помню, как однажды я забыл сделать одно из своих обязанностей по дому, и мой брат сделал это за меня. В тот же день я хотел повидаться с друзьями и сказал папе, куда иду. Он спросил, сделал ли я всю свою работу в первую очередь, и я сказал ему да. Он каким-то образом знал, что я этого не сделала, и я все еще вижу боль в его глазах от этой простой лжи. Он не набросился на меня, не посадил на землю или что-то в этом роде. Он просто покачал головой и сказал: «Я думал, что ты больше уважаешь меня и себя, чем лжешь. Если это так много для тебя значит, уходи».

Затем он продолжил чинить тостер.

Я мучился над этим несколько часов, прежде чем набрался смелости пойти и извиниться перед ним и моим братом.

Его ответ был типичным для отца, спокойным и заботливым: «Сынок, извинение-хорошее начало, но оно не может стереть разрыв в доверии, который создает ложь. Это потребует времени и гораздо больших усилий, чем простые слова».

Все это промелькнуло передо мной за те секунды, которые потребовались, чтобы припарковаться и выйти. Папа услышал меня и вынырнул из недр машины, вымазанный в масле. Широкая улыбка озарила его лицо, когда он увидел, кто это был.

— Джек, как прошли твои выходные? Заходи, а я пойду умоюсь. Повернувшись, он вошел в дом, окликая маму:

— Бет, приготовь свежий кофе.

При звуке его голоса, как по волшебству, появились двое моих детей, бросившихся вперед, чтобы поприветствовать меня. Я опустился на колени и обнял их обоих немного дольше, чем обычно. Мне нужно было почувствовать их любовь ко мне. Эмбер было 7 лет, а Джеку-младшему 5, возраст, в котором они могут свободно выражать свои чувства без смущения.

Взяв их обоих, я направился в мамины владения, на кухню, в то время как папа исчез в ванной. Что такого в мамах, что они знают, когда что-то не так, еще до того, как ты открываешь рот?

— Что случилось, Джек? Давай я принесу тебе кофе, а потом ты мне все расскажешь.

Я отправил детей играть и принял кофе.

— Мама, мы можем подождать, пока папа не приедет, прежде чем я начну. Это будет достаточно сложно и без того, чтобы повторять это дважды.

Мама просто кивнула головой, а затем продолжила то, что делала.

Через несколько минут папа вернулся, и я провел следующий час, рассказывая им о последних нескольких неделях своей жизни. Оба слушали и только несколько раз прерывали, чтобы прояснить некоторые моменты. Реакция мамы была не такой, как я ожидал. Я ожидал, что она бросится на Меган, чтобы поддержать меня, но вместо этого она сказала:

— Джек, ты ввязался в драку и ударил мужчину. Мы не учили тебя принимать насилие как решение. Я знаю, что ты расстроен, но это не ответ.

Расстроен! Я был не расстроен, я был разгневан.

Папа кивнул головой в знак согласия, а затем спросил:

— Так что ты собираешься сказать детям? Им будет трудно, они не поймут.

Пожав плечами, я сказал им:

— Я не знаю, что сказать. На данный момент я думаю, что будет лучше, если они подумают, что Меган уехала куда-нибудь, возможно, по работе. Я придумаю, когда сказать им, что это навсегда. Им не нужно знать, почему.

Мама перегнулась через стол и положила руку мне на предплечье.

— Если хочешь, они могут остаться здесь еще на несколько дней. Нам нравится, когда они у нас есть, и они счастливы. Это даст вам время поговорить с Меган и решить, что вам нужно сделать, не беспокоясь о детях.

— Спасибо, мама, я знал, что могу на тебя рассчитывать. Мне жаль, что я подвел вас с папой, ударив парня, но я не жалею, что ударил его. И чтобы ответить на ваш следующий вопрос, да, в то время мне действительно стало лучше. Теперь я уже не так уверен.

Папа откашлялся:

— Фу! Хм. Верный признак того, что он собирался сказать что-то, что считал важным.

— Сынок, это было немного шоком для тебя и для нас. Поведение Меган было предосудительным и глубоко ранило вас. Я понимаю, почему ты так отреагировал, и развод может быть твоим лучшим вариантом, но является ли это единственным вариантом?

Что там говорил папа? Что я должен забрать ее обратно? Выражение моего лица, должно быть, сказало папе, о чем я думаю.

— Я не предлагаю тебе простить ее и забрать ее обратно, я предлагаю взвесить все твои варианты, прежде чем ты примешь это решение. Обратись к адвокату, поговори с советником и реши, что лучше для тебя и детей. Меган совершила несколько довольно больших ошибок, и ей нужно будет решить, что она собирается дальше делать.

Мы посидели и поговорили еще немного, дети играли у моих ног. А потом пришло время уходить и встречаться с Меган. Поцеловав детей, я сказал им, что они останутся с бабушкой и дедушкой еще на несколько дней, и что я приеду и заберу их. Эмбер хотела знать, где мама, поэтому я сказал, что ей нужно ненадолго уехать. Дети легко принимают вещи, пока они кажутся нормальными, и наши ничем не отличались.

Прощальный комментарий папы дал мне повод остановиться и подумать:

— Помни, Джек, когда кто-то нарушает твое доверие к ним, это ранит обе стороны. Если ты действительно любишь их, ты обязан дать им шанс восстановить это доверие. Иногда, когда мы пытаемся отомстить, мы причиняем себе больше вреда, чем другому человеку. Его слова возвращались несколько раз в тот день и в последующие месяцы.

Поцеловав маму, я обнял отца и поехал домой.

Ровно в четыре раздался стук в дверь. Собравшись с духом, я открыл ее и увидел, что там стоят Меган и Сильвия.

Прежде чем я успел возразить, Меган сказала:

— Джек, я надеюсь, ты не возражаешь, но я взяла с собой Сильвию, чтобы помочь мне. Она останется здесь, пока мы поговорим, и она хочет тебе кое-что сказать.

Я был в шоке. Меган и Сильвия обе выглядели так, словно были больны несколько дней. Темные запавшие глаза покраснели от постоянного плача. Волосы причесаны, но не ухожены. Только минимальный макияж, и их одежда выглядела так, как будто они спали в ней. Обе выглядели так, словно за два дня постарели на десять лет.

Удивленный, я пригласил обеих войти.

— Не нужно стоять там, вы обе можете войти. Соседям и так есть о чем поговорить, не будем давать им ещё одного повода.

Меган огляделась, когда вошла, ища что-то, но не находя этого.

Почувствовав ее потребность, я сказал ей.

— Мэри здесь нет. Она уехала вчера.

— Ой! Ммм, а где дети?

— Они поживут у моей мамы несколько дней, пока мы разберемся с этим разводом и уладим кое-какие дела.

Слово «развод» заставило их обоих слегка съежиться. На меня это повлияло меньше, возможно, я смирился с неизбежным.

Меган вздохнула, а затем сказала:

— Я надеялась увидеть их и поцеловать. Но…

— Это одна из вещей, которую нам нужно будет решить, — твой доступ к детям. Я не уверен, что хочу, чтобы они познакомились с тем образом жизни, который вы с Сильвией намерены вести.

Прежде чем я смог продолжить, Сильвия перебила:

— Джек, мы можем присесть, пожалуйста? Мне нужно сказать несколько вещей, прежде чем ты сделаешь поспешные выводы о нашем предполагаемом образе жизни.

Не дожидаясь ответа, они с Меган сели на диван бок о бок. Именно в этот момент я заметил, что обе были одеты очень консервативно — в джинсы и свободные топы. Это было так, как будто они обе пытались скрыть свою сексуальность под простой, тусклой одеждой.

Сильвия продолжила:

— Джек, Меган сказала тебе, что мне нужно кое-что тебе сказать. Я пыталась сегодня утром позвонить по телефону, но ты повесил трубку и отказался слушать. В основном поэтому я сейчас здесь, чтобы сказать тебе лицом к лицу, где ты не можешь игнорировать меня. Я знаю, что ты, вероятно, ненавидишь меня, и я не виню тебя. Мое участие во всем этом помогло разрушить ваш брак, и я никогда не прощу себе того, что сделала с вами обоими.

Сильвия расстроилась, и ей пришлось на мгновение остановиться, чтобы высморкаться в салфетку. Отбросив её, она вытащила из сумочки другую, покрутила её в руках и продолжила тихим голосом:

— Вы мои друзья, и я совершила эту ужасную вещь. Но ты должен знать, что я никогда не хотела вас разлучать. Наверное, я думала, что ты будешь таким же, как все остальные мужчины, и пойдешь на связь со мной, если я тебе это предложу. Когда ты этого не сделал, я восприняла это как вызов соблазнить тебя, но ничто из того, что я делала, казалось, не привлекало твоего внимания. Конечно, ты немного флиртовал, но даже тогда ты просто был милым, а не потому, что хотел меня. Со мной такого никогда не случалось, и я была заинтригована мужчиной, который мог быть так предан одной женщине, исключая всех остальных. То, что я сделала, было непростительно, и я не стану оскорблять тебя, прося прощения.

Сделав паузу, Сильвия спросила, нельзя ли ей чего-нибудь выпить, подойдет все, что угодно.

— Кофе, содовая или вода? – Спросил я.

— Стакан воды будет в порядке, спасибо.

От старых привычек трудно избавиться:

— А как насчет тебя, Меган? Хочешь чего-нибудь выпить?

— Содовую, пожалуйста.

Как только я вернулся с напитками, Сильвия отпила свой, а затем продолжила.

— Это была моя идея заинтересовать Меган в том, чтобы завести другого мужчину. Я подумала, что если бы она сделала это, то мне было бы легче затащить тебя в постель. Все, что я слышала от Меган с тех пор, как она встретила тебя, — это то, каким замечательным ты был мужчиной, мужем, отцом и любовником.

Я взглянул на Меган, но она просто смотрела на ковер у своих ног. Банка с содовой крепко сжалась в ее руках. Она выглядела такой грустной, сидя там, я хотел подойти к ней и обнять ее. Сказать ей, что все будет хорошо. Но я не мог. Это было бы ложью, потому что все было не в порядке. Для нас с ней этого больше никогда не повторится.

— Джек, ты должен поверить мне, когда я говорю тебе, что Меган любит тебя. Я знаю, что то, что мы сделали, было неправильно, но теперь она знает, что это была ошибка. Огромная ошибка, и она хочет загладить ее перед тобой. Не мог бы ты, пожалуйста, выслушать ее? Просто дай ей шанс, пожалуйста.

Это была возможность, на которую я надеялся, шанс получить некоторые ответы.

— У меня есть много вопросов, на которые нужно ответить, чтобы у Меган была возможность рассказать свою версию истории. Я ни на мгновение не представляю, что это как-то повлияет на результат, но я буду слушать. Есть одно условие, она должна быть честна во всем, иначе я покончу с этим прямо здесь.

Повернувшись к Меган, я озвучил вопросы, которые преследовали меня с тех пор, как начался этот кошмар.

— Почему Меган? Почему ты сделала это со мной, с нами? Неужели я был таким плохим мужем и отцом? Если ты хотела быть с кем-то другим, почему бы просто не сказать мне, что между нами все кончено. Это было бы больно, но не так сильно, как сейчас.

Мой голос срывался, и я не мог продолжать.

Меган сидела, качая головой и бормоча:

— Нет, нет, нет, этого никогда не было.

— Тогда что? Помоги мне понять.

Меган собралась с духом, затем медленно подняла голову, чтобы посмотреть мне прямо в глаза, её голос был тихим, но в нем звучали твердость и решимость, которые удивили меня:

— Я никогда не переставала любить тебя. Я знаю, тебе трудно в это поверить, но, тем не менее, это правда. Это не имело никакого отношения к тебе как к отцу, мужу или любовнику. Во всем виновата я, и я сожалею о каждой секунде боли, которую причинила тебе. Если бы я могла, я бы все это отменила, но я не могу.

Меган отпила свой напиток, возможно, чтобы дать себе время обдумать то, что она собиралась сказать.

— Джек, я знаю, что ты, должно быть, ненавидишь меня, и я не могу винить тебя. Это началось около 6 месяцев назад. Сильвия только что закончила роман со Стивом и рассказывала мне все об этом. Я так много слышала о нем и от других, и Сильвия подтвердила, что он был очень хорош в постели. Мне стало любопытно, и я задала несколько вопросов. В течение следующих двух месяцев Сильвия напоминала мне о нем, и я начала задаваться вопросом, на что это было бы похоже. Это стало для меня навязчивой идеей. Я пыталась забыть об этом, но каждый раз, когда я видела его или слышала о нем, это возвращалось сильнее, чем когда-либо. Я никогда не хотела изменять тебе, но я не могла избавиться от этого чувства.

Её решимость исчезла, сменившись печалью и мягкостью:

— Я не могу отрицать, что, когда мы занимались сексом, я фантазировала, что во мне был он, а не ты, и чувство вины, которое я чувствовала, заставило меня захотеть сказать тебе, но я не могла. Когда мы занимались любовью, был только ты. Пожалуйста, поверь мне, я никогда не думала, что ты узнаешь. Я думала, что ты достаточно пожалеешь о своем предполагаемом обмане с Сильвией, чтобы быть благодарным за шанс загладить свою вину передо мной. По крайней мере, таков был план. Остальное ты знаешь.

Только когда я увидела, как ты уходишь с Мэри, я поняла, что ты, должно быть, чувствовал. Как я, должно быть, причинила тебе боль, — Меган задрожала при воспоминании о том, что произошло в пятницу вечером.

— Ах да, моя измена с Сильвией. Скажи мне, ты действительно получила что-нибудь от меня той ночью?

Сильвия покачала головой:

— Нет, я пыталась, но каждый раз, когда я пыталась, он не вставал, и я не могла что-либо с ним сделать. Все, что я получила — это полный рот члена, и ничего больше.

Я вздохнул с облегчением:

— По крайней мере, я рад этому. Сколько раз я слышал, как ты осуждаешь мужчин за то, что они используют женщин в своих интересах? Теперь ты идешь и делаешь то же самое и еще хуже, чтобы обмануть меня. Я не знаю, как насчет ненависти к тебе, но я знаю, что мне противно то, что ты сделала.

Меган взяла себя в руки и сказала:

— Джек, я знаю, что не заслуживаю этого, но не мог бы ты, пожалуйста, дать мне еще один шанс доказать тебе, как сильно я тебя люблю. Пожалуйста, дай мне шанс восстановить то доверие, которое ты испытывал ко мне.

Эта последняя фраза напомнила мне о том, что мой отец сказал ранее. Теперь я был совершенно сбит с толку. С одной стороны, мне хотелось вышвырнуть ее на улицу, с другой-я должен был признать, что все еще люблю ее и не хочу ее терять. Мне нужно было время, чтобы все уладить, и Меган тоже.

— Я не могу простить тебя, — лицо Меган вытянулось, когда я произнес эти слова. Мне нужно время, чтобы подумать и разобраться в своих чувствах. Я действительно не знаю, что я хочу делать. Если бы мне пришлось решать сейчас, то ты бы сегодня ушла, так что, пожалуйста, не настаивай на ответе.

Предположение о том, что у нас может быть шанс, не ускользнуло ни от одной из женщин.

— Хорошо, давайте оба сделаем перерыв и посмотрим, что ждет нас в будущем, как только у нас будет время все обдумать. Давай не будем торопить события, — Меган цеплялась за эту тонкую нить надежды.

— Я возьму кое-что из своих вещей и уйду. Есть одна вещь, о которой я прошу, пожалуйста, позвольте мне увидеть наших детей. Не используй их как оружие, чтобы отомстить мне.

Я покачал головой:

— Как ты могла подумать, что я сделаю это? Я бы никогда не использовал детей против тебя. Это причинило бы им слишком большую боль.

Ответ Меган удивил меня еще больше:

— В последнее время ты сделал много такого, на что я никогда не думала, что ты способен. Не то чтобы у тебя не было причины. Я увидела в тебе ту сторону, о существовании которой даже не подозревала, и не уверена, что мне это нравится. Я не виню тебя, это моя вина, что этой твоей стороне позволили проявиться.

Тишина усилилась, когда мы оба сказали все, что хотели. Через минуту Меган и Сильвия поднялись и пошли наверх, чтобы забрать её вещи, оставив меня обдумывать ее последние несколько слов.

Когда они вернулись, Сильвия положила сумки в свою машину, а Меган вошла в гостиную.

— Джек, не мог бы ты, пожалуйста, повременить с разводом? По крайней мере, до тех пор, пока мы не увидим, сможем ли мы все уладить?

Я покачал головой:

— Нет. Я думаю, что лучше всего продолжать в том же духе. Адвокатам потребуется около шести месяцев, чтобы это стало окончательным, чтобы у нас было время принять решения о нашем будущем. Если оно вообще может быть? Если нет, то лучше всего, чтобы мы были свободны двигаться дальше как можно быстрее.

Меган приняла мои слова с грустью:

— Да, я понимаю, что ты имеешь в виду. Ладно, тогда мне лучше уйти.

Когда она повернулась, чтобы уйти, я окликнул ее. Меган, если хочешь, можешь навещать детей каждые вторые выходные и звонить им в течение недели.

— Спасибо, я так и сделаю. Поцелуй их за меня и скажи, что мама их любит.

Я так и сделаю.

С этими словами она ушла.


Меган

Закрыв дверь, я спустилась к машине Сильвии, мои глаза затуманились, несмотря на все мои усилия сохранить самообладание. Я как раз добралась до машины, прежде чем у меня потекли слезы. Открыв дверцу со стороны пассажира, я скользнула на сиденье и захлопнула ее в явном разочаровании.

Встряхнувшись, я усилием воли заставила слезы остановиться и с усилием взяла себя в руки. Я была зла, ЧЕРТОВСКИ ЗЛА. Я злилась на Джека за то, что он не любил меня достаточно сильно, чтобы захотеть спасти наш брак. Я злилась на Сильвию за то, что она наставила меня на этот путь. В основном я злилась на себя за то, что поставила нас в такое положение.

Не доверяя себе, чтобы сказать что-нибудь, я сидела, уставившись в окно, когда Сильвия включила задний ход и выехала с подъездной дорожки.

Оказавшись на улице, она повернулась и спросила:

— Ты уверена, что хочешь пойти к своим родителям? Ты же знаешь, что можешь ночевать у меня столько, сколько захочешь.

Покачав головой, я прошипела сквозь сжатые губы:

— Нет, мне нужно пространство и время, чтобы разобраться в этом беспорядке. Больше всего мне нужен нейтральный уголок, чтобы уединиться. Я не откажусь от нашего брака, даже если Джек откажется. Если я собираюсь вернуть его доверие, мне нужно будет доказать ему, что я больше ему не изменяла. Он доверяет маме и папе, и если они скажут ему, что я не встречалась с другими мужчинами, он им поверит.

Я набрасывалась на всех и вся. Я знала, что была несправедлива к Джеку, у него были все причины отказаться от нашего брака. Если бы роли поменялись местами, я не уверена, что не сделала бы то же самое. И все же для меня было шоком узнать, что он ненавидит меня настолько, что хочет развестись.

Мама и папа понятия не имели, что произошло, поэтому, когда я приехала без предупреждения, они были удивлены. Я изложила им сокращенную версию того, что произошло, сказав, что я была неверной, и Джек разводится со мной.

Папа был сбит с толку и хотел получить ответы:

— Что случилось? Почему ты изменила своему браку? Я думал, ты любишь Джека.

— Папа, я действительно люблю его. Я не могу ответить на твои вопросы, потому что сама не совсем понимаю, почему. Пожалуйста, можем мы пока оставить все как есть?

Мама, как всегда, была успокаивающей силой в их браке.

— Не сейчас, Эндрю, у нас будет достаточно времени позже. Разве ты не видишь, как она расстроена? Пойдем, Мэг, мы отнесем твои вещи в твою старую комнату, а потом кое-что уладим.

Взяв один из чемоданов, она понесла его наверх. Идя за ней, я заметила, с каким трудом она поднималась по лестнице.

— Что случилось, мама, у тебя такой вид, как будто тебе больно?

Она остановилась на верхней площадке лестницы, чтобы перевести дух, и поставила чемодан на пол.

— Ничего такого, что не могло бы быть объяснено старостью Мэг. Твоя мама не становится моложе, ты же знаешь.

Положив свободную руку ей на плечо, я крепко прижала ее к себе: Просто оставь чемодан здесь, я заберу его после того, как брошу свой в комнате. Спасибо, что ты здесь ради меня.

Когда я сказала последнюю часть, я почувствовала, как она напряглась, а затем расслабилась, я знала, что она не все мне рассказывает. Мои собственные проблемы истощили всю мою энергию, и у меня не было сил спросить ее об этом. Я отложила это, чтобы проверить позже.

Устроившись в своей комнате, я подвела итоги последних нескольких месяцев своей жизни. Я не хотела заново переживать ужас последних недель, но мне нужно было знать, почему я сделала то, что сделала. Это было не так просто, как вожделение или потребность в возбуждении, это было нечто большее, но я не совсем понимала, что именно.

Все началось в тот вечер в клубе, когда Сильвия сказала мне, что встречается со Стивом. Она подробно описывала их занятия любовью и продолжала рассказывать мне, как он великолепен в постели. Я слышала слухи и истории о Стиве от некоторых других женщин в клубе и должна была признать, что мне было любопытно.

Я не была девственницей, когда встретила Джека, но мой опыт был ограничен двумя другими парнями, у которых было ещё меньше опыта, чем у меня. Джек был моим первым постоянным любовником, и его терпение и внимательность во всех аспектах наших отношений покорили мое сердце.

Там, где двое других парней хотели только освобождения, он хотел доставить мне удовольствие, его собственные потребности занимали второе место. Теперь, оглядываясь назад, я понимаю, что он всегда ставил меня и детей выше себя. До этого ужаса я делала для него то же самое, но на этот раз я подвела его.

По мере того как проходили недели и Сильвия все больше рассказывала мне о Стиве, я начала задаваться вопросом, каково это — заниматься любовью с другим таким же опытным мужчиной, как он.

Я начала фантазировать о Стиве во время секса с Джеком. Сначала я чувствовала себя виноватой и пыталась отодвинуть это на задний план, но это не уходило. Я рассудила, что Джек не мог знать, о чем я думаю, поэтому ему не повредили бы мои фантазии, и он получал больше секса, так что это приносило ему пользу. Постепенно, сама того не осознавая, моя фантазия превратилась в навязчивую идею, которую можно было развеять, только исполнив ее.

Конечно, я доверила все это Сильвии. В конце концов, для чего нужны лучшие подруги.

Ухмылка Сильвии подсказала мне, что она собиралась сказать:

— Меган, ты должна пойти на это. То, чего Джек не знает, не может причинить ему вреда, и он не узнает, если ты не расскажешь ему. Кроме того, он должен тебе это после всего, от чего ты отказалась ради него и детей.

Это была чистая чушь, но это было то, что я хотел услышать, так что все имело смысл. Я не понимала, что она подставляла меня, чтобы соблазнить Джека.

Оглядываясь назад, я могла понять, в чем все дело. Она все еще пыталась отомстить этому ублюдку мужу, который бросил ее ради молодой модели. Для нее все мужчины существовали только для того, чтобы их использовали, а затем отбросили в сторону, как ее использовали и отбросили в сторону. Если бы я только знала об этом, то, возможно, смогла бы остановить события до того, как они вышли из-под контроля.

План был самой простой частью из всех. Я смотрела несколько повторов старого телесериала, где они убедили парня, что герой должен сделать что-то незаконное, потому что у них была его дочь. Все это было у него в голове, потому что его дочь была в безопасности дома.

Я помню, как подумала, что если бы Джек думал, что потеряет меня, то сделал бы все, чтобы спасти наш брак, в том числе позволил бы мне трахнуть кого-нибудь другого. Вот и все, план был готов. Я поговорила об этом с Сильвией, и она предложила ей попытаться затащить Джека к себе в постель. Это не сработало, поэтому мы решили, что все, что ему нужно было сделать, — это думать, что он обманул.

Должна признаться, мысль о том, что он занимался сексом с Сильвией, заставила меня ревновать, и я почти сдалась, но фантазия слишком сильно овладела мной.

Мысль о том, что я собиралась сделать, неправильность этого и возбуждение от заговоров и интриг привели меня в почти сексуальное безумие в последние две недели перед вечеринкой. Я боялась, что Джек начнет задавать вопросы о том, почему я все время хочу трахаться. Мне не нужно было беспокоиться, он был обычным доверчивым, заботливым человеком.

Когда он вернулся домой тем утром после вечеринки, на его лице была маска боли, я не могла на него смотреть. Меня поразило, как сильно я причинила ему боль и что впереди было еще хуже. Я хотела прекратить все это, но не могла сказать ему, вместо этого я пошла на обман.

Честно говоря, секс со Стивом был разочаровывающим. Это было похоже на возвращение в школу с двумя моими парнями. Секс со Стивом был только для того, чтобы он доставлял ему удовольствие, я заняла второе место. У меня действительно дважды был оргазм, но это все равно оставило у меня чувство пустоты и неудовлетворенности. Мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, почему.

Стив был самолюбив и пытался выставить Джека каким-то слабаком. Сначала я согласилась с этим, но его отношение раздражало, и, в конце концов, я больше не могла этого выносить.

— Стив, — крикнула я ему. Мы оба знаем, что Джек не имел права голоса в этом, и это не делает его слабаком. Он думает, что спасает наш брак, а то, что мы делаем, причиняет ему боль. Если ты хочешь продолжать, оставь комментарии о моем муже.

Стив удивленно моргнул, а затем пробормотал извинения. Мы продолжили, но веселье во всем этом исчезло.

Позже той ночью я проснулась в пустой постели, Стив оделся и ушел, не сказав ни спасибо, ни до свидания. Я чувствовала себя шлюхой. Он оставил немного денег на прикроватном столике? Оглядываясь назад, я не заслуживала ничего большего, но в то время это заставляло меня чувствовать себя использованной.

Мне нужно было принять душ, а потом я решила поговорить с Джеком и сказать ему, что все, и мы снова сможем вернуться к нормальной жизни. Его там не было, и я запаниковала. Я думала, что он ушел от меня, но его одежда и вещи все еще были там, в шкафу. Я позвонила ему на мобильный, но он был выключен, поэтому я позвонила Сильвии просто поговорить. Её совет состоял в том, чтобы продолжать в том же духе еще несколько дней, иначе у него могут возникнуть подозрения.

Как ягненок на заклание, я позволила увести себя дальше в эту катастрофу. А потом, в ту пятницу, все рухнуло, он все узнал. Бумаги о разводе и обручальное кольцо — вот какие сюрпризы он планировал. И Мэри, конечно. Мэри, моя соперница за Джека, казалось, наконец-то победила.

Я хотела обвинить Сильвию, Стива, Джека, кого угодно, кроме себя, но я не могла. Это была моя вина, я сама навлекла это на себя, и только я могла это исправить. Это можно было исправить? Я не знала, но я собиралась сделать все возможное, чтобы все изменить.

За эту долгую ночь я приняла несколько важных решений. Во-первых, мы с Сильвией пришли к тому, что наши пути разошлись. Мы были подругами в течение долгого времени, но настоящие друзья так не поступают. Я была рядом с ней и поддерживала ее в трудные времена, и она всегда была рядом со мной, но после этого мне пришлось усомниться в ее дружбе.

Не только она была виновата в том, что я позволила этому случиться. Я пошла на всё это почти с открытыми глазами. Тем не менее, она не выполнила свою часть дружбы, и поэтому было лучше, чтобы каждый из нас пошел своим путем.

Я попыталась позвонить Сильвии, чтобы сообщить ей, что наша дружба закончилась, но не смогла с ней связаться. Она не отвечала на звонки, ее мобильный телефон был выключен, и она ушла с работы. Через две недели я сдалась.

Несколько недель спустя меня ждал еще один сюрприз, на этот раз почти такой же неприятный. Стиву удалось разыскать меня и однажды в субботу днем он появился у моих родителей и спросил обо мне. Мама открыла дверь. Не зная, кто он такой, она позвала меня. Когда я увидела его, все мое тело затряслось от гнева. Позже моя мать сказала мне, что я побледнела, как привидение.

— Чего ты хочешь? — мой голос дрожал от ярости, которую я чувствовала.

— Я слышал, что он выгнал тебя, моя сучья жена сделала то же самое со мной. Твой рогоносец-муженёк сломал мне нос. Я подумал, что, его голос приобрел многозначительный тон, мы могли бы встречаться. Если ты понимаешь, что я имею в виду?

Ухмылка на его лице пробудила воспоминания о той ночи, и ни одно из них не было хорошим.

— Стив, я не заинтересована в том, чтобы видеть тебя когда-либо снова. Если бы ты был последним живым человеком на земле, я бы разделила нас как можно большим количеством миль. Теперь я вежливо прошу тебя уйти и никогда больше не связываться со мной.

Его лицо омрачилось, и выражение его лица изменилось с веселого на яростное: Ты дешевая, заносчивая шлюха. Ты втянула меня в эту историю, а теперь ты слишком хороша, чтобы трахнуть меня. Я позабочусь о том, чтобы все в клубе слышали о том, какая ты шлюха и как легко тебя трахнуть. Его голос затих прежде, чем он закончил то, что собирался сказать.

— Ты слышал, что сказала моя дочь, а теперь иди. Если ты выполнишь свою угрозу, то тебе придется иметь дело со мной.

Обернувшись, я увидел отца, стоящего позади меня в полицейской форме, его правая рука покоилась на пистолете в кобуре.

Стив побледнел, затем повернулся и почти побежал по дорожке к своей машине.

— Папа, тебе не нужно было этого делать, я бы справилась с ним.

Он улыбнулся:

— Я знаю, но я хотел, чтобы он понял, что, когда он нападёт на тебя, ему придётся иметь дело со мной.

— Спасибо, папа, за все.

— А теперь не плачь, слезы испортят форму, и парни в участке устроят мне ад. Кстати говоря, мне пора идти. Увидимся утром, Мэг. Если этот ублюдок вернется, позвони, и я в мгновение ока буду возле тебя.

В течение следующих нескольких месяцев моя жизнь была простой. Работа, дом и посещение детей каждое второе воскресенье. В те дни, когда я навещала детей, Джек редко появлялся. Он был в мастерской или запирался в кабинете. Он избегал любых контактов со мной, и я не могла его винить.

Прошло десять недель после разлуки, и я не разговаривала с Джеком с того первого воскресенья. Как я могла все исправить, если он не хотел меня видеть? Я была в отчаянии, мой брак ускользал, и я была бессильна остановить это. Отчаянные времена требуют отчаянных мер, и когда представилась возможность, я ухватилась за нее обеими руками.

Однажды вечером во вторник я пришла домой с работы и обнаружила маму, лежащую на кухонном полу в агонии, ее спина и правое бедро болели у нее в течение нескольких месяцев, но она не хотела никому говорить, и теперь, наконец, дошло до того, что она не могла скрывать это.

Я бросилась к ней:

— Мама, что случилось? О, боже мой! Ты что, упала? Что с тобой?

Сквозь стиснутые зубы ей удалось ответить:

— Просто помоги мне подняться и сесть на диван, Мэггс. И, я думаю, тебе лучше вызвать скорую помощь и папу.

Чертовски обеспокоенная, я сумела устроить ее поудобнее и позвонил нашему врачу, который вызвал скорую помощь, чтобы доставить ее в больницу. Он собирался встретиться с нами там. Мама никогда не признавалась, что больна, поэтому я действительно беспокоилась, что это должно быть серьезно.

Я должна был заставить ее сказать мне в тот день, когда я приехала, еще одна вещь, которая добавилась к моей растущей куче вины.

Следующие двадцать минут мы провели в разговорах, ожидая моего отца и скорую помощь.

— Мама, почему ты не рассказала нам об этом? Ты знаешь, что случилось? Как давно ты в таком состоянии?

Она подняла руку, чтобы притормозить меня:

— Просто притормози немного, девочка, и дай мне шанс ответить на твои вопросы. Как долго, около четырех или пяти месяцев. Я не знаю, что не так, я просто думала, что это старость догоняет меня. Я принимаю обезболивающие, но они не действуют последние несколько недель. Я не могу тебе сказать, у тебя свои проблемы, и ты знаешь, какой беспокойный твой отец, поэтому я не могла ему сказать. Кроме того, это, вероятно, ничего не значит.

Мама поморщилась от боли, а я взбила подушку и помогла ей принять более удобное положение.

— Ну, это чертовски хороший способ узнать, мама. Всем было бы проще, если бы ты нам сказала. А теперь просто лежи спокойно, пока не приедет скорая помощь.

Папа и скорая приехали почти вместе. Я объяснила папе все, что могла, пока медики осматривали маму и готовили ее к транспортировке.

Когда они погрузили ее на каталку, папа наклонился и легонько поцеловал ее в щеку.

— Не волнуйся, теперь я буду рядом с тобой, — Его голос дрогнул, — Я всегда буду рядом с тобой.

Мама подмигнула ему сквозь боль:

— Я знаю, что люблю тебя, и я буду рядом с тобой.

Больница находилась в 30 минутах езды через самую оживленную часть города, но мы добрались туда за 23 минуты. На каждом перекрестке стояла полицейская машина, сдерживающая движение, когда мы приближались. Позже папа сказал мне, что почти все машины, которые были на линии, использовались. Он один из самых уважаемых сержантов в местной полиции. Как только остальные узнали по моему телефонному звонку, что его жену перевозят, они сняли для него все ограничения. У меня было видение Моисея, разделяющего Красное море, вы думаете о самых странных мыслях, когда находитесь в состоянии стресса.

В течение следующих нескольких дней она прошла целую серию тестов, все из которых включали в себя МРТ, уколы и взятие крови. Каждый из них добавлял ей дискомфорта и наших страданий. В пятницу я навестила ее, найдя ее очень тихой.

— Привет, мам, как дела? У тебя есть новости?

Моя мать, как всегда уклончивая, отвела разговор от своих недугов.

— Ты знаешь Мэг, мы с твоим отцом не видели детей с тех пор, как вы с Джеком расстались. Как ты думаешь, ты могла бы уговорить его позволить им навестить нас в ближайшее время?

— Да. Только скажи мне, что с тобой не так.

Безропотно пожав плечами, она сдалась:

— Хорошо. Ну, похоже, у меня какой-то нарост на позвоночнике и бедре.

Мама взяла меня за руку, и я поняла, какой хрупкой она стала.

— Врачи не узнают, пока не проведут операцию, являются ли они доброкачественными или агрессивными. В любом случае, когда они их удалят, есть большая вероятность, что это повлияет на нервы, и я буду частично парализована. Они не могут сказать, насколько сильно это повлияет на меня на данном этапе.

— А папа знает?

— Да, и он очень тяжело это переживает, он винит себя за то, что не знал раньше и не заставил меня обратиться к врачу. Видит Бог, это не его вина, но он не хочет слушать. Он пошел прогуляться, чтобы успокоиться.

— Не беспокойся о нем, мама, я присмотрю за ним, пока тебе не станет лучше. А теперь отдохни, и я пойду поищу его. Я уверена, что Джек позволит детям навестить тебя, я спрошу его, как только смогу.

Поцеловав ее в щеку, я направилась к двери, оглянувшись, чтобы увидеть, как она почти утонула в этой большой больничной кровати. Бледно-голубое одеяло, подчеркивало измученное выражение ее лица.

Пока я искала папу, я знала, что он винит себя. Но насколько во всем этом была моя вина? Я разрушила свой брак, а потом перенесла свои проблемы домой, к родителям. Должно быть, стресс как-то связан с ее состоянием. Ну, если бы она хотела увидеть детей, мне просто нужно было бы уговорить Джека согласиться привести их к ней.

Я не могла найти папу, поэтому позвонила домой и оставила ему сообщение, а затем отправилась к Джеку. Было уже поздно, когда я добралась туда, но свет горел, и из гостиной доносилась музыка. Постучав, я подождала, пока он подойдет к двери. Это всегда казалось мне таким странным, когда я стучала в свою собственную дверь. Конечно, это была уже не моя дверь, но все равно это казалось странным.

Дверь открылась, и появилась Келли, молодая девушка из двух домов ниже, которая нянчила для нас детей. Её удивление при виде меня было очевидно в её голосе:

— Привет, миссис Райт, что… я имею в виду, чем я могу вам помочь? Дети спят в кроватках. — Она не знала, как реагировать, впускать меня или нет.

— Привет, Келли, я здесь, чтобы увидеть Джека, мистера Райта.

— Мне жаль, миссис Райт, его здесь нет, он на. .. ах, ему пришлось уйти.

Не нужно было быть гением, чтобы понять, что она стеснялась мне сказать. Джек ушел на свидание.

Сначала новости от мамы, а теперь это, все это было уже слишком, и я повернулась и побежала, не желая, чтобы Келли видела, как я плачу.

Я не знаю, как я добралась домой в ту ночь. Ослепленная слезами, я несколько раз чуть не врезалась в столб. Не то чтобы мне было все равно, я почти желала умереть. Боль была такой сильной, что мне просто хотелось свернуться калачиком и спрятаться от всего мира.

В течение следующих нескольких дней я колебалась между гневом и жалостью к себе. Я плакала, пока не засыпала ночь за ночью, всегда с одними и теми же вопросами на устах. Зачем он это сделал? Как он мог так поступить со мной?

В течение дня я делала храброе лицо для мамы и папы, хотя сомневаюсь, что они бы заметили, так как у них было достаточно поводов для беспокойства. Это были самые худшие ночи. Когда я, наконец, оставалась одна в своей комнате, у меня было время подумать, вспомнить.

Однажды ночью я проснулась от кошмара, в котором я заново переживала ту ночь в ресторане, а Джек только что вышел с Мэри. В моем сне он продолжал повторять мне: «Ты причинила мне такую боль, как будто вырвала мое сердце».

Именно тогда я поняла, что боль, которую я испытывала, была той же самой болью, через которую я заставила его пройти. Для меня стало шоком наконец-то понять, как сильно я на самом деле причинила ему боль. До этого момента я действительно не понимала, а теперь поняла. Теперь я поняла это только потому, что сама это чувствовала. Неудивительно, что он не хотел иметь со мной ничего общего.

На следующий день, в четверг, я ушла с работы немного пораньше, чтобы успеть опередить его дома. Я хотела дождаться его, когда он приедет.

Он был немного удивлен, увидев меня сидящей на его крыльце, когда он и дети вернулись домой. Эмбер и Джек-младший подбежали и прыгнули мне в объятия, как только вышли из машины. Джек был не так рад меня видеть.

— Мамочка, мамочка, что ты здесь делаешь, ты возвращаешься домой? Пожалуйста, скажи, что ты возвращаешься домой.

— Привет, дети, нет, я не вернусь домой, по крайней мере, пока. Мне нужно поговорить с вашим отцом, так что идите в свои комнаты, увидимся через несколько минут. Я посмотрела на Джека, ожидая подтверждения.

— Да, дети, вам нужно умыться, Эмбер, ты можешь помочь Джеку-младшему. Мы с твоей мамой будем в гостиной, если понадобимся тебе. Меган, тебе лучше войти.

Дети побежали вперед, Джек-младший строго сказал Эмбер, что он достаточно большой, чтобы умыться, и ему не нужна ее помощь. Они быстро взрослели, и мне не хватало важной части этого процесса.

Как только я устроилась на диване, мне вспомнилось то роковое воскресенье, и я начала дрожать.

Строгий голос Джека вернул меня в настоящее:

— Ну, Меган, по какому поводу ты хочешь меня видеть?

Заставляя свой голос оставаться твердым, я ответил ему:

— Джек, есть пара вещей. Во-первых, моя мама в больнице, ей только что сделали операцию на спине и бедре, и она хотела увидеть детей. Я обещала, что спрошу тебя, могут ли они навестить ее в больнице.

Безразличие Джека сменилось беспокойством:

— Что не так с твоей мамой? С ней все в порядке? Какого рода операция? Почему ты не дала мне знать раньше? Конечно, она может видеть детей. То, что произошло между нами, не меняет моих чувств к твоим родителям, ты же знаешь, они мне всегда нравились.

Я быстро рассказала ему о маме и о том, что произошло. На полпути он извинился и пошел проведать детей, вернувшись, чтобы сказать мне, что они с удовольствием играют в какую-то новую видеоигру, которую он им купил.

Он видел, как я расстроена, и сжалился надо мной.

— Ты выглядишь так, будто тебе не помешал бы кофе, подожди, я принесу нам обоим, я знаю, что мне тоже не помешало бы.

Вернувшись с двумя чашками, он сел напротив меня, и я заметила, что он снял галстук.

— Ты сказала, что хотела поговорить о двух вещах?

— Да. Джек, теперь я знаю, как сильно я причинила тебе боль, я наконец-то поняла на своём опыте, через что ты, должно быть, прошел. Мне потребовалось узнать, что ты встречаешься, чтобы заставить меня почувствовать то, что ты, должно быть, чувствовал. Мысль о том, что ты с другой женщиной, была последним, о чем я хотела знать. Я просто хотела умереть.

Сделав паузу, чтобы отхлебнуть кофе, я собралась с мыслями, а затем продолжила:

— Ты спросил, почему я не дала тебе знать раньше, ну, я собиралась. Я пришла повидаться с тобой, но ты был на свидании. Келли рассказала мне. Не вини ее, это была не ее вина, она проговорилась. Как только я перестала жалеть себя, до меня дошло, что то, через что я проходила, должно быть, было тем, через что я заставила тебя пройти.

Джек пристально наблюдал за мной, не понимая, к чему я клоню.

— Джек, я уже говорила тебе, что все еще люблю тебя и что то, что я сделала, было большой ошибкой. Что ж, теперь я понимаю, что это было нечто большее. Это был глупый акт потворства своим желаниям, из-за которого я потеряла единственного человека, который значил для меня весь мир. У меня нет оправданий тому, что я сделала, я даже не уверена, что действительно понимаю, почему я это сделала. Я знаю, что должна извиниться перед тобой за все, через что я заставила тебя пройти. Я искренне сожалею. Я знаю, что это не искупит того, что я сделала, но мне так жаль. Я никогда не думала, что тебе будет так больно. Наверное, я просто не все продумала.

Джек не был уверен, должен ли он мне верить или нет. Мой обман вызвал у него подозрения, и он еще не был готов поверить мне, не говоря уже о том, чтобы доверять мне.

— Это еще один из ваших с Сильвией заговоров, чтобы втереться в моё расположение? Неуверенность присутствовала в каждом слове.

— Нет, я не разговаривала и не видела Сильвию с того воскресенья, когда мы приезжали сюда. Кажется, она пропала из виду. Я действительно пыталась позвонить ей, чтобы сказать, что наша дружба закончилась, но мне не удалось с ней связаться. Я не виню тебя за подозрительность, но то, что я только что сказала, идет прямо из моего сердца.

— Меган, ты не можешь просто прийти сюда и сказать мне, что тебе жаль, и все будет хорошо. Мое прощение нельзя купить так дешево. Если ты пытаешься заставить меня чувствовать себя виноватым, это не сработает. Насколько я понимаю, ты отменила наши клятвы в верности, когда трахнула Стива. Да, я встречался с многими другими женщинами, однако я не считаю это изменой, так что мне не за что чувствовать себя виноватым.

Моя решимость не поколебалась, и я сама удивилась тому, насколько я была спокойна. Принятие правды о том, что я сделала, вернуло мне немного самообладания и немного самоуважения.

— Джек, я не прошу, чтобы ты меня простил, по крайней мере, не сейчас. Я не думаю, что я твоё прощение уже заслужила. Я расстроена тем, что ты встречаешься, но я согласна, что ты волен делать то, что хочешь. Я потеряла всякое право, которое имела, на то, чтобы ты был исключительно моим. Я не могу отказаться от попыток вернуть тебя, и все, о чем я прошу, — это чтобы ты не запирал меня полностью. Пожалуйста, дай мне шанс доказать тебе, что я имею в виду то, что говорю. Чтобы попытаться вернуть себе право на твое прощение.

Джек сидел молча, уставившись в пол. Его голова медленно покачивалась из стороны в сторону, в то время как сильная правая рука потирала покрытый щетиной подбородок. Смятение, через которое он проходил, было ясно написано на его лице. Я дала ему время, в котором он нуждался, в данный момент я больше ничего не могла сделать.

Джек кашлянул, чтобы прочистить горло, привычка, которую он перенял у своего отца.

— Меган, я просто не знаю. Я больше всего на свете хочу, чтобы мы снова стали семьей, какой были раньше, но я знаю, что мы не можем. Я хочу простить тебя, но память о том, что ты сделала, не позволяет мне. Я хочу снова доверять тебе, но как я могу?

Джек встал, и язык его тела сказал мне, что наша встреча окончена.

Я собираюсь приготовить ужин для детей, если хочешь, можешь поговорить с ними, пока я его готовлю. Ты можешь остаться и поесть с нами, если хочешь, я знаю, что дети будут рады видеть тебя.

Я действительно осталась, и в тот вечер за столом говорили только о моей маме и о том, какой она была. Детям было грустно, что она заболела, но они были счастливы, что увидят ее. Будучи молодыми, они не могли понять, насколько это может быть серьезно. Джек был обеспокоен состоянием моего отца и попросил меня сказать ему, что им всегда рады в его доме.

— Скажи своим родителям, что Эмбер и Джек-младший-их внуки, и я не буду запрещать им видеться друг с другом.

Это было почти как снова быть семьей, мы поели, потом я помогла прибраться и уложила детей спать.

Как только мы снова спустились вниз, я начала собирать свои вещи. Джек просто смотрел. Я хотела, чтобы он попросил меня остаться, но знала, что он этого не сделает. Даже если бы он хотел, чтобы я это сделала, он не смог бы.

Он проводил меня до двери и своим мягким тихим голосом сказал:

— Скажи своим родителям, что я думаю о них и они в моих молитвах. Я знаю, что с твоей мамой все будет в порядке, она сильная женщина и будет бороться с этим. Я отвезу детей к ней завтра, если ты не против.

— Да, конечно, это так. Она так сильно хочет их увидеть, и папа тоже.

Открыв дверь, чтобы уйти, я импульсивно повернулась и нежно поцеловала его в щеку. Впервые с тех пор, как мы расстались, он не отвернулся от меня и не съежился от моего прикосновения. Он принял мой поцелуй, но не ответил на него. По крайней мере, он не отверг меня полностью, это было что-то.

Я почти добралась до своей машины, когда он окликнул меня:

— Меган, мне понравился сегодняшний вечер, и я знаю, что детям понравилось, спасибо, что осталась.

Маленький лучик надежды осветил мой темный мир. Как первый луч солнца после бури, это дало мне надежду на лучшее, что может произойти. Я была достаточно реалистична, чтобы понимать, что, как и после шторма, нужно было многое убрать, прежде чем все наладится. Я была готова сделать то, что было необходимо.

Верный своему слову, Джек водил детей к маме не один раз, а каждый день, пока она лежала в больнице. Они говорили о более счастливых временах и будущем, но никогда не говорили о разлуке. Как будто существовало негласное соглашение, что эта тема была запретной, пока мама не встанет на ноги. Мы все знали, что, в конце концов, нам придется столкнуться с этим лицом к лицу.

Как только мама вернулась домой, я ушла с работы и осталась дома с ней. Я делила свое время между уходом за ней и посещением детей. Раз или два в неделю Джек приводил детей навестить нас. По субботам я проводила с ними весь день, пока папа присматривал за мамой.

По мере того как весна сменялась летом, наши встречи становились все более частыми и перешли от простого ужина к семейным барбекю. Часами напролет я могла забыть, что мы больше не семья, когда мы играли вместе. Недостатком было то, что Джек все еще встречался и не пытался это скрыть.

— Меган, нам нужно поговорить.

Мы сидели на заднем дворе у моих родителей, наблюдая, как дети играют вокруг мамы, пока папа готовил барбекю.

Внезапное предчувствие охватило меня. Это было то самое? Он собирался сказать мне, что между нами все кончено, что он нашел кого-то другого? Наш развод продвигался, и я ожидала получить окончательные документы со дня на день.

— Хорошо, Джек, пойдем внутрь. Я попрошу папу оставить детей здесь и не беспокоить нас.

Оказавшись внутри, мы сели за кухонный стол. Я полностью ожидала, что он сядет напротив меня, но вместо этого он сел рядом со мной. Он задумчиво потягивал пиво, пока я попивала своё вино.

— Меган, это не работает для меня. Мне нужна какая-то определённость, но этого не происходит. Ты знаешь, что я встречаюсь, но это тоже не работает. Я не могу расслабиться и повеселиться. Иногда я назначаю свидание, потом звоню и отменяю, иногда я иду, но просто ужинаю, а потом иду домой. У меня редко бывает свидание, которое доходит до постели. Я не могу делить постель с женщиной, которая мне безразлична.

Услышав эти слова, мое сердце подпрыгнуло в груди. Я протянула руку и положила ее на его руку. Вместо того, чтобы отстраниться, он положил свою другую руку поверх моей, удерживая ее на месте.

Джек слегка улыбнулся, а затем продолжил:

— Меган, в течение последнего месяца я ходил к консультанту, чтобы помочь мне пройти через это. Дейв и Бетти оказали мне большую помощь и рекомендовали обратиться за профессиональной помощью. Она, консультант, смогла облегчить некоторые из моих забот, но я достиг точки, когда мне нужно больше. Она предположила, что совместное консультирование может дать мне некоторые ответы, в которых я нуждаюсь.

Я ухватилась за эту возможность и с готовностью ответила:

— Конечно, я пойду навестить ее с тобой.

— Не спеши с ответом, возможно, это не то, что ты думаешь. Вполне возможно, что закрытие, которое я получаю, позволит мне двигаться дальше, подальше от тебя. В связи с нашим предстоящим разводом мне нужны ответы, и это лучший способ для меня получить их, но они могут оказаться не теми ответами, которые тебе нужны.

Я ободряюще улыбнулась ему, хотя это было далеко не то, что я действительно чувствовала.

— Я знаю, но это то, что тебе нужно, и это меньшее, что я могу сделать. Я готова рискнуть. Кто знает, может быть, у нас все получится. Я готова попробовать. А теперь нам пора возвращаться к детям.

Улыбаясь, он кивнул. Поднявшись, я последовала за ним из кухни, подальше от печали.

В течение следующих трех месяцев мы посещали терапию. Иногда вместе, иногда по отдельности. Это должно было быть о том, чтобы Джек закрылся, но это сработало так же хорошо и для меня. Отвечая на его вопросы, я находила собственные ответы, ответы, которые позволили мне понять, почему я это сделала. Ответы не сделали меня счастливее, но, по крайней мере, теперь я знала почему. И Джек тоже.

Наша совместная жизнь стала простой, чистой, почти стерильной. Волнение и озорство молодости сменились предсказуемым поведением. Похоже, я хотела заменить часть этой стерильности небольшим грязным действием. К сожалению, вместо того, чтобы сподвигнуть мужа на наши общие эксперименты, я последовала плохому совету и послушалась Сильвии.

Консультант отметила, что в браке это не было чем-то необычным, о чем свидетельствует так называемый «Семилетний зуд». Она также убедила нас с Джеком попытаться справиться с этим.

— Ребята, я сидела здесь и слушала вас обоих, и есть одна вещь, в которой я уверена, вы оба все еще любите друг друга. Меган, ты это знаешь, Джек, ты это знаешь, но тебе нужно это принять. Я не говорю, что это будет легко, но это будет легче, чем пережить развод, о котором вы оба пожалеете.

Она сделала паузу, чтобы до нас дошло то, что она сказала, затем продолжила:

— Джек, когда ты впервые пришел сюда, ты был в полном беспорядке. Я наблюдала, как ты барахтаешься в жалости к себе и отчаянии. А теперь посмотри на себя. Ты все еще злишься, но в то же время ты счастливее в себе. Как ты думаешь, кто или что несет за это ответственность?

Не дав ему времени ответить, консультант объяснила ему:

— Ты скучаешь по тому, чтобы быть частью полной семейной группы. Эти семейные посиделки и барбекю вернули тебе часть того, что ты потерял. Если это может оказать на тебя такое глубокое влияние, то представь, каково это будет, если ты сможешь вернуть все это обратно. С другой стороны, представь, что было бы, если бы ты продолжил развод и потерял счастье, которое ты заново открыл.

Джек согласился и временно отложил развод, пока у нас не будет времени разобраться в проблемах. Если бы что-то не получилось, мы все равно могли бы подписать документы, и все было бы кончено.

Она была права, это было нелегко. На это ушло еще шесть месяцев разговоров и гнева. Джек слушал, а затем изливал свой гнев или, что еще хуже, просто вставал и уходил. Что давало мне надежду, так это то, что он всегда возвращался. Он никогда не извинялся за свои вспышки гнева, ожидая, что я приму их как часть моего покаяния.

А потом в один прекрасный день он и дети исчезли. Это было после особенно неудачного сеанса, во время которого он встал и ушел. Их не было больше недели, и я впала в отчаяние. Папа пытался найти их, работая в полиции, он имел эти возможности, но безрезультатно.

Я даже позвонила его родителям, но они либо не знали, либо не говорили мне. Они были вежливы, но сдержанны, и поэтому я не настаивала, просто спросила, не слышали ли они от него, чтобы сообщить мне, что с ним все в порядке. Они согласились, но у меня были сомнения, что они это сделают.

Джек пропустил два сеанса с консультантом, так что представьте мое удивление, когда я пришла на нашу обычную встречу и увидела, что он сидит и ждет меня. Когда я вошла, он встал и подошел ко мне, взял меня за руку и поцеловал. Легкий поцелуй, не в щеку, а в губы. Он был другим, почти прежним собой, спокойным и уверенным.

Сбитая с толку, я сидела и слушала, почти не принимая участия в сеансе. Большую часть разговора вел Джек, рассказывая нам, где он был и почему.

— Я был чертовски зол после того последнего сеанса. Я решил, что не могу продолжать, и мне нужно было уйти. На следующий день я позвонил на работу и договорился о каком-то срочном отпуске, а затем уехал с детьми. Мы оказались в горах в кемпинге, на рыбалке и на прогулках. У детей был мяч, и это дало мне пространство, в котором я нуждался, чтобы подумать. Меган, я ненавижу то, что ты сделала со мной, но я также люблю тебя. Мы с детьми скучаем по тебе дома, с нами. Шейла, обратился он к консультанту. Вы правы, развод-это не выход. Не для нас на данном этапе.

Он сделал паузу и посмотрел мне в глаза, ища то, чего я не знаю.

— Меган, я готов дать нам второй шанс. Я знаю, что это может быть не совсем то, что ты хочешь, но это лучшее, что я могу предложить на данный момент. Я хочу, чтобы ты вернулась домой, в свободную комнату. Нам нужно посмотреть, сможем ли мы жить вместе и преодолеть это, прежде чем мы возьмем на себя все обязательства.

Шейла опередила меня на долю секунды:

— Джек, ты уверен, что готов к этому? Мы прошли долгий путь, но нам еще предстоит пройти часть этого пути. Это может быть немного преждевременно.

— Я уверен, что мне нужно двигаться дальше, и это лучший способ сделать это. Я только надеюсь, что Меган чувствует то же самое. К этому предложению прилагаются некоторые условия. Сначала Меган должна пройти обследование у своего врача на венерические заболевания. Во-вторых, если ты когда-нибудь снова обманешь или соврешь, тогда между нами все кончено, больше никаких шансов. Я не смогу пройти через это во второй раз.

— Да, Джек. Это не то, чего я хотела, но это шаг в правильном направлении. Прежде чем я соглашусь, мне нужно знать, почему произошла такая внезапная перемена.

— Как я уже сказал, у меня было время подумать в горах. Я думал о жизни с тобой и без тебя. Когда я думал о тебе, я был счастлив, когда я думал о жизни без тебя, я был подавлен, грустен и одинок. Однажды я сидел на берегу ручья и ловил рыбу с детьми. Эмбер поймала маленькую форель и была так взволнована, прыгая вверх и вниз, что чуть не соскользнула в воду. Я схватил ее, и у меня мелькнуло в голове, что, если бы я этого не сделал, а она утонула, у нее не было бы времени с тобой. Я заплакал, и дети успокоили меня. Эмбер сказала то, о чем мы все думали. Она сказала «Как бы я хотела, чтобы мама была здесь». Я сказал ей, что я тоже хочу, детка, я тоже. И это было правдой, я действительно хотел, чтобы ты была там с нами.

Джек повернулся ко мне и сказал слова, которые я так хотел услышать:

— Меган, я действительно люблю тебя, я не могу забыть, но я думаю, что достиг точки, когда я могу простить. Я прошу об одном, чтобы отныне ты всегда была честна со мной. Поговори со мной и скажи, чего ты хочешь. Если ты сможешь это сделать, то, я думаю, мы сможем это пережить.

Я была так переполнена эмоциями, что едва могла ответить. Как раз в тот момент, когда я думала, что наконец-то потеряла его, у меня появился второй шанс, о котором я так просила.

Да, Джек, я могу это сделать. Я потрачу остаток своей жизни, чтобы загладить свою вину перед тобой.

Джек покачал головой:

— Нет, это худшее, что ты можешь сделать. Это только заставило бы меня вспоминать. Мне нужен партнер по жизни, а не раболепный раб, который хочет только сделать меня счастливым.

Я вернулась домой в следующие выходные. У нас были свои взлеты и падения, но они были лишь незначительными затруднениями по сравнению с тем, что мы пережили. Прошло почти четыре месяца с тех пор, как я вернулась домой, прежде чем меня радушно приняли в постели Джека. Наш первый секс был отчаянным и далеким от того занятия любовью, которого я жаждала, но это помогло развеять некоторые наши страхи. Постепенно в течение следующих недель мы вернулись к нежным занятиям любовью, которые я помнила и так сильно хотела.

Ночь, когда это случилось, была почти как в наш первый раз. Мы сидели вместе на диване и смотрели какой-то дурацкий старый фильм. Рука Джека лежала на моём плече, и я прижималась к нему, положив голову ему на грудь. Когда фильм закончился, у меня по щекам беззвучно потекли слезы. Он поцеловал их, а затем нежно поцеловал меня в обе щеки. Мы посмотрели друг другу в глаза, а затем, охваченные страстью, которой давно не испытывали, поцеловались так, словно завтра не наступит. Наши языки сцепились друг с другом, а наши руки исследовали тело друг друга. Пуговицы лопнули, когда мы сбросили одежду, и мы все еще были соединены губами.

Руки Джека были нежными, но твердыми, когда он исследовал мою грудь, пощипывая каждый сосок по очереди. Медленно он провел губами вниз по моей шее, покусывая мое ухо, а затем через плечо. Каждый укус посылал электрические разряды по моему телу, чтобы сконцентрироваться в моей киске. К тому времени, как он добрался до моей груди, мои трусики промокли, и я была готова к нему. Он тоже был готов, я чувствовала, как его твердость давит на мою ногу через брюки. Я хотела, чтобы он был внутри меня, но у него были другие идеи, и он не собирался торопиться. Тогда я поняла, что это будет особенная ночь, которую мы запомним надолго.

Он, должно быть, потратил двадцать минут, облизывая и посасывая мои груди, доводя меня почти до оргазма, но так и не дав мне этого сделать. Наконец, когда он достаточно подразнил меня, он двинулся дальше, целуя меня в живот, но избегая моей киски. Он продолжил целовать и ласкать мои ноги и бедра, сосредоточив внимание на внутренней стороне бедер и за коленями, которые особенно чувствительны. Двигая своим ртом к моей киске, он все еще избегал прямого контакта. Вместо того, чтобы раздвинуть мои ноги, он дал себе полный доступ, открыв мое внутреннее «Я». Он продолжал выдувать маленькие порции воздуха прямо на чувствительные внутренние губы и вокруг моего клитора. Ощущение было восхитительным. В этот момент я почувствовала, как мой первый небольшой оргазм прокатился по моему телу, мои вздохи и всхлипы подали Джеку сигнал, которого он ждал. Запустив пальцы в его волосы, я тщетно пыталась притянуть его к себе. Я так сильно хотела этого контакта.

Сделав перерыв, он вернулся на мои колени, но на этот раз он чередовал свои поцелуи с небольшими осторожными облизываниями, возвращаясь к моей киске. Мои всхлипы и вздохи, казалось, только заставляли его двигаться еще медленнее.

Наконец он добрался до моей киски и нырнул прямо в нее, облизывая и посасывая каждую губу, а затем глубоко проник языком в мое тайное место. Я все еще ощущала последствия своего первого оргазма, быстро приближаясь к другому, более интенсивному. Это было все, что мне было нужно, чтобы завладеть мной, и моя голова наполнилась ослепительной вспышкой изысканной боли, когда я изверглась, наполняя его рот своими соками. Джек все еще не закончил со мной, когда он переместился к моему клитору и снова лизнул и пососал меня. Я хотела, чтобы он остановился. Я хотела, чтобы он продолжал. Я не знала, чего хочу, и это не имело значения, я была в его руках. Мое последнее осознание, однако, было полным блаженством и счастьем. Ко мне вернулся мой Джек.

Очнувшись от того, что французы называют «маленькой смертью», я почувствовала, что Джек снова обнимает меня, ожидая, когда я присоединюсь к нему. Я скорее почувствовала, чем увидела, что он каким-то образом снял штаны и теперь был так же гол, как и я.

Опустив голову, я втянула его в рот. Этот минет был его наградой, и я сделала все, чтобы сделать его лучшим, что я когда-либо делала. Я использовала все техники, которые я изучала или о которых слышала. Я облизывала головку и засовывала кончик языка в щель. Выкручивая запястья, я массировала его член по всей длине. Я забирала его глубоко в рот и горло, затем крепко посасывала, втягивая его в себя.

Я работал с его членом, как музыкант с трубой, создавая что-то прекрасное. Снова и снова я подводила его к краю, и как только он был готов, я прижимала большой палец к нижней части его члена, останавливая его извержение. Я доставляла ему удовольствие до тех пор, пока ни один из нас больше не мог этого выносить. Оторвав свой рот, я прошептал:

— Трахни меня сейчас, Джек, я хочу, чтобы ты был во мне сейчас.

Повернувшись всем телом, я встала на четвереньки, готовая принять его сзади. Я почувствовала, как он легко скользнул в мою влажную и жаждущую киску. Я знала, что он долго не протянет, но это не имело значения, я тоже была готова. Это было достаточно долго, когда он выстрелил в меня своим зарядом, это вызвало мой самый большой оргазм за ночь, и мы рухнули в объятия друг друга.

В ту ночь, когда мы лежали в его объятиях, Джек завершил наше выздоровление:

— Меган, это шныряние туда-сюда между спальнями, увиливание от детей не для нас. Почему бы тебе не перенести свои вещи обратно в хозяйскую спальню?

С этого момента мы снова стали семьей, которую я никогда больше не рискну потерять. Был один свободный конец, который мне нужно было связать, и об этом я позаботилась через пару месяцев после того, как я снова заняла свое место в нашей спальне.


Мы услышали, как машина свернула на подъездную дорожку, и Джек услышал, когда вошел в наш дом.

— Привет, Джек, я на кухне. У нас на ужин гость, надеюсь, ты не возражаешь.

— Конечно, нет, кто это? Его голос затих в недоумении, когда он увидел, что мы с Мэри сидим за кофе.

— Привет, Мэри. Что..? Он не находил слов. Я решила, что достаточно подразнила его.

— После того, как ты рассказал мне, что сказала Мэри, я поняла, что должна поблагодарить ее. Я знаю, что мы никогда не были друзьями, но я была ей обязана за то, что помогла к тебе вернуться.

Мэри взяла на себя инициативу:

— Однажды днем Меган пришла навестить меня, и мы пошли выпить кофе и поболтать. В течение последнего месяца мы встречались раз в неделю, чтобы узнать друг друга получше, а также поговорить о тебе.

Я продолжила рассказ:

— Мы стали хорошими друзьями, так как у нас обоих есть что-то общее. ТЫ. Видит Бог, мне нужна подруга, на которую я могу положиться. Я пригласила Мэри на ужин, чтобы мы обе могли рассказать тебе об этом вместе. Я хотела, чтобы ты знал, и я надеюсь, что ты не против этого.

— Да, конечно, но это немного шокирует. Я думаю, мне нужно выпить чего-нибудь покрепче кофе.

— Ну, тебе может понадобиться больше, чем один, у меня есть для тебя еще один сюрприз. Я знаю, что должна сказать тебе это наедине, но я не могу ждать. У нас будет новое пополнение в семье, я беременна. Должно быть, это была первая неделя, когда мы занимались сексом. Я вернулась к таблеткам, но для этого нужно было время, чтобы они начали действовать. Надеюсь, ты не расстроен из-за этого.

— Расстроен, черт возьми, нет, я в восторге, ты же знаешь, я всегда хотел большую семью.

Джек обнял меня оторвал от пола и поцеловал, затем, вспомнив о нашей гостье, опустил меня на землю.

— Извини, Мэри, но не каждый день ты узнаёшь, что снова станешь отцом.

И так наша жизнь продолжалась.

Я слышу, как некоторые из вас спрашивают, как насчет Сильвии.

Я получила известие от Сильвии много лет спустя. Она впала в глубокую депрессию из-за того, что сделала. Во время одного плохого приступа ей понадобилось плечо, чтобы поплакать, поэтому она позвонила сестре за советом. Обеспокоенная ее безопасностью, ее сестра приехала и забрала ее к себе жить. Сильвия много лет проходила курс терапии, прежде чем смогла двигаться дальше.

В конце концов она все-таки встретила мужчину и вышла за него замуж, и теперь может избавиться от призраков своего первого брака.

Хотя мы больше не друзья, она звонит мне каждый год в мой день рождения, и каждый звонок заканчивается тем, что она извиняется за то, что сделала. Похоже, ей это нужно, чтобы она могла простить себя. Каждый раз, когда она звонит, я говорю Джеку, и каждый раз его ответ один и тот же:

— «ПУСТЬ ЭТА СУКА СДОХНЕТ».

Джек заботливый, щедрый мужчина, но есть некоторые вещи, которые даже ему не простить. Он никогда не сможет простить ее.