Он был просто хорошим старым парнем

Прошло уже больше двенадцати месяцев с тех пор, как я в последний раз спал в своей постели. Я действительно с нетерпением ждал этого. Огромный шторм в океане, который надвигался на нас, заставил меня приказать полностью закрыть все нефтяные вышки, перекачивающие нефть. Это было огромное решение, но его нужно было принять.

Основываясь на последних отчетах метеорологов, я бы не стал рисковать дальнейшим бурением на этом новом участке, пока погода не прояснится. Это была шестая скважина, которую я бурю в этом районе подряд, и я не хотел, чтобы возникли какие-либо серьезные проблемы, из-за которых мы могли бы отстать на шесть месяцев, добавив миллионы к убыткам.

Надвигающаяся непогода была сокрушающей и, казалось, усиливалась по мере того, как увеличивалась в размерах и силе, оставляя позади массовое уничтожение. Владельцы компании поверили, что нас ждет прямое попадание, но сказали, что решать должен я. Это было типично для больших шишек, которые сидели в своих офисах в синих костюмах. Если бы это оказалось неправильно, я был бы падшим парнем. Если бы я сделал это правильно, они бы взяли на себя ответственность.

Каждая из пяти нефтедобывающих вышек в этом районе располагалась в горизонтальном ряду на расстоянии двадцати морских миль друг от друга. Из-за образования породы под верхней частью морского дна мы снова начали бурение под углом в сорок пять градусов, чтобы добраться до нефти и природного газа, погребенных ниже.

Последние двести двадцать часов мы провели, подготавливая наши буровые установки и закрывая все трубопроводы у морского дна. Это потребовало точного расчета времени с нашей командой глубоководных ныряльщиков. Перекрытие скважин на уровне морского дна пришлось производить вручную, и на это ушло около часа. Фишка была в том, чтобы не пропускать как можно больше соленой воды. К счастью, все прошло довольно гладко.

Поток нефти к добывающим буровым установкам был перекрыт на морском дне на случай, если проходивший ураган нанесет ущерб нашим наземным сооружениям. Вся собранная сырая нефть была передана танкерам для безопасной транспортировки на материк.

Все трубопроводы подтянуты, запечатаны с обоих концов, а затем заблокированы. Мы извлекли урок из ошибок Bр, так что для ошибок не было места.

Вертолет доставил немногих оставшихся из нас обратно на побережье. В соответствии с политикой компании мы должны были и хотели оставить как можно меньше следов на окружающей среде. После выполненных мною действий я был уверен, что у нас все будет в порядке.

У меня не было запланированного отпуска еще на два месяца, поэтому я знал, что мое прибытие домой будет полной неожиданностью. Я с нетерпением ждал встречи со своей женой, нашими детьми и нашими ближайшими соседями, с которыми мы стали хорошими друзьями.

Самое приятное в моей должности в компании, что у меня была базовая ставка заработной платы круглый год, даже если я сидел дома, но основные деньги были заработаны, когда я действительно работал на нефтяных вышках. За последние три года это принесло большие плоды. Я был на вышках в основном восемьдесят пять процентов времени, что утроило мою базовую зарплату до сверхурочной работы. Когда мы бурили, мы останавливались только тогда, когда я был измотан.

Людей с моим опытом и знаниями в области углового бурения считалось трудно найти, и им соответственно платили. До сих пор у меня был идеальный послужной список, я еще не потерял ни одной буровой площадки. Благодаря быстро развивающейся экономике в Соединенных Штатах бурение нефтяных скважин было самым оживленным из всех, когда-либо существовавших. В результате мне платили большие деньги, потому что они не могли найти мне замену. Рынок для людей с моими навыками был именно таким узким.

Когда я впервые получил последнее повышение более пяти лет назад, я решил, что хочу уйти на пенсию пораньше. Итак, благодаря сотрудничеству с персоналом, когда я работал на буровых установках, моя зарплата была разделена на три части.

Четверть получал непосредственно я. Двадцать пять процентов автоматически были переведены моему инвестиционному брокеру, а остальные поступали непосредственно на мою жену и мой банковский счет. То, что попало на наш совместный счет, было значительным. Сделав это за последние пять лет, я создал большую подушку безопасности благодаря тому, насколько хорошо развивались фондовый рынок и экономика.

Мы с женой много лет назад договорились, что, как только наш общий счет достигнет определенного уровня, мы начнем вносить большие массовые платежи по нашей ипотеке. Любые излишки после того, как платежи будут выплачены, будут разделяться один раз в месяц и помещаться на отдельные сберегательные счета. В результате за последние двадцать лет брака я уже четыре раза опустошал свой сберегательный счет, когда он достигал максимальной страховой суммы, и передавал его своему менеджеру-инвестору.

Моему инвестиционному брокеру было поручено выплюнуть мои инвестиции к трем. Одна треть ушла на акции компании где я работал, вторая треть — на айтишные акции, такие как Gооglе, аmаzоn и Fасеbооk. Последняя треть в голубых акциях, выплачивающих дивиденды. Отчеты инвесторов были отправлены мне непосредственно в учетную запись электронной почты компании. Поскольку я часто бывал в море в период, близкий к налоговому времени, мы с женой всегда подавали документы отдельно, чтобы она брала вычеты для наших детей.

Если бы мы попали прямо под третий уровень и усиливающийся ураган, никто не смог бы вернуться на буровые установки, пока все они не пройдут стопроцентную проверку. Я был приверженцем подобных условий, потому что не стал бы подвергать риску жизни людей, работающих со мной. Перед началом повторного подключения будет отправлена команда для осмотра дна залива.

Несмотря ни на что, казалось, что я получаю по крайней мере два месяца отпуска. Большинство не понимало, что чем сильнее океан раскачивался на поверхности, тем сильнее поток воды ударял по береговой линии. Обратный поток, в зависимости от того, насколько сильный, мог вызвать рябь на поверхности морского дна в обратном направлении.

Учитывая мощное движение этого урагана, чем дольше он будет находиться над нашим участком, тем дороже обойдется его реконструкция. Итак, я буду следить за погодой в течение следующих нескольких дней, чтобы получить представление о том, как долго я буду отсутствовать.

Я был в консультативной группе, которая видела рождение этих новых процедур после того, как это обошлось нашей материнской компании Bр в миллиарды долларов, потому что они отказались следовать нашим предложениям во время последней катастрофы. Несколько миллионов долларов, потерянных сегодня, сэкономили нам миллиарды, потерянные в судебных процессах.

Дать кому-либо в правительстве шанс загрести ваши деньги в эти дни было открытым приглашением облажаться, даже не поцеловавшись. Bр на собственном горьком опыте узнала о реальных издержках, как демократически избранные правительства относились к тем, кто был обвинен в загрязнении окружающей среды. Против корпорации было выдвинуто множество сомнительных обвинений, которые не могли быть доказаны как напрямую связанные с проблемами, вызванными Bр. Многие в отрасли считали, что правительства использовали ситуацию в своих интересах, чтобы решить проблемы, которые они сами создали.

Большинство работников нефтяной промышленности извлекли уроки из этой большой ошибки и теперь планировали, по крайней мере, одно долгосрочное закрытие. Они приняли политику защиты собственной задницы любой ценой.

Мы с Шаной познакомились с нашими соседями Джеком и Жасмин Парсонс вскоре после того, как купили наш нынешний дом. В то время она была на третьем месяце беременности нашим первым ребенком, мальчиком. Хантер Аллан Филлипс появился на свет с весом в семь фунтов. Сара Луиза появилась менее чем через четыре года.

Дом был слишком велик для нас, но мы в него вросли. Оба наших ребенка уже почти вышли из подросткового возраста. Хантеру только что исполнилось двадцать, и Сара считала дни, когда сможет закончить учебу.

Джек и Жасмин, которые только что поженились, когда мы их встретили, никогда не могли иметь детей по причинам, которые никогда не раскрывались. За эти годы они стали приемными тетей и дядей для наших детей и нашими лучшими друзьями. Джек был немного старше нас, а Жасмин на девять лет моложе.

Жасмин в моих глазах была одной из самых красивых афроамериканских дам, которых я когда-либо встречал. Если бы какая-нибудь женщина могла убедить меня отказаться от моих брачных обетов, то это была она. Я никогда не мог понять, что она нашла в Джеке. Джек — просто добрый старина, у которого нет класса, мораль идиота и постоянного лжеца, но, по-видимому, он мог запудрить мозги, как никто из тех, кого я знал.

Я сидел в аэропорту Тампы в ожидании следующего рейса в Сент-Луис и читал местную газету за среду, когда пришло текстовое сообщение. Там было написано: «Папа, когда у тебя будет возможность, позвони мне». Это было от моей дочери Сары. На мгновение я задумался, сильно ли она изменилась за последние четырнадцать месяцев с тех пор, как я был дома.

Для таких закоренелых нефтяников, как я, именно семья всегда платила самую высокую цену за то, что меня не было рядом, вот почему я серьезно подумывал о том, чтобы найти себе другое занятие на всю оставшуюся жизнь.

Я немедленно позвонил ей.

— Привет, папа — сказала она. — Спасибо, что позвонил так быстро.

— Как дела, Лютик — ответил я. Лютик было моим прозвищем для нее, потому что, когда она была маленькой, мы с ней проводили много дней, собирая их достаточно, чтобы наполнить маленькую вазу для ее матери. Это много значило для нас двоих, но ее мать благодарила ее и забывала об этом. Я держал их в воде и ежедневно вынимал увянувшие, пока не пришло время сделать это снова.

— Я не знаю, с чего начать, папа — честно сказала Сара.

— Как насчет голых фактов — сказал я, решив, что это несерьезно.

— Хорошо, поехали — сказала она. — Хантер в больнице, его прооперировали. Они восстанавливают его плечо от пули, которая прошла прямо сквозь него. Дядя Джек находится в тюрьме по обвинению в покушении на убийство. Тетя Жасмин наконец-то беременна, и ей уже три месяца.

— Ты издеваешься надо мной — сказал я. — Это звучит невероятно.

— Ну, ты сказал, что тебе нужны голые факты — сказала Сара. — Так вот что я тебе дала. Остальное, я чувствую, нужно объяснить тебе, прежде чем ты поговоришь с мамой.

— Почему ты так думаешь, Лютик? — серьезно спросил я.

— Вся ситуация сложна и не так проста, как кажется — сказала Сара, не вдаваясь в подробности. — Ты всегда учил нас, что у истории всегда есть две стороны и что тебе нужно было выяснить, каковы на самом деле факты, прежде чем ты мог решить, во что верить.

Сара хорошо это сказала. За эти годы я много раз говорил, что слышал вашу версию истории с вашей точки зрения, и теперь мне нужно было выяснить, каковы факты, прежде чем принимать какие-либо решения.

— Мама скажет тебе то, что она хочет, чтобы ты услышал и, возможно, поверил — сказала Сара. — Для этого она пропустит некоторые факты, о которых она не хочет, чтобы ты когда-либо узнал.

— Ситуация, происходящая с моим братом, моими тетей и дядей, также касается ее.

— Хорошо, Лютик, я собираюсь сесть на самолет в Сент-Луис и утром отправлюсь на первый рейс в Кейп — сказал я. — Прогуляй завтра школу, и я буду дома в первой половине дня. К тому времени твоя мама уже уйдет на работу.

— Ты возвращаешься домой, это здорово. Мама в Нью-Йорке — сказала Сара. — Mасy’s хотела, чтобы все менеджеры их магазинов в этом районе собрались в главном офисе на большое совещание о том, как увеличить продажи и снизить общий уровень запасов в попытке снизить операционные расходы. Этот регион по-прежнему является одним из немногих регионов, которые все еще не получают хорошую прибыль. Высшее руководство пытается понять, что они делают по-другому, что делает этот район не успешным.

— Ей сообщили? — спросил я.

— Нет, я все еще в больнице, жду звонка от врача — объяснила Сара. — Я звоню тебе снаружи, потому что подумала, что ты должен узнать об этом первым. Я действительно не хочу впутывать ее в это дело до тех пор, пока мы не поговорим.

— Сообщи кому-нибудь в больнице, что я первым делом утром приеду с нашими медицинскими картами — сказал я. — Спасибо, Лютик, что написала мне. Люблю тебя, увидимся утром.

Попрощавшись, я собрался пройти через охрану и направиться в зону ожидания. Это дало мне время взглянуть на нас четверых и на наши отношения друг с другом на протяжении многих лет.

Всю нашу супружескую жизнь я работал на буровых установках, начиная с низов и продвигаясь вверх. От скуки, находясь в море, я стал серьезным и работал над получением всех возможных степеней в выбранной мной профессии. С этого началось мое путешествие туда, где я был сегодня.

Я вспомнил тот день, когда встретил Шану, она заехала в «Уолмарт», чтобы купить несколько вещей, и ехала немного слишком быстро. Она не учла скользкой дороги, не смогла притормозить и врезалась в кусок хлама, на котором я в то время ехал.

Она вышла из своей машины вся взволнованная и испуганная, когда вела машину своего отца. На ее бампере не было никаких серьезных повреждений, а что касается моего маленького грузовика, то еще одна или две царапины ничего не изменят.

Припарковав то, на чем мы ехали, мы зашли в ресторан Subwаy в Уолли уорлд, и она купила мне шестидюймовую сабу и кофе за то, что я был хорошим водителем. Шана, когда она сняла свое зимнее пальто, привлекла мое внимание. Она была плотной упаковкой со всеми изгибами там, где их хотело большинство мужчин. Она была одной из немногих женщин, с которыми я мог легко проводить часы, и не только она была хороша собой, но и ее личность ярко сияла.

Это она, должен признать, заставила меня серьезно отнестись к жизни. До тех пор я был просто хорошим старым мальчиком, наслаждающимся жизнью и пользующимся любыми возможностями с женщинами, которые появлялись. Я любил веселиться, быть с толпой и возвращался на буровые вышки без гроша в кармане, готовый протрезветь и прийти в себя.

Когда я впервые увидел Шану, я понял, что должен что-то сделать со своей жизнью. Те первые выходные, которые мы провели вместе, дали мне цель и направление. В течение этого месяца я вернулся к образованию, чтобы совершенствоваться. Чем больше мы общались друг с другом, тем решительнее я становился.

Наверное, у нее сложилось такое же впечатление обо мне, потому что ее родители часто говорили, что я помог ей стать лучше. Восемь месяцев спустя мы были помолвлены. Через шесть месяцев после этого мы поженились. Вскоре после этого я начал работать на шельфе на больших буровых установках, потому что начальство заметило большие изменения во всем, что я делал. Я должен поблагодарить Шану за это. Я начал зарабатывать то, что тогда считалось большими деньгами. Тогда я еще не знал, насколько захватывающей станет эта зарплата.

Оглядываясь назад в то время, я думаю, что каждый из нас заставил друг друга повзрослеть и стать взрослыми. До сих пор в нашем образе жизни я ни о чем не сожалел.

Шана получила степень по бизнесу в бизнес-колледже и начала свою карьеру в качестве менеджера отдела женской одежды в Mасy’s с базовой зарплатой и комиссионными.

Розничная торговля для нее была искусством, которое мало кто по-настоящему знал и понимал. Она преуспела в этом и каждые пару лет обнаруживала, что работает в новом отделе. Она хорошо зарекомендовала себя в каждой секции, где ей предложили должность младшего менеджера.

Когда стало вакантно место для менеджера магазина, ее попросили занять его, пока не будет найден кто-то подходящий. Мало кто знал, что указания которые она давала персоналу, приведут к росту продаж и репутации магазина. Однажды пришел начальник участка и сказал, что должность менеджера магазина ваша.

Три года назад ей наконец-то дали должность менеджера магазина в их магазине в Кейпе. Это был третий раз, когда ее перевели с тех пор, как она стала менеджером магазина. Он был, безусловно, самым большим. Это было приятно, потому что теперь она работала в десяти милях от дома. Пока она там руководила, его продажи начали расти, что сделало его одним из самых быстрорастущих магазинов по продажам в подразделении.

Джек Парсонс был независимым оптовым торговцем, который зарабатывал на жизнь тем, что ездил по своему маршруту, продавая инструменты, которые ему предоставляли поставщики. Его клиентами были обычные джо, которые зарабатывали на жизнь ремонтом автомобилей. Я не был уверен, сколько он зарабатывал, но, судя по тому, как он их тратил, я знал, что он не должен страдать. Я просто не понимал, почему наша территория не была частью территории, которую он охватывал как часть своей территории.

Джек знал всех и умел доставать вещи, когда другие не могли, и всегда возвращался домой с неожиданными дорогими подарками для своей любящей жены. Он был для меня загадкой, потому что казался простым и беззаботным.

Другое, что мне было трудно, — это то, что он всегда платил за все наличными. Ему не нравилось использовать кредитные или дебетовые карты для чего бы то ни было. Единственный банковский счет, который у них был, был на имя его лучшей половины.

Жасмин работала в газете юго-восточной Миссурии в течение многих лет и была не только штатным репортером, но и прошла путь до того, чтобы стать помощником редактора. Она была очень уважаемым человеком в обществе и работала в нескольких советах директоров. Ее щедрая и любящая натура сделала ее звездой в нашем сообществе.

Если бы вы посмотрели на нас вместе, вы бы удивились, как мы могли быть друзьями. Жасмин и Джек были афроамериканцами. Мы с Шаной — англоамериканцы в шестом поколении. Когда дети были маленькими, всякий раз, когда нам требовалось время для отдыха, чтобы быть собой, Жасмин ужасно баловала наших детей.

Когда они гуляли с ними, если бы их спросили, Джек всегда бы сказал, что они их усыновили. Он получал удовольствие от этого, потому что многие люди купились на его чушь. Для него это был еще больший удар, когда они начали называть его дядей Джеком. Наши дети, когда росли, были ужасно избалованы ими. Я чувствовал, что моя семья была благословлена тем, что они были в нашей жизни.

Итак, большую часть своего полета я пытался понять, что происходит и что все это значит. У всех нас четверых была напряженная жизнь, так что для меня ничто из того, что я слышал, не имело смысла. И все же Сара ясно дала понять, что отношения между нами всеми были тем, что связывало все это воедино.

Мне пришлось три часа ждать в Сент-Луисе, пока я не сяду на рейс домой. Если вы знаете аэропорт в Сент-Луисе, вы знаете, насколько это глупо. Несколько лет назад они закрыли крытую зону для курения, просто чтобы позлить курильщиков. Рестораны, открытые в это время дня, были дерьмом.

Если вы хотели покурить, вам нужно было выйти из аэропорта и вернуться, снова пройдя проверку безопасности. И все же были те, кто сидел и курил прямо перед тобой. Теперь они говорили, что причиной рака были не сами смолы и никотин, а действие дыма, который вызывал проблему.

Единственное, что они никогда не обсуждали, это тот факт, что все это заложено в нашей генетике. Это была наша днк, которая вызывала проблему больше, чем то, что мы на самом деле делали.

Я знал, что с проблемами, которые у некоторых возникали из-за покупки нелегальных продуктов, содержащих масла, наносящие вред легким, не пройдет много времени, как общество будет настаивать на том, чтобы те, кто готовил с использованием даже чистого или синтетического масла, начали использовать маски для носа и рта во время приготовления пищи из-за опасности вдыхания масла в легкие. Казалось, что потребовалось всего несколько идиотов, чтобы средства массовой информации сделали это экстремальным.

Я стоял у входа в аэропорт, наконец-то поддавшись одному из удовольствий, которые у меня были в жизни. Да, я курил сигареты «Мальборо» с полным ароматом. Одним из преимуществ работы на морских буровых установках глубокого уровня было то, что в товарах, которые они предоставляли небольшому розничному магазину, не было всех налогов, связанных с ними. Средняя цена за блок моего любимого табака составляла менее двадцати долларов. В эту последнюю поездку домой я взял с собой шесть картонных коробок.

Одним из правил, которые я установил, было отсутствие алкогольных напитков на буровых установках. Мужчины были против этого, но их жены прислали благодарственные письма из-за сэкономленных денег. Это также значительно облегчило достижение поставленных мной целей. С женами работников-мужчин я нашел общий язык. Для людей под моим управлением я был тем, что вылезло из лошадиной задницы.

Одна из радостей быть американцем заключается в том, что нам приходилось платить крупные скрытые налоги, чтобы наши политические представители могли тратить миллионы на мисс правду и чушь без какой-либо вины или ответственности. Если бы они перерасходовали, они всегда могли бы найти новый налог, который в течение двух месяцев был бы скрыт от широкой общественности. Налоговые законы в нашей стране были настолько жесткими и необъяснимыми, что было бы легче понять женщину, прежде чем вы их поймете. Я всегда был жалким неудачником и в том, и в другом.

— Эй, Гарольд, давненько не виделись — сказал взрыв из прошлого, когда я стоял там и курил. — Я вижу, ты никогда не бросал это со средней школы.

— Проклятый Гас — ответил я с широкой улыбкой. — Для такого старого пердуна, как я, ты хорошо выглядишь.

— Куда ты направляешься — спросил он?

— Возвращаюсь на мыс, где я живу с женой и нашими двумя детьми — ответил я. — Меня отправили домой из-за погоды с вышек.

— Ты все еще занимаешься этим дерьмом — сказал он с усмешкой. — Когда ты перестанешь быть деревенщиной и найдешь настоящую работу? Как и все мы.

— Работаю над своей отставкой — сказал я. — Может быть, раньше, чем ты думаешь. Я собираюсь найти что-нибудь, что удержит меня дома по ночам. Когда я расскажу об этом Шане, она будет удивлена.

— Ты женился на Шане Ричардс? — спросил Гас в полном удивлении.

— Да, я встретил ее, когда работал на буровых установках в Техасе, когда был дома на каникулах — сказал я. — В то время она училась в Бизнес-колледже.

— Я удивлен — сказал он. — Моя младшая сестра и она тусовались вместе, когда учились в средней школе. В то время в их жизни единственными мальчиками, которые их интересовали, были афроамериканцы. Моя сестра в конце концов вышла замуж за одного из них. Он развелся с ней после рождения их второй дочери, а затем исчез. Для нее это была тяжелая жизнь в течение нескольких лет. Сейчас она юрист, и у нее все отлично получается.

Мы поговорили еще несколько минут, а затем последовали друг за другом через охрану. Этот короткий разговор был о том, кто все еще был рядом с нашими славными днями и что они теперь делают со своей жизнью. Я узнал, что он был женат и имел троих детей.

Наконец-то я был на последнем этапе своего путешествия. Я с нетерпением ждал возвращения домой, чтобы поговорить со своей дочерью. Наш последний разговор не выходил у меня из головы всю поездку.

Такси высадило меня у моей двери. Я сам нес свои чемоданы. Моя дочь крепко обняла меня. Я мог сказать, что она переутомилась и плакала.

После обычных приветствий и моего вопроса, как она справляется с этим. Мы перешли к мельчайшим деталям.

— Папа — начала Сара. — За последние два года я заметила изменения в распорядке дня матери. Сначала я подумала, что это из-за огромного продвижения в ее магазине в торговом центре.

— С ее новыми обязанностями — напомнил я ей. — Сначала все должно было бы измениться, но затем, после первых нескольких месяцев, начнет формироваться определенная модель. К тому времени все должно было успокоиться. Что именно привлекло твое внимание?

— Сначала я ничего не подумала об этом — объяснила Сара. — До тех пор, пока однажды вечером в пятницу родители моего парня не повели нас на ужин. Я сидела в углу у женского туалета, отвернувшись лицом к задней стене, когда увидела выходящую маму. Я встала из любопытства и последовала за ней. Человеком, с которым у нее был частный романтический ужин, был дядя Джек.

Это было интересно, потому что по пятницам Жасмин всегда работала допоздна, собирая большой воскресный утренний выпуск для печати поздно вечером в субботу, так как это была самая большая и толстая газета недели. Шана всегда работала по пятницам до закрытия в одиннадцать вечера и по субботам, потому что это было самое оживленное время для магазина.

— Мой парень, которому было семнадцать, и я в то время начали немного дежурить по пятницам вечером, просто чтобы узнать, что мы могли найти — продолжила Сара. — Мы обнаружили, что дядя Джек всегда оставлял свой огромный грузовик запертым за приемным отсеком Mасy’s. Мама ездила на своей машине, чтобы встретиться с ним около шести вечера. Когда он сел в машину матери, он взял на себя управление автомобилем, а она сидела рядом с ним. Папа, она сидела так же, как я сидела бы со своим парнем. Между ними не было никакого пространства.

Мне не понравилась история, которую рассказывала мне Сара, но я верил, что она была честна со мной.

— Я рассказала Хантеру о том, что мы узнали — объяснила моя дочь. — Он сказал мне оставить это в его руках, пока он и несколько друзей разберутся с этим. Работая подмастерьем в дилерском центре Fоrd, он познакомился с довольно многими людьми. Прошло совсем немного времени, прежде чем он узнал, что дядя Джек снимал небольшую квартиру и бывал там каждую среду днем и пятницу вечером со своей любовницей. Это он сообщил эту новость тете Жасмин.

Я взял руку дочери в свою и сказал: — Я верю тебе, продолжай.

— Тетя Жасмин обратилась к Хантеру за поддержкой и утешением, пока пыталась понять, что она собирается делать — объяснила Сара. — Я не знаю, кто кого соблазнил, но Хантер и тетя Жасмин стали любовниками. Судя по тому, что Хантер сказал мне вчера вечером, это продолжается уже больше года. Она носит ребенка нашего Хантера. Дядя Джек бесплоден. Согласно тому, что нам сказали, в детстве он болел ветрянкой.

Я встал, подошел к своему бару с напитками и достал бутылку виски. Из того, что рассказала моя дочь, я понял, что мне нужен хороший глоток. Я достал стакан и налил в него три унции. Затем вернулся и сел напротив нее.

— Как давно твоя мать и дядя Джек были любовниками? — спросил я.

— Насколько мне известно, по крайней мере восемнадцать месяцев — ответила моя дочь. — Они довольно регулярно встречаются вместе по вечерам в пятницу и днем в среду.

— Итак, они уже были связаны друг с другом в последний раз, когда я был дома — тихо сказал я. — Что произошло вчера, из-за чего Хантера подстрелили? — спросил я.

— Мамы не было там, чтобы быть с дядей Джеком, поэтому он вернулся домой — объяснила Сара.

— Чтобы найти свою жену и моего брата в супружеской постели, танцующими горизонтальный танец. В гневе он случайно выстрелил в Хантера, когда они втроем спорили.

— Что за чертов бардак — сказал я. — Я должен пойти к Хантеру, потому что мне нужно услышать его версию истории. Позже сегодня нам с тобой придется предоставить информацию о нашем медицинском страховании в больницу, и мне нужно найти хорошего адвоката по разводам. Когда твоя мама должна вернуться домой?

— Как-нибудь в субботу утром — сказала Сара. — Что ты собираешься делать?

— Возьму такси, чтобы забрать меня и отвезти в компанию по прокату автомобилей — сказал я. — Потом найду отель, в котором можно остановиться, потому что я не могу здесь оставаться. Когда я вернусь с арендой, мы кое-что сделаем. Я хочу услышать, как ты позвонишь своей матери сегодня вечером с громкой связью на своем мобильном, чтобы я мог записать это для своего адвоката.

Слезы свободно текли из глаз моей дочери. Она знала, что поведение ее матери не оставило мне выбора. Я мог сказать, что она ожидала этого от меня.

Сквозь рыдания и слезы она сказала: — Я месяцами боялась этого дня. Я молилась, чтобы это прошло, но становится только хуже. Папа, я хочу жить с тобой, если смогу.

— Лютик, если это то, чего ты действительно хочешь, тогда я найду способ, чтобы это произошло — сказал я. — Я дома по крайней мере на два месяца, что дает мне время найти жилье и новую работу. А пока будет лучше, если твоя мама поверит, что меня нет дома.

— Ты хочешь сказать, что это не так. Я хочу остаться с тобой — сказала она.

— Да, я знаю, но это может означать, что тебе придется сменить школу — заявил я.

Я не думаю, что могу припомнить, чтобы меня когда-нибудь в жизни так крепко обнимали.

Сара не хотела отходить от меня, поэтому, когда приехало такси, она поехала со мной. Перед отъездом мы позвонили в школу, чтобы они не связывались с нами.

Жасмин видела, как я садился в такси, так что она знала, что я дома. Она написала мне, что мне нужно кое-что тебе объяснить. Я написал ответное сообщение, я знаю, свяжусь с тобой после того, как сделаю несколько вещей. Дочь сейчас эмоциональна, расстроена и напугана, она нуждается во мне сейчас.

Сначала я удивился, узнав, что Жасмин дома, но когда я все обдумал, это обрело смысл. После того, что произошло вчера, ей нужно было разобраться со своими собственными эмоциями.

Я снял на прокат не большую машину, потому что знал, что моя жена никогда бы не поверила, что я буду ездить на таком дерьме. Я был сторонником Форда всю свою жизнь.

Мы покинули Кейп и поехали в Марбл-Хилл, где я снял номер на неделю в дешевом мотеле. Я выбрал этот район, потому что он достаточно далеко, чтобы никто не стал меня там искать. После регистрации мы отправились в Юго-Восточную больницу, чтобы предъявить наши страховые карточки и подписать бланки. После этого мы отправились обедать.

Хантер позвонил своей сестре, и они немного поговорили. Мы узнали, что Жасмин была с ним и что он знал, что я дома. Я слышал, как моя дочь сказала ему пока держать этот факт при себе. Сара сказала, что сегодня вечером мы собираемся сообщить его матери о том, что происходит.

Наша первая остановка после обеда была в офисе по продаже недвижимости. Я хотел посмотреть, какой дом продается в окрестностях. Удивительно, но то, что было доступно, просто не привлекало меня. И все же я попросил брокера держать ухо востро. Я договорился съездить посмотреть несколько домов в пятницу. Я попросил брокера сосредоточиться на тех, кто готов к заселению.

Вернувшись домой, я позвонил своему начальству, чтобы сообщить им, что происходит. Я чувствовал, что я в долгу перед ними и что они имеют право знать, что после более чем двадцати лет работы в их организации существует вероятность того, что мне придется уволиться. Моя дочь, еще несовершеннолетняя, хотела жить со мной.

Последнее, что я сделал, — назначил встречу с адвокатом на понедельник. Воспользовавшись своим мобильным телефоном, я обнаружил, что на нашем домашнем счете было пятьдесят тысяч, а на моем личном сберегательном счете теперь было двести пятьдесят тысяч долларов. Когда дом был оплачен, мы прекрасно устроились. С учетом того, как мы все устроили, развод должен был быть быстрым. Одному из нас пришлось бы выплатить половину дома другому, и мы разделили бы средства на общем счете.

— Лютик, я вернусь через несколько минут — сказал я. — Я собираюсь поговорить с Жасмин. Пришло время мне услышать ее версию всего этого.

Жасмин впустила меня, как только я постучал. Просто взглянув на нее, я понял, в каком она была напряжении.

— Мне жаль, Гарольд — сказала Жасмин. — Тебе не следовало возвращаться домой в такой беспорядок. Не хочешь выпить, пока мы будем это обсуждать?

— Конечно, это был долгий тяжелый день, — сказал я. — Я все еще пытаюсь справиться со всем этим сам.

Когда она налила нам крепкого напитка, я сказал: — Просто начни с самого начала, с того момента, когда это начало касаться тебя.

— Я была занята работой в своем офисе, когда мне сказали, что Хантеру нужно увидеться со мной наедине — сказала Жасмин. — Зная, что это приближается к твоей годовщине, я подумала, что он планирует вечеринку. Он сказал мне наедине, что у Шаны и Джека был роман. Я не поверила в это. Я обвинила его во лжи и попросила доказать это. Он отвез меня в любовное гнездышко моего мужа. То, что мы увидели в тот день через открытое окно его квартиры на первом этаже, не оставляло сомнений. Джек зарылся между ног твоей обнаженной жены и съедал ее. Я была опустошена.

С этими словами она достала свой мобильный телефон и показала мне несколько снятых снимков. Я мог видеть дату их создания. Это подтвердило хронологию, которую мне дали Жасмин и моя дочь. Теперь я видел вещественное доказательство.

— Жасмин, не могла бы ты отправить мне эти изображения, пожалуйста — попросил я. — Они мне понадобятся для моего заявления о разводе. Возможно, это мало что значит, но сегодня рано утром я узнал, что, когда я учился в средней школе, моя жена встречалась только с афроамериканскими мальчиками.

Глаза Жасмин расширились от этого откровения, прежде чем она сказала: — Может быть, эти невинные прикосновения на протяжении многих лет были не такими невинными, как мы думали. Могла ли она встречаться с ним столько лет?

— Мы никогда этого не узнаем — сказал я. — Так как же у вас с Хантером все получилось?

— Он такой же, как ты, Гарольд — сказала она. — Он был там, просто держал меня за руку. Дал мне свою моральную силу и поддержку. Однажды ночью, когда я была в слезах, он обнимал меня, пока мы сидели на диване. Я признаю, что мы выпили немного вина, но мы и близко не были пьяны. Я подняла к нему голову и поцеловала его. Он ответил на поцелуй. Этот поцелуй был наполнен большей любовью, чем у меня было за долгое время.

— Близость, которую мы разделили той ночью, медленно развивалась — призналась Жасмин. — Около шести месяцев назад мы перешли черту. Он снова вернул меня к жизни. Я сделала это не из мести.

Я мог это понять. Моя работа, расстояние и отсутствие времени создали ту же проблему с моей женой. Мы оба знали это, но не могли быть достаточно честными друг с другом, чтобы признать это. Хотя мы были женаты, мы были чужими людьми, живущими в одном доме.

Каждый раз, когда я возвращался домой, нам приходилось восстанавливать наши отношения, чтобы внести в них хоть какой-то баланс. Тогда мне пришлось бы вернуться по крайней мере еще на шесть месяцев. Это была одна из главных причин, по которой я всерьез подумывал о том, чтобы бросить свою карьеру.

Жасмин наблюдала за мной, ожидая ответа, поэтому я сказал: — Спасибо тебе за твою честность. Я позволю Хантеру решить это между вами двумя. Хантер давно провозгласил свою независимость. Я буду поддерживать вас обоих в дальнейшем, независимо от того, что вы двое решите сделать. Просто чтобы вы знали, что ваша хронология событий и изображения будут подтверждены другим человеком.

— Спасибо, Гарольд. Это говорит о многом. Хантер сказал, что ты так подойдешь к нашим отношениям — сказала она со слезами на глазах. — Что вчера взбесило Джека, так это тот факт, что ему подали документы на развод. Он уже находился под судебным приказом держаться подальше.

Именно в этот момент стрельба обрела смысл. Джек всегда выходил из себя, когда что-то шло не так, как он хотел, и всегда реагировал, не задумываясь. Он пришел домой, чтобы поставить Жасмин на место, обнаружив ее в постели с Хантером. Он пришел в ярость, потому что Хантер встал перед Жасмин так же, как и я.

Я знал, что у Джека было оружие, потому что оно было у него для защиты из-за проблем, в которые он попал из-за своей работы.

— Жасмин, по причинам, которые я не могу объяснить в течение следующих нескольких дней, следует всем говорить, что меня нет в городе — сказал я. — Вот почему я взял напрокат машину. Сара уже ясно дала понять, что хочет жить со мной.

Я ушел с тем, за чем пришел. Я услышал ее правду и получил доказательства того, что роман Джека и моей жены начался еще до того, как в нем замешан мой сын.

Когда я вернулся домой, я сел и рассказал дочери все, что мне рассказали.

— Папа, в этом есть большой смысл. Все знают, что Хантер очень зрелый для своего возраста, — заметила Сара. — Это подтверждается имеющимися у тебя изображениями и полным объяснением Хантера мне.

— С того момента, как он получил свою первую машину — сказал я. — Он всегда был с женщиной постарше, если встречался. Я думаю, что я виноват в этом. Когда меня не было рядом, он сделал шаг вперед и стал фактическим хозяином дома.

— Я был ненамного старше его, когда он родился — сказал я. — Еще до того, как я приехал, я понял, что, что бы я ни чувствовал, мой сын будет делать то, что он собирался делать. Нравится мне это или нет, но это их жизнь, поэтому мы должны позволить им это сделать.

— Папа, как ты думаешь, не пора ли мне позвонить маме и сообщить ей, что происходит? — спросила моя дочь

— Сначала зайди в рlаy Stоrе и посмотри, сможешь ли ты найти приложение, которое позволит тебе записывать свои собственные разговоры — сказал я.

Сара начала искать. Это было неприятно, потому что после загрузки мы должны были протестировать его. Большинство из тех, что она пробовала, были не тем что надо. Наконец, мы нашли то, которое выполняло ту функцию, которую мы хотели. Я убедился, что скачал то же самое. Прошло три гудка, прежде чем Шана ответила. Сара уже включила функцию громкой связи.

— Мам, мне понадобится записка за то, что я сегодня пропустила школу — сказала Сара.

— Почему ты пропустил школу, ты больна — сказала Шана.

— Нет, я была в больнице большую часть прошлой ночи с Хантером — объяснила Сара — Итак, к тому времени, как я вернулась домой, я была слишком измотана, чтобы идти в школу.

— Что случилось с Хантером? — спросила Шана, выражая искреннюю озабоченность.

— Он получил пулю в плечо, выпущенную из пистолета с близкого расстояния — заявила Сара.

— Что! Ты серьезно? Как он там? Он сможет в полной мере использовать свое плечо? — спросила Шана обеспокоенным голосом — Как это случилось? Все мне расскажи.

— Это произошло потому, что ты не была там, где обычно бываешь в среду днем, мама — твердо сказала Сара.

— Что, черт возьми, это значит, мы оба знаем, что я была бы на работе. Ты намекаешь, что Хантера подстрелили в магазине? — сказала Шана, зная, что это ложь.

— Нет, мама, это значит, что тебя не было в квартире номер четыре по Морган-авеню, шесть сорок четыре, с дядей Джеком. — спросила Сара.

Это было интересно, потому что тишина от Шаны была оглушительной. Собравшись с мыслями, она спросила: — Как давно ты знаешь?

— Почти с самого начала. Я случайно обнаружила дядю Джека и тебя, когда ты ужинала с ним как-то в пятницу вечером — сказала Сара. — Мне потребовалось несколько недель, чтобы узнать, где дядя Джек припарковал свой грузовик с инструментами, чтобы дождаться, когда ты приедешь за ним.

— Когда я сказала своему брату, он сказал, что проследит за этим, и сделал это — сказала Сара, продолжая. — Это он обнаружил дядю Джекса и ваше любовное гнездышко. Он повел туда Жасмин, и они смогли сфотографировать, как он тебя съедает. На самом деле они довольно наглядны.

Я мог слышать звуки рыданий, исходящие от Шаны, затем она сказала: — Я собираюсь прилететь домой в субботу утром. Нам с тобой придется сесть и разобраться в этой ситуации до того, как твой отец вернется домой.

— Мама, это еще не все. В прошлую среду дядю Джека обслужили в твоем любовном гнездышке, пока он ждал тебя. Я предполагаю, что ты не успела предупредить о своей поездке в Нью-Йорк, — сказала Сара. — Он вернулся домой в ярости, чтобы поставить свою жену Жасмин на место и дать понять, что развода не будет. Дядя Джек ясно давал понять, что собирается продолжать спать со своей шлюхой и оставаться женатым. Чего он не знал, так это того, что из-за дяди Джека и твоего поведения вы вдвоем свели Жасмин и Хантера вместе.

Я поднял большой палец, показывая, что согласен с тем, что она сказала. На лице Сары появилась широкая улыбка, потому что она поняла, что то, что она сказала, действительно все объясняло.

— Дядя Джек, вопреки решению суда, вошел в свой бывший дом и застал Жасмин и Хантера вместе — объяснила она. — В гневе он схватил пистолет и выстрелил в него. Мой вопрос в том, что ты хочешь, чтобы я сказала отцу, когда позвоню ему.

— Как и где сейчас Хантер и дядя Джек? — спросила Шана.

— Дядя Джек в тюрьме по обвинению в покушении на убийство — сказала Сара. — Хантер должен полностью восстановиться, но ему придется пройти серьезную реабилитацию. Итак, мама, еще раз, что мне сказать папе? Или ты хочешь, чтобы он узнал все кровавые подробности из интернет-газеты завтра утром?

— Дай мне несколько минут, чтобы собраться с мыслями, и я сама позвоню ему — сказала она. — Будет лучше, если я разберусь с ситуацией с ним со своей стороны.

— Хорошо, мам — сказала Сара. — Поздравляю, ты собираешься стать бабушкой. Жасмин на третьем месяце беременности, и, по словам Хантера, это его ребенок. Мы также знаем, что Жасмин обслужит тебя, как только ты вернешься домой.

Шана здорово сорвалась. Мне было все равно, потому что я чувствовал, что после того, что она сделала, расплата за ее поведение была оправданной. Сара подождала ответа и, не услышав его, положила трубку.

После этого звонка я встал и налил два виски. В один я добавил лед и колу. Свой я оставил чистым.

Поставив его перед ней, я сказал: — Я собираюсь выпить со своей дочерью по-взрослому, потому что она вела себя лучше, чем большинство взрослых. Я очень горжусь тобой, Лютик.

Мы оба ждали телефонного звонка. Мы выпили нашу первую выпивку вместе, как взрослые, и я готовил нам еще, когда зазвонил мой мобильный телефон. Я отправил его на автоответчик.

Когда я сел с нашими напитками, я включил громкую связь и набрал номер службы. Это было забавно, потому что все, что сказала Шана, это позвонить мне, когда у меня будет свободная минутка. — Дядя Джек случайно подстрелил Хантера, и нам нужно поговорить об этом.

— Папа, прежде чем ты ответишь, давай посмотрим, что об этом пишет интернет-газета — сказала Сара.

Она встала и принесла свой ноутбук. Когда мы вошли, то узнали, что вся эта история попала на первую полосу. У репортера было все это. Заголовок гласил: — Муж стреляет в любовника жены. — В нем все подробно объяснялось. Отношения между ними четырьмя были выставлены на всеобщее обозрение. Было удивительно, как объяснялась вся эта сложная неразбериха.

Что потрясло нас больше всего, так это то, что мы узнали, что Джек Парсонс не было его настоящим именем. Он годами пользовался украденным удостоверением личности. Его настоящее имя было Рэймонд Джон Смит, у которого была судимость за мелкую кражу. Когда они проверили его отпечатки пальцев, его настоящая личность была раскрыта. Настоящим шоком было то, что на его арест был выдан ордер за хранение наркотического вещества с целью распространения.

В этом имени было что-то такое, что запечатлелось у меня в голове. Я думал об этом несколько минут, прежде чем это пришло мне в голову. Первое, что я сделал, это нашел номер телефона полицейского управления и рассказал дежурному о его большом грузовике с инструментами и о том, какую область он охватил. Я предложил ему получить ордер на обыск и проверить его. Когда он спросил, почему, я ответил, что потому, что никто из тех, кто его знает, никогда не видел, чтобы он что-то из этого продавал.

Я зашел в Fасеbооk и ввел в поиск имя Гаса Чарльза. Перебрав их кучу, я наконец нашел его лицо. Прочитав его профиль, я позвонил в справочную и получил его номер телефона. Я позвонил, и мне ответила женщина. Это была его жена.

— Мэм, я старый школьный приятель вашего мужа — сказал я. — Я столкнулся с ним сегодня утром в аэропорту Сент-Луиса и хорошо поболтал. Причина, по которой я звоню, заключается в том, что мне нужно имя бывшего мужа его младшей сестры Эшли, который исчез.

— Его зовут Рэймонд Джон Смит — сказала жена Гаса. — Он задолжал более шестнадцати лет алиментов на ребенка.

— Возможно, вы захотите сообщить ей, что он сидит в тюрьме Кейп-Жирардо, штат Миссури. Он использовал фальшивую личность и использовал имя Джек Парсонс.

— Ты серьезно? — спросила она.

— Да, это так, и сделай мне одолжение — сказал я. — Дай Эшли знать, что у него также был роман с моей женой, девичью имя которой Шана Ричардс.

— О боже, Эшли все еще говорит о диких вещах, которые они делали тогда. — сказала она. — Это сильно ударит по ней. Могу я дать твой номер Эшли?

— Пожалуйста, сделай это — сказал я. — Моя будущая бывшая жена приедет домой в субботу.

Сара была в шоке. Честно говоря, я тоже. Я написал Жасмин и спросил, дома ли она, чтобы она сразу же приехала.

— Папа, мама знала, кто он такой, когда ты впервые ее встретил — сказала Сара. — О какой еще лжи мы собираемся узнать?

— Я не знаю, но мне начинает казаться, что они заново переживали дни славы — сказал я. — Интересно, чем еще они занимаются вдвоем.

Нам потребовалось несколько минут, чтобы переварить всю информацию, которую мы только что обнаружили. В каком-то смысле это сводило с ума, потому что чем больше мы с дочерью узнавали, тем больше вопросов это вызывало.

Когда мы услышали стук, Сара пошла открывать дверь. Я встал и приготовил Жасмин виски с колой. Который я протянул ей, когда она вошла на кухню. Первое, что мы ей показали, была обновленная онлайн-статья. Это было для нее открытием.

Сара не забыла рассказать о разговоре между моей женой и ней, чтобы Жасмин знала о том, что было сказано.

— Теперь есть очень большая вероятность, что ваш с Джеком брак может даже не быть законным — сказал я. — Тебе лучше попросить своего адвоката по разводам разобраться в этом.

— Я провела в больнице большую часть дня — сказала Жасмин. — Я как раз возвращалась домой, когда получила твое сообщение. Он ни за что не выйдет под залог.

— Становится все хуже — сказал я. — У него двое детей — дочь и сын, теперь уже совсем взрослые. Его бывшая жена была лучшей подругой Шаны в старшей школе.

Выражение шока на лице Жасмин мы с дочерью запомним на всю оставшуюся жизнь.

— Они знали об этом с первого дня нашей встречи — сказала Жасмин, начиная плакать. — Если у него был ребенок, почему я не забеременела до этого?

— Похоже, что ему, скорее всего, сделали вазэктомию до того, как он встретил тебя — сказал я. — Это единственное, что имеет смысл.

Я немного помолчал. Две дамы поговорили о том, что им до сих пор было известно. Я пытался понять, что еще происходит. Моя интуиция подсказывала мне, что в этой истории было нечто большее, чем мы знали.

— Дамы, я думаю, что то, что мы все должны делать, это разобраться во всем что происходило в наших домах — сказал я. — Чего-то в этой головоломке не хватает, и мне интересно, помогала ли Шана Джеку в чем-то еще, что он делал. Учитывая его историю с наркотиками, я должен задаться вопросом, мог ли он что-то скрывать. Если бы он это делал, то Шана была бы в этом замешана.

— Это звучит правдоподобно — сказала Жасмин. — Я знаю, что он ежедневно ездил на своем грузовике и уезжал на ночь.

— Хорошо, Жасмин, это звучит справедливо — сказала я. — Ты, должно быть, видела его записи о бронировании и получила много счетов за товары, которые он продавал?

— Джек всегда говорил, что этим занимается корпорация, и они задолжали за товары и оборудование — сказала Жасмин.

— Тогда он получал бы ежемесячные выписки по электронной почте или прямой почтой — сказал я.

— Ты видела что-нибудь из них? Ты когда-нибудь видела, как он переводил деньги обратно?

— Нет, но я знаю, учетную запись оutlооk Джека, мы могли бы пойти посмотреть — сказала она.

Мы пошли к ней домой и открыли домашний компьютер, и после того, как она вошла в систему, она открыла почту Windоws. Конечно, это показало, что ничего не обнаружилось.

— Можно мне — спросил я.

Я начал тщательно все проверять и наконец нашел. У Джека было четыре неизвестных аккаунта электронной почты, связанных с ним. Всем нам было ясно, что он что-то скрывал.

— Жасмин, позвони в полицейский участок первым делом утром, чтобы дать им информацию о доступе к электронной почте Джека — сказала я. — Я иду домой, чтобы обыскать весь дом, чтобы посмотреть, смогу ли я найти деньги или наркотики. Я хочу убедиться, что наш дом ни для чего не использовался.

— Я сделаю то же самое. Что мне делать, если я что-нибудь найду? — спросила Жасмин.

— Позвони мне, я приеду, и мы обсудим, что делать. Я собираюсь пройтись по нашему дому с частой расческой — сказал я. — Очевидно, что мы должны защищать свои собственные задницы.

— Папа, ты действительно думаешь, что мама позволила бы Джеку хранить вещи в нашем доме? — спросила Сара.

— Основываясь на их отношениях, я больше не могу предполагать, что она этого не сделала — сказал я. — Сначала посмотри в места, в которые ты обычно не заходила бы, если бы это не было чем-то необходимым.

Мы с Сарой пошли домой. Я достал фонарик и убедился, что он работает.

— Я иду в гараж, чтобы попасть на чердак — объяснил я. — Там ничего не должно было быть, так как мы сделали дополнительную изоляцию.

Мне пришлось передвинуть арендованную машину, установить лестницу, взобраться наверх и расстегнуть задвижку. Используя фонарик высокой яркости, я оглядел комнату, но ничего не нашел. Я хотел развернуться на лестнице, чтобы оглянуться, когда потянулся, чтобы схватить что-нибудь, чтобы поддержать меня. Вот тогда я кое-что почувствовал.

Я спустился, развернул лестницу и снова полез наверх. Там в ряд стояли пять огромных мешков для мусора. Из тех, что я бы отвозил на мусорницу раз в неделю. Когда Сара услышала глухой стук первого мешка, упавшего на пол, она прибежала.

— Убери это с дороги — попросил я. — Мне нужно сбросить еще четыре штуки.

Когда второй упал на пол, он разорвался. Оттуда выпали пачки двадцатидолларовых банкнот. Я сразу подумал, что если здесь были деньги, то их наркотики в доме Жасмин. Как только все пятеро оказались на полу гаража, я заметил еще одну плоскую сумку, лежащую в стороне. Я поднял ее и начал спускаться по лестнице, остановившись, чтобы снова запереть вход на чердак.

— Сара сбегай к Жасмин и расскажи ей, что мы нашли, пока я проверяю эти мешки — попросил я.

Ей потребовалось около пяти минут, чтобы вернуться. Все пять мешков были заполнены пачками наличных. Шестой пакет был бухгалтерской книгой Джека.

— Гарольд, ты не мог бы приехать и проверить мой дом? — спросила Жасмин.

— Сразу после того, как я позвоню в полицию – ответил я.

Я позвонил в полицию, и они сказали, что пришлют патрульную машину. Жасмин, Сара и я пошли к ней домой, прихватив с собой бухгалтерскую книгу Джека. Осматривая ее чердак, я нашел небольшой сундучок с брикетами кокаина. Я положил к нему гроссбух. Я снова позвонил в полицию и попросил, чтобы они послали детектива вместе с патрульной машиной.

Нам потребовалось более трех часов, чтобы полицейские завладели деньгами и наркотиками. Нам пришлось объяснять все, начиная с момента стрельбы и до сих пор. Когда детектив ушел, он сказал, что они возьмут мою жену под стражу для допроса, когда она вернется в Кейп в субботу.

— Прямо сейчас мы не можем связать деньги ни с чем — сказал детектив. — Это будет подсчитано, записано и заперто. Мы запишем это как добровольно переданное вами мистер Филлипс в качестве найденных денег.

— Спасибо, офицер — сказал я. — А как насчет наркотиков, которые мы нашли в доме моего соседа?

— Потому что там жил Джек Парсон — сказал он. — И его жена с вашей помощью сдала их, ей не предъявят обвинения, но ему предъявят.

— Вы вернетесь с ордером на обыск, к кому-нибудь из нас завтра? — спросила Жасмин. — Детектив, вам лучше всего записать адрес электронной почты моего мужа и его пароль. Войдите в оutlооk непосредственно с помощью браузера. Его jасkраrrsоns@оutlооk.соm, пароль «whitеrаbbit».

— Я не думаю, что мы должны это делать, — сказал детектив. — Если вы найдете небольшое количество наркотиков, спустите их в унитаз и избавьтесь от них. Я полагаю, что большая часть того, что есть у Джека, находится в его грузовике, который отбуксируют, пока мы не получим постановление суда, позволяющее нам обыскать его. Спасибо вам за информацию о его учетной записи электронной почты. Я буду запрашивать постановление суда, чтобы обыскать его.

Мы смотрели, как уходит полиция, и я сказал: — Не знаю, как вам, но мне нужно выпить чего-нибудь крепкого.

— Ты собираешься сообщить маме, что происходит — спросила Сара.

— Я думаю, что если бы мы это сделали, это насторожило бы ее, если бы она узнала, что мы нашли деньги — сказал я. — Лучше оставить то, что мы знаем, в руках детектива. Завтра, пока ты будешь в школе, я закончу осмотр обоих домов, чтобы убедиться, что там все еще ничего не спрятано.

— Спасибо, Гарольд, я была бы тебе очень признательна — сказала Жасмин.

— Жасмин все изменилось. Я ни за что не оставлю теперь свою дочь одну.

— Могу я переночевать здесь? — спросила Жасмин.

— Конечно, ты можешь спать в той комнате, что раньше была комнатой Хантера — сказал я.

Нас троих разбудили звуки полицейских сирен посреди ночи. Полиция поставила машину без опознавательных знаков для наблюдения за нашими домами. Они поймали кого-то, кто пытался проникнуть в дом Жасмин.

Было около пяти утра по нашему времени, когда я позвонил своей жене. Я сидел снаружи во внутреннем дворике, пил свой первый кофе и пару раз курил. Она ответила сразу же.

— Гарольд, здесь, дома, полный бардак. Джек случайно подстрелил Хантера — сказала Шана. — Пуля прошла насквозь. К счастью, он полностью выздоровеет. Полиция задерживает Джека до тех пор, пока они не закончат свое расследование.

— Ты говорила с Жасмин, чтобы узнать, что она знает? – спросил я.

— Нет, мы с Сарой проводим большую часть нашего времени в больнице — ответила она. — Я поговорю с ней сегодня в ее офисе и расскажу тебе ее версию истории. Есть какие-нибудь известия о том, когда ты будешь дома? Мы все хотели бы тебя видеть.

— Прямо сейчас мы следим за погодой и все улаживаем — сказал я. — Если поступит приказ об эвакуации, я смогу вернуться домой раньше, чем ты думаешь.

Ей потребовалось несколько секунд, чтобы ответить: — Ты серьезно?

Я ответил: — Проверь сводки погоды, к нам приближается ураган. Мы могли бы получить приказ об эвакуации через несколько часов. Если это произойдет, я отправлюсь домой.

— Обещай мне, что позвонишь мне, чтобы я могла убедиться, что дома для тебя все готово, если это произойдет — попросила Шана.

— Хорошо — сказал я. — Поговорим с тобой позже. Пока

Теперь я знал из короткого разговора, что она не могла признаться в правде и никогда не признается. Это также сказало мне, что все чувства, которые она испытывала ко мне, были полностью мертвы. Теперь я мог приступить к разводу без каких-либо угрызений совести.

После того, как я отвез Сару в школу, Жасмин последовала за мной на моем грузовике, чтобы я мог вернуть арендованную машину. Затем мы вернули ключ от отеля и забрали мой багаж. Я предложил ей, пока я не вернусь домой, навестить Хантера и получить ключ от его квартиры, чтобы она могла временно остаться там.

Мы с брокером по недвижимости осмотрели четыре дома, все ранее принадлежавшие кому-то, и я сказал, что давайте перейдем к недавно построенным. Первый, на который мы посмотрели, был с двумя акрами земли. Если бы я купил его, Саре не пришлось бы менять школу.

В нем было все, что мне нужно, с недостроенным подвалом. Я выставил свое предложение на покупку этого дома. Брокер по недвижимости подумал, что я веду себя слишком агрессивно. Оставив это пока, я пошел и купил новый комплект дверных замков.

Когда я вернулся домой, я написал Жасмин и Саре, чтобы они знали, где я был. Именно тогда я начал обыскивать остальную часть дома. Слава богу, я не нашел наркотиков, но нашел пачку облигаций местного банка на предъявителя на сумму десять тысяч долларов каждая, которые подлежали оплате по требованию.

Я включил ранние новости и обнаружил, что местная полиция проинформировала телевизионную станцию о том, что они провели обыск в обоих наших домах и обнаружили много вещей, которые они конфисковали, которые могут быть связаны с человеком, ответственным за стрельбу. Было также отмечено, что будут выдвинуты дополнительные обвинения. Я полагал, что они сделали это заявление, чтобы снять с нас накал страстей.

Сменив все замки и сбросив все коды безопасности, я продолжил поиск. Я нашел несколько очень красивых дорогих украшений, о которых никогда не знал, что у моей жены есть. Наконец, очистив дом, я вернулся на чердак, чтобы еще раз хорошенько все осмотреть. Именно тогда я обнаружил дополнительные мешки с наличными. Они выстроились в ряд у самого дальнего угла, скрытого в темноте.

Эти тоже были набиты наличными. Воспользовавшись выданной мне карточкой, я снова позвонил детективу и сообщил ему о том, что обнаружил. Прежде чем они прибыли, я достал из каждой сумки по несколько пачек наличных и оставил их на чердаке для себя. Я начинал верить, что Джек годами продавал наркотики с хорошей прибылью.

Детектив вынес двадцать мешков из дома, качая при этом головой. Я думаю, как и мне, ему было трудно поверить в то, что я обнаружил. Именно тогда я понял, что если бы я оставил бухгалтерскую книгу с наличными деньгами, все это было бы связано.

— Офицер, мы были их ближайшими соседями в течение двадцати лет. Мог ли он продавать наркотики все эти годы? — спросил я.

— Учитывая, что он жил под вымышленным именем дольше, чем это, я бы сказал, что это было более чем возможно — объяснил он. — Есть множество примеров того, как женщины годами жили с серийными убийцами, не зная об этом. Почему это должно быть по-другому? Я действительно хочу расспросить вашу жену о ее отношениях с ним и о том, как долго это продолжалось.

— Тогда вам следует знать, что вчера поздно вечером я узнал, что Джек, как мы его называем, был мужем лучшей школьной подруги моей жены до того, как он женился на Жасмин — объяснил я. — Его бывшая жена Эшли, возможно, прилетит в эту субботу, чтобы лично убедиться в том, что ей сказали.

Он посмотрел на меня с улыбкой, как только Жасмин въехала на подъездную дорожку.

— Это становится все интереснее. Знает ли об этом его нынешняя жена? – сказал он.

— Да, и я собираюсь пойти и полностью обыскать ее дом — сказал я. — После вчерашней попытки взлома мы подумали, что мне лучше это сделать.

— Я буду готов к тому, что мне снова позвонят — сказал детектив с улыбкой. — Сегодня я собираюсь во второй раз допросить Джека позже. В грузовике был фальшивый пол, заполненный кокаином. Он сядет навсегда.

Жасмин подошла и сказала: — Офицер, рада снова вас видеть. Вам следует ожидать звонка от моего адвоката относительно личности моего мужа. Он хочет использовать это, чтобы мой брак был немедленно расторгнут.

Жасмин смотрела, как детектив отъезжает. Следуя его совету, мы обыскивали ее дом, и если находили что-нибудь похожее на наркотик, мы смывали его в унитаз. Лучше перестраховаться, чем потом сожалеть. Жасмин начала собирать свою одежду, которую она перевозила в квартиру моего сына по соображениям безопасности.

Как и у меня, мы нашли облигации на предъявителя, которые она упаковала, чтобы взять с собой. Когда мы закончили, она была рада обнаружить, что мы нашли так мало всякой дряни. Я сказал, что сделал предложение о недавно построенном доме. Я сказал, что собираюсь частично использовать облигации на предъявителя, чтобы оплатить его, если мое предложение будет принято. Она спросила, кого я использовал в качестве агента, и я сказал ей.

— Как ты думаешь, Шана работала с ним? — спросила Жасмин — Или он обманывал ее так же, как и нас?

— Это неизвестно, потому что у нас были ключи от домов друг друга в течение многих лет — отметил я. — Он мог войти, когда нас всех не было дома, и спрятать вещи в любое время. Что меня удивило, так это то, что он был недостаточно умен, чтобы сделать большую часть своих сбережений законными.

Мы с дочерью вместе поехали навестить Хантера. Он признался мне во всем. Я узнал, что это началось примерно в последний раз, когда я был на очередной вахте.

Хантер медленно приходил в себя. Он не знал, поженятся ли они с Жасмин, поэтому они решили, как пара, жить вместе, чтобы увидеть, что с разницей в возрасте все получится.

— Я не могу спорить с этой логикой, сынок — сказал я. — Это звучит зрело и хорошо продумано.

— Спасибо, папа — сказал Хантер. — Я ценю все, что ты делаешь для Жасмин. Теперь, когда я вижу это с твоей стороны, я не знаю, как ты с этим справляешься.

— Сынок, мне может не понравиться то, что сделала твоя мать — сказал я. — Но я не был рядом с ней из-за выбранной мной профессии. Одиночество привело твою мать в другое место. Если у меня когда-нибудь будут другие отношения с противоположным полом, мой образ жизни должен будет измениться.

Сара посмотрела на меня, а затем сказала: — У тебя нет гнева или ненависти, и ты не винишь ее за то, что она сделала. Я хочу убить ее.

— Послушай, я поставил работу на первое место и оставил воспитание вас обоих ей — сказал я. — Когда вы выросли и стали самими собой, у нее не осталось никого, кто бы уделял ей внимание и любовь, в которых она, по-видимому, нуждалась. Мне грустно из-за того, что она сделала, но я не могу ненавидеть ее за это и не буду осуждать ее, даже если это положило конец нашему браку. Кроме того, у нее может быть гораздо больше проблем, с которыми ей придется столкнуться.

— Например? — сказал Хантер.

— Если полиция сможет связать ее с тем, что делал твой дядя Джек — сказал я. — Она тоже проведет много времени за решеткой.

Меня никогда не перестает удивлять, что большинство не может видеть то, что находится прямо перед ними. Правда, которую я сказал обоим своим детям, лишила их дара речи.

В субботу около девяти утра я получил известие, что мое предложение о покупке дома принято. Полчаса я сидел в офисе брокера, передавая ей средства для огромного депозита, используя некоторые из найденных мною облигаций на предъявителя, когда я получил текстовое сообщение, в котором говорилось: — Мы можем встретиться? Я сестра Гаса, Эшли. Я написал в ответ: — Где ты? Она ответила эсэмэской: — В аэропорту. Я буду там через пятнадцать минут.

— Вы получили исключительно хорошую цену за свой новый дом — сказал брокер. — Я был удивлен, что продавец ухватился за это.

— Вот почему я спросил вас, продал ли он уже что-нибудь из его домов — сказал я. — Ничто так не подтолкнет к продаже, когда у тебя несколько в наличии и ничего пока не продано, как скорое предложение.

Покончив с этим, я направился в аэропорт.

Как только я вошел в дверь, я увидел ее. Я знал, что это должна была быть она, потому что маленький аэропорт был пуст, так как самолет только что вылетел обратно в Сент-Луис с пассажирами, которых он только что подобрал.

Эшли была очень симпатичной дамой. Ее каштановые волосы были уложены таким образом, чтобы подчеркнуть мягкость ее лица. У нее была привлекательная фигура, которую ей не нужно было пытаться улучшить, надевая одежду, скрывающую определенные недостатки. Женственно выглядящий синий джинсовый наряд демонстрировал класс без экстрима. Мое первое впечатление о ней было то, что она была женщиной, которой было комфортно просто быть.

Она подошла ко мне и сказала: — Ты действительно не сильно изменился по сравнению с фотографиями, которые Гас загрузил и отправил мне. Приятно познакомиться, мистер Филлипс.

— Пожалуйста, зовите меня Гарольд — сказал я, протягивая ей руку.

Мы зашли в ресторан аэропорта и сели за столик. Я предложил угостить ее ранним обедом, и она согласилась. В первое время мы просто сидели и разговаривали, узнавая немного друг о друге. Она заметила, что я не ношу кольца. Я сказал ей, что никогда не надевал его, когда был на буровых установках, а когда я узнал от дочери о романе моей жены, не видел причин когда-либо надевать его снова. Я узнал, что после развода она вернула себе девичью фамилию.

Мы были в середине нашего раннего обеда, когда последний утренний самолет прибыл из Сент-Луиса. Мы с Эшли сидели у окна, что позволяло нам наблюдать, как выгружающиеся пассажиры проходят через ворота. Это также дало нам неограниченный обзор открытой территории небольшого аэропорта.

Официантка только что наполнила наши кофейные чашки, когда я заметил Шану, входящую в ворота. Я поднял руку и помахал. Эшли обернулась, чтобы посмотреть, кому я машу. Шана, когда увидела нас двоих вместе, она просто остановилась в шоке, когда ее лицо стало совершенно белым. Я знал, что она не читала местную газетенку в Интернете, поэтому она понятия не имела, что происходит на самом деле. Пока она приспосабливалась к новой реальности, мы наблюдали, как детектив подошел к ней и представился, продемонстрировав свой значок. Мы наблюдали, как он сопровождал ее, чтобы забрать ее багаж.

— Она понятия не имела, что ты в городе, не так ли? — сказала Эшли.

— Нет, мы намеренно скрыли от нее этот факт — сказал я. — Все, что она планировала сделать для решения этой проблемы, было выброшено в окно. Она собирается узнать о наличных деньгах, наркотиках и бухгалтерской книге, которая была найдена в наших с Жасмин домах.

— Могу ли я иметь честь вести ваше дело о разводе — спросила Эшли. — Будет забавно сделать это. Тот факт, что мой бывший и она вместе, поднял много вопросов обо всем, что мы тогда делали вместе.

— Позволит ли вам ваша работа летать туда и обратно, пока вы этим занимаетесь? — спросил я.

— Я управляю своей собственной бракоразводной фирмой из своего дома — сказала Эшли. — Кроме того, я все равно буду здесь разбираться со своим пропавшим бывшим.

Наверное, я улыбнулся, потому что она сказала: — Я думаю, у нас есть договоренность, если у вас есть принтер, мы можем написать контракт сегодня.

Мы взяли ее багаж и бросили его в кузов моего грузовика. Я сказал ей, что ее бывший муж сидит в окружной тюрьме в Джексоне. Она сказала, что хотела бы поговорить с ним, поэтому я подвез ее и подождал, пока она войдет. Ей потребовалось около часа, прежде чем она вышла.

— Он был шокирован, увидев меня — сказала Эшли. — Он спросил, как я его нашла, и я сказала, что это благодаря тебе. Затем я сказала ему, что полиция обыскала его дом и ваш, забрав все найденные наркотики и денежные средства. Я сообщила, что они нашли бухгалтерскую книгу, которую вела Шана. Его лицо побелело.

Я посмотрел на нее и улыбнулся еще шире, чем раньше. Взял мой мобильный и позвонил детективу. Он ответил после первого же гудка. Я рассказал ему, что я узнал и как. Он сообщил мне, что проведет сравнение почерка, чтобы выяснить, связано ли это с наркотиками, и с наличными деньгами, потому что в бухгалтерской книге был их список контактов с теми, кому они поставляли и у кого покупали.

— Итак, моя будущая бывшая, возможно, была замешана в этом с самого начала — сказал я. — Это облегчит процесс развода, ей понадобится ее доля для оплаты юридических счетов.

— Да, это так, мы предъявим ей обвинение позже сегодня как соучастнице — сказал детектив. — Это означает, что, по крайней мере, до понедельника, когда она получит слушание об освобождении под залог, выйти ей не удастся.

Покончив с этим, мы отправились ко мне домой, чтобы начать составлять заявление о разводе. По дороге я объяснил, как были устроены наши финансы большую часть нашей супружеской жизни.

— Умный ход с вашей стороны — сказала Эшли. — Имея отдельные сберегательные счета, мы можем утверждать, что это не было связано с браком.

Мы сели, как только вернулись домой, и она начала работать над заявлением о разводе, пока я заваривал кофе. Я отправил ей по электронной почте фотографии, которые мне предоставила Жасмин.

Я сказал ей, что мне не нужен этот дом из-за того, что произошло. Эшли спросила, хватит ли у Шаны денег, чтобы выкупить меня. Я сказал, основываясь на том, как мы разделим семейные средства, она должна. Потребовалось еще около двух часов, чтобы достичь точки, когда мы были готовы к печати. Как раз в тот момент, когда мы разбирали копии и готовили их к отправке в окружной суд в понедельник, моя дочь вернулась с прогулки со своими друзьями.

Для них двоих это было мгновенное влечение. После знакомства я объяснил своей дочери, кто она такая.

— Сара, я хочу познакомить тебя с Эшли Линн Чарльз — сказал я. — Ее семья все еще живет здесь в Датчтауне.

— Эшли, это моя дочь Сара, — сказал я. — Которая переедет со мной в мой новый дом на следующей неделе, как только мы купим мебель.

Глаза Сары расширились от волнения, когда она прыгнула в мои объятия, крепко обняв меня, прежде чем сказать: — Что ты купил?

— Недавно построенный дом с тремя спальнями, открытой планировкой, гаражом с двумя отсеками, недостроенным подвалом на первом этаже и приподнятой террасой во внутреннем дворике. С этим есть только одна проблема.

— Что это за папа? — спросила Сара.

— Это не благоустроено — сказал я. — Итак, я буду смотреть на цену после планирования в понедельник.

Ее глаза широко раскрылись. Сара много лет мечтала о бассейне. Моя причина не делать этого заключалась в том, что я не собирался портить ландшафтный дизайн, который был уже сделан.

Так как было как раз время ужина, я спросил их, куда они хотят пойти. Обе они выбрали «Рубиновый вторник» из-за их огромного салат-бара. После ужина мы отвезли Эшли в пункт проката автомобилей «энтерпрайз», чтобы она могла взять машину.

Сара спросила Эшли, не хочет ли она пойти с нами посмотреть мебель в воскресенье. Эшли сказала, что с удовольствием. Так вот что мы сделали.

В понедельник я сидел в зале суда и наблюдал, как судье предъявляются обвинения человеку, известному мне как Джек Парсонс, и моей жене. Джеку было отказано в освобождении под залог. Залог за мою жену был установлен в пятьсот тысяч долларов, что означало, что она должна была внести десять процентов.

Эшли подошла к ней и обслужила ее от моего имени, а затем обслужила своего бывшего мужа для поддержки спины. Когда Эшли вернулась ко мне, она взяла мою руку в свою. Я знал, что и Джек, и Шана должны были это заметить. Вместе мы вышли, оставив их наедине со своими мыслями.

Ранее в тот же день я сбросил остальные облигации на предъявителя, необходимые для завершения покупки дома. Эшли подала заявление и оплатила судебные издержки по моему разводу.

В четыре часа того же дня я отправился завершать покупку своего нового дома. Я только что вышел из офиса по оформлению прав собственности на землю с совершенным переводом и процентами от облигаций на предъявителя в форме чека в моих руках, когда позвонила Эшли.

Она нашла письмо в своей арендованной машине. Это была записка с требованием. Они держали мою дочь Сару и хотели получить все, что у меня было, что не было передано копам. Мой ответ должен был прийти тем же способом, каким они его отправили.

Я попросил Эшли сказать, что встречусь с ними в государственном парке «Тропа слез» сегодня в полночь. Сообщил географические координаты места, где я хотел с ними встретиться. Возвращаясь домой, я несколько раз задумался об этом. Я схватил несколько небольших баллонов с пропаном и прикрепил один к ручной установке сварщика. Положив его в свой грузовик, я выкопал старую палатку, которой не пользовался много лет, и бросил ее вместе с арбалетом.

Прошло совсем немного времени, прежде чем я поставил свою палатку. Я провел там весь вечер. Взяв свою спортивную сумку, наполненную необходимыми инструментами, я направился в темноту. Место, которое я выбрал, находилось вдоль могучей Миссисипи на краю обрыва. Много лет назад штат сделал это смотровой площадкой на реке. С этой точки зрения, как только вы сошли с края, дорога вела прямо к реке.

Я привязал спортивную сумку, набитую бумагой, к перилам и повесил ее через край. Чтобы достать сумку, вам пришлось бы прислониться к перилам. Мне потребовалось три часа, чтобы вырезать болты так, чтобы не осталось ничего, что удерживало бы перила на месте. Мне повезло, потому что пошел дождь.

Я спрятался, наблюдая за тропой, и увидел, как вошел один человек. Используя очки ночного видения, я увидел детальное изображение лица мужчины. Он и его братья жили недалеко от Датчтауна и были друзьями Джека Парсонса. Я должен был спросить себя, был ли он частью наркоторговли.

Я подождал еще полчаса, чтобы убедиться, что за ним не следили. Площадка была освещена яркостью полной луны. Дождь прошел, оставив местность мокрой. Затем я вышел на поляну позади него.

— Вот как это происходит, Эрл — сказал я, включив фонарик высокой интенсивности, сфокусированный на веревке. — То, что ты хочешь, прикреплено к перилам. Оно твое, как только твои братья высадят мою дочь там, где остановился мой адвокат.

— Как только мой адвокат позвонит мне, я опущу арбалет и уйду — сказал я.

— Если я не соглашусь? — сказал Эрл.

— Я всажу стрелу тебе в середину горла и сегодня ночью отправлюсь за остальными твоими братьями — сказал я.

Эрл не мог раскрыть мой блеф. Он достал свой мобильный телефон и позвонил. Было забавно стоять и смотреть, как он потеет. Он ясно видел, что в моем арбалете было три стрелы.

— Джек решил, что ты размяк, — сказал Эрл. — Он планирует побег и нуждался в облигациях на предъявителя, чтобы вывезти его и твою жену из города.

— Я думаю, ты и твои братья записаны в бухгалтерской книге — сказал я.

— Откуда ты знаешь о бухгалтерской книге? — спросил Эрл.

— Я передал ее копам — сказал я. — Я думаю, что это всего лишь вопрос времени, когда вы все рухнете. Если моя дочь будет благополучно возвращена, вы, возможно, захотите подумать о том, чтобы использовать то, что находится в сумке, для того, чтобы исчезнуть.

Эрл начал паниковать. Незнание действовало на него угнетающе. Он спросил, не может ли он сделать еще один телефонный звонок. Я одобрительно кивнул головой.

Я слушал, как он говорил. — Оставь девушку и беги. У полицейских есть то, что мы хотели, — бухгалтерская книга. Если к девушке прикасались, мы все мертвы. Это просто вопрос времени.

Прошло еще десять минут, прежде чем зазвонил мой телефон. Это звонила Эшли, чтобы подтвердить, что Сара появилась и не пострадала. Я выключил свет и снова исчез в темноте. Эрл перегнулся через перила, чтобы поднять сумку. Поскольку ничто не удерживало его, вес его тела толкнул его. Покончив с этим, я вернулся в свою палатку и лег спать на ночь.

Им потребовалось две недели, чтобы найти тело Эрла. Джек Парсонс не очень хорошо воспринял эту новость.

Я заехал к Эшли рано утром во вторник. Моя дочь выбежала поприветствовать меня. Меня пригласили на обильный завтрак, и я кое-что узнал. Наш окружной шериф уходил на пенсию. Отец Гаса и Эшли, как я узнал, был большой шишкой в местной демократической партии.

За завтраком я сказал, что хочу баллотироваться на эту должность. Он спросил, не соглашусь ли я начать государственные курсы, чтобы получить право на это. Я сказал — Да.

— Ну что ж, тогда я думаю, что вы официально начали свою предвыборную кампанию — сказал он.

Выражение гордости в глазах моей дочери сказало все это, когда она говорила: — Одна вещь, которую я узнала о своем отце, это то, что, когда он решает что-то сделать, это делается.

Я протянул дочери свой мобильный телефон и попросил ее прослушать разговор, который я записал с ее матерью в прошлую пятницу утром. Было интересно наблюдать за ними четырьмя, когда они слушали это.

Моя дочь сказала: — Мама никогда не собиралась быть честной с тобой, не так ли?

Я сказал: — Нет, я начал задаваться вопросом, не она ли заставила Джека вернуться в наркобизнес, используя деньги, которые я заработал, чтобы финансировать его?

Это мое откровение удивило их всех. Честно говоря, это меня задело.

— Просто чтобы мы все были на одном уровне, я думаю, что то, что произошло с тех пор, как Эшли нашла записку про похищение Сары, следует держать при себе — сказал я. — Потому что все обернулось не так, как хотели Джек и Шана.

С этими словами они наблюдали, как я звоню детективу, чтобы сообщить ему, что Джек Парсонс собирается предпринять попытку побега в ближайшие пару дней. Если бы это было успешно, я сказал ему, что двое влюбленных сбежали бы. Детектив серьезно сказал, что мне самому следовало бы стать полицейским, потому что с моей способностью выяснять вещи я был бы хорошим копом.

Мы уже возвращались в Кейп, когда зазвонил мой сотовый. Это была моя будущая бывшая Шана.

— Я выйду под залог через два часа — сказала она. — Мне было интересно, смогу ли я получить доступ в дом?

Эшли и Сара посмотрели на меня, гадая, какой будет моя реакция.

— Дом, которым ты можешь завладеть где-нибудь сегодня вечером — сказал я. — Мой адвокат отвезет твою машину в «любовное гнездышко» и вручит тебе ключ от нее и новые ключи от дома. Мы с Сарой вывезли из дома большую часть того, что мы хотели. Остальное мы возьмем, когда ты будешь на работе на этой неделе.

Я повесил трубку и сказал: — Эшли, если ты не возражаешь, большая часть новой мебели доставляется сегодня, и им заплатили за ее установку. Ты не возражаешь быть тем, кто будет контролировать, куда это должно идти?

— Я бы с удовольствием — ответила она. — Если я правильно помню, продавец бытовой техники будет там к десяти, а три мебельные компании — где-то после этого.

Сначала мы с Сарой высадили Эшли. Они обе впервые увидели новый дом. Им понравилась открытая планировка и размеры помещения. Сара выбрала, какая спальня будет ее. Ей нравилось, что у нее была собственная ванная комната и гардеробная.

— Папа, может нам взять кастрюли, сковородки и кухонные приборы из дома? – спросила она.

Я подумал об этом секунду и сказал: — Нет, давай начнем все сначала, как только мы соберем все личные вещи, которые нам нужны, и привезем их сюда. Я возьму все на себя, а вы с Эшли можете отправиться за покупками, чтобы купить то, что нужно дому.

— К счастью, на большинстве окон есть встроенные жалюзи — отметила Эшли. — Это даст вам уединение, пока вы не повесите шторы.

Мы с Сарой как раз собирались уходить. Мы с Эшли прощались, когда мой сын закричал — Папа.

Они с Жасмин только что вышли из дома напротив. Они подошли, и я представил их троих друг другу. Было интересно наблюдать, как Жасмин и Эшли оценивают друг друга.

Если вы не посмотрите на их цвет кожи, то станет очевидно, что по телосложению они очень похожи. Теперь я понял, почему меня так заинтересовала Эшли.

Прежде чем вернуться в дом, чтобы упаковать нашу одежду, я зашел в банк и открыл новый расчетный счет, переведя средства из своих сбережений. У меня есть обе новые дебетовые карты для нас с Сарой. Я также погасил остаток средств на кредитной карте и перевел на нее чек своей компании.

Коробки из гардероба, которые я подобрал, облегчали упаковку и перемещение. На их загрузку ушло всего пару часов. На дно одной из своих коробок я положил облигации на предъявителя, которые хранил. Мне потребовалось несколько минут, чтобы подняться на чердак и забрать оставшиеся деньги, которые я хранил. Сара взяла свой ноутбук, поэтому я напомнил ей на всякий случай сменить все пароли.

После того, как я выгрузил коробки с нашими вещами, дамы ушли. Я потратил время на то, чтобы вынести коробки, в которых стояла наша мебель, чтобы образовать горящую кучу в грязи на переднем дворе.

Я позвонил в аTT, чтобы подключить интернет. Дамы вернулись с грузовиком, полным новых вещей, как раз в тот момент, когда водители-курьеры уезжали. Хозяйская спальня была обставлена так же, как и спальня Сары. Были организованы гостиная и спальня. Деревянный стол и стулья стояли на открытом месте внутри кухни, где даже была стойка, за которой мы могли сидеть и есть, если бы захотели. В каждой комнате было все необходимое, чтобы начать наш новый дом. Все, что было нужно, — это интернет, чтобы заставить телевизор работать. Если бы нам было нужно, мы всегда могли бы посмотреть видео с ноутбука, если бы в этом районе был бесплатный Wi-Fi.

После того, как мы разгрузили грузовик, который был битком набит всем, кроме кухонной раковины, мы с Эшли отправились в мой старый дом, взяли машину Шаны и поехали к ней. Я наблюдал, как вошла Эшли, и ждал около часа, прежде чем она вышла.

Когда Эшли забралась в грузовик, я спросил ее: — Ты получила некоторые ответы, которые искала?

— Не совсем — сказала Эшли. — У них не было отношений, когда мы с мужем были вместе. Потом они ввязались в это дело. Я узнала, что она собиралась развестись с тобой, как только Сара закончит школу.

— Они были любовниками около шести лет — продолжала Эшли. — Рэймонд продавал наркотики все то время, пока вы его знали. Шана утверждает, что понятия не имела, что было в твоем доме, но я ей не верю. Я записала весь разговор благодаря Саре, которая синхронизировала свой телефон с моим.

— Как ты думаешь, мы должны отправить это детективу? — спросил я за рулем.

— Да, я думаю, что МЫ должны — сказала Эшли с хихиканьем. — Правильно ли я тебя понимаю в том, что ты хочешь увидеть, к чему могут привести наши отношения?

— Я думал, мы уже начали работать над этим — сказал я. — Даже твои родители заметили это влечение.

Эшли скользнула рядом со мной и сказала: — KFс или рыба с жареной картошкой были предложением Сары на ужин.

Мы выбрали KFс, прежде чем вернуться на новое место. Сара была занятой хозяйкой, пока нас не было, она уже постирала один комплект простыней, а второй положила в стиральную машину, чтобы застелить наши кровати. Большая часть продуктов была убрана, и включилась посудомоечная машина, которая быстро промыла и высушила наши тарелки, чтобы очистить их.

Я был приятно удивлен, что они взяли две бутылки виски и немного колы. Итак, каждый из нас выпил по стаканчику, когда мы впервые ели за столом.

После ужина я поднялся в хозяйскую спальню и убрал свои вещи. Я распаковал все коробки и повернулся к своему чемодану, который привез с собой. Я достал из чемодана кисточку для бритья и чашку и вспомнил, когда мой дедушка подарил мне эту старую чашку.

Дамы пришли, чтобы застелить кровать размера «quееn-sizе» и положить полотенца в хозяйскую спальню вместе с ковриками и небольшим контейнером для мусора. Они даже купили радиоприемник с будильником для моей тумбочки. Маленькие лампочки идеально сочетались с постельным бельем. Я рассмеялся, потому что они постелили по два узких ковра с каждой стороны кровати.

Сара, зная мой вкус, даже купила мне душ, мыло для тела и шампунь. Я собрал коробки и отнес их в кучу для сжигания. Я увидел, что у дам было еще несколько пустых коробок, поэтому я вынул их тоже.

На кухне все было готово. Мне пришлось обшарить все шкафы, чтобы посмотреть, как все устроено. Новый кофейник и тостер стояли на стойке. Новая микроволновая печь стояла на своем месте. Я был доволен тем, как все складывалось.

Дамы побежали вниз, чтобы забрать вещи для комнаты Сары, прихватив с собой несколько сумок, которых я раньше не видел. Прошло еще около часа, прежде чем они все закончили. На улице стояла прекрасная погода и я вышел на задний двор покурить и сжечь мусор.

Было интересно наблюдать, как дым поднимается в ночное небо. Я был так погружен в свои мысли, что чуть не пропустил звонок по мобильному. Это была моя будущая бывшая.

— Все это исчезло, — сказала она, — Из обоих мест. Где это?

— Лучше позвони детективу и спроси его — сказал я со смехом.

— Ты сдал в полицию? — сказала она. — Так как же тебе удалось вернуть Сару?

— Лучше спроси об этом Эрла или его братьев, если сможешь их найти — сказал я.

Молчание на другом конце провода сказало все. Я закончил разговор и положил сотовый обратно в карман.

Зазвонил телефон, это был мой сын, Хантер: — Папа, мы сняли дом через дорогу. Мама позвонила и хочет поговорить. Просто чтобы ты знал, я сказал ей, куда идти. Она не была впечатлена, так что ожидайте, что она тоже обвинит вас в этом.

Мы поговорили еще несколько минут. У него было несколько вопросов о дальнейших отношениях Жасмин и Эшли. Я указал, что общая мысль, которую нам обоим нужно было подчеркнуть, заключалась в том, что мы использовали их обоих и должны позволить им разобраться в этом между собой.

Покурив, я решил, что огонь прогорел достаточно, чтобы я мог уйти, так как сгорела большая часть картона. Я направился обратно в свой новый дом, и услышал, как работает стиральная машина. Сара подошла ко мне и пожелала спокойной ночи.

— Я запру дверь, когда поеду отвозить Эшли домой — сказал я.

Вы бы видели выражение лица моей дочери, потому что оно повергло меня в полное замешательство. Эшли спустилась по лестнице в новой ночной рубашке и домашнем халате. Это когда я сказал, что мне лучше пойти побриться и принять душ. Это ее одежда была в стиральной машине. Теперь я знал, почему у моей дочери был такой взгляд…

Меня разбудил стук в дверь. Мою дочь нужно было отвезти в школу. Я оделся и встретил ее у входной двери. Сара широко улыбнулась.

— Папа, ты уже много лет не выглядел таким счастливым — сказала она. — Я рада за тебя.

Я высадил ее, сказав, что вернусь, чтобы забрать ее.

Было приятно вернуться домой и расслабиться. Впервые с тех пор, как я покинул буровые установки, у меня не было никаких неотложных дел, кроме как обнимать Эшли, что, поверьте, я делал много раз. АТТ появились около обеда и установили интернет.

Отец и мать Эшли появились около часа с арендованной машиной Эшли и одеждой. Вскоре после этого пришел фотограф, который сделал профессиональный снимок меня для вывесок. Джордж Чарльз решил, что к концу недели у них будут подписи для регистрации моего пробега.

Я дал ему пять тысяч наличными на свою кампанию.

Эшли повела мать на экскурсию по новому дому. Гленде нравилось то, что Эшли начала с ним делать, чтобы сделать его своим. Из их разговоров я узнал, что она уже применяла свой стиль, когда помогала нам выбирать мебель.

— Джордж — спросил я. — Был ли у меня какой-нибудь шанс?

— Честно говоря, когда она пришла домой в субботу вечером — сказал он. — Я был в полном шоке, когда она сказала, что встретила мужчину, с которым собиралась провести остаток своей жизни.

— Когда в понедельник случилось это дерьмо — продолжил он. — Посмотрев координаты в картах Gооglе, она сказала, что Гарольд со всем справится и спасет Сару. Около часа ночи она появилась целой и невредимой.

— Сара объяснила, что она не знала, что произошло, но те, кто держал ее, были очень напуганы и быстро отключились после второго телефонного звонка. — Он продолжил: — По тому, как они взаимодействовали, она могла сказать, что они были родственниками.

— Это был Эрл Расин и его братья — сказал я. — Даже в старшей школе они были известны тем, что были бандитами. Когда он оказался лицом к лицу с заряженным арбалетом с тремя стрелами менее чем в десяти футах от него, его отношение изменилось. Я дал ему один шанс освободиться или умереть. Он немного подумал об этом. Поэтому, чтобы надавить на него, я сказал, позвони своим братьям и скажи им, что я приеду. Я могу честно сказать, что он был еще жив, когда я ушел от него.

— А что теперь? — спросил Джордж.

— Время покажет — ответил я. — Кто знает, что принесет будущее.

Улыбка появилась на лице отца Эшли, когда он сказал: — Добро пожаловать в семью Гарольд. Я был бы горд, если бы у меня был внук от тебя.

Из этого заявления я узнал все, что мне нужно было знать о человеке, который сидел за столом напротив меня. Он был такой же старой закалки, как и я. Каждый из нас был похож на братьев Джеймс, которые стали больше, чем были при жизни. В нашей повседневной жизни мы делали бы то, что нужно было сделать. Мы были крепки, как красная грязь Миссури.

Прошло шесть месяцев с тех пор, как я вернулся домой. Мы все смотрели местную станцию, ожидая результатов. Мои родители, родители Эшли, Жасмин и Хантер, которые только что поженились, по очереди держали на руках моего новорожденного внука.

Шана и человек, известный нам как Джек, были приговорены к пожизненному заключению без права досрочного освобождения. Мой развод был завершен. Мой бывший работодатель, используя принадлежащие мне акции, и пенсионный фонд моей компании досрочно дал мне полную пенсию. Джордж покраснел от радости, потому что я довольно комфортно лидировал в гонке на место шерифа. Сара получила свой бассейн. У Эшли теперь было четыре сотрудника, работающих в подвале нашего дома, где мы оборудовали ее офис, и ее новое местоположение становилось довольно успешным.

Я подошел и опустился на колени перед Эшли, прежде чем мы присоединились к нашим сторонникам на праздновании выборов, и сказал: — Ты выйдешь за меня замуж?

Когда она сказала «Да», я надел кольцо ей на палец. В тот же самый момент новости объявили меня победителем.

Джордж был горд, как павлин в полном цвету, не только из-за нашей официальной помолвки, но и из-за того, что в городе появился новый шериф.