Подаётся холодным или горячим

Эллиот Зибернс поставил свой стакан с чистым Гленморанджи на боковой столик рядом с удобным креслом в своем затемнённом кабинете.

Свет в офисе был выключен, шторы плотно задернуты, защищая от яркого дневного далласского солнца. Эллиот был один в своем кабинете, наедине со своими мыслями: мыслями о гневе, о печали и да… об убийстве.

Всего несколько часов назад его жизнь была почти идеальной. Теперь он был в дерьме.

Он взял контракт на продажу своей компании по производству сантехники своему главному конкуренту по сути за бесценок. Он подумал о том, чтобы подписать его, но это бы означало, что ему придется покинуть своё удобное кресло и подойти к письменному столу, чтобы подпись была хорошей; подписание чего-то на коленях заставило бы его почерк казаться нетвёрдым и неряшливым. Он отложил контракт и взял стакан односолодового виски, поднеся его к губам.

45-летний Эллиот был поклонником большинства крепких спиртных напитков. Он не наливал свой алкоголь в смешанные напитки, он пил в основном чистый, иногда со льдом. То, что он пил, часто зависело от его настроения. В настоящий момент его настроение было мрачным. Мрачному настроению соответствовал скотч, предпочтительно односолодовый, что означало чистый. «Только грёбаный идиот может положить лёд в стакан односолодового виски», — мельком подумал он.

Его мысли метнулись в сторону. Никто никогда не обвинил бы Эллиота в том, что он мыслит прямолинейно. Его мышление было гибким, некоторые сказали бы очень абстрактным. Вероятно, именно поэтому он всего за 17 лет превратил свою молодую компанию в многомиллионную фирму.

Эллиот не очень внимательно следил за MMA. Как и большинство людей, живших не в пещере, он знал, кто такой Конор Макгрегор, как и некоторые другие. Он видел несколько драк, но это было не то, за чем он следил очень уж тщательно. Однако он усвоил две вещи: бойцы MMA могут переносить боль и обладают невероятной решимостью. Может быть, ему нужно было проявить больше решимости; принять больше ударов, так сказать, и не сдаваться так легко.

Он сделал ещё глоток скотча, затем снова поставил свой стакан. Он взял контракт, тихо зарычал, затем бросил его на свой стол. «Пусть начнётся игра», — подумал он про себя.

— Бекки! — крикнул он своему администратору, чей стол находился за пределами его офиса, — Найди мне этого мошенника, Лестера Уилкинса!

Прошло несколько часов с тех пор, как мир Эллиота рухнул на него, по крайней мере, на данный момент.
• • •
Эллиотту было некомфортно сидеть в кресле напротив своего главного соперника Дэна Бурански, президента Flowtech Intеrnаtiоnаl. Flowtech была крупнейшим конкурентом фирмы Эллиота, Sieberns Manufacturing Inc, по производству сантехнических принадлежностей в районе Даллас-Форт-Уэрт. Sieberns была примерно в три раза больше Flowtech, которую Бурански основал примерно через год после того, как Эллиот основал свою компанию.

Sieberns и Flowtech, среди прочего, казалось, всегда были вовлечены в эпическую борьбу за государственные контракты. Sieberns получила львиную долю контрактов, точно так же, как Эллиот, казалось, всегда получал львиную долю побед, когда конкуренты ещё учились в одной и той же средней школе и колледже.

Эллиот с опаской относился к этой встрече, особенно на территории своего врага, но Дэн, «Бур» для тех, кто хорошо его знал, настаивал на том, что Эллиот захочет провести эту встречу подальше от посторонних глаз. Это был первый раз, когда Бур использовал этот приём, поэтому Эллиот решил, что ему нужно выяснить, в чем дело на этот раз. Он сказал Бекки, куда направляется, и велел ей позвонить в полицию, если он не вернётся к полудню.

Было чуть больше 9 утра, когда Бур положил контракт на стол перед Эллиотом.

— С чего бы мне хотеть твоей компании, Бур? — спросил Эллиот.

— Тебе нужно прочитать это более внимательно, мой друг, — ухмыльнулся Бур. — Я не хочу, чтобы ты покупал мою компанию. Я покупаю твою.
Эллиотт изучал контракт около пяти минут, чем больше он читал, тем больше злился. Он остановился примерно на третьей странице и бросил документ на стол. Он начал подниматься со стула, когда Бур заговорил снова.

— Сядь обратно на свою задницу и посмотри это, прежде чем начнешь действовать, самодовольный ублюдок, — усмехнулся Бур.

Он повернул ноутбук к Эллиоту и подвинул его через стол. На фотографии на экране была жена Эллиота, Трейси, лежащая поперек неубранной кровати с раздвинутыми ногами, сперма вытекала из того, что выглядело как только что выебанная киска. Глаза Эллиота чуть не вылезли из орбит. Бур ухмыльнулся.

— Что за чушь в фотошопе ты пытаешься показать? — закричал Эллиот.

— Никакого фотошопа. Посмотри хорошенько на всю фотографию, придурок, — усмехнулся Бур.

Эллиот пристально посмотрел на Бура, затем снова внимательно посмотрел на фотографию. Единственными предметами одежды Трейси были черные сетчатые чулки и черные туфли на шпильках, которые он видел раньше. Затем он заметил простыни, подушки и обои за кроватью — всё это он тоже видел раньше. Фотография была сделана в спальне, которую он делил с Трейси.

— Ты ублюдок! — крикнул Эллиот, — Я убью тебя за то, что ты прикасался к моей жене!

Бур поднял руки в знак капитуляции, когда Эллиот начал обходить стол.

— Эй, остынь, большой мальчик! Я ничего не сделал твоей драгоценной принцессе. И, как мне сказали, всё, что было сделано, было сделано при её согласии, участии и признательности. Итак, теперь речь идет о куче фотографий и видео, которые могут стать доступными для общественного пользования… если, конечно, ты не хочешь быть разумным бизнесменом и заключить сделку, — сказал Бур, указывая на контракт.

— Фотографии и видео? Вот дерьмо, — прошипел Эллиот.

Бур отодвинул компьютер на свою сторону стола, нажал несколько кнопок и повернул его обратно к Эллиоту. Эта сцена явно отличалась от той, что была на фотографии: Трейси вошла в другую спальню полностью одетая, сразу же за ней последовал темноволосый мужчина, которого Эллиот не узнал. Пара занялась глубокими поцелуями, прежде чем одежда начала падать на пол.

Неизвестный мужчина, по-видимому, был того же возраста, что Эллиот и Трейси. Эллиот видел, что мужчина был невероятно красив, и когда его брюки и нижнее белье были сняты, Эллиот увидел, что он был на добрых два дюйма длиннее и толще по части члена. Трейси схватила член мужчины и быстро обхватила его ртом, двигаясь вверх и вниз, как профессионал, пока член мужчины гордо не встал по стойке смирно.

Эллиот был потрясен тем, насколько восторженной была Трейси, так как она редко делала ему минет, и никогда с каким-либо энтузиазмом. В этот момент мужчина схватил Трейси за голову обеими руками и втолкнул свой член ей в горло, затем интенсивно трахнул её лицо, сделав несколько ударов, прежде чем отступить; длинная ниточка слюны свисала с его члена на губы Трейси.

Мужчина провел руками по большой груди Трейси, прежде чем пощипать оба соска. Она громко застонала. Неизвестный мужчина толкнул её обратно на кровать, поставил свои колени между её коленями и медленно ввел свой покрытый слюной член в её блестящую киску.

— Ах… оооо, ух… — простонала Трейси, когда большой фаллос медленно продвинулся глубже.

Когда эти двое, казалось, полностью слились в единое целое, любовник Трейси начал двигаться быстрее, в конце концов набирая быстрый ритм. Трейси выгнула спину, пытаясь засунуть его член глубже внутрь.

— Ммм… Оооо, — простонала Трейси.

— Тебе нравится этот большой член, детка? Нравится? — спросил он.

Трейси одобрительно застонала.

— Скажи это для меня, Детка, — потребовал он.

— Я люблю этот большой член, детка. Мне нравится, как ты трахаешь меня, Сладкий.

«Сладкий?» — подумал Эллиот.

Эллиот видел, как растет уровень возбуждения его жены. Прошло совсем немного времени, прежде чем она бессвязно закричала и испытала свой первый оргазм. Бур потянулся к компьютеру и остановил видео.

Эллиот несколько минут сидел как человек в коме, его желудок практически скрутило.

— Могу ли я, хотя бы взять это домой и просмотреть перед подписанием? — тихо спросил он.

— Конечно, у тебя и твоего адвоката есть 24 часа. Это всё, — сказал Бур, — Вот, ты можешь сохранить это видео. Остальное ты получишь, когда подпишешь контракт.

— Сколько раз? Сколько видео? — спросил ошеломленный Эллиот.

— Достаточно, чтобы заполнить небольшую коробку. Любовничек говорит, что твоя жена чертовски хороша, и очень ценит большой член, которым орудует профессионал. Он также говорит, что она очень громкая, экспрессивная шлюха. Они занимаются этим два-три раза в неделю уже два месяца.

Эллиоту было трудно примирить образы, которые он видел, с сексуально консервативной женщиной, на которой он был женат 22 года, матерью его 20-летнего сына и 17-летней дочери и постоянным волонтером в их церкви.

— Должен признаться, я был удивлен, что это произошло так быстро, — насмехался Бур, — Трейси всегда была такой хорошей девочкой. Я прикидывал, что это займет три месяца или дольше, хотя Любовничек сказал, что сможет сделать это за два или меньше. Эта ставка обошлась мне ещё в 500 долларов гонорара.

При этих словах Эллиот поднял голову, и на его лице появилось недоуменное выражение.

— Ты хочешь сказать, что заплатил какому-то сукиному сыну, чтобы он соблазнил и трахнул мою жену? — выплюнул Эллиот, — Ты больной ублюдок! Ты не смог победить меня, поэтому пошел за моей женой? Что, черт возьми, с тобой не так?

Эллиот начал подниматься со стула. Бур даже не пошевелился, сидя в своем кресле и ухмыляясь, как кот, съевший мышь.

— Попробуй, и всё выйдет на публику, — сказал он.

Эллиот перестал двигаться и замер, как ему показалось, на целую вечность, но на самом деле это было всего около десяти секунд. Он взял контракт и видео и практически шатаясь вышел из офиса Flowtech.

На обратном пути в свой офис Эллиот думал о своей непростой истории с Буром. В подростковом возрасте они ходили в одну и ту же среднюю школу, где Эллиот был звездой в учёбе и спорте, а Бур — просто неудачником. Эллиот был выпускником школы, звёздным защитником и новичком в бейсбольной команде. Бур играл на флангах в футбольной команде и был запасным в бейсбольной.

На самом деле, школьная футбольная команда дошла до финала штата Техас в своём классе, но проиграла, когда Бур уронил мяч после идеального паса Эллиота в очковой зоне соперника на последних секундах игры. Эллиот тяжело воспринял поражение, но всё же попытался утешить Бура после игры. Многие другие игроки избегали Бура.

Оба мальчика учились в Техасском университете в Остине, но не часто сталкивались друг с другом, несмотря на то, что посещали одни и те же курсы по бизнесу. На самом деле именно там они оба и познакомились с Трейси. Бур пригласил хорошо сложенную блондинку на свидание в первый месяц их первого курса, но она отказала ему. Эллиот пригласил Трейси на свидание пару месяцев спустя, и она согласилась. Вскоре после этого пара стала эксклюзивной, встречалась до конца учёбы в колледже и поженилась через год после окончания.

Она, вероятно, даже не вспомнила бы Бура, если бы он не присутствовал на многих тех же светских мероприятиях в Далласе, что и она с Эллиотом. Эллиот сказал ей, что Бур возглавляет конкурирующую фирму, и что он предпочёл бы, чтобы она держалась от него подальше, что ей обычно удавалось. Вот почему Бур решил, что ему нужен помощник, чтобы добраться до жены Эллиота.

Грег Сильверман был помощником вице-президента в фирме, с которой Flowtech регулярно вела дела. Бур столкнулся с ним в баре на поле для гольфа в Далласе и наблюдал, как Грег очаровывает практически всех женщин в баре. Грег дважды разводился, но, поскольку в то время он не был женат, Бур знал, что нашел нужного мужчину для соблазнения жены Эллиота. Бур согласился заплатить Грегу солидный гонорар за то, что стало его работой на полставки.

Грег начал свое соблазнение с того, что появился в церкви, где присутствовали Зибернсы, и быстро записался волонтёром в один из комитетов, в котором работала Трейси. Они подружились, и Трейси даже не задумалась об этом, когда Грег вскоре начал встречаться с ней за кофе и обедами. Будучи матерью-домоседкой, Трейси считала себя верной женой, которая просто наслаждалась обществом друга-мужчины.

Безумно влюблённый в того, кого он считал своим лучшим другом, Эллиот никогда не задавался вопросом, куда и с кем Трейси уходит и приходит. Она никогда не рассказывала мужу о кофе и обедах с Грегом, а когда начала ходить с ним ужинать, сказала мужу, что была с друзьями. Она понимала, что поступает легкомысленно со своими объяснениями мужу, хотя и знала, что технически играет в рамках правил.

Пара вернулась в квартиру Грега после второго свидания за ужином. Трейси знала, что ей не следовало возвращаться в его квартиру, но после нескольких бокалов вина за ужином она почувствовала себя хорошо, и, со своей стороны, Грег выглядел великолепно, подумала она.

Два часа спустя пара лежала в постели, обнимаясь и хихикая после того, что Трейси считала лучшим сексом, который у неё когда-либо был. Удивительно, но она не чувствовала себя виноватой за то, что эти двое только что сделали.

Тогда она поняла, что сделает это снова.

Эти двое делали это снова два-три раза в неделю в течение следующих двух месяцев. Каждый раз, когда они спаривались, Трейси чувствовала себя все более связанной с Грегом.
• • •
Лестер Уилкинс перезвонил Эллиоту через пять минут. К этому времени Эллиотт просмотрел целиком видео, включавшее ещё один сеанс и чувственные излияния после него. Очевидно, Трейси не знала, что её любовник записывал сеансы, и очень выразительно выражала свои чувства к Грегу как во время, так и после секса. Если у него и были какие-то сомнения относительно того, к чему приведет его брак после первой фотографии и видео, то после второй у него их не возникло.

— Эй, Хак, мне нужно, чтобы ты как можно быстрее подготовил для меня документы о разводе, — сказал он после того, как пара обменялась знакомыми приветствиями, — Убедись, что Трейси получит всё, на что она имеет право, но ни пенни больше.

После заметной паузы Уилкинс ответил:

— Серьёзно, Эл? Это не шутка, потому что это не смешно.

После столь же долгой паузы на своем конце Эллиот сказал:

— Серьёзно. Она изменяет мне уже пару месяцев, и я почти уверен, что она даже любит этого парня. Это долгая история, Хак. Я расскажу тебе об этом как-нибудь в ближайшее время.

— Мне очень жаль, Эллиот. Правда, — сказал Уилкинс.

Эллиот вернулся домой как обычно в 5:30. По запахам, доносившимся с кухни, он мог сказать, что Трейси готовила ужин. Затем он услышал, как она разговаривает с их дочерью Джудит. Эллиоту пришлось отдать должное своей жене: она была невозмутима, как огурец, как, очевидно, и было с тех пор, как она начала изменять.

Она выглядела красивой и собранной, когда он подошел к ней и поцеловал в губы. Он старался быть осторожным, обнюхивая её, пытаясь определить, занималась ли она сексом ранее в тот день. Теперь, когда он знал, что искать, было легко сказать, что от нее сильно пахло мылом, вероятно, это означало, что она приняла душ после секса днем.

Эллиот подождал, пока Джудит не ушла в свою комнату после ужина, прежде чем сказать Трейси, что им двоим нужно поговорить. Впервые с тех пор, как всё это началось, на лице Трейси появилось некоторое беспокойство, подумал он.

— Ты любишь его, Трейси? Как долго это продолжается? — еле слышно прошептал Эллиот.

Трейси оглядела всю гостиную, смотря куда угодно, только не прямо на мужа. «Как давно он знает? Как много он знает?» — подумала она в панике.

— Ммм… Это было всего несколько раз, может быть, месяц, — солгала Трейси, — Мне жаль. Это была ошибка. Это был всего лишь секс. Я не люблю его. Я люблю только тебя.

Эллиот впился взглядом в жену. Она выдала наглую ложь о своем романе. Любовь, которую он испытывал к своей жене в начале дня, продолжала угасать.

— Мы поговорим снова, когда ты захочешь сказать мне правду, — Эллиот сердито посмотрел на свою жену, прежде чем отправиться спать в комнату, в которой жил их сын, пока он не поступил в колледж два года назад.

Эллиот в ту ночь ни черта не спал. Мало того, что его жена изменяла ему в течение некоторого времени, она лгала ему в лицо, пытаясь выяснить, что именно знал её муж, чтобы ей не пришлось признаваться ему во всем. Эллиот проснулся рано и рано пошёл на работу, впервые в жизни, выйдя из дома, не поцеловав Трейси на прощание и не сказав «Я люблю тебя». Она точно заметила это, когда проснулась и обнаружила, что её муж уже ушел на работу.

Бур ожидал увидеть Эллиота в 9 утра с подписанным контрактом, поэтому был удивлен, когда его секретарша сказала, что Эллиот звонит по телефону.

— В чем дело, рогоносец? — Бур усмехнулся, когда ответил на звонок, — У меня есть коробка порнофильмов с твоей женой в главной роли, которые ждут, чтобы их обменяли на ключи от твоего королевства. Тащи свою задницу сюда, большой мальчик!

— Этого не случится, киска, ни сейчас, ни когда-либо. Тебе нужен мой бизнес? Тебе придется забрать его из моих холодных, мертвых пальцев. Ты хочешь шантажировать меня, придурок? Займись этим!

— Подожди, ты же не собираешься бросить Sieberns? — спросил он дрожащим голосом, — Ты думаешь, я шучу насчет публикации этих видеофайлов? У тебя есть клиенты, семья, друзья и тысячи других людей, которые увидят, какая шлюха твоя прекрасная жена.

— Ну, ублюдок, на самом деле это её проблема, а не моя. Она не будет моей женой слишком долго, и мне не придётся беспокоиться о том, что все думают о ней, — ответил Эллиот.

— А как насчет твоих двух драгоценных детей? Как ты собираешься им это объяснить?

Сегодня Бур казался не таким уверенным в себе, как вчера. Эллиот решил, что это потому, что он никогда не думал, что Эллиот был достаточно мужественным, чтобы справиться со смущением, которое обязательно должно было возникнуть. Со своей стороны, Эллиот полагал, что смущаться придётся Трейси.

— А как насчет клиентов Sieberns? Они, конечно, не будут довольны этим?

— Это никак не повлияет на клиентов Sieberns, если будущая бывшая жена бывшего владельца будет шлюхой всех времен. Я полагаю, что менеджеры немного посмеются над этим, прежде чем они перейдут к текущим продажам, — отметил Эллиот.

— Ч-что ты имеешь в виду под бывшим владельцем? — спросил Бур.

— Я забыл упомянуть, что вчера продал бизнес? — сказал Эллиот певучим голосом, — Получил только половину того, что он стоит, но какого черта? Теперь Джо Гальярди должен мне огромную услугу.

— Ты продал Sieberns Джо Гальярди? Тот самый Джо Гальярди? «Папа Джо» Гальярди?

— Да, да и да, — ответил Эллиот, — Надо бежать. Пора начинать составлять пенсионные планы.

— Послушай, придурок. Я не шутил. Эти файлы будут по всему Интернету и в почтовых ящиках людей к концу дня, — крикнул Бур.

— Ва-ва-вав, — сказал Эллиот и повесил трубку.

— Боже, это было весело! — сказал он группе людей, которые были в его кабинете, слушая его конец разговора.

Не прошло и четырех часов, как Эллиот получил первый телефонный звонок, как и следовало ожидать, от Трейси. Похоже, кто-то взломал её аккаунт и разместил ссылки на несколько видеороликов с ней и Грегом Сильверманом в главных ролях. Затем последовали электронные письма, отправленные всему её списку контактов. Сказать, что она была в ярости, было бы преуменьшением года.

— Какого хрена, по-твоему, ты делаешь?! — закричала она на Эллиота, — Я закрыла свою страницу, но, по-видимому, ты также разослал электронные письма всем, кого я знала, ты, глупый мстительный придурок! Я убью тебя, ублюдок!

Она продолжала в том же духе ещё минут пять. Эллиот положил трубку на стол и просто позволил ей разглагольствовать. Когда она наконец остановилась, чтобы перевести дух, Эллиот снова взял свой телефон и спокойно сказал ей, что он не имеет к этому никакого отношения.

— На самом деле, это первый раз, когда я вижу большинство из этих видео. Меня чуть не стошнило от мысли, что ты будешь заниматься этим дерьмом с другим мужчиной за моей спиной, чертова шлюха. Но я знаю, кто это сделал, и твой любовничек тоже. Почему бы тебе не спросить его? — крикнул он в ответ в трубку.

— Какое отношение к этому имеет Грег, придурок? Почему…»

Линия оборвалась. Эллиот предположил, что она звонит своему любовнику, поэтому он держал телефон в руке. Девяносто секунд спустя он понял, кто снова звонит.

— Ещё раз привет, шлюха, — бесстрастно ответил Эллиот, — Не говори мне, он не отвечает.

— К-к-как ты узнал? Ты что-то с ним сделал? — выдохнула она.

Обеспокоенный тон Трейси нажал не на ту кнопку для Эллиота. В одном предложении она проявила больше заботы о своем возлюбленном, чем о нём, когда он заговорил о её неверности.

— Я ничего не сделал твоему Грегу Сильверману, Трейси. Но поскольку ты не спрашивала, потому что я уверен, что ты не захочешь знать, ты была просто заданием для высокооплачиваемого мужского эскорта, технически — мужчины-шлюхи. Его нанял Дэн Бурански, чтобы соблазнить тебя и снять это на видео… Всё для того, чтобы он мог шантажировать меня, чтобы я продал ему свою компанию с большой скидкой. Он угрожал мне опубликовать эти видео, если я не соглашусь с его планом. Этот неудачник был так уверен, что я променяю свою компанию на твою репутацию… Он так и не понял, что как только ты превратилась в шлюху, у тебя не было репутации, о которой стоило бы беспокоиться, по крайней мере, мне. В любом случае, я предполагаю, что он был так зол из-за того, что я продал компанию «Папе Джо» Гальярди, что выложил все твои лучшие хиты.

— Ты продал Sieberns? — сказала Трейси дрожащим голосом, — И из-за того, что ты продал свою компанию, Дэн Бурански выпустил эти видео? Ты мог бы остановить это, но не сделал этого?»

Эллиот услышал, как Трейси начала всхлипывать.

— С чего бы мне это останавливать? Мне совершенно ясно, что ты больше не уважала и не любила меня. Я любил тебя всем, что у меня было в течение 22 лет, и вот как ты отплатила мне за мою любовь? Ебать тебя. Ну, я думаю, тебя действительно ебали… снова и снова. Так почему меня должно волновать, кто знает, что ты неверная шлюха?

— Но дети, мои родители, практически все, кого мы знаем…

— Твоя проблема, — перебил Эллиот, — Мы разведемся через несколько месяцев.

— Что, если я не хочу разводиться» — она выстрелила в ответ.

— Я видел несколько видео, Трейси. Ты полностью влюблена в него И в его большой член. Если бы он просто не выставил тебя самой большой дурой по эту сторону Скалистых гор, ты бы прибежала к нему в мгновение ока. Я не знаю почему, но ты оставила меня. Я думаю, мой единственный вопрос к тебе… почему? Это было что-то, что я сделал или не сделал?

Между всхлипываниями наступила тишина. По правде говоря, Трейси поняла, что до этого она действительно не обдумывала свои действия. Она призналась себе, что, когда дело дошло до Грега, она думала своей мокрой киской, а не мозгами.

— Я… я… я думаю, он был настолько хитер, что я никогда не понимала, что он нацелился на меня. Он был таким дружелюбным, таким милым, таким красивым. Наверное, у меня появились чувства к нему ещё до того, как мы переспали. Затем, как только мы это сделали…

— Хорошо, я видел и слышал эту часть. У него большой волшебный член, и он знает, как им пользоваться. Я слышал, как ты сказал ему, что никогда больше не сможешь удовлетвориться моим членом… Не сопротивляйся разводу, Трейси. Я проявлю к тебе больше уважения, чем ты проявила ко мне. Вдруг тебе повезёт, и Любовничек любит тебя не только за зарплату. В любом случае, у тебя будет более чем достаточно денег, чтобы жить, хотя, возможно, не совсем в том стиле, к которому ты привыкла.

Рыдания Трейси перешли в плач. Послушав ещё около пяти секунд, Эллиотт закончил разговор.

Эллиот ещё даже не начал возвращаться к работе, когда его телефон зазвонил снова. Он догадался, что сейчас самое подходящее время, чтобы разобраться со своей дочерью.

— О, чёрт, папочка. Я просто не могу поверить, что мама сделала это. Я думаю, что все в школе видели хотя бы одно из этих видео. Я больше никогда не смогу показаться в школе, — рыдала его дочь по телефону, — Что мы будем делать?

— Ну, я собираюсь развестись с ней как можно скорее. Ты? Я думаю, это полностью зависит от тебя. Тот факт, что она порнозвезда интернета, может поначалу смущать, но я полагаю, что, в конце концов, тебе просто придётся смириться с этим, потому что ты больше ничего не можешь с этим поделать. Я не знаю, собирается ли она продолжать это делать, хотя бы потому, что её любовник был платным соблазнителем. Я понятия не имею, будут ли они продолжаться теперь, когда ему больше не платят

— Подожди, ты имеешь в виду, что он был каким-то… мужчиной-проституткой? Отвратительно! — сказала она.

— Ага, это показывает тебе, что она думает обо мне, а? — сказал Эллиот.

— Можно я поживу с тобой, пока не поступлю в колледж в следующем году, папочка?

— Конечно, ты можешь, детка.

Следующий телефонный звонок Эллиоту был от его сына.

— Когда развод, папа? — спросил он.

— Бумаги уже поданы. Теперь дело за адвокатами, Малыш.

— Всё, что мне нужно было знать, папа. Позвони мне, когда захочешь поговорить.

— Спасибо. Поговорим с тобой позже, — сказал Эллиот.

Эллиот, Трейси и их адвокаты встретились две недели спустя. Эллиот заметил, что его жена выглядела изможденной. Учитывая некоторые телефонные звонки, которые он сделал за это время, Эллиот мог представить, как плохо Трейси это воспринимала. Телефонный звонок, который, как он знал, поступил от её родителей, был, вероятно, самым худшим. Родители Эллиота и Трейси всегда были невероятно близки, и их телефонный звонок ему был наполнен множеством слёз и извинений от обоих родителей.

— Нам очень жаль, Эл. Мы воспитали её лучше, чем… — сказал её отец в какой-то момент разговора, — МЫ ДУМАЛИ, что воспитали её лучше. Очевидно, мы ошибались.

— Могу я задать тебе один вопрос, Эллиот, — сказал её отец, — Это правда, что ты даже не подумал о том, чтобы обменять свою компанию на видео и фотографии Трейси?

— Абсолютно верно, Джек, — сказал Эллиот, — Если вы смотрели любое из этих видео, вы знаете, что я ни за что не променял бы свою компанию на изменяющую шлюху, которая влюблена в другого мужчину.

— Я скучаю по тебе, Эллиот, — сказала Трейси на встрече с адвокатами, — Разве мы не можем попытаться спасти этот брак?

— Какой брак? Ты испортила это в первый раз, когда раздвинула ноги для этого парня. И я ничего не могу поделать, если мужчина, которого ты любишь, был просто подставой. И если у тебя ещё осталась хоть капля любви ко мне, то она в самом низу твоего списка, — усмехнулся Эллиот.

Адвокат Трейси был шокирован суммой активов, перечисленных Эллиотом, особенно после продажи его ценной компании. Общая сумма, которой владела пара, всё ещё была значительной, но составляла меньше половины того, что рассчитывали Трейси и её адвокат. Когда адвокат спросил Эллиота о сумме, его адвокат взял копию контракта Эллиота и прочитал вслух: «… и другие ценные вещи, не имеющие денежной ценности».

— Что именно это значит, мистер Зибернс? — сказал он, отрывая взгляд от очков для чтения.

— Это означает, что он должен мне услугу, которая не имеет законной денежной оценки, — самодовольно ответил Эллиот.

— Мистер Уилкинс, как судебный исполнитель, вы знаете, что не можете быть участником мошенничества, верно? Если мы узнаем, что это что-то вроде услуги, которая имеет оценку, мы внесем изменения в нашу заявку в соответствующее время, — бубнил адвокат Трейси.

— Мистер Джонас, я случайно знаю, в чем заключается вознаграждение, и могу заверить вас, сэр, что оно не имеет денежной оценки, — сказал адвокат Эллиота.

Шесть месяцев спустя развод был окончательным. Ни Эллиот, ни Трейси не ходили ни на какие свидания в течение этого периода времени. По правде говоря, Трейси редко выходила из дома, потому что после того, как видео и фотографии увидели многие её родственники и друзья, она стала своего рода изгоем. Тем временем семья и друзья Эллиота сплотились вокруг него.

Через шесть месяцев после развода Дэн Бурански поскользнулся в душе и получил черепно-мозговую травму, из-за которой он едва мог нормально функционировать. Днем позже Грега Сильвермана ограбили возле бара в Лос-Анджелесе. Грабители взяли 220 долларов, прежде чем один из них уничтожил оба яичка Сильвермана жестоким ударом в промежность ботинком со стальным носком. Грабителей так и не нашли.