Отличная охота

В комнате сильно потемнело. Катя рефлекторно включила лампу, а потом встала и подошла к окну. За стеклом отчаянно мотались голые ветви. Над сумрачными пустырями разгулялся пронзительный апрельский ветер. Интересно, успеет ли Костик до дождя? Он пошёл погулять с собакой и, наверное, опять не надел шапку. Может, хоть догадается поднять капюшон? Никого и никогда Катя не любила так, как своего единственного сына. Шустрый, смышлёный парнишка очень радовал маму своими успехами в учёбе. Похоже, он пойдёт по её стопам. Тридцатилетняя Катя-учёный-биохимик, подающий большие надежды, некоторые из коллег даже считают её гениальной.

Пять лет назад за статью о цитохромах растений Катя получила очень престижную международную премию. Она положила эти деньги в банк и теперь процент со вклада служил хорошей прибавкой к её весьма и весьма скромной зарплате. После гибели мужа они жили с сыном вдвоём, но вот недавно их семья увеличилась. Гуляя по парку, они нашли в кустарнике крохотного, слепого щенка немецкой овчарки. Теперь он превратился в красавца-пса, любимца дворовой ребятни, весёлого, ласкового и необыкновенно-умного. Катю поражала его способность понимать человеческую речь, а также безошибочно разбираться в людях. Завидев хорошего человека он, радостно виляя хвостом, бросался здороваться. При виде же негодяя (например, гопника или алкаша) пёс оскаливался и рычал, не позволяя приближаться к хозяевам и не было ещё случая, чтобы мерзавец не ретировался. С именем проблемы также не возникло. Когда выяснилось, что найдёныш-мальчик, Костик, чьим любимым мультфильмом был «Маугли», сейчас же предложил назвать его Акеллой, на том и порешили.

Размышления Кати прервала пронзительная трель дверного звонка. Ну слава богу, успел до дождя! Но, радостно распахнув дверь, Катя вместо Костика увидела полицейского в чёрном бушлате и двух солидных дам.

Вы ошиблись, я вас не вызывала-было её первой реакцией и она попробовала захлопнуть дверь, но правоохранитель заблокировал её носком ботинка.

Нет, не ошиблись! -заявил он, без приглашения заходя в квартиру.

Внимательно присмотревшись, Катя узнала в нём районного участкового, которого добродушные тётки-соседки прозвали «Колбасником»-может, из-за фамилии Колбасин, а может и потому, что он целыми днями торчал в соседнем гастрономе у колбасного прилавка и точил лясы со знакомой продавщицей. Крупный, но какой-то нескладный, Колбасник напоминал бракованную большую куклу. На ходу он как-то странно подволакивал ноги, как будто бы огромная жирная задница мешала ему ходить, а зимой обычно носил форменную меховую шапку в руках, словно собирая милостыню. Все знали, что обращаться к нему с чем-нибудь серьёзным бесполезно, потому что он всё равно ничего не сделает и он просто служил посмешищем для всего района. Однако же был на хорошем счету у начальства, так как умел отлично создавать видимость деятельности. И это ничтожество сейчас ломится к Кате, как к себе домой?

Одну минуту, что вам надо, куда вы лезете?! -возмутилась она.

Но тут из-за участкового выступила солидная расфуфыренная дама.

Мы из соцопеки-объявила она. -Где ваш сын?

А при чём тут мой сын, что вам от него надо?

У нас есть основания утверждать, что вы вступали с мальчиком в половую связь, поэтому мы пришли изъять его из семьи. Так где же он?

Кровь резко отлила у Кати от лица, ведь то, что сказала эта стерва, было правдой. Но как же они узнали, откуда?!

Властно отстранив Катю рукой, солидная дама заглянула в одну комнату, потом в другую и по-хозяйски включила там верхний свет. Катя с сыном жили в стандартной девятиэтажке, в трёхкомнатной квартире с одной проходной комнатой. И тут Катю осенило: это же всё из-за квартиры! Помимо Кати и Костика, здесь была ещё прописана и её золовка-сестра мужа Надя, властная, деспотичная стерва. С детства она командовала своей семьёй, одинаково-крепко подмяв и родителей и брата. Хотя Надина (так её называли родители) и рано ушла из дома, выскочив замуж за весьма упакованного деятеля, но отнюдь не оставила их в покое. Брату она отвела роль дармовой прислуги, мальчика на побегушках при своей великолепной персоне. Поэтому его женитьба совсем не обрадовала Надину и она сразу же возненавидела Катю лютой ненавистью, начала корить её Алексею (так звали мужа Кати) и строить ей всякие гадости. А обижать Катю было двойным грехом,

потому что ей в жизни и так выпало слишком много шарыжек. В четырнадцать лет Катя потеряла родителей: они погибли в этом проклятом «Норд-Осте». Катя и сама могла бы там оказаться, если бы её не отправили в Питер на Олимпиаду по биологии. От интерната она отбоярилась, только пожертвовав своей квартирой. Соцопековские твари, привыкшие наживаться на сиротском горе, не прошли мимо столь лакомого куска. А Катю приютила у себя их дальняя родственница, живущая в соседнем доме и преподающая биологию в их школе. Поэтому к Кате она относилась не только по-родственному, но и как к любимой ученице. Учитывая Катин интерес к биологии, они уже давно и крепко дружили. Но тётушка жила в коммуналке и её зарплаты не хватило бы на двоих, поэтому Катя пошла подрабатывать. Она разносила почту, рекламу, расклеивала объявления, а ещё выгуливала собачек. Вот так она и познакомилась с Алексеем. Он был немного старше, уже учился в институте, а через их двор постоянно ходил к метро.

Как и Катя, Лёша тоже очень любил животных, они это чувствовали, бросались к нему здороваться и вот на этой почве они с Катей и познакомились. Сперва перекинулись парой слов, потом поговорили дольше, а а вскоре стали приятелями. Катя уже заканчивала школу. И вот как-то раз, тоже в апреле, выйдя из подъезда вечером, она увидела, что к Алексею привязались дворовые алкаши. К счастью, в этот раз у ней на поводке был ротвейлер. Катя немедленно его отпустила и алкаши тут же отскочили, но далеко не ушли, а начали угрожать уже ей. Теперь Алексей предложил проводить её домой. Алкаши пошли за ними следом. У подъезда Катя поняла, что дело плохо и пригласила Лёшу к себе. Они отвели домой ротвейлера (его хозяева жили этажом выше Кати) , а потом Катя познакомила Лёшу с тётушкой. Попили чайку и за разговором выяснилось, что тётушка хорошо знает Лёшиного отца, они вместе учились на биофаке. Время уже было позднее, Лёша собрался домой, но умудрённая жизненным опытом тётушка попросила не торопиться и выглянула в окошко. А твари-то никуда и не ушли, они расселись по лавкам у подъезда и собрались держать осаду.

Тогда она посоветовала Лёше позвонить домой и всё рассказать отцу. А отец Алексея был очень известным учёным-биологом, профессором университета. Вскоре он приехал на своём старом, но верном «Жигулёнке». Опытный, бывалый и храбрый человек, он, отправляясь выручать сына, прихватил с собой карабин и одного выстрела вверх оказалось достаточным для того, чтобы вся кодла бросилась врассыпную. Потом он поднялся в квартиру и был приятно удивлён встречей со своей однокашницей. Они очень хорошо поговорили, а уезжая, он забрал с собой и Катю, посчитав, что здесь ей теперь оставаться опасно. Вот так Катя познакомилась с родителями Алексея и они сразу полюбили её как родную дочь. Да и Кате они напомнили родителей, по которым она так тосковала. Ей отвели собственную комнату, очень маленькую, но зато с балкончиком. Когда гостью уложили спать, отец отвёл Алексея на кухню и сказал: «Сын, ты понимаешь, как тебе повезло? Я думал, что такое бывает только в сказках! Эта девушка рисковала ради тебя жизнью. Я надеюсь, ты это оценишь?»Но Алексею уже не надо было ничего говорить, он просто пылал от страсти.

Его родители переглянулись и на следующий день-это было воскресенье-оставили их в квартире вдвоём. После их ухода Алексей быстро собрал на поднос кофе, всякие булочки-печеньки и побежал в комнату к Кате. Она тепло поблагодарила его за гостеприимство и поцеловала, он поцеловал её, ну и понятно, чем всё это закончилось. Когда родители вернулись, в ванной сохла неумело-замытая простыня и они снова многозначительно переглянулись, заметив не до конца уничтоженное пятно крови. А у Кати от счастья сильно кружилась голова. Она блестяще закончила школу, поступила в университет и вот уже сидела на лекции у Лешиного отца, которого и сама теперь называла папой. В феврале родился Костик, а в марте, едва лишь Кате исполнилось восемнадцать лет, они по-тихому, без лишней помпы, расписались официально.

Родители Алексея совершенно-сознательно пошли на этот шаг. Да, Катя совсем неимущая, как говорится, бесприданница, но зато у неё золотое сердце. А культа денег в их семье никогда не было, к ним относились по формуле «деньги-навоз: сегодня нет, а завтра-воз». Это дело наживное. После окончания института Лёша сразу же получил работу в солидной фирме и начал прилично зарабатывать, Катя отлично училась и быстро его догоняла, чего же надо ещё? А если потребуется, они всегда им помогут. Основу благосостояния их семьи составляли несколько международных премий, полученных профессором за его работы. А ещё, конечно, Катя подкупила профессора своим искренним интересом к биологии. В глубине души он надеялся сформировать научную династию, но истеричка Надина была для науки абсолютным нулём, а Алексей с детства не интересовался ни чем, кроме компьютера. Теперь же мечта стала приобретать реальные очертания. Профессор очень полюбил эту умную девушку, она стала ему практически как дочь, тем более, что и она уже звала его папой. Лёшина мама посоветовала Кате не брать академку, она ушла с работы, чтобы сидеть с малышом. Профессор же дал понять, что теперь на Катину посещаемость будут смотреть сквозь пальцы.