Рогоносец

— Скажу тебе, что именно я не хочу от тебя слышать. Я не хочу слышать, что ты сожалеешь; все сожалеют после того, как их поймают. Я не хочу слышать, почему ты это сделала. Я даже не хочу знать, был ли это твой первый роман. Всё это дерьмо не имеет для меня ни малейшего значения! Важно то, что ты это сделала. Ты обосрала всю нашу семью. Правильно, ты изменила не только мне, но и нашим четверым детям. У них не будет шанса на нормальное детство. Ты изменила обоим нашим родителям. Теперь у детей не будет нормальных отношений между бабушкой и внуком. Ты трахнула всю свою семью, и ради чего? Член на 5 см больше моего? Пошла ты, просто пошла ты на хуй!

— Насколько я понимаю, ты лживый, жульничающий кусок дерьма, но я поговорил с адвокатом, как ты и предлагала, и она подтвердила, что то, чем ты мне угрожала, вполне вероятно. Так что моя жизнь будет несчастной в течение следующих десяти лет. Представь себе моё потрясение, когда я обнаружил, что по закону именно ты погубила нас, и всё же я буду наказан.

— Рик, милый, пожалуйста, я не «угрожала тебе». Я не это имела в виду, ты должен мне поверить, я пыталась рационально указать на реальности нашей жизни. Ладно, я лживая обманщица, но заслуживают ли наши четверо детей расплаты за моё поведение?

— Я понимаю, что дети на первом месте, но я думаю, что в твоём мире разрушение моей жизни — это просто сопутствующий ущерб? И, пожалуйста, не называй меня милым, ты больше не имеешь на это права. Я просто Рик.

— И просто для смеха, я услышал, как ты говоришь мне, что я должен позволить тебе продолжать твой роман, несмотря на то, что ты замужем! Я должен это позволить, чтобы не быть отцом на полставки, выплачивающим алименты тебе и алименты на детей в течение следующих десяти грёбаных лет, разве это не угроза?

— Вчера я не очень хорошо это высказала. Мне очень жаль, но мне трудно это объяснить. Это не удар по тебе, но он делает со мной такие вещи, он заставляет меня чувствовать то, чего я никогда раньше не чувствовала. Я не люблю его, но сейчас я не могу его отпустить.

— Да, да, я знаю. Ты сказала мне, что у него член больше и бла-бла-бла. Мне жаль, что того, с чем я родился, тебе было недостаточно. Но в мою защиту скажу, что у нас был секс до брака, так что, если моего члена было недостаточно, тебе не следовало соглашаться на моё предложение. И за 15 лет и четверых детей с тех пор я ни разу не слышал от тебя ни одной жалобы на мои способности в постели, ни разу. Это всё из-за тебя, а не из-за меня!

— Я знаю это, но, пожалуйста, позволь мне попытаться объяснить это получше?

— Давай. Я люблю сказки, продолжай. — Он церемонно махнул рукой и плюхнулся обратно в кресло.

— За год, прошедший с тех пор, как всё это началось, я хоть раз отказала тебе в сексе, ты когда-нибудь замечал хоть малейшее снижение моего внимания ко всей семье, я хоть раз отменяла с тобой совместный обед, есть ли что-нибудь, за что ты или дети могли бы меня попрекнуть из-за моей связи на стороне?

Всё это так. Но это только разозлило его ещё больше, потому что она на самом деле ничего не поняла.

— Тогда скажи мне вот что, если ты так хорошо скрывала это, заботилась о моих нуждах, была хорошей матерью и всё такое для наших детей, зачем говорить мне сейчас? По крайней мере, у меня было блаженство моего неведения. Теперь ты отняла у меня даже это!
— Я должна была сказать тебе, Рик, потому что кое-кто из наших близких видел меня в компрометирующем положении, и я не хотела, чтобы ты узнал об этом со стороны. Я должна была тебе сказать.

— Как благородно! Кто видел тебя с твоим ебучим приятелем? Я хочу знать, потому что никто не говорил мне об этом ни хрена, и я хотел бы знать, кто такой мой хороший друг.

— Я не собираюсь тебе этого говорить. Я не могу.

— А почему бы и нет? Ты даже не хочешь назвать мне имя своего любовника, так что всё становится ещё гаже.

— Я не скажу тебе, кто меня видел, потому что это не имеет значения, и это причинит тебе ненужную боль. И я не скажу тебе, кто мой друг, потому что я знаю тебя, ты нападёшь на него. Я не могу допустить, чтобы отец наших детей сидел в тюрьме, он им нужен.

Со всем сарказмом, на который он был способен:

— Ну и дела, ты, кажется, знаешь, что лучше для меня в каждом аспекте моей жизни, так что, думаю, мне вообще не стоит расстраиваться. Пора объяснить мне, как хорошо будет для меня сидеть в кресле, как хорошему маленькому рогоносцу, и смотреть, как вы трахаетесь, чтобы я мог вымыть вас обоих, когда вы закончите?

— Просто прекрати свой сарказм, Рик. Это тебе не идёт. И перестань вести себя так по-детски; что, чёрт возьми, такое рогоносец?

— Нет, это ты ведешь себя по-детски, Кэт. Ты хочешь сказать, что за последний год вы оба ни разу не посмеялись надо мной, не высмеяли размер моего члена или не воспользовались множеством других возможностей, чтобы унизить меня? Сколько раз ты трахала его в моей постели или позволяла ему пить мою выпивку, смеясь все время, пока меня не было в городе?

Рик даже не заметил, как последовала пощёчина. Это чуть не сбило его с ног, и в гневе он инстинктивно начал наносить ответный удар. Каким-то образом ему удалось этого не сделать, но он был близок к этому. Он стоял, потирая щёку и тренируя челюсть, чтобы убедиться, что она работает. Он был в состоянии шока. В шоке, потому что она ударила его, и в ужасе, потому что он чуть не ударил её в ответ.

Он знал, что пора уходить. Он должен был держать дистанцию между ними. Со своей стороны, Кэт была так же ошеломлена своим насилием над мужчиной, которого она любила, она широко раскрыла глаза и закрыла рот руками, не в силах говорить. Она начала плакать. Всё разваливалось на части. Она хотела совсем не такого продолжения разговора.

Придя в себя, она рассыпалась в извинениях и попыталась обнять Рика, но он оттолкнул её.

— Рик, мне так жаль. Пожалуйста, прости меня. Я знаю, у тебя нет причин мне верить, но он никогда не был рядом с нашей семьей и домом. И никто из нас никогда не говорил о тебе ни слова. Я не знаю, веришь ли ты, но я могу разделить свою жизнь. Когда я с тобой, его даже не существует. И когда…

— Правильно. Это также означает, что когда ты с ним, меня и детей не существует, верно?

Кэт опустила голову и тихо сказала: — Да, Рик, это так, но это хорошо. Я собиралась сказать, как ты только мог подумать, что я могу унизить тебя, но в данных обстоятельствах, я думаю, нет смысла спорить об этом. Но это правда, ничего такого никогда не было.

— Пошла ты! Знай, что я собираюсь сделать анализ ДНК детей!

Кэт собралась снова дать ему пощёчину, но он схватил её за руку и угрожающе заговорил. — Не пытайся повторить это снова, я изо всех сил стараюсь сохранить самообладание. И, честно говоря, то, что ты делала со мной все эти месяцы, не даёт тебе права быть шокированным моими словами.

— Хорошо, Рик, я понимаю, но мы должны как-то решить эту проблему. Мой друг находится вне нашей жизни.

— Ты имеешь в виду этого подонка.

Это было утверждение, а не вопрос, и весь яд, накопившийся внутри него, был включён в эти слова.

— Он не подонок Рик, он хороший парень.

— Конечно, это так. Он просто хороший парень, который трахает чужих жен? Кстати, раз уж мы заговорили об этом, нужно ли мне сдавать тест на ЗППП? Я имею в виду, сколько ещё жён он трахает? Какие гнилостные болезни он носит с собой?

— Конечно, ты можешь это сделать, если хочешь. Но мы с ним оба еженедельно сдавали анализы с тех пор, как началась наша дружба. Я настояла на этом, чтобы нас с тобой не подвергать риску.

— Это здорово. Я, конечно, не хочу ранить твои чувства, но прости меня, если я всё равно сделаю это. Спасибо, что также дала мне знать, что ты трахаешь его без защиты. Ты заставляла меня носить презервативы после рождения нашего младшего, пока меня не подрезали. Я слишком хорошо тебя знаю, Кэт. Каков был твой план, если из-за этой дерьмовой головы ты бы забеременела, просто ещё один побочный ущерб моей жизни, воспитание чужого ребенка? Я серьезно хочу знать, с тех пор, как мне сделали вазэктомию, я могу ожидать такую же речь? «Послушай, Рик, ты воспитаешь этого ребёнка как своего собственного, или я отниму у тебя всё, что тебе дорого». Это то, что я должен с нетерпением ждать?

— Конечно нет, этого никогда не случится. Разве мы не можем просто сосредоточиться на том, как мы будем решать наши проблемы, как взрослые?

— Ты имеешь в виду проработать наши проблемы, чтобы ты могла иметь своего ебучего приятеля и оставаться замужем за мной, это проработать? Да пошла ты на хуй, Кэт! Я убираюсь отсюда, пока не наделал глупостей. Если возникнет чрезвычайная ситуация, ты можешь связаться со мной через моих родителей. Я останусь с ними, пока не придумаю, что делать. Я подумаю над тем, что ты сказала, но сейчас я рассматриваю развод как единственный вариант. Пожалуйста, не связывайся со мной, чтобы больше не нести чушь о том, как мы должны «говорить» об этом. Больше мне нечего сказать. Ты совершенно ясно изложила свою позицию.

Рик действительно остался у своих родителей. Он выложил всё маме и папе, в том числе и его разговор с Кэт. Его отец был потрясён и поддержал его. Он не пытался так или иначе повлиять на решение Рика. Он просто сказал ему, что будет рядом с ним, что бы Рик не решил. С другой стороны, его мать была неумолима. Даже будучи маленьким ребёнком, Рик никогда не сомневался в том, кто отвечает за семью. Всем заправляла его мать. И она начала нападать на него, как только он закончил свой рассказ.

— Да ладно тебе, Рики. — Она никогда не переставала называть его так. — Не может быть, чтобы всё было так плохо. У вас четверо прекрасных детей, которые очень нуждаются в тебе. Тебе просто нужно найти способ сосуществовать с Кэт. Я знаю, что она любит тебя.

— Ах, мама, всё ли ты правильно поняла? Она занимается сексом с другим мужчиной и хочет, чтобы я смирился с этим!

— Рики, послушай меня, развод с ней будет постоянным решением временной проблемы. Через несколько месяцев она преодолеет своё увлечение этим другим мужчиной и поймёт, что у неё есть дом. Не разводись с ней. Я знаю, что ты справишься с этим.

Она твердила об этом день и ночь. Часто она плакала, умоляя его пересмотреть решение о разводе. Иногда она даже разражалась старым — Я очень разочарована в тебе, Рики, мы воспитали тебя лучше.

Самое худшее, что она сказала, и хотя она сразу же извинилась, но ему всё равно было ужасно больно: — Рики, если ты не вернешься к Кэт и не решишь жить вместе, я никогда тебя не прощу.

Рик знал, что его родители до смерти любили своих внуков, но он также заметил, что всякий раз, когда его мать начинала приставать к нему, его отец старался исчезнуть из комнаты. Когда они оставались наедине, отец напоминал ему, что поддержит любое принятое им решение, но отец никогда не говорил ничего подобного, когда рядом была его мать.

В конце концов Рик пришёл к выводу, что лучше всего сохранить семью. В любом случае, у него не было много вариантов. Он чувствовал себя птицей, запертой в клетке. Он не мог найти выхода. Поэтому он просто решил смириться и извлечь максимум пользы из плохой ситуации. И он отправился домой.

— Послушай, Кэт, я решил остаться. Я остаюсь только для того, чтобы нашим детям не пришлось расти в разрушенном доме, и потому что я знаю, что если я уйду, твой грёбаный приятель в мгновение ока переедет в мой дом. Я не стану подвергать этому наших детей. Однако я останусь здесь только до тех пор, пока маленькой Аманде не исполнится 18 лет, а потом я уйду. Я собираюсь превратить кабинет в свою спальню, потому что не думаю, что хочу быть с тобой в одной постели после того, как ты выёбешь мозги своему «другу».

— Нет, нет, нет. — Она топнула ногой. — Ты будешь спать со мной. Я уже год живу со своим другом, ты когда-нибудь видел или чувствовал что-нибудь, что вызвало подозрения? Нет, такого не было. Ты спишь со мной, и это окончательно. Кроме того, что подумают дети? Поскольку ты собираешься остаться дома, мы должны соблюдать приличия.

— Если ты хочешь уйти после того, как другие дети уйдут, а Аманде исполнится 18, так тому и быть. А пока мы спим вместе.

Кэт понимала это так: она знала, что Рик любит её и что со временем их отношения наладятся. Она не собиралась давать ему повод дистанцироваться. Она поклялась себе, что в будущем будет ещё более осторожна со своим любовником, чтобы убедиться, что Рик не увидит или не почувствует ничего, что могло бы его разозлить или ранить.

Конечно, дети были вне себя от радости, что он вернулся домой, но Рик был ещё счастливее. Он не мог находиться вдали от них. Даже во время своих деловых поездок он взял за правило связываться с ними каждый день. Он также никогда не забывал приносить им домой небольшие подарки. Вид их эйфории дал ему надежду, что он сможет пройти через это.

Поначалу всё шло не очень хорошо. И хотя Кэт больше не утруждала себя попытками убедить его в том, что всё в порядке, она провела полный курс прессинга, чтобы заставить его заняться с ней любовью. Но Рик не мог этого сделать. Он изо всех сил старался вести себя нормально, но ему было трудно, и между мужем и женой установилось нелегкое перемирие.

Рику было очень трудно не злиться всякий раз, когда Кэт выходила из дома одна. Хотя она сказала ему, что видится со своим другом только раз или два в неделю, в сознании Рика это было каждый раз, когда Кэт выходила из дома одна, и это глубоко ранило его.

Кэт перепробовала всё, чтобы ему было удобнее, но это не сработало, поэтому она, пережив несколько тяжёлых недель, решила пойти к консультанту по вопросам брака. Кэт чувствовала, что Рик недостаточно быстро адаптируется к новой ситуации, и было важно помочь вернуть их отношения в нужное русло. Дети тоже начали что-то подозревать.

Рик был ошеломлён, когда Кэт высказала эту идею.

— Подожди, дай мне разобраться. Ты хочешь, чтобы я пошёл с тобой на консультацию по вопросам брака, чтобы мне было удобнее, когда ты трахаешься с другими парнями, серьёзно?

Он смеялся так сильно, что начал икать, но внезапно Кэт увидела мрачное выражение на лице, он стал тихим и очень угрюмым.

— Знаешь, Кэт, может быть, это неплохая идея. Мы должны это сделать.

У Рика было несколько причин согласиться. В основном ему было любопытно, как Кэт собирается продать своего бойфренда консультанту, чтобы сделать их брак крепче. По крайней мере, это может быть интересно.

— Но я должен выбрать консультанта.

Он не хотел, чтобы какое-нибудь дитя солнца из воздуха нью-эйджа превозносило перед ним достоинства полиандрических отношений.

Кэт с готовностью согласилась и по какой-то непостижимой причине почувствовала головокружение от волнения и предвкушения этого. Всё, что Рик мог сделать, это покачать головой в изумлении от глубины её заблуждения.

Кэт была поражена успехом консультации. После двух или трех сеансов Рик стал гораздо более ласковым дома. Он не кричал на неё и больше не дулся.

Откровенно говоря, консультант тоже был поражён. В основном всё, что он сделал, это указал Рику, что не имеет значения, каковы социальные нормы, важно только то, что Рик и Кэт считают нормальным. Консультант видел всё больше и больше подобных ситуаций в своей практике, и они никогда не заканчивались хорошо. Как только 10 сеансов закончились, он подумал, что должен написать статью и представить её в «Психология сегодня». Может быть, это поможет парам по всей стране.

Так продолжалась жизнь в доме Рика и Кэт. Их брак нельзя было назвать божественным при всём воображении. Но они хорошо ладили и работали вместе, чтобы дать своим детям лучшие детские впечатления, какие только могли. Стороннему наблюдателю казалось, что их брак был лучше, чем у большинства.

Почти сразу после завершения консультации их занятия любовью вернулись к нормальному уровню. Рик и Кэт больше никогда не говорили о её друге-мужчине. Рик знал, что игнорирует очевидное, но не видел веской причины поднимать этот вопрос.

Произошел серьёзный инцидент, который так сильно расстроил Рика, что он чуть не нарушил их соглашение. Примерно через шесть лет Рику позвонил отец и попросил его одного немедленно приехать к ним.

Кэт заметила серьёзное выражение его лица.

— Рик, что-то не так? Ты меня пугаешь.

— Я не знаю, но я думаю, что моя мама может быть больна. Папа сказал, что мне нужно ехать туда прямо сейчас.

— Ну, погоди, я с тобой.

— Нет, он сказал, чтобы я приехал один.

Кэт выглядела обеспокоенной, потому что любила его родителей почти так же сильно, как своих.

— Хорошо, но, пожалуйста, дай мне знать, что происходит, как можно скорее.

Он пообещал, что так и сделает, и направился в дом своего детства.

Когда он приехал, родители оба сидели в гостиной. Его отец выглядел сердитым, а мама, очевидно, плакала. Это только усилило его беспокойство. Отец заговорил первым.

— Рик, я хочу, чтобы ты знал: я узнал об этом только вчера и очень зол на твою мать.

И он вышел из комнаты.

— Что происходит, мама?

— Рики, я должна тебе кое-что сказать, и это причинит тебе боль. Я никогда этого не хотела, я просто хотела сохранить твою семью. Ты же знаешь, я так люблю внуков.

— Просто скажи мне, мама.

— Это я видела Кэт с парнем много лет назад. Однажды я видела, как они выходили из гостиничного номера, когда я встречалась с Дорис за ланчем.

— Что? И ты не сказала мне об этом. Как ты могла так поступить со мной?

— Дорогой, дети были просто младенцами, им нужны были оба родителя…

Она продолжала говорить, но он не слышал остального, что она сказала. Он был ошеломлён. Его собственная мать. Рик встал и ушёл, не сказав больше ни слова.

Когда он вернулся домой, Кэт нервно засыпала его вопросами, но он просто сказал, что его родители беспокоятся, хватит ли у нас денег, чтобы оплатить все расходы на обучение детей в колледже.

— Я сказал им, что мы работаем над этим. Они сказали мне, что помогут, чем смогут. Они просто становятся старше и беспокоятся. Я думаю, что это характерно для стариков.

— Ну, слава богу. Надеюсь, ты сказал им, чтобы они больше не волновались.

Рик только кивнул головой и пошёл на задний двор.

Отношения Рика с матерью никогда не были прежними. О, они виделись, обычно с внуками и Кэт, но близкие отношения, которые были у них, исчезли навсегда. То же самое было и с браком его родителей. Его отец действительно уехал из дома примерно на месяц, он был так расстроен обманом своей жены.

К сожалению, его отец скончался примерно через год после этой встречи. Он умер печальным человеком, и это действительно беспокоило Рика. После похорон у него было несколько мрачных дней. К чести Кэт, она была с ним на каждом шагу и помогла ему выйти из депрессии.

Решимость Рика бросить жену начала ослабевать. Он сильно переживал, но понял, что его жена любит его и что она пытается быть с ним, поэтому он сомневался.

Их старший ушёл в колледж, следующие два последовали за ним. Аманде исполнится 18 лет ещё через пару лет, она окончила среднюю школу и была готова поступить в государственный колледж. Годы воспитания ребёнка, особенно в средней школе, прошли как в тумане.

Примерно в это же время ушла и его мама. Смерть — очень сложный и трудоёмкий процесс. Есть поговорка, что, будучи единственным ребёнком, хорошая новость заключается в том, что, когда ваши родители умирают, вам не нужно ни о чем спорить с братьями и сёстрами. Плохая новость в том, что у вас нет братьев и сестёр, с которыми вы могли бы разделить это бремя.

Родители оставили ему достаточно денег, чтобы гарантировать, что все дети смогут получить высшее образование, не обременяя себя долгами по студенческому кредиту.

Просматривая их бумаги, Рик увидел письмо от матери, адресованное ему и написанное от руки. На конверте было просто написано: «Рику после того, как меня не станет». Оно было датировано всего за 3 недели до её смерти. Он сунул его в карман и решил прочитать позже.

Вскоре после смерти матери Рик, по сути, решил остаться с Кэт. Боль и гнев ушли, и он чувствовал, что у него лучшая жизнь, чем у большинства, так зачем раскачивать лодку. Кроме того, он видел, как была одинока его мать, и его беспокоило, что то же самое может случиться с ним, если он оставит Кэт. Аманда была готова уйти, и он уже начал страдать синдромом пустого гнезда.

Рик бросил письмо в стол и забыл о нём на несколько недель. Однажды, роясь в своем ящике, он увидел его и решил прочитать. То, что он прочитал, потрясло его, он с трудом поверил в это. Вот в чём беда, когда вам начинают лгать, доверие исчезает, поэтому вы всё подвергаете сомнению. Было ли содержание правдой, или его мать просто пыталась выглядеть лучше после смерти?

Он решил порвать письмо и не говорить ни слова. Прошло меньше года, прежде чем Аманде исполнится восемнадцать и она отправится в колледж. Но он часто думал о письме, и это повлияло на его решения о будущем.

На следующий день после того, как Аманда уехала в школу, Рик сел рядом с Кэт.

— Кэт, я встречался с адвокатом и собираюсь развестись с тобой. Ты пойдёшь в офис, чтобы подписать бумаги, или я могу тебя обслужить. Я не хочу тебя смущать, но мне пора двигаться дальше.

— Но почему? Мы были так хороши все эти годы.

— Потому что я не люблю тебя, Кэт, и мы договорились, что я останусь, пока Аманде не исполнится 18.

— Ты не любишь меня?

— Нет, Кэт, и моя любовь не исчезла постепенно. Это прекратилось в тот момент, когда ты угрожала мне. Я обязан перед самим собой уйти, как мы договорились 10 лет назад. Я знаю, что наши пути снова пересекутся из-за детей и внуков, так что я буду вежлив, но мы закончили.

— Да ладно тебе, Рик, ты имеешь в виду все те разы, когда мы держались за руки, бесчисленное количество раз, когда ты говорил мне, как любишь меня, а занятия любовью были ненастоящими? Я знаю разницу между сексом и любовью, и ты занимался со мной любовью. Это заняло некоторое время, но через несколько месяцев секс-месть превратился в секс, а затем в занятия любовью. Я знаю, что так оно и было.

— Я солгал тебе, Кэт. Это был спектакль. И знаешь, почему?

Теперь Кэт плакала открыто. Она ничего не сказала, просто отрицательно покачала головой.

— Потому что я кое-что понял, и это ударило меня, как тонна кирпичей: ты можешь развестись со мной в любое время и по любой причине. Как ты думаешь, почему я согласился на консультацию? Мы живём в условиях отсутствия вины. Ты могла бы подать на развод только потому, что я забыл вынести мусор или забыл о твоём дне рождения. Что, если со временем ты бы влюбилась в своего мальчика-игрушку? Я бы стал папой на полставки. У тебя была вся власть в наших отношениях. Я не мог рисковать, поэтому старался быть лучшим отцом, каким только мог, а с тобой притворялся.

— Я тебе не верю. Я знаю, что ты любишь меня, я знаю, что любишь. Я бы никогда не сделала с тобой ничего подобного!

Она истерически кричала и безудержно рыдала. Может быть, только сейчас она наконец осознала истинную глубину своих поступков.

— Подожди, пожалуйста, Рик, я должна тебе кое — что сказать. Я не видела своего парня и не была ни с кем, кроме тебя, почти десять лет!

— Я должен в это верить? Это довольно рискованно даже для тебя, Кэт.

Рик действительно чувствовал, что Кэт скажет или сделает всё, чтобы получить то, что она хотела.

— Клянусь, это правда, Рик. Я была тебе абсолютно верной женой уже через несколько месяцев после нашего разговора.

— Почему и что произошло? Ты мне никогда ничего не говорила.

— Я подумала, что ты всё равно мне не поверишь, поэтому ничего не сказала. Случилось так, что, как только я сказала ему, что теперь ты понимаешь наши отношения, он начал меняться. Когда мы были вместе, он начал принижать тебя, называя слабаком-рогоносцем. Он начал говорить мне, что я должна отрезать тебя, и говорил всякие извращённые вещи, когда мы были близки. Наконец в один прекрасный день мне надоело, я дала ему пощёчину и ушла. Я никогда не возвращалась. И я никогда больше не была ни с кем, кроме тебя.

— Сколько раз ты его ударила?

— Только один раз, почему ты спрашиваешь?

— Просто так. По крайней мере, мы с ним даже в этом одинаковы. Значит, все эти годы ты держала это при себе?

— Да, Рик. Я решила, что единственное, что я могу сделать, — это быть лучшей матерью и женой, какой только может быть, и я думала, что у нас всё хорошо.

— Что ж, я дарю тебе это. Ты была потрясающей мамой, я не вижу, как кто-то мог бы быть лучше, и я знаю, что ты будешь отличной бабушкой. Но я должен сказать тебе, что моя боль есть и никуда не денется. Я также отдам тебе должное за то, что ты старалась быть хорошей женой. Я знаю, что близость, которая была у нас до твоего романа, так и не вернулась, но я знал, что ты старалась и что ты заботилась обо мне. Тем не менее, для меня это никогда не было лучше, чем просто два друга с льготами.

— Пожалуйста, Рик, ты должен остаться. Пожалуйста, не оставляй меня. Я сделаю всё, что ты скажешь, чтобы не потерять тебя, пожалуйста, я умоляю тебя.

— Хорошо, Кэт, тогда ответь мне на один вопрос. Несколько лет назад я узнал, что это моя мать видела тебя с твоим любовником.

Кэт вела себя так, словно была шокирована этим открытием.

— Ты когда-нибудь говорила с ней об этом?

После многозначительной паузы она ответила:

— Нет, дорогой, я понятия не имела, что твоя мать видела меня.

— Странно, Кэт, она сказала мне, что позже в тот же день ты столкнулась с ней и пригрозила, что, если она расскажет мне об этом, она будет ответственна за разрушение нашей семьи и что ты позаботишься о том, чтобы она никогда больше не увидела своих внуков.

— Я ничего такого не делала!

— Я не знаю, Кэт, но то, что сказала мне мама, очень похоже на то, что ты говорила десять лет назад мне. Сейчас проблема в том, что я тебе не верю. Мне очень жаль, но ты не можешь сказать ничего такого, что заставило бы меня остаться.

— В любом случае, мне пора что-то сделать для себя. Я провёл здесь всё это время ради детей, и теперь пришло моё время. Гудбай, Кэт.

Кэт рухнула, безудержно рыдая, но Рик был непоколебим. Он вышел из своего дома в последний раз.

В тот же день он начал получать сердитые и эмоциональные звонки от каждого из детей, спрашивающих его, почему он оставил их мать. Прежде чем ответить, он задал каждому простой вопрос.

— Я был хорошим отцом?

Они уверяли его, что он был фантастическим отцом на протяжении всей их жизни. Он был тронут до слёз их одобрением его усилий. Когда он взял свои эмоции под контроль, он рассказал им неприкрашенную правду, включая участие в ней их бабушки. Он не наносил никаких ударов и ничего не приукрашивал. Он объяснил, что тогда чуть не ушёл, потому что его переполняли гнев и стыд.

Они всё поняли, поблагодарили его за то, что он остался с ними. И хотя они поддерживали отношения со своей мамой, они никогда не были прежними. Рик больше никогда не разговаривал с Кэт. Он даже отказывался находиться с ней в одной комнате, за исключением свадеб детей и дней рождения внуков.

Рик полюбил свою самостоятельную жизнь. Он понял, что есть большая разница между самостоятельностью и одиночеством. Он никогда не был одинок, потому что у него была важная часть любви и уважения его детей.