Разве не так ты её заполучил?

Поговори о том, чтобы плакать в своем пиве!

Он был, в буквальном смысле. Он был на четвертом или пятом бокале, когда я добрался туда, что-то случилось, и я немного опоздал. Скользнув на табурет рядом с ним, я указал на него, и вскоре перед ним стояло еще одно пиво. На улице было мерзко, мокрый снег шел боком под сильным ветром. Это было похоже на песчинки, брошенные тебе в лицо. Мне нужно было что-нибудь, чтобы быстро согреться.

Я бросил рюмку бренди в кружку и залпом осушил ее. Следующая соскользнула еще легче. После этого я вернулся только к пиву, я достиг розового сияния, которое искал. Я, вероятно, буду нянчиться с этим, пока не уйду.

Тони начал терять терпение, поэтому я занял столик и заказал ему немного еды, попросив его на некоторое время воздержаться от выпивки. Я хотел, чтобы он был достаточно близко, чтобы полностью понять наш разговор. Он едва не вдохнул дюжину горячих крылышек и большой заказ жареной картошки. Наверное, ему не следовало пропускать обед раньше. Я знал, что он никогда не найдет ее через час, и он не нашел.

— Сука была прямо передо мной, а потом просто встала и исчезла. Я проверил ее маму, ее подруг, людей, с которыми она работает. Никто ничего не знал.

Он сделал паузу и сделал глоток пива.

— Ты думаешь, Крис изменит мне? Мы женаты всего год. Могла ли она действительно сделать что-то подобное?

Я позволил ему поболтать с минуту, прежде чем остановил его.

— Тони, будь честен. Разве не так ты ее заполучил?


Его рот на секунду приоткрылся, прежде чем он разразился тирадой.

— Ах ты, придурок! Как ты мог такое сказать?

Я попыталась сохранить серьезное лицо, надеясь, что он не сможет увидеть мои глаза сквозь тусклое освещение и алкогольный туман.

— Я могу сказать это, Тони, потому что это правда. Вы оба были женаты, когда познакомились, и в то время были лучшими друзьями друг друга. Здесь есть прецедент. Если она изменит одному мужу, что помешает ей сделать это с другим? В конце концов, у нее уже была небольшая практика, и она, вероятно, довольно хорошо скрывает это.

Он внимательно слушал, можно было почти видеть, как мысль набирает обороты в его затуманенном мозгу.

Я двинулся вперед.

— Может быть, она проводила много времени с друзьями. Она часто ходит на девичник? Ты никогда не задумывался, когда ты играешь в боулинг, а она не отвечает на домашний телефон, где она может быть? Или, если сотовый сразу перейдет на голосовую почту, она перезвонит тебе через несколько минут, запыхавшись? Все это легко объяснимо.

Мотив и возможность, Тони. Если она захочет обмануть, она найдет способ, и ты можешь сделать с этим дерьмо.

— Нет, нет — заскулил он, держась за голову — она любит меня.

— Говорит мужчина, который был весь в Глории, когда я вошел. Дай угадаю, тебе просто нужно было плечо, чтобы поплакать.

Глория была местной панч-доской. У девушки были проблемы. Она была хорошенькой, ни в коем случае не глупой, но по какой-то причине ей было трудно сказать «Нет». Большинство просто встречались с ней в баре, наливали в нее несколько стаканчиков и водили в свою квартиру или дешевый мотель.

Я угостил ее вином, накормил обедом, пригласил на танцы, а в конце вечера отвез домой, подарил и получил пару очень милых поцелуев и ушел.

На следующий вечер она набросилась на меня.

— Почему ты ушел?

— Потому что свидание закончилось. Кстати, я очень хорошо провел время. Мне бы очень хотелось когда-нибудь сделать это снова.

— Ответ будет «да», когда бы ты ни спросил — сказала она, ухмыляясь — но ты знаешь, о чем я говорю. Ты же знаешь, я бы сделала все возможное, чтобы трахнуть тебя вслепую, если бы могла затащить тебя в свою квартиру.

— Почему?

— Что «почему»? — спросила она, явно сбитая с толку.

— Почему ты хотела трахнуть меня вслепую? Потому что я пригласил тебя на свидание, пытался показать, как хорошо ты проводишь время? Потому что ты думала, что это было то, что мне нужно, что-то, что ты считала своим долгом передо мной? Детка, мне нравится знакомиться с кем-то, кто мне интересен, посмотреть, подходим ли мы друг другу, посмотреть, хочу ли я пройти мимо первого свидания. Мне тридцать два, мои дни, когда я трахал и убегал, давно закончились. Если это все, что ты хочешь, каждый парень в этом баре и некоторые женщины хотели бы быть твоими приятелями по траху. Это просто не я, дорогая.

— Ты уверен, что ты мужчина? Ты же не какой-нибудь герой любовного романа, оживший благодаря какому-то странному проклятию или магии, не так ли?

— Просто парень — засмеялся я — может быть, немного не в норме, но все же просто парень.

Мы еще немного поговорили. Незадолго до того, как мы расстались, она задала мне вопрос, на который я затруднился ответить.

— Что со мной не так, а? Зачем я все это делаю? И, пожалуйста, будь честен. Я могу это принять.

Я вздохнул.

— Дорогая, я не очень хорошо тебя знаю. Но я скажу тебе, что я думаю, основываясь на том, что я знаю. Я думаю, что что-то в твоем прошлом сделало тебя действительно неуверенным в себе, повредило твоему представлению о себе. Возможно, именно поэтому ты спишь со всеми, кто спрашивает. Ты привлекательная женщина, Глория, но сидеть без дела в этом баре тебе невыносимо. Не хочу ранить твои чувства, но у тебя немного развилось чутье, и твоя кожа страдает от недостатка солнца.

Я наблюдал за ее лицом, когда до меня дошло то, что я сказал. Как ни странно, она не выглядела страдающей от боли, она казалась более задумчивой.

— Вот рекомендация доктора Чиллса. Проводите меньше времени в барах. Записаться в спортзал, на занятия спортом, может быть, заняться бегом. Проводите больше времени на улице. Включите слово «нет» в свой словарный запас. И, Глория, сделай это для себя, а не потому, что я или кто-то другой говорит тебе об этом. Научись любить себя, прежде чем пытаться найти любовь с кем-то еще.

Она кивнула раз или два, встала, поцеловала меня в щеку и ушла. Я не видел ее больше двух недель.

Вернув свое внимание к Тони, я, вероятно, должен был быть более чутким с ним, мне уже изменяли раньше. Четыре года прошло, а все еще больно.

— Держу пари, она говорила это своему первому мужу каждый раз, когда возвращалась домой после того, как проводила время с тобой. Возможно, она даже имела это в виду, кто знает наверняка? Скорее всего, ты сказал то же самое своей жене в то время. Может быть, тогда вы, ребята, действительно в это поверили. Когда это перестало быть интрижкой и стало отношениями?

Я заставил его пошатнуться, и я не успокаивался, даже когда болезненные воспоминания всплыли. Ему нужно было понять, что он за человек.

— Ее муж так много работал. Я имею в виду, он был моим лучшим другом, но он все время был таким серьезным. Моя жена была не так плоха, но иногда ей приходилось работать подолгу. Я звонил, надеясь застать Чарли, но его там не было, и мы заканчивали разговор. Мы начали время от времени обедать вместе. Чарли знал это, мы ничего не пытались скрыть, и он действительно поблагодарил меня. Джен, моя жена, была готова к этому повышению, поэтому она потратила часы, путешествовала, несмотря на то, что ненавидела это. Она тоже не возражала, чтобы мы проводили время вместе, говоря, что знает, что я в безопасности от искушения, если буду с ее лучшей подругой.

Он сделал паузу, на его лице появилась легкая усмешка.

— В первый раз это был несчастный случай. Мы разбились вдребезги, я даже не мог вести машину, нам пришлось ехать на такси обратно к ее дому. Мы открыли еще одну бутылку вина, и к тому времени, как она была закончена, мы были полностью поглощены друг другом. Боже, мы чувствовали себя ужасно на следующее утро. Поклялся, что это больше никогда не повторится, и что мы никогда никому не расскажем.

— Мы делали это около четырех месяцев, прежде чем это произошло снова. Джен была в Кливленде, а Чарли — в Атланте. Мы даже не выбрались из дома. Мы взглянули друг на друга, и я схватил ее за руку, таща в спальню. Она пыталась остановить меня, но не очень сильно. Я чувствовал себя таким ослом за то, что трахнул ее в его постели, но не мог остановиться. Мы трахались в любой позе, какую только могли себе представить, в течение двух дней. Она делает самые совершенные минеты и говорит, что я ел киску лучше, чем лесбиянка.

— Шлюзы были открыты. Мы начали встречаться, пока они были в городе, подолгу обедали, после обеда проводили время у них дома, так как она не работала. Мы стали небрежными, и однажды они оба удивили нас.

— Джен кричала, он кричал, Крис плакала, а я вел себя глупо. Я уже собирался ударить Чарли, когда Джен ударила меня своей сумочкой. Казалось, она наполнила его камнями, но это был просто мусор, на котором она настаивает.

Ей удалось вывихнуть мне челюсть. Все еще больно, когда становится холодно и мокро.

Он остановился, потирая челюсть, вспоминая.

— Что случилось потом? — спросил я, уже зная ответ.

— По версии «Ридерз Дайджест», мы все развелись. Меня довольно хорошо облили из шланга в поселении, потому что это не штат без вины, и Крис тоже не очень хорошо справилась. Она получила сорок процентов к его шестидесяти. Он настоял, чтобы они продали дом, если она не сможет купить его долю, зная, как сильно она его любит, и все часы, которые она потратила на то, чтобы сделать его витриной. Она никак не могла им воспользоваться, поэтому его продали. Кроме того, она получала минимум алиментов в течение трех лет, если не выйдет замуж во второй раз. Бизнес был освобожден из-за брачного контракта.

— Но вы, ребята, сказали мне, что женились меньше чем через год — вмешался я, когда он сделал паузу, чтобы выпить — конечно, это стоило ей алиментов.

— Так и было. Но для начала это было не так уж много. У меня была хорошая работа, и она вернулась к работе. Это давало нам достойную жизнь. Не тот образ жизни, который у нас был раньше, но наши счета были оплачены, и у нас осталось немного. Мы говорим о том, чтобы попытаться купить дом в следующем году.

— Молодцы, ребята! Когда-то, много лет назад, у меня был дом. Владение — прекрасная вещь. Так оно и было, я хорошо это помнил.

Он вздохнул.

— Да, но планы могут измениться. Сейчас я просто не знаю.

— Не унывай! — от души сказал я. — Я уверен, что это пустяки. Позволь мне рассказать тебе о моей ночи. Я встретил кое-кого, настоящую малышку. Она — все, что я хотел бы видеть в женщине. Я думаю, что у нее есть чувства ко мне, но есть один недостаток. Она уже замужем.

Его пьяная ухмылка вернулась.

— Ах ты, подлый ублюдок! Я никогда не представлял себе, чтобы ты охотился за замужней женщиной. Будь осторожен, братан, я знаю по опыту, что некоторые мужья могут стать откровенно раздражительными, если узнают об этом. Он помолчал, ухмыляясь. «И все же, это спешка, не так ли? Например, охотиться на вымирающий вид или кататься на «Мазерати». Вы знаете, что это неправильно и незаконно, но вот в этом самое интересное.»

Я вздохнул.

— Да, но я сомневаюсь, что буду продолжать. И все же она прекрасная женщина. Выпей со мной еще, и я отвезу тебя домой. Мы можем забрать твою машину завтра.

Он поворчал, но согласился. У него уже было одно обвинение в вождении в состоянии алкогольного опьянения, и он не мог позволить себе еще одно.


Я смотрела на него, пока вел машину. Он был в отключке и пускал слюни.

Он никогда бы не догадался, если бы я не посылал обрывки информации, не делал общих замечаний, не задавал неопределенных вопросов. Все это, а также тот факт, что он ничего не получал, вызывали у него подозрения. Он не мог сосредоточиться на работе, плохо спал, наверное, теперь регулярно дрочил.

Я заехал в его гараж. Его жена Крис вышла, ожидая увидеть его машину.

— Что ты здесь делаешь, Чилл? Где Тони?

— Спит. Я приведу его в дом, если ты будешь держать дверь открытой.

Ее глаза сузились от гнева, но она помогла мне затащить его в дом и уложить на кровать. Она сняла с него туфли, ослабила галстук и отступила назад.

— Это его задержит. Сегодня я буду спать в комнате для гостей. Спасибо, что привез его домой. Ты лучший друг, чем он заслуживает.

— Я — именно то, чего он заслуживает — подумал я, заказывая ей кофе.

— Я не пьян, но выпил немного. Завтра нам не нужно работать, так что я зайду после обеда и отвезу его за машиной. Все в порядке?

К счастью, было не поздно, он был оглушен еще до десяти, поэтому она согласилась, и мы провели приятные девяносто минут за разговором. Мне кажется, ей было немного одиноко, и я снова завел разговор о ней, узнав все, что мог.

Зачем я это делаю? Потому что она была замужней женщиной, которая меня интересовала, и я полностью намеревался забрать ее у него.

Был ли я гнилым ублюдком? Чертовски верно. Но у меня был свои причины.


До того, как я превратился в пылающего мудака эпических масштабов, я думал, что я довольно хороший парень.

Не пил лишнего, не употреблял наркотики, не играл в азартные игры, не преследовал других женщин. Сэнди, моя жена, сказала, что я должен быть тем, к чему стремятся бойскауты.

Я много работал на приличной работе, любил свою жену, даже ходил в церковь. Однако, очевидно, Сэнди не хотела бойскаута, ей нужен был мудак, и она пошла и купила его. Потом она взяла еще одного. Она была с мудаком № 3, когда я поймал ее.

К чему я был не готов, так это к ее явному высокомерию. Похоже, предоставление ей всего, что она хотела, дало ей непропорциональное чувство права.

— О, просто уже смирись с этим. Я все еще люблю тебя, мне просто нужно немного больше. Ты получал секунды почти все время, пока мы были женаты. Это еще не причинило тебе вреда, не так ли? Я слежу за тем, чтобы они были чистыми, и слежу за тем, чтобы они не мешали нам проводить время вместе. Закати истерику, сделай что-нибудь глупое, и я заберу все, что у тебя есть.

В то время она этого не знала, но она уже забрала все, что у меня было. Все остальное было просто барахлом, и я всегда мог получить больше вещей.

Адвокат, к которому я обратился, сказал примерно то же самое. То, что она призналась в этом, ничего не значило, пока у меня не было доказательств. Даже тогда лучшее, на что я мог надеяться, было пятьдесят процентов.

Я нанял частного детектива, прослушал дом, установил GрS в ее машину, прослушал ее сумочку?

Я купил крошечный диктофон в «Бест Бай» за тридцать девять баксов и позвонил ей, предложив попробовать еще раз.

— Самое время — фыркнула она, сообщая мне, где и когда мы собираемся встретиться — И не пытайся делать глупостей. Я буду знать.

Что ж, этот план вылетел в окно.

Я попросил подругу моих родителей и ее мужа прийти в ресторан, который она выбрала, и записать разговор с трех столиков. Частично глухая, она носила наушники и маленькую коробочку размером с телефон, которая усиливала звук. Она смогла записать весь разговор на пленку. Он все еще у меня.

Вместо того, чтобы попытаться примириться, она потратила сорок минут, приветствуя меня в моем новом образе жизни в качестве добровольного рогоносца, объясняя целый список правил, которым я должен был следовать. Я с трудом сохранил невозмутимое выражение лица, сказал ей, что подумаю об этом, и ушел. Она не обняла и не поцеловала меня, просто ушла. Мой брак не распался с треском, о нем даже не шептались.

Но это вызвало усмешку моего адвоката. Он действительно рассмеялся, когда я сказал ему, что хочу, чтобы у нее было все: дом, машины, лодка и т.д. Она также получила все платежи. Все, что я взял — это двадцать тысяч из наших сбережений, которые она в своем высокомерии не закрыла, и исчезла на три года.


У меня был набор навыков, который, по-видимому, был очень желателен на Ближнем Востоке.

Нет, я не был наемником. У меня была одна настоящая драка в третьем классе, и меня довольно сильно избили. Мой отец надел на меня Золотые перчатки. Я был довольно хорош в этом, но на самом деле не занимался этим серьезно.

Я знал линии розлива. Моя компания производила яблочный сок и соус, а в межсезонье заключала субподряд для компании по производству спортивных напитков. Мы получили новую этикетировочную машину, которую никто не знал, как запустить или починить. Руководство было полным дерьмом, и у компании не было никого, кого можно было бы послать нам на помощь.

Поэтому я экспериментировал, и мы учились методом проб и ошибок. Я полностью переписал руководство, сделав инструкции простыми, и включил главу «Устранение неполадок». Когда производство подскочило на тридцать процентов, все это заметили, и вскоре ребята из корпорации спустились, чтобы понять, почему.

Компания по производству напитков в конце концов выдала мне чек за руководство и использовала его в других местах.

Они предложили мне работу, но это было в Чикаго, и был февраль, и моя жена довольно быстро отказалась.

Этот эпизод вызвал у меня признание, и мне позвонил хедхантер, предложив работу в разных местах в разных компаниях, от которых я отказывался до тех пор, пока мой брак не распался.

В следующий раз, когда он позвонил, я сказал ему, что подумаю, если он найдет мне что-нибудь как можно дальше от того места, где я был. На секунду он замолчал.

— А как насчет Саудовской Аравии? На самом деле они ищут кого-то с вашим конкретным набором навыков.

Вау. Ну, я же сказал «далеко».

— Я не знал, что в Саудовской Аравии выращивают яблоки.

— Это не яблоки, это вода. На самом деле, это довольно аккуратная установка. Они делают пресную воду из морской воды и продают ее вместе с морской солью, которую добывают. Ничто не пропадает даром. Им очень нужен менеджер по производству, и зарплата у них отличная.

— В чем подвох? Он должен быть.

Он вздохнул.

— Загвоздка в том, что это Саудовская Аравия. Вы находитесь в восьми милях от ближайшего города, и если вы поедете, компания не будет нести ответственности. Вас, вероятно, не убили бы, похищение ради выкупа — это сейчас самое главное. Но ты получаешь одну неделю отпуска каждый квартал, и они даже доставят тебя туда, куда ты захочешь. Зарплата в три раза больше, чем вы зарабатываете сейчас, и есть бонус в пятнадцать тысяч долларов после того, как вы закончите первый год, десять на следующий, и вы должны подписать контракт на два года.

Он продолжил подачу.

— С положительной стороны, жилье и питание предоставляются, поэтому расходы на проживание ограничены любыми дополнительными услугами, которые вы хотите. Ты работаешь двенадцать дней, два выходных и, как я уже сказал, одну неделю в счет отпуска. Подумайте об этом.

Я болтал об этом, пока она не сделала что-то действительно глупое. Она и ее придурок в тот момент были снаружи на парковке, когда я закончил работу. Я увидел их и пошел дальше, подумал об этом и вернулся к ее машине, стоявшей у его окна.

— Остынь, подойди ко мне, это дерьмо длится уже достаточно долго. — Она нахмурилась, а на его лице появилась глупая ухмылка.

— Я прекрасно слышу тебя отсюда, сука. Тебе нужно уйти. Мне нечего сказать ни тебе, ни твоему члену месяца. Он знает, что он третий с тех пор, как мы поженились, или ты уже призналась ему в настоящей любви?

Она начала что-то говорить, но он опередил ее.

— Я полагал, что не был первым, но намерен стать последним. Теперь она нашла настоящего мужчину. Я буду держать ее в узде.

На секунду мне понравилось, как она нахмурилась.

— Держу пари, что это то, что она сказала в первый раз. Надеюсь, у тебя хорошая работа, эта сука очень требовательна к обслуживанию. Ее любимая поговорка — «Я хочу», и если ты когда-нибудь опускал руку в снег, ты поймешь, насколько холодной будет твоя постель, пока она не получит то, что хочет. А теперь проваливай и никогда больше сюда не приходи. На самом деле, если ты сможешь заставить эту шлюху никогда больше не разговаривать со мной, я сделаю так, чтобы это стоило твоего времени. С тех пор как мы расстались, я познакомился с настоящими красотками. В следующий раз, когда она тебя оборвет или назовет маленьким мудаком, позвони мне. Я посмотрю, не смогу ли я тебя подцепить. Я действительно удивлен, когда она рассказала мне о тебе, она сказала, что твой член и близко не такой большой, как мой. Тебя просто будет легче контролировать, и если она захочет большего, она начнет троллинг. Она проделывала это со мной три раза, и я ничего не знал. Подумай об этом.

Я положил руку на молнию.

— Хочешь посмотреть, милая, еще разок, ради старых времен? Когда я ухожу, он уходит со мной. Здесь будет только маленький член и твои вибраторы, пока ты не найдешь кого-нибудь побольше.

Она была в ярости. Уходящие люди слышали разговор и ухмылялись как сумасшедшие. У нее было такое красное лицо, что я боялся (надеялся), что она меня ударит. С Маленького Дика наконец-то было достаточно.

— Я надеру тебе задницу! — закричала она, открывая дверь. Я стоял вне досягаемости, и когда он выставил ногу наружу, я схватился за дверь обеими руками и толкнул так сильно, как только мог. Он не ожидал этого, и я услышал хруст, и он закричала.

Я отступил и вытащил свой телефон, набрав 911. Вскоре появились полицейские, потом «скорая помощь». У него был перелом обеих костей нижней части левой ноги. Они поговорили со свидетелями, которых я попросил остаться, и после того, как третий человек сказал им, что он угрожал мне, они просто заполнили отчет. Моя будущая бывшая была в ярости, когда узнала, что меня не собираются арестовывать.

— Почему вы не арестуете его? — закричала она на полицейского.

— Зачем, мэм? Насколько я могу судить, он никогда не угрожал насилием, и до сих пор законно оскорблять кого-то. Ваш друг сказал ему, что собирается причинить ему боль, когда он выйдет из машины, и он действовал в целях самообороны. Может быть, ты хочешь сейчас съездить в больницу, проведать своего друга.

Он повернулся ко мне.

— Вы хотели бы получить запретительный судебный приказ против них? Это будет довольно легко, когда они прочтут мой отчет. Это может избавить тебя от некоторых огорчений в будущем.

Он стоял к ней спиной и ухмылялся.

— Спасибо, офицер. Я об этом не подумал. Завтра я первым делом спущусь вниз, чтобы заполнить бумаги. — Я посмотрел на нее и усмехнулся. Она сделала глубокий вдох, но решила не говорить, села за руль и уехала. У меня остался еще один выстрел.

— Если я не ошибаюсь, на эту машину нет страховки, офицер. Возможно, вы захотите это проверить.

Поскольку машина была на мое имя, я отменил страховку две недели назад. Сюрприз, сука. Когда я проезжал мимо, она стояла рядом со своей машиной и пыталась что-то объяснить. Я нажал на клаксон и помахал рукой. Она посмотрела на меня, и ее осенило. Я почти слышал, как она кричала, когда я уезжал.


Саудовская Аравия была интересной страной. Это было не весело, это не было пыткой, это было просто скучно. Все, что мы делали — это работали, ели и спали. У нас было спутниковое телевидение, последние фильмы на видео, тренажерный зал, баскетбольные и теннисные корты. У нас был Интернет, так что мы могли общаться с друзьями, делать Fасеbооk, даже посещать онлайн-занятия.

По понятным причинам очень немногие из работающих были женщинами. Те, что были там, обычно были женаты на другой работнице. Естественно, то, что столько парней было с таким количеством женщин, было рецептом катастрофы. Если вы достаточно возбуждены, золотое кольцо не сильно замедлит вас. Более половины пар либо ушли до окончания контракта, либо развелись. Я держала свои гормоны в узде, пока не приезжал во Францию каждый квартал. Несмотря на грубость и низкое мнение об американцах, я обнаружил, что французские девушки все еще любят трахать нас, особенно если вы тратите на них деньги.

Я научился выбираться из больших городов. В небольших городах, как правило, было немного дружелюбнее, девушки чище, цены ниже.

Но мне очень понравилась Ривьера и нудистские пляжи. Сходил в пару казино и понаблюдал, как дураки теряют деньги. Я немного поиграл, ключевое слово было маленьким, ровно настолько, чтобы меня не вышвырнули. Поставив один раз на игру, которую я не мог произнести и не понимал, пусть ставка проскочит пять раз, прежде чем я обналичу деньги. Я взбесился, когда мне сказали, что я выиграл восемьдесят тысяч евро. Не зная, что с ними делать, я положил деньги в казино. Следующие каникулы застали меня в маленькой комнате для соревнований и со всеми дополнительными удобствами. Я потерял восемь тысяч, что обрадовало руководство. В следующую поездку я отыграл их и еще двадцать тысяч. В следующий раз я немного напился, сглупил и потерял сорок тысяч. Я никогда не возвращался.

Удивительно, но годы пролетели довольно быстро. Благодаря своему выигрышу в азартные игры я решил, что не останусь еще на год. Они удивили меня, когда я сказал им об этом, предложив мне работу помощника менеджера с сорокапроцентной прибавкой к зарплате и премией в тридцать тысяч долларов.

Обдумав его в течение нескольких дней, я подписал.

Я связывалась со своим адвокатом, разговаривала с мамой и сводным братом раз в месяц, просто чтобы поддерживать связь.

Моя бывшая, мягко говоря, не была счастлива, когда я уехал из страны. Я дал доверенность адвокату. На самом деле все было довольно просто. Она получила все совместное имущество в браке за вычетом двадцати тысяч, которые я взял. Чистая стоимость была намного больше, чем долг, поэтому, несмотря на ее возражения, судья удовлетворил развод, сославшись на то, что активы с лихвой компенсируют любые алименты, которые ей дадут.

Конечно, она не могла позволить себе все без моего дохода, и ее новый мужчина ушел довольно рано, сказав, что не будет платить за вещи, которыми никогда не будет владеть.

Ей удалось продать дом с небольшой прибылью, а также мою лодку и все остальное, и она уехала из города.

В итоге я проработал еще один год менеджером завода. Я мог бы все еще быть там, если бы мне не позвонила мама.


Она плакала.

— Это Чарли. Он попал в серьезную аварию. Тебе нужно вернуться домой.

Чарли был моим сводным братом. Мама вышла замуж за его отца двенадцать лет назад, через три года после исчезновения моего настоящего отца. Он был хорошим человеком, хорошо относился к маме и, казалось, любил меня. Через год я просто представлю его как своего отца, что, похоже, ему понравилось.

Чарли было около десяти, когда они поженились. У меня никогда не было братьев и сестер, но я был достаточно взрослым, чтобы наслаждаться им. Я помог ему, когда однажды разнял драку после школы.

Я был старшеклассником в средней школе, а он учился на первом курсе средней школы. Школы стояли бок о бок, и я подходил и забирал Чарли, чтобы отвезти нас домой.

— Оставьте его в покое, придурки! Если вы еще раз тронете моего брата, я надеру вам задницу.

Я довольно крупный парень, и двенадцатилетние и тринадцатилетние хулиганы быстро отступили.

Я боксировал в Золотых перчатках, как уже говорил, даже выиграл региональный чемпионат, когда мне было пятнадцать, но вскоре понял, что никогда не буду достаточно хорош, чтобы сделать из этого карьеру. Тем не менее, навыки, которым я научился, время от времени пригодились. В тот же день я нашел свои старые перчатки и поработал с ним. Вскоре мы спарринговали или тренировались четыре дня в неделю. Это окупилось, когда год спустя он выбил дерьмо из двух хулиганов, и они даже не придирались к нему.

У меня было всего пять недель до истечения контракта, и я сказал им, что не буду продлевать его. Пора было возвращаться домой. В сложившихся обстоятельствах они отказались от моих последних недель, пожелав мне всего хорошего и заставив меня пообещать помнить о них, если я захочу вернуться.

Когда я добрался туда, он был в коме, и это выглядело не очень хорошо.

— Что случилось?

Мама вздохнула.

— В последнее время дела у него идут не очень хорошо. Он потерял жену, потому что она изменила ему с его лучшим другом, а затем его компания закрылась. Он начал пить. Они говорят, что это было одним из факторов крушения.

Мы несли бдение, молились, но через восемь дней он скончался.

Его бывшая была в гостях несколько минут. Я шел в ванную и мельком увидел блондинку, обнимающую мою маму. Когда я вернулся, ее уже не было. Она не пошла на похороны.

Оказывается, я был душеприказчиком его имущества. Также выяснилось, что, несмотря на то, что его компания закрылась, они держали его на полной зарплате и пособиях в течение шести месяцев. До его смерти оставалось две недели, так что страховка оплатила большую часть его медицинских счетов. У него также был страховой полис компании на пятьдесят тысяч, двойное возмещение. Поскольку он погиб в результате несчастного случая, это окупилось.

Недавно он сменил бенефициара на меня. У него также был частный полис на ту же сумму, что и у мамы, так что мы оба получили по сто тысяч на каждого. Его сбережения закрыли счет за лечение.


Я спросил маму о его бывшей жене. Он женился примерно через восемь месяцев после моего отъезда, и я так и не познакомился с ней.

— Она мне понравилась. Она была милой малышкой, доверчивой и нежной. Я думаю, она действительно любила его.

— Если она любила его, почему они развелись?

— Он слишком часто оставлял ее одну. Он стремился к успеху, а его работа требовала путешествий и долгих часов работы. Его лучший друг, змея (она сказала это с большим отвращением, чем я когда-либо слышал от нее), соблазнил ее. Он был женат, поэтому разрушил два брака. Она умоляла Чарли простить ее, но он был слишком обижен. В конце концов она вышла замуж за змея. Это не займет слишком много времени, чтобы взорваться. Она этого не заслуживает, но он этого заслуживает.


И вот я здесь. Между моей накопленной зарплатой и полисом страхования жизни у меня было чуть больше четырехсот тысяч наличными. Мне не нужно было сразу искать работу, хотя охотник за головами, которым я пользовался раньше, звонил мне почти еженедельно с предложениями. Я сказал ему, что хочу взять отпуск на несколько месяцев и позвоню, когда буду готов вернуться на работу.

Я поговорил с друзьями моих братьев. Я поговорил с бывшей женой змея.

— Он мудак. Я просто была слишком сильно влюблена в него, чтобы увидеть это. Я хотела бы сказать, что ненавижу ее за этот роман, но она была такой же жертвой, как и я. Не могу поверить, что она вышла за него замуж.


Ну, теперь вы уже догадались, что женщина, которую я соблазнил, была бывшей женой моего брата, а теперь змея — Тони.

Я провел свое исследование, прежде чем решить, какие действия предпринять. В то время как я был в значительной степени над этим, мой опыт с моей женой оставил меня с низким отношением к мошенникам. Я нашел дневник Чарли в его компьютере, датированный шестью годами. Он рассказал о встрече с Крис, о том, как влюбился в нее.

Он заполнил три страницы, выражая свою радость, когда она согласилась выйти за него замуж, больше планируя их совместное будущее.

В последний год он выражал беспокойство по поводу тех моментов, когда оставлял ее одну, беспокоясь, что она может отдалиться от него, беспокоясь о невинности и доверчивости, которые частично привлекли его к ней.

Открытие ее обмана проявилось в бессвязных разглагольствованиях и приступах глубокого отчаяния. Даже тогда он, возможно, простил бы ее, если бы Тони не дал ему записи их траханья, отомстив за то, что его собственная жена развелась с ним.

Его последняя запись была сделана за два дня до его смерти. Крис звонила ему, плакала, умоляла дать ей возможность поговорить с ним. Он думал об этом, и Тони узнал об этом и послал ему еще несколько кассет. Чарли, похоже, думал, что Крис не знает, что ее записывают на пленку.

Он пил в ночь своей смерти, но вскрытие показало, что он был значительно ниже допустимого предела. Я думаю, у него было слишком много мыслей, и он не обращал внимания.


Было удивительно легко проникнуть в их жизнь. Я подал заявление и получил работу в его компании, зарабатывая примерно треть того, что я зарабатывал за границей. Я пожал плечами во время интервью, когда сотрудник отдела кадров спросил, почему я был здесь, а не все еще за границей.

— Я устал от этого и одинок. Когда ты только и делаешь, что работаешь и можешь видеться с женщинами раз в тринадцать недель, у тебя не так уж много жизни. Я хочу кое с кем познакомиться, остепениться.

Казалось, это их удовлетворило, поэтому на следующей неделе я работал рядом с ним. Он был таким же высокомерным и эгоистичным, каким я его себе представлял. В течение трех недель меня каждый четверг приглашали на их мальчишник в местный паб, где я покупал дешевую выпивку ублюдку, пока он не напивался. Я поговорил с другими парнями и с человеком, которому он был безразличен.

— Следи за своей женщиной, когда он рядом. Он придурок, но у него есть линия дерьма, и когда он включает очарование, он может уговорить монахиню снять трусики. Грустно, правда. Его жена — самое милое существо, которое ты когда-либо встречал, и она очень горячая штучка.

Выпив с ними в третий раз, я в конце концов отвез его домой. Я подъехал и легонько постучал в дверь. Когда она ответила, у меня перехватило дыхание. Казалось бы, я был в восторге, но они не отдавали ей должного.

Можно было сказать, что под этим халатом у нее была красивая фигура, ее почти платиновые светлые волосы выбивались из распущенного хвоста. У нее были такие голубые глаза, что поначалу они казались поразительными. Несмотря на свою красоту, они были грустными, усталыми и старше ее тела.

Внезапно я почувствовал неуверенность в своем пути.

— Привет. Не знаю, говорил ли Тони когда-нибудь обо мне, но я его приятель. Мы уже некоторое время работаем вместе. Мы немного увлеклись, все немного вышло из-под контроля, и мы подумали, что ему лучше не садиться за руль.

Она нерешительно пожала мне руку, затем придержала дверь, пока я наполовину нес, наполовину вел его в спальню. Он упал на кровать, как срубленное дерево, и мгновенно отключился. Я начал поправлять его, но она велела мне оставить его.

Крис проводила меня до двери, поблагодарила за то, что я присматривал за ним, и начала закрывать ее.

— Подожди секунду. Скажи ему, чтобы он позвонил мне, если ему нужно будет утром отвезти его на работу. Он может забрать свою машину по дороге. Было приятно познакомиться с тобой, Крис. Спокойной ночи.

Еще раз поблагодарив меня. она закрыла дверь.

Я придумал способ встретиться с ними в обществе. Я признаю, что Крис была потрясающей, великолепное тело и длинные светлые волосы. Маленький рот — лук купидона и действительно отличные ноги. Они, казалось, говорили, что должны быть фантастическими, чтобы держать эту потрясающую задницу. Она казалась милой.

Крис слегка нахмурилась, когда нас представили друг другу, словно копаясь в памяти. У меня не было такой фамилии, как у Чарли или моей мамы, и она никогда не видела меня раньше. Вероятно, она видела мои фотографии, сделанные много лет назад. Я был крупнее (вы склонны набирать вес, когда один из ваших предохранительных клапанов тренируется), у меня были гораздо более короткие волосы и козлиная бородка.


Наконец, я сбросил бомбу на старого доброго Тони, отправив ему запись моего секса с Крис. Я размыл свое лицо, так что он не мог сказать, что за мужчина спал со его женой. Он разглагольствовал передо мной, обещая смерть и расчленение, когда поймает того, кто это был. Он также пообещал выгнать Крис.

— Сначала я преподам этой суке урок. Когда я закончу с ней, ей будет нечего предложить своему новому мужчине в плане внешности.

— Это самая глупая вещь, которую я когда-либо слышал от тебя, Тони. Стоит ли она того, чтобы из-за нее сесть в тюрьму?

— Уходи, парень. — Я очень надеялся, что он проигнорирует мой совет. Я не хотел, чтобы ей причинили физическую боль, но то, что он немного отсидит в тюрьме, меня не огорчит. Я позвонил Крис.

— Пора переходить к плану Б. Тони знает, а я не знаю откуда. Должно быть, мы были не так осторожны, как думали. Он очень зол и уже едет домой.

— Поезжай ко мне домой, зарули в гараж и закрой двери. НЕ открывай дверь, если он придет, немедленно вызови полицию. Я скоро буду дома, и мы обсудим, что делать дальше.

Я уже знал, что буду делать дальше. Дом был арендован, машина была арендована, и моя работа была в значительной степени шуткой. Мы убирались из города так быстро, как только могли.

Она уже перевезла много мелочей, и ей не нужна была мебель. Я действительно заставил ее пойти в банк и снять ровно половину их денег с их чекового и сберегательного счета, заставив ее положить их на счет только на свое имя. В основном, чтобы разозлить его. Это сработало.

— Я убью эту суку! — разглагольствовал он на работе. Его только что обслужили на глазах у всех.

— Оставь это в покое. Из того, что ты сказал, она не взяла ничего больше, чем получила бы в любом случае, скажи, что ты найдешь ее и выбьешь из нее все дерьмо. Ты получишь бесплатную поездку в тюрьму, и все деньги, которые у тебя остались, пойдут на залог и адвокатов. Ты можешь даже сесть в тюрьму. Она оставила тебя в пыли, чувак.

— Удивительно, но на этот раз ты Тони действительно прав. Очевидно, она больше не хочет быть с тобой. Отпусти ее и возьми другую. Кажется, для тебя это довольно легко — Он много хвастался своими способностями.

Мудак ухмыльнулся, подумав о возможностях, которые таило в себе будущее.

— Пожалуй, ты прав. Но все равно меня это бесит. И я все равно хотел бы знать, кто этот ублюдок.


После того, как мы переехали, я отправил ему хорошее видео, не размывая свое лицо. Когда сексуальные сцены закончились, включая меня, входящего во все ее отверстия, было несколько минут, когда я улыбался в камеру, подробно объясняя, почему я сделал то, что сделал.

— Он был моим братом, сукин ты сын! Хороший парень, и он не заслужил того дерьма, которое ты на него навалил. По-моему, во многом причина его смерти — это ты. Тебе нужно подумать о своем образе жизни. Бен прислал мне фотографию твоего лица после того, как закончил с тобой. Интересно, кто ему сказал, что ты вынюхиваешь Джуди? О, подожди, это был я. Моя самая большая надежда на то, что в следующий раз, когда ты трахнешь другую замужнюю женщину, мужчина разозлится настолько, что убьет тебя. Если я узнаю, я буду копать, пока не найду этого парня и не поговорю с ним. Мой лучший совет тебе — переезжай и начни все сначала. Ребята сейчас наблюдают за тобой, об этом уже известно.

Позже я слышал, что он пытался связаться с другой женщиной и получил за это два сломанных ребра и очень ушибленные яички. Не по моей вине, парень узнал об этом сам. Если бы он не сделал этого в баре, Тони был бы убит. Парню пришлось оплачивать больничные счета, отсидеть шесть месяцев на общественных работах и посещать консультации по управлению гневом.

Большую часть процесса занимало подробное описание его прошлых подвигов, данное мной адвокату защиты. После вынесения приговора судья сказал Тони, что ему нужно завести новое хобби, прежде чем то, которое у него сейчас было — спать с замужними женщинами, убьет его. Я действительно присутствовал на суде, желая дать показания. Выслушав мою историю, адвокат отказался, но все же попросил меня прийти, чтобы вывести его из равновесия. По выражению его глаз я понял, что он хочет наброситься на меня, но на этот раз у него хватило ума выслушать своего адвоката.


Мы вернулись в мой родной город. Когда мы в первый раз поехали навестить мою мать, она была в шоке. У нас был приятный визит, и после того, как мы вернулись домой, я объяснил, почему я сделал то, что сделал. Она плакала, понимая, что ее снова использовали.

— Что теперь будет? Ты собираешься вышвырнуть меня? Сбросил свои камни и отомстил, так что теперь со мной покончено?

Я заслужил ее тираду, поэтому молча выслушал ее, пока у нее не кончились слова, чтобы позволить мне говорить.

— Ты права. Я ужасный человек. Но если ты признаешь это, ты заслужила хотя бы часть этого.

— У меня было полное намерение выставить тебя на улицу, когда я закончу, но на самом деле у меня появились чувства к тебе. Вот в чем дело. Останься со мной, по крайней мере, до тех пор, пока мы не разберемся с нашими эмоциями. Если ты захочешь уехать или я решу, что тебе следует уехать, я обещаю дать тебе достаточно денег, чтобы найти жилье и жить достаточно хорошо в течение шести месяцев. После этого ты сама по себе. Сделка?

Она согласилась на сделку, и мы прожили как муж и жена восемь месяцев. Крис решила, что постоянный секс — это путь к моему сердцу, и она почти затрахала меня до смерти в течение первых шести месяцев. И она была лучшим, что у меня когда-либо было. Некоторые люди умеют рисовать, другие — писать, некоторые — гении механики или математики. Ее талантом был секс. Она была изобретательна, забавна, и не было ничего, что могли бы сделать два человека, которых она не попробовала бы.

Не в сексуальном плане, я находил ее забавной и милой. Я спросил ее, что она хочет сделать со своей жизнью, когда мы впервые встретились, и месяц спустя она показала мне керамику. Это были произведения искусства из глины, забавные, грустные, некоторые в основном для украшения, но многие были функциональными. Самое удивительное, что они очень подходили ей.

Кажется, она училась у своего дяди, одного из известных гончаров в округе. Он был большой шишкой, у него даже были горшки в Национальной галерее и Смитсоновском институте. Она хотела начать делать это снова, поэтому я арендовал для нее небольшое здание и купил ей все необходимое, чтобы открыть магазин. Секс был настолько интенсивным, когда я рассказал ей о том, что сделал, что боялся, что если кровь не прильнет к моей голове, я получу необратимое повреждение мозга.

Она работала шесть дней в неделю в течение трех месяцев, а затем дала объявление в газету о субботней распродаже. Многие помнили ее дядю, и явка была значительной. Она дала каждому, кто пришел, номер. Если ответ показывал, чего она могла ожидать, у нее был очень хороший бизнес в работе. Я не мог поверить, что люди готовы платить. Похоже, секс был не единственным ее талантом.

Два месяца спустя я сидел за кухонным столом, когда она вошла. Повсюду развевались маленькие красные флажки. Я профессионально проверил ее. Это был коллега-гончар, с которым она была близка, когда впервые научилась ремеслу. Они были вместе, по крайней мере, три раза, в ее магазине. Я даже не знал, что диван в ее кабинете раскладной.

Один взгляд, и она все поняла. К ее чести, она не пыталась умолять или торговаться. Она только вздохнула и спросила, может ли она подождать до выходных, чтобы забрать свои вещи.

Я дал ей время, которое она хотела, и немного денег, чтобы поддержать ее, пока ее бизнес не встанет на более твердую почву. Чарли хотел бы этого.

Печальная правда заключалась в том, что я ожидал, что она это сделает. Я исследовал ее прошлое и нашел одного парня и одного жениха, которым она изменила. С Чарли все было также. Если бы она осталась с Тони, а я не появился в кадре, в конце концов это был бы кто-то другой. В течение следующих двадцати лет она выходила замуж и разводилась еще четыре раза, что было вызвано ее изменой во всех отношениях. Она даже предупредила двух последних, и они все равно женились на ней.


Я не стал задерживаться. Я позвонил охотнику за головами, и он вернул меня в Саудовскую Аравию через шесть недель. Я заключил еще два контракта, пополнив свой счет. Теперь это было почти три четверти миллиона, благодаря умному советнику по инвестициям.

Это было сразу после того, как экономика рухнула, и я хотел купить хороший дом или, может быть, какую-нибудь инвестиционную недвижимость. Риэлтор показал мне несколько довольно хороших объектов недвижимости, но все они были неправильными по разным причинам. Затем агент по недвижимости показал мне набор квартир, двенадцать дуплексов в довольно плохом состоянии. Конструктивно они были надежными, но достаточно старыми.

Я купил их по выгодной цене, оставив мне достаточно денег, чтобы привести их в порядок. Я использовал подрядчиков, когда это было необходимо, но много ремонтировал сам, в основном кровлю, покраску и полы. Сантехника и электрика были не в моей лиге, и я оставил их профессионалам. За три месяца было занято восемь, через год все они были отремонтированы, и я в среднем заполнял девяносто процентов.

Экономика улучшилась, и я перепродал их в четыре раза дороже. У меня уже был другой набор, который я хотел, если цена была приемлемой. Это было наследство, и новая владелица не была уверена, что хочет заниматься этим. Я надеялся, что наличные поколеблют ее. Они были в другом городе, в сотне миль отсюда, но я привык переезжать.

На самом деле я договорился с новыми владельцами квартир, что получу шесть месяцев бесплатной аренды. Мне оставалось два месяца, когда раздался стук в дверь.

Это была Сэнди, моя бывшая. Я не видел ее почти четыре года. Она казалась ошеломленной.

— Что ты здесь делаешь? — спросила она с ходу. У нее все еще не было теплых и пушистых чувств по поводу того, как я оставил ее.

— Я здесь живу. Что тебе надо?

— Ну, я только что переехала через четыре дома. Я понятия не имела, что ты здесь живешь. Больше никого не было дома, а моя дверь заперлась. Ключи и телефон у меня в сумочке, поэтому я просто стучала в двери, пока кто-нибудь не ответит. Могу я воспользоваться твоим телефоном, чтобы позвонить в управляющую компанию?

Вопреки здравому смыслу, я впустил ее, набирая для нее номер, так как знал его наизусть. Она заговорила, объяснив свою ситуацию, и они пообещали, что скоро пришлют кого-нибудь с ключами. Начался дождь, поэтому я позволил ей остаться, занятый упаковкой вещей.

Она посмотрела на картины на моих стенах и столах. Чарли, мама, мои отчим и папа, друзья, которых я завел в Саудовской Аравии, старые школьные и студенческие друзья, с которыми я все еще оставался рядом. Была даже одна или две фотографии Крис.

Она была в перерыве между мужьями в то время, когда я вернулся, и мы снова переспали на пару месяцев. Когда я ясно дал понять, что никогда не женюсь на ней, она обиделась. Ее бизнес процветал, и она была достаточно умна, чтобы исключить его из каждого брака.

— Ни одной со мной? — В голосе Сэнди звучала обида, и я не мог понять, почему.

— Ни одной — ответил я. — Я выбросил их, когда в первый раз уехал в Саудовскую Аравию. Не было воспоминаний, которые я хотел бы сохранить.

Будь я проклят, если не заметил маленькой слезинки. Почему, черт возьми, это должно иметь значение?

— Я никогда не говорила этого раньше, Митчелл, но мне очень жаль. Я была ужасна с тобой. Мне бы хотелось думать, что теперь я стала лучше. Оглядываясь назад, я не могу понять, почему я была такой высокомерной, такой эгоцентричной. Извини, если ты не хочешь этого слышать, но я пообещала себе, что, если у меня когда-нибудь будет шанс, я расскажу тебе. Я знаю, что мы никогда больше не будем вместе, но жизнь научила меня, что карма может быть сукой, и я не хочу, чтобы ты ненавидел меня вечно.

Я давно перестал ее ненавидеть, это просто не стоило эмоциональной энергии. Я никогда больше не полюблю ее, честно говоря, я просто больше не думал о ней. Я ей так и сказал. Казалось, это ее подбодрило. Как раз в этот момент появился человек из управляющей фирмы.

Хотя я не искал ее, когда вернулся домой, старые друзья иногда упоминали о ней. Она снова вышла замуж, и это продолжалось четыре года. Она никогда больше не жила в таком прекрасном месте, как мы, никогда не вела тот комфортный образ жизни, которым мы наслаждались. Это казалось достаточным наказанием. Я все еще удивился, когда она обняла меня. Я видел ее всего один раз перед тем, как она погибла в автокатастрофе, ей было сорок два, когда она умерла. Я читал некролог, но никогда не присутствовал на похоронах. Я действительно послал небольшой букет без открытки, в память о хороших годах.

Я поехал в город, поселился в гостинице и стал ждать звонка риэлтора. Она позвонила на следующий день и сказала, что владелец хочет встретиться со мной. Я смотрел в окно на офис агентов, когда она подъехала на хорошей «ауди». Ее длинные рыжие волосы были распущены и развевались на ветру, и я никогда не видел, чтобы деловой костюм выглядел так сексуально. На ней были огромные солнцезащитные очки, поэтому я не мог разглядеть ее лицо, но она показалась мне знакомой.

Войдя в дверь, она резко остановилась, уставившись на меня. Она сняла очки, и я понял. Это была Глория. В последний раз я видел ее почти шесть лет назад, в баре.

Мы расплылись в улыбках и обняли друг друга, потратив следующий час на то, чтобы наверстать упущенное, попросив агента извинить нас примерно на час.

— Что с тобой случилось? После нашего разговора ты исчез. Я хотела еще одно свидание.

Ее сверкающие белые зубы сверкнули.

— Я последовала совету первого мужчины за два года, с которым у меня не было секса. Я перевелась сюда, получив повышение. Нашла себе психиатра, завела хороших друзей, занималась спортом, в общем, собралась с мыслями. Я не спала с мужчиной больше двух лет, да и то только после того, как мы поженились. Я сказала ему, что стою ожидания, и он согласился. Мы провели вместе три хороших года.

Он был дантистом и резервистом. Его вызвали, но даже тогда он был в безопасности. Его убили, когда он выполнял волонтерскую работу для правительства Афганистана, чинил зубы детям. В клинику попали пять РПГ, сравняв здание с землей. Они нашли его под обломками, под ним лежали двое еще живых детей.

Несколько секунд она казалась ужасно грустной, потом улыбнулась.

— Я слышала, что ты сделал с Тони. Какое-то время меня это беспокоило, я не могла примирить человека, которого знала, с кем-то настолько жестоким. Но в конце концов я все поняла. Не знаю, пошла бы я по этому пути, но я никогда не была в такой ситуации. А теперь пообещай, что позволишь мне приготовить тебе ужин сегодня вечером, и мы позвоним агенту.

Я сделал это, и мы сделали. Она не была уверена, что хочет продавать, а я не был уверен, что хочу вкладывать столько денег. Мы договорились отложить это, и я вернулась в отель, чтобы подготовиться к свиданию.

У нее был очень хороший дом в очень хорошем районе. Я много узнал о недвижимости и оценил ее в диапазоне от четырехсот до шестисот тысяч, в зависимости от площади и того, насколько хорошо внутри.

Глория встретила меня в дверях, одетая в джинсы и футболку, улыбаясь мне и моему костюму.

— Мне следовало сказать тебе об этом вскользь. Сбрось галстук и пиджак. Я бы предложила тебе выпить, но я не прикасалась к алкоголю с той ночи, когда вышла из бара. Стакан чая подойдет?

Я в значительной степени отказался от алкоголя из-за времени, проведенного за границей, так что это меня нисколько не беспокоило. Она настояла, чтобы я помог ей закончить ужин. Поставив запеканку в духовку, она повела меня на экскурсию. Одиннадцать акров с конюшней, под стать соседям. Бассейн олимпийского размера, гидромассажная ванна, бассейн, гостевой дом и полностью оборудованный тренажерный зал. Я скорректировал свою оценку на треть. Она рассмеялась.

— Я знаю, слишком много для одного человека, но факт в том, что я любила этот дом. Джимми купил его мне в качестве свадебного подарка. — Она немного расплакалась, и я обнял ее. Она действительно любила его.

За ужином она сказала мне, что почти никогда не посещала домашний тренажерный зал, предпочитая ходить в спортзал. Она сказала, что это помогает ей оставаться на земле. Я рассказал ей обо всем, чем занимался с тех пор, как мы расстались.

— Почему ты не женился во второй раз?

Я пожал плечами.

— Никогда не находил никого, кого бы я так сильно хотел. Я положил глаз на эту горячую рыжую, но она исчезла много лет назад. Наверное, с тех пор я несу факел для нее.

Она рассмеялась, приняв шутку такой, какой она должна была быть. Потом она посерьезнела.

— Мне всегда было интересно, каково это — быть с тобой. Ну, вот мы и здесь, оба одиноки. Я бы не возражала, если бы за мной ухаживал кто-то, кого я всегда любила. Просто знай, что твои шансы разлучить меня с моими трусиками ничтожны, если только мы не возьмем на себя серьезные обязательства друг перед другом.

Что ж, так оно и было. Мы провели остаток ночи, смеясь, чувствуя себя комфортно друг с другом. Я помогал ей мыть посуду, она заставляла меня смотреть с ней фильм о цыпочке на своем гигантском телевизоре, сидя рядом со мной и держа меня за руку. Этого было достаточно.

Мы вступили в партнерство по квартирам. За пятьдесят процентов я переделал их и проводил с ней каждую свободную минуту. У нас было несколько довольно интенсивных сеансов, но она придерживалась своего мнения, и на этом все закончилось. Это было нашей нормой в течение последних шести месяцев. Здесь в последнее время она намекала на более глубокое партнерство и говорила о тикающих часах. Я никогда не видел женщины, которая любила бы детей больше.

И вот я сижу здесь, в этом маленьком кафе, лениво крутя в руке кольцо с бриллиантом. Сегодня вечером я собирался предложить официальное слияние, равноправное партнерство во всем, кроме того, что у нее было раньше. Она построила это вместе со своим мужем, и он заслуживал такого уважения. В какой-то момент в ближайшем будущем я надеялся, что будет несколько дополнений. Я был почти уверен, что она согласится на это. Я бы попросил вас пожелать мне удачи, но подозреваю, что она мне не понадобится.