Мужчина в зеркале

Этот полный перевод рассказа, который был уже частично на этом ресурсе. С небольшими правками после еще одного прочтения решил выложить его полностью, с самого начала.

Я выскочил из дома так быстро, как могли нести меня мои ноги. Короткими быстрыми шагами я сбежал вниз по лестнице своего крыльца. Я пытался бежать по траве, но знал, что у меня не получится. К тому времени, как я добрался до тротуара, сдерживаться было уже невозможно. Оно рвалось наружу быстро и настойчиво, и у меня не оставалось выбора.

Итак, я остановился на месте, наклонился и уперся руками в колени. Потом меня сильно вырвало.

На тротуаре лежали не только гамбургер и картофель фри, и не молочный коктейль. Там было гораздо больше. К отрыгиваемым кускам пищи примешивалась боль, которую мне приходилось терпеть, и желчь, которую мне приходилось глотать. Осознание того, во что превратилась моя жизнь, было для меня слишком трудным.

Там, в разноцветной рвоте, лежал мой брак… Все 10 лет.

Позади себя я услышал шаги, доносящиеся из дома. В отличие от тяжелых звуков моих ног, это были легкие шаги босых ног. Шаги босых ног по твердой земле последовали за мной, пока не оказались рядом.

«Арти, пожалуйста. ..» — услышал я, когда почувствовал, как меня обвила тонкая рука. Я яростно стряхнул ее и попятился, чтобы добраться до своей машины.

«Отойди от меня, Пейдж!» — Я закричал, когда из моего рта вылетела слюна со вкусом рвоты. Я порылся в кармане в поисках ключей и проклинал руку, которая отказывалась слушаться. Она была нервной и неконтролируемой. Я чувствовал себя детским автоматом, который стоит в торговом центре. Тем, с лапой, которая слабо пытается схватить плюшевых мишек, чтобы их поднять, перенести к люку и сбросить приз счастливчику, которому пришлось заплатить всего 25 центов. Когда я наконец ухватил ключи, я нажал кнопку на пульте дистанционного управления, чтобы отпереть двери.

«Арти, остановись. Пожалуйста. Давай вернемся в дом и поговорим». — Она умоляла меня. Я не ответил ей. Вместо этого я сел в машину и закрыл дверь, чтобы прервать ее. Затем я заглушил ее, включив зажигание и нажав на газ. Шум двигателя сделал ее протестующие крики неслышными.

Прежде чем я умчался в суматохе с визгом шин, я бросил последний взгляд на свою жену. Она стояла там, одетая только в халат. Ее руки были свободно скрещены на груди, как будто она обнимала себя. Волосы у нее были мокрые и растрепанные. Обеспокоенного выражения на ее лице было недостаточно, чтобы заставить меня забыть, что делало это лицо менее пяти минут назад.

Когда мы встретились глазами, я кое-что увидел. Скорее я заметил отсутствие кое-чего. Даже со всем ее беспокойством и заботой обо мне, я не увидел. .. ничего. Ни любви. Ни уважения.

Ее нерешительные мольбы меня зайти и поговорить были просто набором пустых слов. Это было то, что она должна была сказать в такой ситуации. На самом деле она не пыталась помешать мне уйти. Она не стучала бешено в мое окно, отчаянно заявляя о своей любви ко мне. Она даже не добавила старого клише «это не то, на что похоже». Ее поверхностное беспокойство было просто показухой. Ничего более.

Она меня не любила. Уже какое-то время она этого не делала.

Это был самый сокрушительный удар. Это было ужаснее, чем вид ее в душе со своим любовником. Пять минут назад она стояла перед ним на коленях, как будто молилась ему. Ее голова покачивалась взад и вперед над его твердым членом. Он исчезал у нее во рту и снова появлялся, покрытый слюной. Ее обручальное кольцо, казалось, сверкало, когда ее рука обвивалась вокруг стержня, чтобы облегчить ее оральные манипуляции. Все, что он чувствовал в этот момент, было так хорошо, что ему приходилось прислоняться к стене, чтобы оставаться в вертикальном положении. Он нежно погладил ее волосы, одновременно подталкивая бедра к ней, и подбадривал ее похвальными стонами.

Вода, стекающая по прозрачной двери душа, и пар, наполнявший ванную, казалось, делали эту сцену почти сказочной. Его мускулистое тело и ее мягкая женственность создавали картину контрастной красоты. Я был бы очарован, если бы это не было так мерзко.

Однако, это видение меркло по сравнению с прозрением, которое только что нахлынуло на меня. На самом деле, прозрение — это претенциозное, чрезмерно преувеличенное слово, особенно в этом случае. Это означает, что я только что понял то, что раньше ускользало от меня. По правде говоря, это осознание не было новым. Это было просто пробуждение старого, которое я проглотил, потому что не хотел ему противостоять.

Вот что происходит, когда вы глотаете яд. Если он вас не убьет, он попытается вырваться, оставляя вас склонившимся на тротуаре перед вашим домом.

Я вырвался, оставив на тротуаре свою двуличную жену. Прежде чем она исчезла из моего зеркала заднего вида, я увидел, как она покачала головой и повернулась, чтобы вернуться в дом.

«Арт? Ты в порядке? Что, черт возьми, с тобой не так?»

Я даже не ответил брату. Я протиснулся мимо него и вошел в его квартиру, даже не спросив разрешения. Он не возражал. Он просто смотрел на меня с любопытством, закрывая за мной дверь.

Я плюхнулся на его диван, как будто из меня высосали всю энергию. Он медленно подошел к креслу, которое было рядом с диваном, и сел, не сводя с меня глаз все время.

Я быстро и осуждающе осмотрел квартиру Лэнса. Я всегда так поступал, когда приезжал сюда. Я ничего не мог с собой поделать. Беспорядочный образ его жизни беспокоил меня. У него была повсюду разбросана одежда, груды грязной посуды в раковине (рядом с пустой посудомоечной машиной) и мусорное ведро, полное мусора. Это всегда заставляло меня оглядываться вокруг с отвращением.

Перед креслом, в котором он теперь сидел, я увидел лежащий на полу контроллер рS4. На телевизоре была приостановленная видеоигра в баскетбол, подтверждающая, что он играл в нее, прежде чем открыть дверь. Рядом с креслом лежали открытый пакет сhееtоs и полупустая двухлитровая бутылка Mоuntаin Dеw.

Какой взрослый мужчина играет в видеоигры в час дня? Мой брат-близнец, вот кто.

Я старше Лэнса на две минуты. Мы разнояйцевые близнецы. Меня зовут Артур МакКормик. Некоторые из вас, возможно, заметили что-то в наших именах — Артур и Лэнс. Да, у наших родителей было чувство юмора. Не знаю, чего они ожидали, выбирая для нас эти имена. Как будто нам суждено было сражаться друг с другом. Я просто рад, что у нас не было сестры, ее имя, скорее всего, было бы Гвен. Было бы тяжело объяснять людям, что у нас не было кровосмесительного любовного треугольника.

«Все в порядке, братан?» — снова спросил он, дотянувшись до моей ноги. Я все еще не отвечал ему. После нескольких минут ожидания он сдался, пожав плечами, и возобновил игру. Она продолжилась, судя по тому, что из телевизора доносились звуки скрежета кроссовок и спортивных дикторов, описывающих события на площадке.

«Разве ты не должен быть на работе?» — спросил я обвиняюще, полностью игнорируя заданный им вопрос.

Не отрываясь от своей игры, он усмехнулся и ответил: «А ты?»

Наблюдая за ним, я злился. Степень концентрации, которую он уделял чему-то столь бессмысленному, раздражала меня до глубины души. Как, черт возьми, он мог сидеть там, в баскетбольных шортах и ​​майке, в то время как весь остальной мир работал? Я имею в виду, что у него была «работа» как таковая, но она была настолько незначительной, что он мог отказаться от нее, когда захочет.

Почему он может беззаботно лететь по жизни, ни о чем не заботясь, кроме как пройти глупую игру?

«МОЖНО ЛИ ВЫ ВЫКЛЮЧИТЬ ЭТО ДЕРЬМО?» — я неожиданно проревел. Это было настолько неуместно, что даже удивило меня.

Лэнс выглядел немного озадаченным моей неспровоцированной вспышкой, но на самом деле это его не встряхнуло. Его пальцы еле замедлились, пока он энергично нажимал кнопки на контроллере. В своей типичной манере «Лэнса» он просто пожал плечами, покачав головой и закатил глаза.

«Что за херня заползла в твою задница и сдохла?» — небрежно спросил он, продолжая сосредоточиваться на том, что происходило в телевизоре. Как будто меня там даже не было.

Это был его подход ко всему. Ничего не имело значения. Его ничего не беспокоило. Он был невосприимчив к жизненным встряскам.

Я практически чувствовал, как моя кровь достигает точки кипения. Когда это произошло, на меня нашло то, чего я не могу объяснить. Это было внезапное, неконтролируемое желание наброситься. Я просто хотел, чтобы, что-то или кто-то почувствовал то, что я чувствую.

Что я чувствовал? Гнев. Много раскаленного добела гнева.

К сожалению, Лэнс был единственной целью в пределах досягаемости. Поэтому без предупреждения я вскочил со стула и выхватил контроллер из его рук. Еще до того, как я понял, что делаю, он полетел через комнату на кухню. Когда он ударился о стену, он разлетелся почти на дюжину частей и осыпался на пол.

«ЧТО ЗА ХЕРНЯ, АРТ?» — не веря, закричал он. «Что, черт возьми, с тобой?»

«ТЫ! Ты — вот что со мной не так!» — крикнул я в ответ, ткнув его в грудь.

«Если у тебя со мной проблемы, то уходи, засранец! Это МОЯ квартира. Отнеси свою толстую задницу домой к жене!»

Мой мозг сломался. Я могу это описать только так. С животным рычанием я бросился на него.

Мы с Лэнсом постоянно сцеплялись. Было невозможно избежать драки с парнем, с которым вы делили комнату в течение первой половины своей жизни. Так что нападение на него не было чем-то необычным.

К несчастью для меня, Лэнс всегда был больше, сильнее и быстрее. Несмотря на то, что он был моим братом-близнецом, он был выше меня примерно на 10 сантиметров. Вот почему он играл в футбол, а я — нет. Из-за разницы в нашей физической форме ему всегда доставалось лучшее.

Этот раз не стал исключением. Я был брошен на пол без каких-либо усилий с его стороны.

Здравый смысл должен был сказать мне успокоиться и взять себя в руки. Это должно было хотя бы напомнить мне, что я боролся с человеком, который даже не был причиной моего гнева. Но у кого есть здравый смысл, когда внутри полно раскаленной добела ярости? Ярость приводит к разрушительной храбрости, которая приводит к оптимистическим «Давиду и Голиафу», чего нет у рациональных людей. Все, что я знал, что что-то должно ощутить боль. Прямо сейчас.

В своем пламенном гневе я вскочил и снова атаковал. На этот раз я пошел ва-банк и попытался ударить его. Он плавно откинулся назад, из-за чего я сильно промахнулся.

Последнее, что я запомнил, это его кулак, врезающийся в меня, и звезды, которые последовали за ним.


«Я не знаю, что, черт возьми, с ним не так. Он пришел сюда с дерьмовым отношением, как всегда. Потом, внезапно, он просто рванул и бросился на меня как бык!»

Это то, что говорил голос на заднем плане, когда я пришел в себя. Он был похож на голос Лэнса, но искаженный. Когда я ошеломленно открыл глаза, пульсация в голове заставила меня застонать.

Память нахлынула на меня. Я вспомнил, как мой брат хладнокровно зарядил мне и отправил меня в космос. Когда я осторожно сел, я понял, что растянулся на диване. Должно быть, он положил меня сюда, потому что, когда он ударил меня, я находился в другом конце комнаты. Без сомнения, я упал на пол.

Голос прервал мои мысли. Это определенно был Лэнс, и на этот раз он звучал яснее. «Нет, нет, нет. Ты не понимаешь. Я знаю, мы всегда ссоримся, но это было по-другому. На этот раз он на самом деле замахнулся на меня. Я имею в виду, он действительно пытался меня ударить». Я медленно повернулся и увидел его на кухне, разговаривающим по мобильному телефону. Пока он говорил, он полез в морозильник и что-то выкапывал. Когда он наконец повернулся ко мне и увидел, что я не сплю, он нахмурился. Затем он ухмыльнулся и сказал в микрофон: «Как ты думаешь, что я сделал? Я вырубил его толстую задницу. А теперь давай забери своего мужа, прежде чем мне придется его убить».

С этими словами он повесил трубку и положил телефон на кухонную стойку. Затем он подошел в гостиную и протянул мне тряпку со льдом.

«Ты закончил вести себя как ебучий дебил?»

«Почему ты позвонил Пейдж?» — сонно спросил я, игнорируя его риторический вопрос.

«Потому что она твоя жена, тупица. Ты ее проблема».

Я покачал головой и приложил к ней самодельный пакет со льдом. «Перезвони ей. Скажи ей, что я ушел. Скажи ей, что я умер. Мне все равно. Я свалю, но я не могу разговаривать с ней прямо сейчас».

Его лицо превратилось в озабоченное. «Что, черт возьми, с тобой происходит, Арт? Ты приходишь сюда и набрасываешься на меня? НА МЕНЯ? Какого хрена?»

«Как будто небе не все равно».

«Без разницы.» — сказал он с пренебрежительной усмешкой. «Ты пришел сюда и набросился на меня. Теперь твоя проблема — моя проблема. Так что, либо ты расскажешь мне, что происходит, либо иди домой и разберись с этим».

Как бы мне не хотелось это признавать, он был прав. Я был должен ему объяснить свое странное поведение. Итак, следующие 5 минут я занимался объяснением хода событий. Я сказал ему, как плохо себя чувствую после того, как съел сомнительную еду из Burgеr King. Конечный результат был «взрывным» (если вы понимаете, о чем я). Все, что мне приходилось делать на работе, можно было сделать с домашнего компьютера, поэтому я пошел домой.

Но волею судьбы мой вздувшийся живот превратился в судьбоносное открытие для судьбы моего брака, которое изменило мою жизнь. Я не ожидал, что Пейдж будет дома. Днем она работала, а обеденный перерыв проводила в спортзале.

По крайней мере, я так думал.

Когда я подъехал к своему дому, у тротуара была припаркована чужая машина. Это не вызвало никаких тревожных сигналов, потому что иногда люди парковались перед нашим домом, чтобы навестить наших соседей. Поскольку я не видел машину Пейдж, я не связывал это с ней.

Кроме того, я был слишком занят, чтобы размышлять о какой-то незнакомой машине. Моя миссия заключалась в том, чтобы добраться до ванной как можно быстрее. Итак, я просто въехал на свою подъездную дорожку, не задумываясь.

Когда я вошел в дом, я почувствовал, как еда пытается убежать от меня. Я бросился в ванную, чтобы не запачкать штаны. Когда я ворвался в дверь, я обнаружил двух очень удивленных любовников.

Излишне говорить, что мне больше не хотелось гадить. Но это чувство в животе было не менее взрывоопасным.

Эта сцена была бы забавной, если бы не была такой трагичной. Я почти ожидал, что Лэнс будет смеяться надо мной, когда я пересказывал свой ужасный день. Но он этого не сделал. По мере повествования истории он становился все более и более задумчивым. Когда я закончил, он просто покачал головой и зарычал. Затем, поджав губы, он сердито закричал: «Чертова сука! Эта глупая. .. долбаная сука! Ебать ее!»

Я неуместно усмехнулся и пошутил: «Забавно. .. это именно то, что делал тот парень».

Он проигнорировал это. Вместо этого он в гневе расхаживал по комнате. «Кто этот ублюдок? Мы его знаем?» Затем он перестал ходить и посмотрел на меня так, как будто что-то пришло ему в голову. «Черт возьми, Арт. Скажи мне, что это не Брайан. Эта змея всегда следила за Пейдж!»

«Нет, это не Брайан. Ты помнишь, что последний парень сделал с ним за то, что он трахнул его жену. Я не думаю, что он какое-то время будет связываться с замужними женщинами. Я не знаю, кто этот парень. Он выглядит знакомо, но я не могу вспомнить его лицо».

По правде говоря, этот момент с братом был именно тем, что мне было нужно. Иногда вам просто нужен кто-то на вашей стороне. Вам нужен союзник, чтобы ненавидеть того, кого вы ненавидите, и сердиться только потому, что вы сердитесь. Никаких слов мудрости, никаких пафосных банальностей. Просто ухо, чтобы слышать, и сердце, чтобы чувствовать. Лэнс и я редко сходились во взглядах, но в конце концов мы все еще были братьями-близнецами. Нам можно было «трахнуть» друг друга. Это было нашим правом. Но если кто-нибудь еще попробовал бы…

Стук в дверь встряхнул нас. Мы посмотрели друг на друга понимающе, когда он встал, чтобы ответить. Я слышал голос Пейдж, спрашивающий обо мне.

«Он ушел.» — резко сказал Лэнс грубым невозмутимым голосом.

После паузы Пейдж сказала: «Но. .. ты позвонил мне и сказал. ..»

«Он ушел.» — повторил Лэнс, прерывая ее. Его голос был мягким и ровным, но он был полон отвращения. Пока она стояла безмолвно, он закончил разговор подчеркнутым «Пока, Пейдж», прежде чем хлопнуть дверью перед ее носом.

Когда он вернулся и сел в свое кресло, я одарил его легкой благодарной улыбкой. Он слегка кивнул, подтверждая это, схватил другой контроллер из своего развлекательного центра и продолжил играть в свою игру. Больше никто ничего не говорил, пока мы так сидели остаток дня.


Позже вечером стало очевидно, что я не могу вечно избегать Пейдж. В какой-то момент мне придется столкнуться с тем, что происходит. Промедление с этим было странным способом удержать последние осколки моей жизни. Когда я вернусь домой, окончание моего брака станет реальностью. Будут заданы вопросы, будут даны ответы, и будут приняты решения. Естественно, с изрядным количеством ругательств, криков и обзываний. Предательство не обходится без сопровождающих его эмоциональных всплесков, не так ли?

После нескольких часов безмолвного просмотра игр Лэнса, я сказал ему, что ухожу. Когда я собирался уходить, он проводил меня до двери.

«Ты в порядке?» — спросил он с обеспокоенным выражением лица.

«Не совсем. Но я не собираюсь делать глупостей». Я честно ответил.

Он кивнул и быстро обнял меня. «Удачи братишка», — сказал он, открывая дверь, чтобы выпустить меня.

Я ехал домой в гнетущем молчании. Слышны были только звуки проезжающих машин и выдававшие меня собственные мысли.

Как она могла так поступить со мной? Зачем ей?

Это были вопросы, вокруг которых вращались все остальные. Мой мозг пытался рационализировать вещи. Он изо всех сил пытался придумать ответ. Когда он приходил к одному ответу, я отклонял его и начинал искать другой. Осознание того, что она просто не любит меня, было слишком больно выносить.

Я наконец приехал домой и припарковался на подъездной дорожке рядом с Nissаn Mахimа Пейдж. Чужая машина, которая стояла перед моим домом, исчезла. Все выглядело настолько нормально, что я чуть не обманул себя, думая, что все это сон.

Но это было не так. Это было реально. Мой разум прокручивал кадр за кадром весь день. Ее влажное тело на коленях в знак уважения к нему, его выступающая эрекция торчала перед ним, вода текла по их обнаженным телам, выражение чистого блаженства на лице засранца, пока сосали его член запретными губами. На меня обрушилось все это.

Тем не менее, видение, которое прижилось, не было живым фильмом Skinеmах, который разыгрывался у меня в ванной. Это было то, что произошло снаружи. Слабые мольбы Пейдж ко мне войти в дом, и вялая попытка меня утешить сообщили о проблеме, которую я не заметил. Может, это было не совсем безразличие. Мне могло просто так показаться. Но истерии явно не хватало. Когда человек сталкивается с потерей чего-то, что ему дорого, он впадает в легкую истерику. Его мольбы вызывают у него отчаяние. Пейдж говорила так, будто она пыталась убедить меня позволить ее матери остаться на выходные, а не умоляла меня простить ее.

Разве я этого не стоил? Отчаянной мольбы о прощении?

Я поднял глаза и увидел в окне силуэт, смотрящий на меня. Он был слишком высоким для нашего сына или дочери (Джош и Элли, которые по совпадению были близнецами, потому что Пейдж также несла ген близнеца). Я знал, что это должна быть Пейдж. По крайней мере, я на это надеялся. С таким же успехом это мог быть еще один любовник.

Ладно. Возможно, это было неважно.

Я вздохнул, открыл дверь и вышел из машины. Тяжелыми шагами я поплелся к дому и наконец поднялся на крыльцо. Я посмотрел на окно, в котором находился силуэт, и убедился, что он принадлежит Пейдж. Мы встретились взглядами на мгновение, прежде чем я повернул ручку и вошел.

«Твой брат — грубый засранец». — сказала она безжизненным голосом, когда я закрыл за собой дверь. Она даже не обернулась.

«Ну, да. Я бы подумал, что грубее сосать член другого парня в душе, пока я на работе».

Втайне мне было приятно, что она вздрогнула, когда я это сказал. Я не видел выражения ее лица, но надеялся, что это было обиженное выражение. Может, даже несколько слезинок.

Возможно нет. Человеку должно быть не все равно для такой реакции.

После неловкой паузы я начал подниматься наверх. Было так много вещей, которые я хотел сказать, но не знал, с чего начать. К счастью, она нарушила тишину, хотя и сказала самое очевидное утверждение, известное людям.

«Мы должны поговорить».

Я громко вздохнул, но ничего не сказал. Половину меня раздражало то, что мне приходилось это делать, другой половине отчаянно это было нужно. Она повернулась ко мне лицом. Когда ее взгляд упал на мое явно измученное лицо, он смягчились от сочувствия. Она потянулась, чтобы коснуться меня, но я отступил и покачал головой при этом движении. Это было слишком знакомо, слишком любяще. Оба эти ощущения сейчас были неприемлемы.

На этот раз она вздохнула. Затем она просто прошла мимо меня в гостиную. Приняв невысказанное приглашение, я последовал за ней.

Когда мы сели в противоположных концах комнаты, воцарилась тяжелая тишина. Я заговорил первым. «Где дети?»

«У моей сестры», — сказала она, поддерживая светскую беседу.

Я кивнул и нервно постучал ногой. «Хорошо, Пейдж», — я сказал, когда нечего было сказать, кроме того, что мы отчаянно должны были. «Ты хотела поговорить, так говори».

То, что она попала в такую ​​ситуацию, должно быть, немного сбило ее с толку, потому что она запиналась, пытаясь найти, что сказать. «Я. .. ммм. .. я. ..» Затем она посмотрела в сторону и взяла себя в руки. «Я просто хотел начать, сказав, что мне очень жаль. Ты не заслужил того, чтобы узнать об этом вот так. Я знаю, что ты злишься на меня, и я этого заслуживаю».

Что это была за хрень? Это должно было быть извинением? Не за то, что мне изменили, а за то, как я об этом узнал. Это должно было заставить меня почувствовать себя лучше?

«Думаю, это моя вина. Видишь ли, я думал, что ты на работе. Если бы я знал, что ты… эээ… у тебя есть компания для развлечения, то я был бы более вежливым и позвонил бы тебе. Так ты могла бы успеть избавить любовника от стояка, прежде чем я войду». Я саркастически плюнул.

Она покачала головой. «Я не это имела в виду, и ты это знаешь».

«Нет, конечно, нет. Ты хотела сказать: «Арти, мне так жаль, что я трахнула другого парня за твоей спиной. Мне очень жаль, что я изменяла тебе в твоем собственном доме. Это было ужасно, эгоистично, стервозно», — сказал я надоедливым, плаксивым, высоким голосом, чтобы подражать ей. Затем я сказал: «Я имею в виду, что так сказала бы любая другая жена».

Она посмотрела на меня. «Во-первых, . ..» — сказала она с оттенком раздражения в голосе. «… это наш дом. Я плачу по счетам так же, как и ты. Во-вторых, ты искажаешь мои слова».

Я не мог не усмехнуться, хотя ничего смешного не было. Это было больше недоверие, чем веселье.

«Ух ты. Тебя поймали на измене, и ты хочешь поспорить о смысле сказанного, о том, как мы делим счета?» Я видел, как она пытается придумать ответ. Прежде чем она успела, я вскочил обратно. «Для протокола, я не искажаю твои слова. Я слышу, что ты говоришь, но я также слышу то, что ты не говоришь. Так почему бы нам не попробовать это: прекрати все эти «Прости». Просто будьте честна со мной и прекрати эти вялые извинения».

Она печально покачала головой. «Верь, во что хочешь, Арти. Но мне очень жаль. Я никогда не хотел причинить тебе боль».

Я почувствовал, как мое лицо исказилось, соответствуя скептицизму, который пронизывал мой разум. «Правда? Ты не думала, что это причинит мне боль? Скажи, о чем именно ты сожалеешь? Потому что ты не извинились за то, что трахнула другого парня. Ты не извинились за то, что выбросила наш брак в мусорное ведро. Ты определенно не извинилась за то, что трахалась с ним, пока ты не трахалась со мной. Так какого черта тебе жаль?»

«Я уже сказала тебе. Ты просто не слушаешь».

«Без разницы.» — сказал я, снисходительно махнув рукой. Нам было неловко сидеть там вдвоем, прежде чем ко мне пришел еще один вопрос. «Как давно мы не занимались любовью?»

«Какое это имеет отношение?» — спросила она, хотя выражение ее лица выдавало ее попытку изобразить наивность. Она знала, к чему я клоню.

«Я не могу вспомнить, когда мы в последний раз трахались в душе посреди дня. Когда мы занимаемся сексом, он никогда не бывает спонтанным. Это больше похоже на то, что ты делаешь мне одолжение или награждаешь меня за то, что я делаю, что ты хочешь. Но этот засранец получает минет, полный энтузиазма».

Я злился на звук собственного голоса. Слова, которые я говорил, заставили меня увидеть углы предательства, о которых я раньше не думал. Голосом, полным отвращения, я спросил: «Насколько больше он получает, чем я?»

Она посмотрела на меня с раздражением в глазах. «Я не отвечу на этот вопрос».

Я проигнорировал ее. «По моим расчетам у меня было это. .. э. ..» — Я сделал вид, что думаю об этом, потом сказал:». .. два раза в месяц. Ты согласна?»

«Ты как ребенок». — сказала она с презрением.

«А ты стерва!» Я плевался ядом. Она посмотрела мне в глаза на мгновение, прежде чем отвернуться. Я видел, как горят угли гнева. Она ненавидела, когда ее называли стервой.

«Обзывая меня, мы ничего не добьемся». Я узнал этот голос, которым она говорила. Это голос, когда кто-то ее бесит, но она все еще пыталась вести себя вежливо.

«Так же, как и уклонение от вопросов».

«Это не вопросы. Ты просто хочешь вывести меня из себя».

Она была права. Я хотел, чтобы она почувствовала то же, что и я. Злость, беспомощность, предательство — все, что близко к тому, что происходило у меня внутри, было бы хорошо. Но это было невозможно. Что бы я ни говорил или ни делал, она ничего из этого не чувствовала. Она не могла этого чувствовать, потому что я ее не предавал. Как хороший маленький муж, я остался верен своим обетам.

Пока я заводился, все замолкло на несколько секунд. Наконец, я задал вопрос, на который мне отчаянно требовался ответ. «Ты все еще любишь меня, Пейдж?»

Наступила долгая пауза. Эта пауза стоила миллиона поэтических фраз, написанных Шекспиром. Не было слов, которые были бы громче, чем эта секунда или две молчания.

«Да, люблю. Я всегда буду любить тебя. Просто… не… так. Больше не так».

Не так. Мне было трудно понять, что это значило. Как еще можно было любить супруга? Я всегда думал, что ответ на этот вопрос был либо «да», либо «нет». На мой взгляд, если не было немедленного и неоспоримого «да», то это было «нет».

Ранее этим вечером я подумал, что она меня не любит. Не прошло и часа, как я снова подумал об этом же в машине. Теперь я был уверен.

Я не мог этого сделать. Не сейчас. «Не так» высосало из меня всю энергию. Итак, я молча встал с дивана. К сожалению, чтобы уйти, мне пришлось пройти мимо нее. Она воспользовалась этой возможностью, чтобы остановить меня, протянув руку и схватив меня за руку.

«Пожалуйста, не убегай. Мы должны закончить это. Сейчас. Это давно назревало».

Я отдернул руку и посмотрел на нее. «Что еще нужно сказать? Ты меня не любишь. Все остальное не имеет значения».

«Это не то, что я сказала, и ты это знаешь», — сказала она защищаясь. «Я понимаю, что тебе сейчас больно. Я сделала это с тобой, и сожалею об этом. Но ты искажаешь все, что я говорю».

Я усмехнулся. «Это слишком для тебя, чтобы понять, через что я прохожу. Ты так понимаешь меня. Итак, скажи мне, когда ты «разлюбила» меня? Было ли это до или после того, как ты начала трахать других людей? Потому что я не помню, чтобы ты мне что-нибудь говорила». Я сказал это саркастически, используя пальцы, чтобы изображать воздушные кавычки, когда я сказал «разлюбить».

Она посмотрела на меня прищуренными глазами. «Ты опять. То, что ты ведешь себя, как придурок, ничего не упростит».

«Моя вина, Пейдж. Мне очень жаль. На самом деле. Я не понимал, как тяжело это было для ТЕБЯ».

Она начала что-то говорить, но остановилась. Казалось, мой цинизм, наконец, подтащил последнюю часть ее вычурной вежливой манеры.

«Знаешь, что, Арти? Ты прав. Я должна перестать извиняться. Ты будешь верить в то, во что хочешь, и превратишь все, что я говорю, во что-то злое».

Я не мог удержаться от удара в последний раз. «Итак, ты пыталась щадить мои чувства? Шлюха с золотым сердцем. Как странно. Думаю, мне следует считать своим благословением, что ты не убежал и не устроила групповуху».

Это была последняя капля. Извиняющееся выражение на ее лице исчезло. Сначала оно сменилось раздражением, а затем превратилось в высокомерную ухмылку. Она презрительно засмеялась и сказала: «Да. Я пыталась пощадить твои чувства. Видишь ли, я не собиралась говорить тебе, что ты скучный, полноватый мужчина, чье представление о любви — это два толчка и извинения. Я не собираюсь напоминать тебе, что в последний раз мы спонтанно пошли на свидание — или сделали что-нибудь веселое — было до того, как я забеременела. О нет. Я определенно не собиралась говорить тебе, что твоя печальная попытка соблазнения — жалкие 5 минут ленивого орального секса с полным отсутствием внимания клитору перед тем, как протолкнуть свой полутвердый член в мое сухое влагалище. Я не собиралась упоминать ничего из этого».

Ее слова попали в цель. Я знаю, что просил правды, но не понимал, что правда была такой жестокой. Не помогло и то, что подача была произведена намеренно разрушительным образом.

Итак, я сделал то, что делают все, когда на него нападают. Я ответил. «Ну, когда у тебя есть жена, которая просто лежит там, как теплая надувная кукла, какой романтики ты ожидаешь?»

Она только ухмыльнулась. Видимо, я ударил недостаточно сильно, потому что ее следующий удар был окончательным ударом.

«Как ты думаешь, почему я так лежу? А? Думаешь, можно просто запрыгнуть в машину посреди зимы, завести ее и уехать?» Она засмеялась, как будто я развлекал ее, и покачала головой с самодовольным огоньком в глазах. «Девушке нужно с чем работать. Если бы ты действительно видел меня и Деррика сегодня днем, то ты бы увидел, какая я женщина, когда у меня есть мужчина, который действительно знает, что делает».

Бум. Это был удар моего сердца и моей гордости об пол. Все, что я мог сделать, это стоять, ошеломленный, пока ее слова эхом разносились в моей голове. После этого не было никакого возражения. Больше ничего нельзя было сказать мне, чтобы сохранить лицо. По сути, она оставила меня недееспособным своим ударом, нанесенным в самое уязвимое место, которое у меня было – по моему мужскому достоинству.

Не знаю, что показало мое лицо, но это, должно быть, была ужасная агония. Ее гнев мгновенно исчез, а выражение ее лица стало испуганным и даже более извиняющимся, чем было.

«Боже, Арти. Мне очень жаль. Пожалуйста, я не хотела, чтобы так вышло. Я. ..»

Возможно, она продолжила говорить или остановилась на полуслове. Честно говоря, не могу сказать. К тому времени, как она начала отступать и пытаться отказаться от своих обидных слов, я покинул комнату.


Я проснулся с началом следующего утра. Мой будильник не разбудил меня, как обычно. Я посмотрел туда, где должны были быть часы, и обнаружил на их месте незнакомую пустоту. Мне потребовалась минута, чтобы понять, что я не на своей удобной кровати огромного размера. Я был в гостевой спальне, на двуспальной кровати с матрасом не толще прокладки.

Мое тело говорило мне, что я опаздываю на работу. Я мог чувствовать это, даже если бы на часах не было цифр, чтобы указать на это. Я сел и потянулся, морщась от того, что моя спина была разбита и наказывала меня за то, что у меня не хватило здравого смысла хотя бы спать на диване.

Когда я выскользнул из постели и посмотрел в зеркало над комодом, я застонал. Отражение изображало человека, который был как попало одет в помятую одежду, которую он носил накануне.

«Скучный, толстый мужчина» возникло в голове, когда мое отражение смотрело на меня. Я поднял рубашку, глубоко вдохнул и втянул живот. Это выглядело не так уж плохо. Я так думал, пока не выдохнул и не вернул своему животу его естественное состояние. Он выскочила и провис у меня над поясом.

Когда я позволил себе так себя запустить?

Увидев эту не очень лестную картину, я вспомнил вчерашний спор. Вернулось та же острая боль, которую я почувствовал, когда Пейдж выразила свои истинные чувства. Я посмотрел на мужчину в зеркале, и мне пришлось отвернуться. Я не мог смотреть на него, не слыша ее насмешек. Он был неудачником, настолько, что жене пришлось за его спиной искать замену.

Я поплелся в главную ванную. После быстрого стука, чтобы убедиться, что Элли там не заперлась, я открыл дверь и вошел. Я сонно выполнил свой утренний ритуал (стараясь избежать этого злого зеркала над раковиной) и приготовился к следующему дню.

До вчерашних событий я думал, что у меня неплохая жизнь. Я решил остаться в Wаlmаrt после окончания колледжа. Получив степень в области управления бизнесом, в конечном итоге меня повысили до районного менеджера. Теперь, по прошествии 18 лет, я отвечал за 4 гипермаркета и 3 районных магазина.

Моя работа не была гламурной ни по каким стандартам, однако, это был честный образ жизни, за который очень хорошо платили. Мы с женой зарабатывали более 200 тысяч долларов в год если сложить наши зарплаты. У нас было практически все, что мы хотели — хороший дом, две новые машины и двое детей с частным образованием.

Хотя мы оба работали полный рабочий день, мы брали перерывы для своих детей. Пейдж позаботилась о том, чтобы она приходила домой достаточно рано, чтобы готовить для всей семьи, и мы чередовали перевозку детей с другими обязанностями. Джош был в футбольной команде, а Элли любила ночевать со своей лучшей подругой. Близнецам требовались и другие вещи, например, школьные покупки, помощь в школьных проектах или просто работа рефери. Мы должны были идти в ногу с ними.

Разве не это американская мечта? Я так и думал. Видимо, этой мечты для Пейдж было мало. Оказывается, то, чего она желала, было тем, чего я не мог ей дать. Все, чего она хотела, — это быть с кем-то, кроме меня.

Когда я вышел из ванной, я особо не обращал внимания ни на что. Когда я выходил, Пейдж быстро шла по коридору, направляясь в комнату Джоша. Несомненно, она ворвалась туда, чтобы разбудить его во второй раз (он часто переворачивался и снова засыпал). Мои дети напомнили мне Лэнса и меня. Элли была ответственной (как и я), а Джош был очаровательным (как Лэнс).

Мы двое практически столкнулись друг с другом. Пейдж была проворной, поэтому она умело увернулась от меня и избежала столкновения.

Мы оба неловко извинились, уклоняясь друг от друга, как два незнакомца, сталкивающихся друг с другом на улице. Затем мы просто стояли, и между нами царила неловкая тишина.

«Я. .. мм. .. должна поднять Джоша, » — заикалась она.

«Ладно.» Был мой блестящий ответ. Затем мы просто повернули в противоположные стороны и увеличили расстояние между нами.

Я никогда не был так счастлив оказаться за рулем по пути на работу, как в то утро. Мне необходимо было выбраться из этого дома.

Оказавшись в безопасности за своим столом, я попытался отодвинуть Пейдж на задний план.

Пока я активно занимался работой, все было в порядке. Но всякий раз, когда появлялось несколько минут простоя, я думал о ней и ее любовнике. Во многих смыслах этот момент в душе впечатался как икона, напоминая обо всем, в чем я не был достаточным мужчиной для нее. Нет большего унижения, чем женщина, которая так сильно хочет мужчину, что готова отказаться от своего мужа.

«Если бы ты действительно видел меня и Деррика сегодня днем, то ты бы увидел, какая я на самом деле, когда у меня есть человек, который действительно знает, что делает».

Я не мог проигнорировать это заявление. С этим засранцем (кем бы он ни был) она была предприимчивой, спонтанной и открытой, даже немного нимфоманкой. Она была сексуальным существом, которого не было со мной. Я мог видеть это даже в этот небольшой промежуток времени. Что бы он ни делал для нее, я не сделал. Я не мог отрицать этого, имея доказательства прямо перед собой.

Телефон завибрировал в кармане. Я выудил его и увидел, что у меня сообщение от Пейдж. Я застонал, пока читал.

«Последняя ночь вышла из-под контроля. Нам нужно поговорить без этого мелочного дерьма».

Я почувствовал, как снова нарастает гнев. Мелочного дерьма? Она действительно это напечатала? Так она видела прошлую ночь?

Однако я не набросился. В этом не было никакого смысла. Я просто ответил. «Согласен. Мы поговорим вечером». Несколько мгновений спустя ответ был: «ОК. Тогда увидимся.»

Я посмотрел на время на телефоне, прежде чем убрать его. Пора было продолжать. Мне пришлось посетить один из моих магазинов и пройтись по нему. Это конкретное место было моим «проблемным ребенком». Продажи были низкими, кражи были высокими, и всегда были инциденты. Эти проблемы не были результатом ленивых сотрудников или плохого менеджера магазина. Это было из-за расположения. Этот магазин был расположен в центре бедного района города, также известного как гетто.

Многие люди задыхаются, когда проведены границы между разными сообществами. Стало табу даже говорить об этом, даже если это связано с тем, почему с бизнесом случаются плохие вещи. Политкорректность запрещает нам обращать внимание на это. Если мы это делаем, то мы либо расисты, либо фашисты. Мы должны игнорировать это и делать вид, что есть другие факторы.

По правде говоря, этот Wаlmаrt закрывался в полночь, в то время как все остальные Wаlmаrt в радиусе 50 миль были открыты круглосуточно. Почему так? Потому что здесь было больше драк, перестрелок, краж и грабежей. Несколько предприятий были ограблены в радиусе 2 миль за последние 6 месяцев. Это не критика меньшинств или классов. Это факты.

Итак, я поехал к своему «проблемному ребенку» на встречу с менеджером магазина Филом. Как бы я ни ненавидел этот магазин, Фил мне нравился. На самом деле он был моим любимым менеджером. Что отличало его от других менеджеров, так это то, что он был одним из самых молодых людей, занявших эту должность, но при этом наиболее мотивированным. Ему было чуть за тридцать, и у него был собственный магазин. Он был хорошим парнем, очень профессиональным, всегда позитивно относился к делу и был трудолюбивым. Он изо всех сил старался поднять производительность магазина, хотя мог просто воспринять это как легкое задание. Он был успешен во многих аспектах, более успешен, чем его предшественники. Тем не менее, я чувствовал, что экономика не позволяет ему полностью реализовать свой потенциал.

Когда я добрался до места, я обнаружил, что он в своем офисе работает на своем компьютере и разговаривает по телефону. Он весело улыбнулся, когда увидел меня, встал и пожал мне руку. После небольшого разговора он провел меня по каждому из своих отделов. Я поговорил с каждым из менеджеров отделов об их работе и провел небольшую проверку, чтобы выявись любые явные нарушения или вещи, которые можно было бы улучшить.

Вернувшись в офис Фила, я наблюдал за ним. Мне пришло в голову, что он на самом деле не «выглядел» как типичный менеджер магазина. Его молодость определенно была фактором, но было и кое-что еще. Его телосложение было типичным для парня, который регулярно тренировался. Он не был крупным культуристом, но благодаря его груди, плечам и плоскому животу рубашка и галстук красиво висели на нем.

Я знаю, что смотреть на него, как я это делал, звучит странно, но я ничего не мог с собой поделать. Я все время слышал насмешки жены в голове.

«Я не собиралась говорить тебе, что ты скучный, толстый мужчина, чье представление о занятиях любовью — это две толчка и извинения».

«Фил, не возражаешь, если я задам тебе личный вопрос?»

«Ни капли».

Невозможно было выразить это так, чтобы не прозвучало так, будто я оценивал его, поэтому я просто честно спросил: «Похоже, ты проводишь довольно много времени в спортзале. Как ты находишь время?»

Я ожидал, что ему будет неудобно, но это было не так. «Ты не первый, кто меня об этом спрашивает, Артур. По правде говоря, это не так сложно, как люди думают. Быть здоровым — это не недостижимая цель».

Я засмеялся над этим. «Вы, спортсмены, всегда говорите, что это так просто».

«Нет, это правда.» — Он остановился на мгновение, как будто собирался с мыслями. «Ты не возражаешь, если я задам тебе пару личных вопросов?»

Мне не понравилось направление этого разговора, но я сказал: «Валяй».

«Когда ты уходишь с работы, что ты делаешь?»

Я задумался об этом на мгновение. Я понял, к чему он клонит, поэтому, естественно, попытался найти способы оправдать свою позицию. «Я работаю от 9 до 12 часов каждый день. Когда я прихожу домой, я очень устаю. Все, что я могу сделать, это поужинать и сесть отдохнуть».

Он задумчиво кивнул. «Что ты ешь?»

Я думал об этом и снова искал способы оправдать себя. «Моя жена готовит здоровую еду. Большую часть времени я ем то, что готовит она».

«Например?»

«Ты знаешь, как обычно. Овощи (я обязательно упомянул об этом в первую очередь), запеченный цыпленок, рыба, рис, и тому подобное».

Он снова кивнул и спросил: «Что ты ешь, когда она не готовит?»

«Ну. .. в такие дни я ем вне дома. Но они не часты».

Ладно. Разумеется, я преувеличивал и недооценивал некоторые вещи. Моя жена готовила здоровую пищу, однако это не мешало мне насладиться пончиком или булочкой на завтрак или большим хот-догом на обед.

Но я не собирался ему в этом признаваться.

Филу, возможно, известно об этом или, возможно, он поверил мне на слово. Я не мог сказать, у него было непроницаемое лицо. Что он сделал, так это полез в свой стол и вытащил карточку.

«Я работал в этом тренажерном зале до того, как пришел в Wаlmаrt. У нас был отличный персонал и несколько действительно хороших тренеров. На самом деле, женщина, которая сейчас управляет этим залом, была тренером, когда я там работал. Тебе следует заскочить и проверить. Если ты когда-нибудь захочешь узнать, есть ли какие-то изменения, которые ты мог бы внести, кто-нибудь там сможет тебе помочь»

Я схватил карточку и посмотрел на нее. Посередине на нем был логотип спортзала. На логотипе была напечатана контактная информация.

«Менеджера зовут Наоми. Если ты когда-нибудь решишь пойти, скажи ей, что тебя послал Фил».


По дороге домой я думал о Филе. Его вопросы не покидали меня. Настоящие ответы на эти вопросы запомнились мне больше. Когда я подъехал к дому, я сунул карточку в бумажник и приготовился к самому душераздирающему разговору, известному человеку. Снова.

Когда я вошел в свой дом, я обнаружил, что Пейдж сидит в гостиной. Телевизор был включен, но она, похоже, не очень им интересовалась.

«Где дети?» — спросил я, заметив отсутствие шума.

«Я снова отправила их к сестре».

«Два дня подряд? Без сомнения, она подозревает, что что-то не так».

«Да, ну. Лучше это, чем они услышат наши вспышки гнева».

Я заставил себя отпустить это. Я снова сел напротив нее. Несколько мгновений на часах тикали секунды, но ничего не было сказано. Я нарушил неловкое молчание еще более неловким вопросом.

«Почему, Пейдж?»

Вес этих двух слов был глупым и наполненным эмоциями по большей части. Она дважды моргнула, тщетно пытаясь остановить слезу, которая вырвалась и потекла по ее щеке.

«Потому что. .. Ты меня больше не привлекаешь. Ты мне не нравишься». Она сказала, как будто она сожалела, что должна говорить слова.

Не знаю, почему я спросил. Она уже сказала мне это в прошлый раз, когда мы разговаривали. Думаю, мне нужно было услышать это снова, чтобы запечатать это в моем сознании. Хотя это был второй раз, боль, которую я чувствовал, была свежей. С сердцем в горле я спросил: «Итак, ты разлюбил меня, потому что я толстый?»

Еще больше слез текло по ее лицу. «Дело не только в этом, Арти. Это я и ты. Это все. Я. .. я не думаю, что от того, чем мы были раньше, осталось что-то еще. Мы почти ничего не делаем вместе. Все дело в детях и счетах. Когда мы, наконец, вместе, нет. .. искры».

Сжимая зубы и поджав губы, я выплюнул: «Мне не помогает то, что я отстой в постели».

На этот раз с ее стороны не было никакого возмездия. Она только грустно покачала головой и сказала: «Мне очень жаль, что я сказала тебе эти вещи вчера. Правда. Я была зла».

«Они правдивы?» — с надеждой спросил я. По какой-то странной причине мое сердце цеплялось за выдуманную возможность, что она откажется от них.

Но она этого не сделала. Она не подтверждала и не опровергала этого, но выражение ее лица было достаточным ответом.

Мое сердце снова разбилось от острой боли из-за отказа. «Почему ты просто не сказала мне? Я мог измениться. Почему ты позволила мне выглядеть идиотом все эти годы? Почему ты изменила мне? Почему, Пейдж? Почему?» Я выстрелил в нее. Было так много «почему», требовавших ответов. У меня даже не было времени спросить их всех.

Она пожала плечами и фыркнула. «Я пыталась сказать тебе, по крайней мере, вначале. Но это ничего не меняло. Через некоторое время я просто отмахнулась от этого и просто согласилась со всем. У нас была такая хорошая жизнь, что я чувствовала, что не имею права быть несчастной. Дети были счастливы. Ты был счастлив. Я думаю. .. Я не знаю». На последней части своего «объяснения» она вскинула руки.

Я не мог помочь с выражением «какого хрена» на моем лице. «Ты никогда не говорила мне, что я отстой в постели. Я бы это запомнил!»

«Но я же сказал тебе, что ты набираешь вес и тебе следует попытаться его сбросить». — сказала она защищаясь.

Я был ошеломлен. «ВСЕ ЖЕНЫ ГОВОРЯТ ЭТО! Откуда мне было знать, что это означает, что ты несчастлива в браке? И, к сведению, я тоже не был счастлив! У меня была жена, которая не была полностью рядом. Я не сложил два и два, но в глубине души я знал, что с нашим браком что-то не так. Я просто подумал, что браки проходят через это, и я смирился с этим».

«Ты просто смирился с этим?» — сказала она, взволновавшись. «Вот в чем проблема. Самоуспокоенность. Почему ты ничего не сказал? Почему ты не увидел, есть ли способ оживить нас? Ты просто сказал, что в глубине души ты знал, что что-то не так. Почему ты не сделал этого вместо того, чтобы просто мириться с этим?»

Я не собирался позволять ей перекладывать вину на меня. «Итак, это дает тебе право изменять?» — резко сказал я. «Да, я думал, что что-то не так. Но изменял не я. Это была ты. Я не использовал устаревший брак как предлог, чтобы выйти и получить что-нибудь незнакомое. Ты была тем, кто чувствовал достаточно недовольства, чтобы пойти за пределы брака. Ты была тем, кто нашел меня скучным, толстым и непривлекательным. Это означает, что на тебе лежит большая ответственность сказать что-то. Вместо этого ты отступила и позволила нам закончить. .. вот так».

Похоже, она собиралась что-то сказать, но остановилась. Затем она с грустью кивнула в смиренном согласии. После еще нескольких секунд молчания она спросила: «И что теперь?»

«Я не знаю, Пейдж. Я имею в виду, я думаю. ..» Я хотел сказать ей, чтобы она пошла на хуй. Я хотел выгнать ее. Но почему-то я не мог сказать слово «развод». Я никогда не думал, что скажу это слово. «Я не знаю.» — повторил я.

Она выглядела встревоженной. Ее глаза были опущены, но я все еще что-то видел в них. Она придумывала способ мне что-то сказать. Когда она открыла рот, чтобы что-то сказать, у меня упало сердце. Я знал, что будет дальше.

«Я. .. я думаю, нам следует развестись, Арти». — тихо сказала она, не поднимая глаза.

Слова снова и снова звенели в моей голове, как церковный колокол. Она была права. Логическим решением этой дилеммы было сократить наши потери и двигаться дальше.

Звучит так просто, не правда ли? Но в этом проблема брака, это не логично. Ничего о любви. Какой человек вступает в деловую сделку, зная, что вероятность неудач составляет 50%? Никто так не делает. Любовь и брак — это обязательства, основанные на эмоциях. Логика просто мешает.

Но для нее это было легко исправить. Просто расстаться. Очень просто. Здесь нечего смотреть.

Я рассердился. Конечно, меня злила измена и все такое, но в этом был еще и юношеский элемент. Я был зол, что не я предлагал нам расстаться. Это она обманывала. Я должен был сказать ей, чтобы она собирала свое дерьмо и уходила. Вместо этого я не решился нажать на курок. В моем сердце остался последний кусочек надежды. Но я должен был знать, что она не чувствовала того же. Ее действия говорили об этом в полной мере.

«Конечно, ты думаешь, что мы должны». — саркастически сказал я. «Не беспокойся о том, как это повлияет на близнецов. Нет, нам нужно развестись, потому что тебе нужен член».

«Давай, Арти. Даже ты сказал, что был несчастен».

«Да, но. ..» Я собирался привести еще несколько причин, по которым ее мысли были абсурдными. Но потом я понял, что в этом нет смысла. Со мной было покончено, уже было в течение некоторого времени. Единственное, чего можно достичь с помощью унижения, — это заставить меня выглядеть и чувствовать себя неудачником.

Я чувствовал, что должен покинуть эту комнату, уйти от нее. Меня охватила вонь отторжения. На этот раз, когда я собрался уходить, она меня не остановила. Я начал уходить, но у меня остался один животрепещущий вопрос. Я остановился у вестибюля, ведущего в фойе.

«Кто был этот парень?» — спросил я, не поворачиваясь к ней. Я пытался сохранять спокойствие, спрашивая об этом, и я не мог этого сделать, если бы смотрел на нее.

«Деррик. Его зовут Деррик. Я работаю с ним».

«Деррик». — повторил я очень тихим голосом. «Думаю, я помню его. С той корпоративной вечеринки два года назад. Вы двое много танцевали вместе».

Должно быть, она прочитала между строк того, что я говорил, потому что ее ответ был почти мгновенным. «Мы тогда не спали вместе. Клянусь».

Грустная насмешка сорвалась с моих губ. «Ну, я думаю, уже что-то было, не так ли?» Я повернул голову ровно настолько, чтобы взглянуть на нее краем глаза. «Вы, ребята, флиртовали? Что-то должно было происходить. Я видел… кое-что. Ваше общение было слишком дружелюбным, чтобы он был просто коллегой».

«Какое это имеет значение, Арти?» — грустно спросила она.

«Это важно для меня.»

Ее глаза закатились и остановились на потолке. «Хорошо. Думаю, можно сказать, что там было много влечения. Может, даже немного флирта. Но это было не более чем офисное подшучивание. Когда мы встретились в спортзале, все начало становиться более. .. реальным».

Когда я ответил на этот раз, я не смог сдержать яд. «В спортзале. Конечно, вы познакомились в спортзале. И это вызвало у тебя энтузиазм по поводу разрушения твоего брака, верно? Но это было оправдано, потому что я толстый, скучный парень, который не может удовлетворить свою жену».

«Арти. ..» — заскулила она.

Я не обратил на нее внимания и продолжил свою тираду. «Потому что он отличный ебарь, который знает, что делает. Это превращает тебя в какую-то нимфоманку. Разве не ты это сказала мне?»

Она не ответила. Вместо этого она повторила свою крылатую фразу: «Мне очень жаль, что я сказала тебе все это».

Мне так надоело это слышать. Это была пощечина. Я знаю, что это должно было быть извинением за боль, которую она причинила, но это было пустотой. Она не сожалела о том, что сказала, ей было жаль, что она сказала это вслух. Это были ее настоящие чувства. Ее единственное сожаление заключалось в том, что она настолько разозлилась, что позволил фильтру полностью упасть.

«Без разницы.» Я плюнул, когда вышел. Я вышел прямо из дома и сел в машину.

Я снова оказался у брата. Он открыл дверь, посмотрел на меня и отступил в сторону, чтобы впустить меня.

«Ты остаешься?» спросил он. Я ответил кивком. Не говоря ни слова, он скрылся в глубине квартиры и вернулся с одеялом.

«Благодарю.» — сказал я, схватив его.

«Нет проблем.» Когда он шел в свою спальню, он крикнул через плечо: «Только не начинай вести себя как говнюк. Я надеру тебе задницу. Снова».

Я расстелил одеяло на диване, разделся и пошел в ванную, чтобы воспользоваться ей, прежде чем лечь. Когда я мыл руки, я смотрел на себя в зеркало Лэнса. Покачав головой, я вышел из ванной и растянулся на своей импровизированной кровати.

Во что превратилась моя жизнь? Как так вышло? Я сделал все, что, как я думал, должен был делать. Я много работал, уважал жену и семью и никогда не нарушал закон. Тем не менее, сейчас я спал на кушетке у своего брата, как будто это я сделал что-то не так.

Тьма нависла надо мной, когда я закрыл глаза, чтобы попытаться немного поспать.


Я не мог заснуть. Диван Лэнса был неудобным, но не это было причиной моей бессонницы. Мой разум не отключался. Демоны мучали меня до раннего утра. Они преследовали меня видениями моей жены и Деррика. Можно было бы подумать, что я продолжал видеть их погруженными в потный экстаз, но то, что я увидел, было полной противоположностью. Я видел, как они вместе тренируются в спортзале. Я видел, как они на работе шутили и смеялись друг с другом. Они ускользали в поисках интимных моментов. Их улыбки, их флирт, их безвкусная страсть, эти видения были намного хуже, чем то, что я видел в душе.

Они когда-нибудь говорили обо мне?

Эта мысль ужалила меня в самое сердце, заставляя чувствовать себя Стивом Ирвином (Охотник на крокодилов). Это не просто ранило, это било прямо по моей гордости. Конечно, если они и упоминали меня, то это было сравнение с тем, каким я выступал против него. Вернее, как я облажался.

Она сказала ему, насколько он лучше меня в постели? Сказала ли она ему, что его подтянутое тело заводит больше, чем мой толстый, незагорелый торс?

Конечно, да. Почему бы и нет?

Мне удалось ненадолго уснуть, прежде чем я услышал, что Лэнс готовится к работе. Беглый взгляд на мобильный телефон сказал мне, что было чуть больше семи.

Когда он вышел из своей комнаты, он был одет и готов. Я видела, как он пошел на кухню, вытащил ложку из ящика и достал йогурт из холодильника. Я не думал, что он вообще знал, что я не сплю, пока он не спросил: «Ты будешь сегодня работать?»

«Я не знаю. Может быть».

Он покачал головой и сорвал крышку из фольги. Быстро слизав лишний йогурт с нее, он выбросил ее и размешал содержимое стаканчика. Затем он прислонился к стойке и ел, стоя, как школьник.

Он что-нибудь делает как взрослый? — спросил я себя. Я хотел что-то сказать, но просто промолчал. Это того не стоило. Кроме того, я остановился у него, и у меня не было расписания, когда мне это не понадобится снова. Сон на его кушетке казался лучшей альтернативой возвращению домой и разладу брака без любви, так что я пока не хотел отказываться от его гостеприимства.

Больше ничего не было сказано, пока он не начал уходить. Я включил телевизор и произвольно переключал каналы, когда он сказал: «Арт, не позволяй этой сучке превратить тебя в какого-нибудь печального неудачника. Я видел, как это происходило с парнями, и это жалко. Я не хочу этого для тебя. Ты должен отпустить ее и двигаться дальше. Там много женщин».

Он быстро кивнул мне, словно только что наделил меня вечной мудростью, и вышел. Я обнаружил, что сижу и думаю о том, что он сказал. Я не думал о словах мудрости, которые вылетели из его уст. Я был ошеломлен тем, как чертовски глупо это звучало. Его высокомерный взгляд на мою ситуацию разозлил меня.

В его представлении Пейдж была на одном уровне с одной из его подружек недели. Не имело значения, что мы знали друг друга 12 лет, а 10 из них были женаты. Он не заметил разницы между этим и его «отношениями», которые так и не дожили до первой годовщины. Для него разрыв означал короткий период траура, за которым последовала холостяцкая жизнь. Затем следующая пара хорошеньких глаз бросилась бы на него, и процесс начался бы заново.

Думаю, жизнь так проста, когда ты Лэнс. Как, должно быть, приятно иметь такой податливый мир.

Наше существование доказывает, что жизнь несправедлива. В детстве все постоянно говорили о том, какой он красивый и каким он будет сердцеедом. Когда он дошел до старшей школы, он был мальчиком, от которого даже учителя обмахивались веером, когда он проходил мимо.

Я не был так счастлив, несмотря на то, что был его близнецом. Не поймите меня неправильно, я не был уродливым. Меня бы даже сочли красивым, если бы он не был тем, с кем меня постоянно сравнивали.

То, чего мне не хватало по части внешности, я восполнял упорным трудом. Я получил свою первую работу, как только мне исполнилось 16 лет. Я работал помощником по обслуживанию (уборщиком) в Макдональдсе, расположенном ниже по улице от моего дома. Работа в фаст-фуде была большим стрессом, чем того стоила, поэтому я начал работать в Wаlmаrt, когда мне исполнилось 17. Быть торговцем больше подходило мне, чем вытирание рвоты (и других испражнений организма). Я стабильно работал 25 часов в неделю, и мне все же удалось сохранить средний балл чуть ниже 5.

Можно подумать, что мои родители были бы счастливы иметь такого сына. Им следовало хвастаться мной всем своим друзьям. Что ж, мои достижения бледнеют по сравнению с достижениями Лэнса. Он играл в футбол. Будучи бегуном в нашей школе, он провел больше тачдаунов, чем наш квотербек. Было почти несправедливо, что он был в нашей команде. Его скорость, размер и атлетизм сделали его оружием, которым наш тренер пользовался в любой сложной ситуации.

Естественно, это сделало его ужасно популярным. Даже когда я накопил достаточно денег, чтобы купить машину, женщины стекались к нему и игнорировали меня. Дошло до того, что, когда он представил меня как своего брата-близнеца, люди сначала удивлялись тому, что мы братья, а потом хихикали, потому что я был его «близнецом».

К нему даже относились по-особенному дома. Наши родители относились к нему как к сыну Фаберже. Мой отец был слишком занят, гордясь своей «легендой футбола», чтобы требовать от него какой-либо дисциплины. Моя мама без ума от него, как будто он застыл во времени в 5 лет. Они постоянно защищали его, как будто он был бесценным, но хрупким произведением искусства. Все, что он делал, достойно парада в его честь. Я? Ожидалось, что я буду ответственным, и был таким без особого признания. Хорошие оценки были безусловны. Если я принесу домой пятерку по математике, то это будет «хорошая работа, сынок». Если он сделает тачдаун, дом был бы завален газетными вырезками с его фотографией.

Так началось наше движение. Я окончил среднюю школу и поступил в колледж, чтобы получить степень бакалавра. Wаlmаrt относился ко мне очень хорошо, поэтому я продолжил там работать. Меня повышали дважды, прежде чем я получил степень бакалавра управления бизнесом. Даже с возросшей нагрузкой я сохранил приличный средний балл.

Ему? Ему позволяли спать в классе, хитрить в средней школе с помощью какой-то случайной умной девушки (или даже увлеченного учителя или двух) и окончить школу. Чтобы еще больше подчеркнуть наше неравенство и то, насколько несправедлива жизнь, он на полную стипендию пошел в колледж, в то время как я практически был должен колледжу Салли Мэй своего первенца.

Что он сделал со всеми возможностями, которые лежали у его ног? Он потерял стипендию, потому что слишком много тусовался и попался на наркотиках. Без этого ему приходилось платить за обучение. Наши родители не были в достаточном финансовом состоянии, чтобы поддержать его образование, поэтому он решил взять ссуду, устроиться на работу или просто бросить учебу. Поскольку футбол был единственной причиной, по которой он поступил в колледж, он даже не пытался придумать способ остаться. Он просто сдался и вернулся домой.

То, что ребенок вылетел из колледжа и потерял бесплатное обучение, было бы огромным разочарованием для большинства родителей. Не для моих. Они сразу же приступили к операции «Спасение Лэнса» и относились к нему так, как будто он был жертвой. Не имело значения, что он облажался. Нет, ему нужно, чтобы мы всё привели в порядок, и они без колебаний сделали это.

Теперь у него была работа (которую обеспечил ему мой отец), квартира (за которую я дал денег на депозит) и машина (за которую мой отец был поручителем). Неудивительно, ему облегчили жизнь без его заботы! Свои беззаботные дни он проводил в спортзале, играл в игры и иногда ходил на работу.

Что он мог знать о том, какого это быть отвергнутым, как я? Аспект измены был достаточно плох, но то, как она небрежно отбросила брак, было чем-то другим. Как будто не за что было бороться. Во мне нет ничего достойного любви.

Я вздохнул, когда рухнул на диван. Впервые с тех пор, как все это началось, я позволил слезам скатиться по моему лицу.


Я пробыл с братом неделю. Это было время, которое потребовалось нам, чтобы мы настолько устали друг от друга, что для Вселенной стало необходимо разделить нас. Я был благодарен за то, что он позволил мне остаться с ним. Хотя я мог бы пойти в отель, я думаю, что подсознательно мне нужно было быть рядом с кем-то, кто меня любит (даже если это был Лэнс).

В течение той недели я получил несколько сообщений от Пейдж с вопросом, где я и вернусь ли я. Я рассмеялся про себя и небрежно бросил телефон на диван рядом с собой, когда получил их. Но потом она сказала, что близнецы задавали вопросы, на которые мы оба должны были ответить. Я был готов игнорировать ее, но мне пришлось столкнуться с детьми. Итак, это означало, что мне нужно было вернуться домой.

Я взял выходной, чтобы пойти домой, когда дом будет пуст. Я чувствовал, что было бы лучше быть там, когда она и дети вернутся домой. Таким образом, я мог избежать страданий из-за светской беседы и вынужденного радушия с ней.

Мой план провалился, потому что мне не повезло больше всех в мире. Я свернул на подъездную дорожку и мысленно застонал, когда увидел, что ее машина уже там. Либо она выбрала сегодня из всех дней, чтобы остаться дома, либо всю эту неделю она сидела дома.

Я просто не мог передохнуть.

Я осторожно вошел. Я, честно говоря, не знал, чего ожидать. Я молча помолился неизвестными богам избавить меня от жестокости засвидетельствовать еще один порнографический эпизод «Пэйдж и Деррик». Я не мог пройти через это дважды и не попасть в тюрьму.

Кто-то там меня услышал, потому что я нашел ее в спальне, полностью одетой и в одиночестве (слава Богу). Она вытаскивала одежду из шкафа и бросала на кровать. Мне даже не нужно было смотреть на нее, чтобы понять, что это моя одежда. Она работала так усердно, что вспотела и слегка запыхалась.

«Ты наконец вернулся». — сказала она запыхавшимся голосом, когда увидела, что я вошел в комнату. Она остановилась и положила руки на бедра.

«Что ты делаешь с моей одеждой?» — спросил я, попеременно глядя на вещи и на нее.

Она выдавила небольшой недоверчивый смешок. «Я не была уверена, что ты когда-нибудь вернешься домой. Ты убежал, не сказав мне, куда ты собираешься. Затем ты не ответил ни на один из моих звонков или сообщений. Так что я просто паковала твои вещи, спасая тебя от этой необходимости, если ты когда-нибудь решишь их забрать.

Я покачал головой. «Ты полна дерьма, Пейдж. Ты знала, где я был».

Она бросилась на меня и ткнула пальцем мне в грудь. «Нет, ты полон дерьма!» — сердито сказала она. «Ты бежишь и прячешься, а меня оставляешь здесь, чтобы я отвечала детям одна!»

Я был вне себя. Я знаю, что она не пыталась сделать себя жертвой моего легкомыслия!

«Пожалуйста, скажи мне, что ты шутишь! Пожалуйста! Я не хочу верить, что я женился на ком-то, кто настолько оторван от реальности. НЕТ причин, чтобы ты верила, что я сделал для тебя что-то неправильно. Ты на самом деле помнишь, почему я прежде всего ушел, не так ли?»

Она скрестила руки на груди, но у нее, по крайней мере, хватило приличия, чтобы извиниться. Затем она глубоко вздохнула и отвернулась от меня.

«Хорошо. Хорошо. Хорошо. Это моя вина». Она призналась тихим голосом, разводя руки и села на кровать. «Я начала все это. У тебя есть право злиться на меня. Как бы то ни было, мне очень жаль. Я была неправа, что изменяла тебе».

Мне надоело слышать, как она извиняется, но, по крайней мере, этот раз был лучше предыдущего. На самом деле она извинилась за то, что сделала, а не за то, как я об этом узнал.

«Ты когда-нибудь любила меня?» — искренне спросил я. «Я знаю, что ты этого не делала в конце, но как насчет начала? У нас были хорошие времена, не так ли?» В моем голосе не было горечи. Это был честный вопрос.

«Да. Мы любили. И я любила тебя. Я все еще люблю, хочешь верь, хочешь нет». Она ответила с печальным выражением лица. Она не сказала: «Только не так» в конце своего заявления, но я знал, что это подразумевается.

Я хотел задать ей еще вопросы, но в этом не было смысла. Она со мной покончила, и спасать уже нечего. Кроме того, мне больше не нужно было мучать свою гордость.

Мы стояли молча, позволяя пропасти между нами расширяться. Я больше не сопротивлялся. Я уступил неизбежному.

«Ну, я думаю то, что мы сейчас делаем, это пытаемся двигаться вперед, становясь более взрослыми. Нам нужно многое решить. Так что я возьму эту одежду и перенесу ее в комнату для гостей». — наконец сказал я. Она грустно кивнула. Я попытался смягчить неловкость шуткой, поэтому добавил: «Просто чтобы ты знала, я собираюсь купить новую кровать и поставить там».

Она усмехнулась. «Да. Ну, это ты купил неудобную кровать. Помнишь? Лэнс собирался пожить с нами недолго, а ты не хотел, чтобы ему было слишком удобно».

Я невольно рассмеялся над иронией. «Да, ну, у этого плана определенно есть неприятные последствия».

Я увидел что-то в ее глазах, но не мог понять, что именно. Казалось, она смотрела на меня, чего-то ждала, но я не понимал. Может быть, это был гнев, может быть, прощение. Я не знаю. Все, что я знаю, это то, что я пытался преодолеть первое, но не мог дать второе. Единственное, что я должен был ей дать, — это радушие (даже если оно была фальшивым).

Мы вдвоем перенесли мою одежду в другую комнату, молча согласившись на негласное прекращение огня. Мы не разговаривали больше, чем было необходимо. Остаток дня (пока близнецы не вернулись домой) мы прожили в холодной, но вежливой атмосфере. К счастью, она ненадолго вышла по делам, и я развесил одежду в мирном уединении.

Только когда мы уселись с близнецами после обеда, эмоциональный вулкан полностью извергнулся. Мы объяснили (не особо объясняя), что происходит между нами.

Джош и Элли были умными детьми. Они знали, что есть кое-что, о чем мы им не рассказываем. По правде говоря, я хотел пролить свет на Пейдж. Я действительно хотел. Но я не видел в этом смысла. Это не избавит их от боли. Фактически, это добавило бы еще. Конечно, у меня было бы небольшое оправдание, когда они повернулись бы против своей матери, но в конечном итоге это повредило бы им больше. Они были слишком молоды, чтобы обрабатывать эту информацию как взрослые. Так что было лучше, если они подумали, что именно это произошло, когда «мама и папа разлюбили».

Это съело меня изнутри. Меня убило то, что мне приходилось не только хранить молчание посреди такого предательства, но и признавать это, наблюдая, как сокрушаются мои дети. Это был слишком тяжело для меня.

Я избегал смотреть в глаза Пейдж. Я не мог этого сделать. У меня не хватило сил взглянуть на нее — зная, что все это была ее вина — и не потерять голову. Она также инстинктивно знала, что после этого нужно держаться от меня подальше. Несомненно, она понимала, как сильно я прикусываю язык.

Жизнь была несправедлива.


Следующие несколько недель в нашем доме жизнь тянулась. Я связался с юристом, который дал мне мрачную картину моего будущего. Хорошая новость заключалась в том, что у меня был неплохой шанс, что мне не придется платить алименты. Пейдж платили не так много, как мне, но платили достаточно хорошо. Добавьте сюда тот факт, что она изменила, и мой адвокат был оптимистично настроен, что этого должно быть достаточно, чтобы убедить разумного судью в том, что алиментов на двоих детей достаточно. Это все еще была значительная сумма денег, но для меня речь шла не только о долларах и центах. Речь шла о какой-то справедливости. Выплачивать алименты изменявшей жене — значит натирать солью открытую и очень болезненную рану. Это было похоже на вознаграждение за плохое поведение. Если бы у меня был выбор, она бы мне платила!

С хорошими новостями приходят плохие. Мой адвокат сказал, что для того, чтобы рассмотрели наш развод, нам нужно разъехаться на год. Это означало, что нам приходилось жить в двух отдельных местах. Это также означало, что мы застряли в этом чистилище еще на 12 месяцев.

Так, вместо решения о разводе он составил соглашение о раздельном проживании. Между нами троими (Пейдж, моим адвокатом и мной) произошла небольшая дискуссия по поводу условий. Мы довольно быстро договорились о справедливой сумме платежа, но были и другие детали, которые подогрели этот разговор. В основном разногласия касались того, что мы могли и чего не могли делать в этот период времени.

Да, вы уже догадались. Она хотела иметь возможность «встречаться». Интересно, кого она имела в виду.

После долгих споров нам пришлось остановиться на справедливости. У нее было право на холостяцкую жизнь, но я имел право просить, чтобы она держала ее роман подальше от детей. Она согласилась и быстро подписала бумаги.

Как только наши подписи оказались на пунктирных линиях, я нашел квартиру по приличной цене. Меня вселили через две недели. Нам потребовалось более десяти лет, чтобы построить совместную жизнь, и всего полмесяца, чтобы разрушить ее.

Это сильно ударило по детям. Мы с Пейдж изо всех сил пытались повторить им, что они не теряют меня как родителя. Их просьбы о том, чтобы мы снова стали счастливой семьей, были душераздирающими.

Мне почти стало жаль Пейдж (почти, но не совсем). Вины, написанной на ее лице, когда она смотрела, как дети плачут и умоляют, было достаточно, чтобы заставить меня поверить, что там все еще была похоронена часть женщины, на которой я женился. Она не была абсолютно бездушной сучкой.

После переезда жизнь для меня была действительно мрачной. Возвращение домой в пустую квартиру было ежедневным напоминанием о том, насколько плохи дела. Дошло до того, что я придумывал работу только для того, чтобы оставаться в офисе.

Однажды, когда я сидел в своей квартире и смотрел 32-дюймовый телевизор, я увидел рекламу спортзала, которую рекомендовал Фил. Ролик рекламировал их «свободную от осуждений» атмосферу. На нем были показаны люди всех форм, которые тренируются с улыбками на лицах, и отмечены их различные преимущества (занятия фитнесом, спа и т. д.).

Я порылся в бумажнике и вытащил карточку спортзала, которую дал мне Фил. Я погуглил спортзал, чтобы посмотреть, смогу ли я найти отзывы. Я нашел десятки положительных отзывов. Они говорили о вежливом персонале, обновленном оборудовании для тренировок и новом спа-центре, который был только что построен.

Было несколько комментариев по поводу конкретных сотрудников. Например, у женщины по имени Наоми, похоже, был небольшой фан-клуб. Она получала восторженные отзывы о том, насколько она вдохновляла и как она помогала, и всегда старалась изо всех сил помогать участникам. Я вспомнил это имя из разговора с Филом. Это вызвало у меня любопытство.

«Какого черта!», — подумал я, хватая ключи. Мне больше нечего было делать, кроме как валяться в этой квартире. Почему бы не пойти и не проверить?

Тренажерный зал был всего в 10 минутах ходьбы. Когда я вошел внутрь, я сразу же почувствовал себя неловко. Были люди на разных стадиях тренированности. Многие из них, казалось, блестели от пота, когда их прекрасные тела сияли. Все, кого я видел, казались «этими людьми». Вы знаете, о ком я говорю. Это мужчины, которые поднимают тяжести, громко кряхтя и стоя прямо перед зеркалом, или женщины, которые легко скользят по беговой дорожке со своими подпрыгивающими хвостиками и подтянутыми ногами.

Быстрый взгляд на мой выступающий живот дал мне понять, что я оказался не в том месте.

Я собирался уйти, когда услышал приятный голос, спросивший: «Чем могу помочь?» Я повернулся и увидел за стойкой регистрации молодую женщину. Она была точной копией других женщин, которых я видел, поэтому я стал еще более застенчивым, хотя она действительно разговаривала со мной.

Готов поспорить, она думает, что я жирный неряха.

«Э, ничем. Я просто осмотрелся. Спасибо». — быстро сказал я, повернувшись, чтобы выбраться через дверь.

«Если вы действительно хотите осмотреться, вам следует совершить экскурсию. У нас есть что предложить». Она поспешно сказала, прежде чем я исчез.

«Ммм, я в порядке. Я просто думаю, что я оказался не в том месте».

Она понимающе кивнула. «Я думаю, вы будете удивлены». Она настаивала. Прежде чем я снова смог ей отказать, она сказала: «Просто прогуляйтесь со мной и осмотритесь. Если вы все еще будете чувствовать, что оказались не в том месте, я вас отпущу».

Я не сказал «да», но и не сказал «нет». Она, должно быть, подумала, что это хороший знак, потому что она вышла из-за стойки и выжидающе посмотрела на меня.

У меня не хватило духу сказать нет. Я знаю. Я большая киска. Но почти невозможно отказать женщине, которая выглядит как она, особенно, когда она вела себя так мило.

«Хорошо. Ты выиграла». Я сказал, капитулируя.

«Потрясающие, » — весело сказала она. «Между прочим, я Наоми. Я здесь менеджер. А ты. ..» — спросила она, протягивая мне руку, чтобы я ее пожал.

«Артур.» Я ответил, пожав ее. В голове я подумал: «Конечно, она Наоми».

«Хммм. Как король Артур?» — с интересом спросила она.

Я улыбнулся и кивнул. «По крайней мере, это то, что имели в виду мои родители, когда назвали меня».

Она громко рассмеялась. Это был приятный смех, который заставил меня улыбнуться еще больше. «Что ж, ваше высочество, подождите здесь секундочку. Мне нужно попросить кого-нибудь прикрыть меня, пока мы будем гулять. Тогда я вернусь к вам».

Когда она уходила, я не мог не восхищаться ее красивой задницей. Она были втиснута в шорты, которые закрывали не больше, чем пара бабушкиных трусиков. Она также носила спортивный бюстгальтер под свободной майкой.

Через несколько минут она вернулась с другой девушкой на буксире. Другая девушка улыбнулась мне, когда подошла к столу, и Наоми весело сказала: «Ты готов, Артур?»

Я следовал за ней во время экскурсии, поскольку она показывала мне то же самое, что я видел в рекламе. Не сказать, что меня это не впечатлило, но в этом не было ничего нового. У меня было дополнительное преимущество в виде персонализации. Она была милой (и горячей), поэтому перефразирование той же информации не имело отрицательного эффекта.

Однако переломный момент произошел, когда мы добрались до секции спортзала, стены которой были заполнены фотографиями. Это было похоже на большой коллаж. При более внимательном рассмотрении я понял, что на самом деле это были снимки разных людей «до» и «после»

Она остановилась и повернулась ко мне. «Могу ли я поделиться с тобой секретом?» Я кивнул. Затем она указала на один из них и сказала: «Такой была я, когда я впервые пришла в спортзал».

Я не мог остановить свою челюсть от падения. На фотографии Наоми стояла с другим мужчиной и мальчиком. Это была семейная фотография, поэтому я решил, что двое других — ее муж и сын. Что меня поразило, так это то, что Наоми на этой фотографии весила не менее 90 килограммов.

Я посмотрел на следующий снимок, который был рядом с ним. Это было потрясающе! Она практически была похожа на совершенно другого человека.

«Когда я забеременела Генри (она указала на маленького мальчика на предыдущей фотографии), я сильно набрала в весе. Он не исчез после того, как я родила. Затем, однажды на Рождество, мой муж купил мне беговую дорожку.» Она произнесла слово «беговая дорожка» так, будто это была худшая вещь, которую можно было купить. «Он пытался быть милым, но все, что я видела, было толстой женщиной, которой нужно было похудеть. Я оценила себя и понял, что я не та, кем я хотела быть. Вот тогда я решила что-то с этим делать. Так что, я пришла в этот спортзал со своим шурином. В то время он был здесь тренером. С его помощью я сбросила более 34 килограммов».

«Вау!» — Это все, что я мог сказать.

«Итак, видишь ли, Артур, ты не должен чувствовать себя здесь неуютно. У всех нас разные формы тела, как и у всех нас есть разные причины, по которым мы хотим быть здоровыми. Многие из людей, которых ты видишь здесь, начали с того места, где находишься сейчас ты. Ты здесь, потому что тебе здесь место. Кто знает? Может быть, твоя фотография когда-нибудь появится здесь».


Итак, я подписался на членство. Что я могу сказать? Она была хорошей продавщицей. У меня есть брошюра со всеми занятиями и программами, которые были в спортзале, и футболка.

Я подписался на стартовую программу. Она проводилась дважды в неделю в течение двух недель. Один из тренеров показал мне, как пользоваться оборудованием, и рассказал, какие упражнения на какие мышцы работают. Он также дал советы по повышению эффективности тренировки.

После этого я записался на занятия один на один с парнем по имени Мэнни (еще один тренер) каждую среду в 8:00. Он спросил, чего я хотел добиться, придя в спортзал, и дал мне распорядок дня, который позволил бы достичь этого.

Я тоже начал посещать занятия, которые там проводились. На некоторые из них я ходил неукоснительно, другие просто чтобы посмотреть, нравится ли мне это. Уроки езды на велосипеде, проводимые в четверг, были моими любимыми. В то время занятия йогой казались неплохими (женщины в штанах для йоги делали растяжки), но на самом деле это было не так весело, как я ожидал.

Эти занятия принесли неожиданную пользу. Я встречал таких, как я. Кажется, что все мы были на одном пути и у нас было много общего.

В то время как спортзал помогал мне оставаться в здравом уме, с моей бывшей женой стало, по-видимому, хуже. Однажды вечером я пришел в свой бывший дом, чтобы навестить детей. У меня все еще был ключ, так что мне ничего не стоило просто войти. Когда я добрался туда, я обнаружил, что племянница Пейдж наблюдает за детьми.

Когда я спросил, где Пейдж, она занервничала. Сложив два и два вместе, я пришел к выводу, что она встречалась с парнем (вероятно, Дерриком, богом секса).

Излишне говорить, что я не был в восторге от того, чтобы оставаться здесь. Я пришел туда не для того, чтобы увидеть ее, но узнать, что она гуляла с мужчиной, было для меня ударом. Однако я остался, потому что хотел, чтобы мои дети видели, что я все еще буду в их жизни. Итак, я заплатил Пенни (племяннице) и отправил ее домой.

Пейдж вернулась в тот вечер около 11. Она чуть не обосралась, когда увидела, что я сижу на диване.

«Арти? Что ты здесь делаешь?»

Она выглядела красивой. Ее короткое черное коктейльное платье подчеркивало ее фигуру. Оно плотно облегало ее талию, что только подчеркивало ее большой бюст. Это также продемонстрировало ее сексуальные икры.

Когда-то оно было моим любимым.

В отличие от того, как она была одета, ее волосы не были аккуратно уложены, а макияж исчез. Что это мне говорит? Это подсказало мне, что она, вероятно, провела всю ночь, занимаясь другими делами, помимо танцев.

Я проглотил желчь и спокойно сказал: «Я просто пришел увидеть детей. Я подумал, что, поскольку я был здесь, у Пенни не было причин оставаться. Так что, я заплатил ей. Если бы я знал, как поздно ты придешь, я бы не отправил ее домой».

Она посмотрела на меня, пытаясь понять мое настроение. Я не испытывал никаких эмоций. Мое состояние не было злым, саркастическим или грустным. Оно было. .. пустым.

Если честно, я был истощен. Я устал ощущать боль, устал чувствовать себя дерьмовым и отвергнутым.

«Я не знала, что ты здесь присматриваешь за ними. Мне очень жаль». — сказала она, не в силах смотреть мне в глаза. Думаю, она знала, что я могу сказать, что она делала, пока ее не было. Однако я не был уверен, чувствовала ли она себя виновато или просто плохо из-за меня.

Честно говоря, это не имело значения, не так ли?

Я покачал головой и встал с дивана. «Не беспокойся. Дерьмо случается». — сказал я, бесстрастно пожав плечами. Затем я прошел мимо нее, чтобы выйти. Когда я это сделал, я почувствовал на себе ее взгляд. Было такое ощущение, что она хотела что-то сказать. Я не знаю, что вообще можно было сказать, и, честно говоря, мне не очень хотелось это слышать.

Когда я схватил свое пальто, она наконец сказала: «Эй, Арти?» Я остановился, дав ей возможность заговорить. «Я. .. эээ. ..» запинаясь, пробормотала она. То, что она собиралась сказать, она не смогла. Вместо этого она просто сказала: «Спасибо, что заплатил Пенни».

«Нет проблем. Спокойной ночи, Пейдж».

Я вышел и закрыл за собой дверь.


Несколько месяцев спустя

Велотренажер настойчиво жужжал, пока я яростно крутил педали. У меня горели ноги и болела спина, но я не позволял им остановиться. Я не собирался давать им отдых, пока на циферблате не будет нуля.

Когда я закончил, я с улыбкой сошел с велотренажер. Дисплей показал, что я сжег 432 калории. Я направился в раздевалку с уверенностью. Я довольно регулярно ходил в спортзал и начинал чувствовать разницу. После быстрого душа я подумал о том, чтобы встать на весы. В конце концов любопытство победило, и встал. То, что я увидел, заставило мое сердце упасть.

Я потерял всего 4, 5 килограмма.

Я должен был быть счастливее, чем был. Я должен был праздновать. Но я не был счастлив. Я был разочарован. Через три месяца я подумал, что должен был потерять как минимум 20.

Я удрученно оделся и вылетел. И снова жизнь казалась несправедливой. Для меня все было не легко. Лэнс жил своей жизнью, Пейдж ходила на свидания и наслаждаясь ее свободой, и все, что я получил в течение трех месяцев упорного пота было 4, 5 килограмма.

Я чуть не столкнулся с Наоми. В руке у нее было полотенце.

«О! Прости, Артур. Я тебя не видела». — сказала она, умело уклоняясь от меня. Меня впечатлило, что она вспомнила меня, но совсем немного. Я думал о другом.

«Нет проблем.» — сказал я с явной поспешностью. Я продолжил выходить из спортзала, пока не услышал ее зов. Я повернулся и увидел, что она бежит ко мне.

«Все в порядке?» — спросила она с небольшим беспокойство на лице.

«Да. Я в порядке. Просто. .. я не знаю».

«Ты хочешь поговорить об этом?»

«Нет. Не совсем. Не о чем говорить. Думаю, я просто немного разочарован в себе».

«Почему?»

Я не пытался рассказывать все о своей жизни. На самом деле. То, что началось с того, что я рассказал ей о 4, 5 килограммах, превратилось в получасовое обсуждение Пейдж, меня, моих детей и даже Лэнса. К ее чести, она выслушала. У нее даже хватило милости не выглядеть скучающей.

«Вау. Это тяжело». Она сказала, когда я, наконец, дал ей возможность вмешаться. Затем, через секунду или две, она спросила: «Чего ты хочешь, Артур?» Это был довольно простой вопрос, тот, на который должен был быть простой ответ. Но не было ни одного. По правде говоря, я не переставал думать о том, чего хотел.

Она увидела мою нерешительность и спросила: «Ты хочешь вернуть свою жену? Ты хочешь заставить ее ревновать и сожалеть, что потеряла тебя? Ты пытаешься догнать своего брата? Чего ты хочешь? Почему ты здесь?»

Я задумался об этом на мгновение. Как бы смешно это ни звучало, я как бы хотел всего этого. Но, в то же время, все это мне было очень нужно.

«Я просто хочу чувствовать себя хорошо». — честно сказал я.

«Ну, здесь ты этого не найдешь». — сказала она с непонятным выражением лица. Я был немного удивлен, услышав это от нее. Она продолжила. «Люди думают, что поход в спортзал и потеря веса сделает их счастливее или более хорошими людьми. Но это не так. Поверь мне. Ты можешь тренироваться весь день. Ты можешь сбросить 45 килограммов. Но чувствовать себя хорошо — это исходит изнутри. Если это происходит из-за того, как ты выглядишь, то это поверхностно. Это не настоящая самооценка. Ты должен знать, чего ты стоишь, независимо от того, как ты выглядишь».

Я фыркнул. «Тебе легко говорить. Ты выглядишь именно так». — сказал я, махнув рукой на ее тело. «Кроме того, твой муж не отверг тебя, когда ты растолстела».

«Нет, он этого не сделал. Он принял меня такой, какой я была, даже когда я была в худшем состоянии. Но ты знаешь, что случилось? Я чуть не выбросила все это, потому что не верила, что стою этого. Я думала, что моя внешность была лучшим, что у меня было. Когда я потеряла ее, я потеряла часть себя». Впервые на ее лице не было этой лучезарной улыбки. Она выглядела обеспокоенной. «Как только я начала худеть, я стал более уверена в себе. Когда я заметила, какое влияние я оказала на окружающих меня мужчин, я почувствовал себя сильной. Я не осознавала, что это было всего лишь фасадом. Уродство, которое я похоронила внутри меня все еще было. Я не избавилась от этого, я просто прикрывала это поверхностными актами превосходства, чтобы доказать себе, что я особенная. В глубине души я знала правду. Я не заслуживала своего мужа. Я не заслужила любви, которую он мне дал».

Ее история казалась мне такой реальной. Мне казалось, что я переживаю это с ней. Когда она говорила, в ее словах проявлялись эмоции того времени. Она очаровала меня.

«Через некоторое время эти чувства снова начали проявляться». Она продолжила. «Чтобы подавить их, мне приходилось делать больше «вещей», чтобы чувствовать себя особенной. Скажем так, в конце концов, я почти потеряла семью, потому что я была больше сосредоточена на внешнем утверждении, чем на выяснении того, почему я чувствовала себя недостойной своего мужа».

«Итак, что мне делать? А? Я больше не знаю. Все, что я знаю, это то, что я одинок. Я работаю допоздна и хожу в спортзал, потому что не хочу идти домой. В конце концов, все сводится к одному факту: моя жена не хочет меня. Как почувствовать себя хорошо, когда единственному человеку, которого любишь, наплевать на тебя?»

Она задумчиво посмотрела на меня. Затем она сказала: «Подожди здесь, Артур. Я сейчас вернусь». Она легко поспешила в помещение для персонала. Она вернулась с картой.

«Я хочу, чтобы завтра ты позвонил этому парню. Его зовут Джерри. Он мой шурин, тот, о котором я тебе рассказывала. Он тренировал меня, когда был здесь тренером. Теперь он личный тренер / личностный тренер. Он обходится недешево, но, к счастью для тебя, у него есть слабость ко мне. В конце концов, мы семья. Я поговорю с ним сегодня вечером, чтобы узнать, может ли он что-нибудь для тебя сделать. Ты с ним можешь обсудить остальное, когда позвонишь».

Я взял карточку и посмотрел на нее. «Вау. Спасибо. Я не знаю, что сказать». — сказал я с искренней признательностью.

Она пожала плечами, как будто это было пустяком. «Не волнуйся об этом. Я знаю, каково это — просто нуждаться в ком-то, кому не наплевать на тебя. Мы все прошли через это. Просто сделай мне одну маленькую услугу».

«Какую?»

«Если я уговорю Джерри взять тебя в качестве клиента, выложись на полную. Не отдавайся этому наполовину. Я прошу об одолжении, которое он мне должен, так что, пожалуйста, сделай, это того стоит».

Я был тронут тем, что она делает все это для парня, которого едва знала. «Почему ты делаешь это для меня?» — спросил я с легким недоверием.

Она склонила голову набок, словно смотрела на меня под другим углом. «Потому что, несмотря на то, что думает твоя жена, я считаю, что ты стоишь труда. Я вижу, как ты здесь тренируешься. Я вижу, как ты общаешься с другими людьми. Ты трудолюбивый, и в то же время добрый, учтивый и настоящий джентльмен. Ты открываешь двери для дам, хотя они позади тебя, и ты не смотришь на их задницы, когда они проходят мимо. Я встречала в своей жизни достаточно подонков — поверь мне, достаточно, чтобы узнать хорошего парня, когда я его увижу».

Ее слова меня очень тронули. Я был мужчиной, которому было трудно пережить отказ жены. Услышать обратное, что другая женщина заметила меня на столько, чтобы перечислить мои хорошие качества, имело терапевтический эффект.

Не осознавая этого, я обнял ее. Сначала она была удивлена ​​и издала «О!» когда я схватил ее, но потом она обняла меня в ответ, дружески похлопав по спине. Когда я отпустил ее, она сказала: «С тобой все будет в порядке. Как бы то ни было, твоя жена сильно проиграла». Она похлопала меня по щеке и улыбнулась. «Удачи, король Артур».

Затем она ушла.


Я встретил Джерри неделю спустя. Он был не таким, как я представлял. Физически он был таким, как я думал. Он был очень похож на Лэнса на вид. Он был более подтянутым и фигуристым, тогда как Лэнс был крупнее. Я сразу же ему позавидовал и был напуган.

Но его личность была совсем не такой, как я ожидал. Половина меня ожидала, что он будет утешать и заботиться, как Наоми. Другая половина хотела, чтобы он был похож на. .. ну, на Лэнса. Дерзкий, самоуверенный и расслабленный.

В конце концов, он был просто фитнес-тренером. У него не было настоящей работы.

Ну, вы знаете, что говорят о предположениях.

Он был настолько профессионален, что был практически ледяным. Он особо не разговаривал. Когда мы говорили по телефону, он сказал мне, что говорил с Наоми о том, чтобы взять меня в качестве клиента. Он хотел узнать обо мне побольше, прежде чем это сделать. Он сказал мне, что нам нужно встретиться лицом к лицу.

Он хотел встретиться со мной в моей квартире. Для меня это было немного странно. Я бы подумал, что он предпочтет нейтральное место, а может быть, даже офис. Но у него, видимо, были другие идеи.

Когда он пришел ко мне и представился, он вел себя как дома. Я имею в виду, он буквально ходил, как будто имел полное право вторгаться в мою личную жизнь. Он зашел на мою кухню, заглянул в мои шкафы и холодильник, зашел в ванную и открыл мою аптечку, он даже вошел в мою спальню и заглянул под кровать.

Затем он задал мне кучу навязчивых вопросов. Он хотел знать, какую еду я ем, что люблю смотреть по телевизору, мой рабочий график. Он даже хотел знать, когда я в последний раз занимался сексом. Когда все это было закончено, он усадил меня.

«Хорошо, Артур, я решил взять тебя в качестве клиента. Я должен признать, что единственная причина, по которой я это делаю, — это то, что моя невестка попросила довольно хорошо за тебя. И я в долгу перед ней. Она часто позволяет мне бесплатно пользоваться ее тренажерным залом, чтобы развлекать клиентов. Меньшее, что я могу для нее сделать, — это взять одного или двух клиентов на безвозмездной основе».

«Вау. Было бы здорово. Спасибо».

Он засмеялся и покачал головой. «Пока не благодари меня, король Артур». Он сказал саркастическим тоном, показывая, что он знает прозвище Наоми для меня. Без сомнения, он был не согласен с тем, что я этого заслуживаю. «Если мы проживем первые пару недель без твоего ухода, я буду удивлен».

«Эээ, звучит не очень обнадеживающе», — сказал я. Это вызвало еще одну усмешку.

«Я не пытался подбодрить Вас, Ваше высочество. Я предупреждал тебя. Видишь ли, я нахожу, что люди, которые платят за что-то, делают это, потому что действительно этого хотят. Если они получают это бесплатно, это теряет ценность. Они считают, что имеют право на это. Мои клиенты много платят за мои услуги, потому что они искренне хотят измениться. Ты? Ну, ты получаешь скидку от Наоми. Я не знаю, насколько ты мотивирован, но мы узнаем достаточно скоро. Теперь я владею тобой. Твое тело принадлежит мне. Ты будешь делать то, что я скажу, когда я это скажу, и никаких вопросов. В первый раз, когда ты перечишь, ослушиваешься или отказываешь мне, мы закончим.

«Да, понял», — сказал я. Меня немного возмутило его самодовольное, сварливое отношение. Если он заметил это, он ничего не предпринял.

«Хорошо. У тебя есть отпуск?»

«Да»

«Ты можете взять отпуск на неделю?»

Я кивнул. Он вытащил свой телефон и проделал с ним пару вещей. «Сделай это. Возьми неделю отпуска и дай мне знать даты. Затем я хочу, чтобы ты ел все и вся, по чему, по твоему мнению, ты будешь скучать. Сделай это до этой недели. Развлекайся. Когда мы начнем, многое изменится.

С этим загадочным сообщением он ушел.

«Мудак», — подумал я, закрывая за ним дверь.


Хотел бы я внимательнее прислушаться к предупреждению Джерри. Сказать, что он был строгим, было бы преуменьшением.

В первый же день отпуска я встретился с диетологом. Она была приятной на вид женщиной, которая выглядела так, будто весила всего 45 килограммов. Я провел с ней целый день, обсуждая факты о том, как организм усваивает пищу. Это походило на то, что вы узнали бы в любом приличном классе питания, но это было больше ориентировано на потерю веса.

Затем мы изучали прием пищи. Что было еще более важно, это как правильно есть. Она показала мне, на что обращать внимание на этикетках продуктов питания, как подсчитывать дневное потребление калорий, какие источники белка и витаминов лучше всего и что считается сбалансированным питанием.

Это был отличный день открытий. Когда мы закончили с ней, я понял несколько вещей о том, как я отношусь к еде. Короче, ел я для развлечения, а не для энергии. Если мне было скучно, я ел. Если я жаждал определенной еды, я ел ее независимо от того, был я голоден или нет. Если еда была вкусной, я продолжал есть, пока она не исчезла.

На следующий день Джерри повел меня за продуктами. Позвольте мне сказать вам, что нет ничего более удручающего, чем осознание того, что 90 процентов продуктового магазина были закрыты для меня. Даже то, что я считал здоровым, не было таковым. Он не разрешал мне покупать диетические газированные напитки, блюда, которые можно использовать для микроволновой печи (даже если это было низкокалорийное блюдо), или любой хлеб. Даже пшеничный.

В следующем проекте мы прочитали кучу кулинарных книг и научились готовить еду. Мне не разрешалось есть то, что я не готовил на плите. Фактически, он сказал, что я могу использовать микроволновую печь только для того, для чего она была сделана – для разогревания пищи. Это означало, что пища, которую помещали в микроволновую печь, должна была быть предварительно приготовлена ​​мной с использованием ингредиентов, которые я подготовил.

Все свободное от работы время я был постоянно голоден. Мне казалось, что я умираю от голода. Еда, которую я готовил, была либо несъедобной, либо просто отвратительной. Я страдал от этого, давясь тем, что мог съесть.

Пришлось держаться подальше от телевизора. Рекламы были худшим из всего. Я не понимал, сколько рекламных роликов содержит еду. Это была пытка.

Однако произошла забавная вещь. Я стал уделять больше внимания поваренным книгам. Я искал блюда в Интернете. Я смотрел кулинарные шоу по телевизору. В конце концов, я нашел еду, которую сумел приготовить.

Я был поваром? Конечно нет. Но прежде чем закончилась неделя, я смог приготовить пищу, пригодную для употребления. Возможно, это было не для гурманов, но я не был на грани голодной смерти.

Празднование этой победы было недолгим, потому что именно тогда начались тренировки. В отличие от любительских тренировок, которые у меня были раньше, они были специально созданы для того, чтобы мое тело страдало самым ужасным образом. Джерри ходил со мной в спортзал дважды в неделю после того, как я заканчивал работу. Мы работали два часа. Я проводил 30 минут на беговой дорожке в качестве разминки. Затем в течение часа мы поднимали тяжести. Последние 30 минут мы провели в спа, расслабляясь.

Помимо двух тренировок в неделю, он сказал мне, что мне нужно тренироваться еще как минимум два дня. Это не обязательно должно быть в спортзале. Это могло быть любое занятие, от которого разгонялась кровь. Он сказал мне, что будет следить, чтобы я не лгал ему об этом. В любой момент он мог провести выборочную проверку.

Он также сказал, что секс не считается физической активностью. Я не мог сказать, шутит он или нет. Однако, когда я в шутку сказал ему, что это не проблема, он не рассмеялся.

Думаю, нет чувства юмора.

Так что, помимо того, что я всегда был голоден, я был истощен. Все мое тело постоянно болело. Стало трудно ходить или поднимать вещи. Все, что я хотел сделать, когда возвращался домой, — это оставаться в постели.

Но даже это было невозможно. Я был отцом. Я должен был стараться успевать с детьми, когда это было возможно. Я не хотел исчезать из их жизни, поэтому мне пришлось смириться с этим.

Я был благодарен за то, что Пейдж старалась изо всех сил, чтобы мне было легче проводить с ними время. Она не возражала против того, чтобы я заскакивал домой, даже если это было неожиданно. Часть ее доброго отношения могла быть порождена чувством вины, но я чувствовал, что она действительно хотела делать то, что было лучше для детей. Им нужно было, чтобы я постоянно присутствовал в их жизни, а она была более чем любезной.

Она даже дошла до того, что настояла, чтобы я оставил себе ключ от дома. Я думаю, что подразумеваемое соглашение заключалось в том, что я уважаю ее личную жизнь.

Здесь я признаю, что не выполнил свою часть этого невысказанного договора. Я не горжусь этим, но я стал жертвой зеленоглазого монстра ревности. Все началось с невинного любопытства. Я немного разведывал, когда риск, что меня поймают, был небольшим. Я не искал ничего особенного. Просто для понимания, как обстоят дела в мое отсутствие.

Первое, что показалось мне странным, — это незнакомая зубная щетка в главной ванной. Поначалу я особо не задумывался об этом. Только когда я увидела мужское средство для мытья тела в душе, я начал волноваться.

В ее шкафу я не нашел мужской одежды, но увидел пару боксеров в ее корзине для белья. Не могу сказать, что пришло мне в голову, когда я смотрел на нижнее белье другого мужчины среди нижнего белья моей жены. Это было нарушение. Этот парень продолжал продвигаться все дальше и дальше в мое пространство, помечая его как свою территорию.

Я проглотил свой гнев. Что бы я ни обнаружил, когда Пейдж не видела, я делал вид, что все в порядке. Во-первых, я не хотел, чтобы она знала, что я шпионю. Я решил, что смогу собрать больше информации, если она не заметит. Другой причиной, по которой я ничего не предпринимал, была старая добрая гордость. Я хотел быть отстраненным и отчужденным, вроде ничего, что она делала, меня не беспокоило.

Я действительно расспрашивал своих детей о каких-либо странных вещах, происходящих в последнее время с мамой. Самым главным «странным» было появление новых людей. Они не знали, о чем я говорю, поэтому я должен был предположить, что Пейдж сдержала свою часть сделки и не позволила, чтобы дети что-то знали. Скорее всего, их «игры» происходили на свиданиях или дома, прежде чем дети возвращались из школы. Пока она не нарушала этого, она не делала ничего плохого.

Как бы я ни делал вид, что мне совсем не больно, я не был уверен, что Пейдж была убеждена. Практически невозможно скрыть боль на долгое время. Было несколько случаев, когда на ее лице появлялось такое извиняющееся выражение, когда она ловила меня, смотрящим на нее. Наблюдать, как она без усилий движется вперед, в то время как я застрял в трясине сожаления, было больно. Было несколько раз, что я не мог замалчивать это.

Тренировки с Джерри очень помогли. Слушать, как он лает на меня, пока я делаю жим лежа, или, когда он хлопал меня по животу во время приседаний, отвлекало меня от Пейдж. Даже его снисходительные намеки на мое прозвище отвлекли мою негативную энергию от моих проблем.

Кроме того, я ходил на работу и исполнял свои обязанности. Как и в случае со многими мужчинами в моей ситуации, мой офис стал убежищем. Здесь меня ценили. Я думаю, именно поэтому мужчины ныряют с головой в работу, когда их брак рушится. На работе тебя судят по твоим делам. Есть количественное число, показывающее, насколько хорошо или плохо вы справляетесь. Если числа хорошие, вас хвалят. Если нет, вам делают выговор. Если есть проблема, вы просто ее находите, устраняете и заменяете отсутствующий компонент на более качественный.

Если бы так работали браки.


Месяцы пролетели в мгновение ока, а каждая секунда тянулась бесконечно. Они были наполнены болью, агонией и пытками. Но не всякая боль — это плохо. Иногда она просто дает вам понять, что вы живы.

Человеческое тело — удивительная вещь. Оно обладает способностью исцелять себя, даже если вы не понимаете, что это происходит. Оно приспосабливается к враждебной среде, делая себя сильнее и лучше подготовленным для работы в этих условиях. Например, оно наращивает мышцы, чтобы преодолеть слабость, когда ему приходится поднимать слишком тяжелые для него вещи. Это делает легкие более выносливыми для тяжелого дыхания, когда приходится больше бегать. Это делает сердце сильнее, так что оно может поставлять больше крови организму, который в ней нуждается для поддержания высокой активности. Оно становится нечувствительным к определенной боли и перестает регистрировать ее как таковую.

Это касается и эмоционального части.

Я не осознавал этого, но что-то происходило под поверхностью. Крах моего брака причинял мне немного меньше боли каждый раз, когда мне приходилось сталкиваться с его симптомами. Постепенно, шаг за шагом мое сердце начало неметь от состояния моего отчуждения.

Вещи в моей и в динамике Пейдж изменились. Это произошло так тонко, что я даже не осознавал этого. Подобно часам без наблюдения, крошечные движения оставались незамеченными, пока их не суммировали, чтобы продемонстрировать существенное изменение.

Сдвиг не был очевиден до тех пор, пока не осталось пару недель до нашей «годовщины разлуки». Дети спали наверху, а я был в гостиной и ждал, когда она вернется домой, чтобы я мог уйти. Вечером я пролил газировку на рубашку. Она был довольно новой (моя старая одежда немного болталась), поэтому я хотел сразу же постирать ее, чтобы не осталось пятен. Я подумал, что могу положить ее в стиральную машину с сушилкой. Свидания Пейдж обычно заканчивались в 11 или около того, так что какое-то время ее не было дома.

Я был неправ. К тому времени, как я услышал ее ключи в входной двери, моя рубашка все еще была в сушилке. Я сразу же пришел в себя и побежал на кухню, чтобы найти ее. Я решил просто надеть рубашку, даже если она еще не высохла. Мне отчаянно хотелось держать подальше ее взгляд от своей обнаженной груди. Я больше не мог выносить ее осуждений.

Вы знаете, как тяжело раскрутить мокрую рубашку? Когда она нашла меня на кухне, я спешно пытался ее распутать. Я даже не осознавал, что она позади меня, пока не услышал шарканье ее ног, которые внезапно остановились.

Я обернулся и увидел, что она смотрит на меня с открытым ртом. Ее широко раскрытые глаза бродили по моему телу, как будто она видела то, чего не должно было быть. Я стал еще более встревоженным под ее взглядом, поэтому просто накинул свою смятую рубашку, чтобы скрыть свою скромность.

«Эээ, Пейдж. Как прошел вечер?» — нервно спросил я, притворяясь небрежным. На самом деле я хотел, чтобы она перестала на меня смотреть или хотя бы что-то сказала.

«Это было хорошо». Она сказала медленно, не отводя глаз.

«Угу, хорошо». Что еще я мог сказать?

Я чувствовал, как капли пота собираются у меня на лбу, несмотря на 21 градус, показанные на термостате. Я мог ощущать мысли, исходящие от нее. Я не мог сравниться с ее богом секса, это было в ее глазах.

Мне потребовалась каждая унция гордости, чтобы не выбежать из комнаты. Вместо этого я высоко поднял голову и сказал: «Что ж, дети в постели. Они поужинали и сделали уроки. Я сейчас уйду. Если ты не возражаешь, я воспользуюсь твоей ванной, прежде чем я уйду.» С этими словами я выбежал из кухни.

Когда я добрался до ванной, я закончил распутывать рубашку. Прежде чем надеть ее, я мельком взглянул в зеркало. Затем мой рот опустился так же, как у Пейдж. То, что я увидел, меня потрясло.

В ванной в моей квартире было простое зеркало снаружи аптечки. Этого было достаточно, чтобы показать ровно столько, сколько нужно, чтобы можно было бы побриться и расчесать волосы. После сокрушительного разочарования в последний раз, когда я встал на чашу весов, я совершенно нормально мог упустить то, что не показывало мне мое маленькое зеркало. Меньше всего мне хотелось смотреть на себя. Я предпочел оставаться в невежественном блаженстве. Так было безопаснее.

Но это зеркало практически закрыло стену над раковиной. Весь мой торс отражался мне, и этого было достаточно, чтобы меня остановить.

Моя грудь была разделена на две отчетливые выпуклости, из-за которых мои соски меньше походили на маленькую грудь. Моя средняя часть стала тоньше, а карманы лишнего жира, которые когда-то торчали, стали плоскими. Мои плечи высовывались наружу. В целом, это выглядело так, будто мое тело начиналось с талии и постепенно расширялось, пока не достигло моих плеч.

Человеку в зеркале не суждено было появиться ни в каких журналах о фитнесе, но его тело было далеко от того, которое было не в форме, когда отражалось в последний раз. Я смотрел на парня, который был привлекательным. И этим парнем был я.

Не поэтому ли Пейдж смотрела на меня? Она не смотрела на меня с отвращением. Она смотрела на меня, потому что ПРИВЛЕЧЕНА МНОЙ!

Тот момент, когда я стоял в ванной Пейдж, был одним из самых знаковых в моей жизни. Это был первый момент, когда я действительно почувствовал себя. .. достойным.

Когда я вышел из ванной, я прошел мимо нее и сказал: «Хорошо, Пейдж. Я ухожу. Спокойной ночи».

Ее взгляд, который задержался на мне, не остался незамеченным. На этот раз я не уклонился от этого. Я принял это, хотя притворился, будто не заметил.

«Эээ, спокойной ночи, Арти». Она сказала кротким голосом.

С особой развязностью в походке я ушел от ее взгляда и закрыл за собой входную дверь.


После моего «пробуждения» в ванной Пейдж я внимательно следил за всеми изменениями, которые я сделал, не осознавая этого. Я постоянно сравнивал себя с тем, когда только начинал. Некоторые из них были большими. Например, я уделял больше внимания своей одежде, когда делал покупки. Воротник моей классической рубашки больше не облегал мне шею. Я также перешел с 44 талии на 36.

Другие вещи были не столь заметны, но все же очень обнадеживали. Я смог быстрее наклониться и встать. Я мог сесть и завязать шнурки, не раздвигая ноги, чтобы прижать живот. Я также мог садиться в машину и выходить из нее, не ворча.

При следующей встрече Джерри нашел помолодевшего Артура. Казалось, что вся усталость улетучилась. Гири казались легче, беговая дорожка была не таким уж непобедимым драконом, и моя энергия зашкаливала.

Я обнаружил, что постоянно смотрел в зеркало, пока тренировался. Я не мог оторваться. Во время одного из моих занятий Джерри заметил это и получил от этого удовольствие.

«Я вижу, что кто-то, наконец, осознал результаты всей своей тяжелой работы!»

Я не мог не рассмеяться. «Хорошо, ты поймал меня».

«Это точно. Я поймал. Продолжай. Посмотри. Посмотри на себя». Он сделал преувеличенное представление, отступив в сторону, чтобы мне было лучше видно. «Я не мешаю, красавчик?»

«Нет, ты не мешаешь, засранец. Но спасибо за вопрос». Я сказал, хотя мне пришлось остановиться, потому что я слишком сильно смеялся.

«В любое время, Ваше высочество. Я никогда не буду стоять на пути любви с первого взгляда.»

Это был первый раз, когда он сказал «ваше высочество» без язвительного оттенка. Шутить с ним было странно, но приятно. Это была сторона, которую я редко видел. Обычно он говорил так, будто ненавидел мое существование. Он напомнил мне сержанта-инструктора из «Цельнометаллической оболочки». Я почти ожидал, что он скажет мне опустить шею, потому что я не стоил того, чтобы он поднял руку и задушил меня.

Еще одно существенное изменение, которое я заметил, когда начал обращать внимание, — это то, как люди взаимодействуют со мной. Они были приятнее. Проходя мимо меня, они смотрели на меня долю секунды дольше. Они даже больше улыбались.

Похоже на чушь? Я бы тоже так думал, пока не похудел. Сначала я подумал, что это мое воображение. Но чем больше я обращал на это внимание, тем меньше я не мог это опровергнуть.

Вы когда-нибудь замечали, что с привлекательными людьми лучше обращаются? Сколько раз симпатичная женщина получала «предупреждение», когда ее останавливал гаишник? Очень часто, настолько, что это стало старой шуткой. Фактически доказано, что лучше выглядящие люди получают более мягкие приговоры, когда они отправляются в суд.

Красивых людей даже описывают иначе. Если парня описывают как «хорошего парня с отличным чувством юмора», то он, вероятно, непривлекателен. Если он привлекателен, то он «сексуален, забавен и очарователен». Физическая красота — это разница между «великой личностью» и «большой добычей».

Поразительно, насколько мелок мир.

Пейдж совсем не была исключением. С той ночи в ее доме я замечал, что ее глаза задерживаются на мне всякий раз, когда я приходил. Она еще больше улыбалась и медленно убирала волосы с лица. Ее голос стал ярче. Она перестала смотреть на меня, как будто ей было жаль меня, и начала относиться ко мне с уважением.

К «годовщине» (годовщине разлуки, а не свадьбы) ситуация достигла апогея. Ранее я связывался со своим адвокатом и дал ему зеленый свет на подготовку документов. Я хотел, чтобы все было напечатано его и подготовлено, чтобы мы с Пейдж могли двигаться дальше. Утром я проехал мимо и забрал их. Я мог бы заказать доставку, но это было слишком безлично. Мы с Пейдж оказались в хороших отношениях, поэтому я решил, что в этом нет необходимости. Я чувствовал, что конец нашего брака заслуживает того же уважения, что и начало (по крайней мере, со стороны меня). Итак, я планировал подарить их ей, когда пошел к детям в тот вечер.

Я нашел ее в спальне наверху, готовящейся к тому, что выглядело как еще одно свидание. Она смотрела в зеркало и вставляла серьги. Дверь была открыта, поэтому я слегка постучал в дверной косяк, чтобы дать ей понять, что я там.

«О, эй, Арти». — сказала она, оборачиваясь. Она раскинула руки и с ожиданием посмотрела на меня, прежде чем спросить: «Как я выгляжу?»

«Привет, Пейдж. Ты прекрасно выглядишь, но я уверен, что ты знаешь это. Свидание?»

Ее глаза блуждали так же, как в последнее время, когда она смотрела на меня. «Нет, просто примеряю одежду, чтобы посмотреть, как она сидит. Ты помнишь это платье?»

Я потратил немного времени, чтобы по-настоящему взглянуть на него, а затем рассмеялся. «Разве это не то платье, которое я купил тебе на день рождения — когда это было — 8 лет назад?»

Она ярко улыбнулась и тоже засмеялась. «Это было 9 лет назад. Помнишь? Я увидела его в витрине и сказала, что оно мне понравилось. Ты сказал, что мы не можем себе этого позволить, но не сказал мне, что получил повышение. Затем ты удивил меня, придя домой с ним и сообщил мне новости».

«Я помню.» — сказал я, когда по моему лицу расплылась ностальгическая улыбка. «В тот вечер мы пошли в тот новый итальянский ресторан».

Ее глаза оторвались от меня, когда на ее лице появилось застенчивое выражение. «В ту же ночь мы зачали близнецов».

Меня охватили приятные воспоминания. Я вспомнил, как всю оставшуюся ночь меня держали в ее объятиях. С таким количеством секса, которое было у нас той ночью, у нее не было возможности не забеременеть.

Внезапно эти блаженные воспоминания превратились во что-то злобное, стирая улыбку с моего лица. Я видел, как я шарил между ее ног, отчаянно пытаясь доставить удовольствие женщине, которая едва проснулась. Потом я вообще исчез с этой фотографии, и меня заменил другой мужчина. Я не помнил, как выглядел Деррик (я не видел его с того дня), но его образ будет вечно преследовать меня. Внезапно он начал толкаться в нее, заставляя крикам удовольствия вырываться из нее.

Изменилось все настроение в комнате. Слоны размером с бульдозер проклинали нас за то, что мы их игнорировали. Покачав головой, я вырвался из задумчивости и хладнокровно сказал: «У меня есть кое-что для тебя». С этими словами я бросил манильский конверт на кровать.

Когда она посмотрела на него, ее лицо потемнело. «Вау. Ты не тратил время зря, подгоняя это, не так ли?»

«Ну, у меня ушел целый год…» — пошутил я, пытаясь облегчить тяжелое настроение. Я ожидал смеха, улыбки или чего-то еще. Вместо этого она просто повернулась к зеркалу с пустым выражением лица, как будто бумаги не были важны.

«Я посмотрю их, когда у меня будет возможность». — сказала она невозмутимым голосом, словно прогоняла меня.

Я молча вышел из комнаты. Ее реакция была озадачивающей. Я не ожидал парада, но, по крайней мере, думал, что она будет рада начать этот процесс.

Я пошел искать близнецов. Первым, кого я нашел, был Джош, который играл в видеоигры в своей комнате.

«Скажи мне, что ты сделал домашнее задание». — строго сказал я, откашлявшись, чтобы привлечь его внимание. Он быстро повернул голову в мою сторону. Его открытое лицо и нервная реакция предсказывали его чувство вины еще до того, как он открыл рот, чтобы что-то сказать.

«Почти», — сказал он тихим голосом, глядя в сторону. Когда его взгляд встретился с моим, и он увидел мое выражение лица, он сказал: «Думаю, я выключу это и закончу».

«Хороший выбор.»

Он надулся и прошептал что-то себе под нос, когда он неохотно делал, то, что ему сказали. Я притворился, что не слышал, как он суетливо бормотал про меня. Я чувствовал, что должен уйти, прежде чем я стал свидетелем того, как он делает или говорит что-то, за что мне придется его наказать (иногда вам нужно спасти своих детей от вас), поэтому я пошел искать Элли.

Она была в гостиной и просматривала фотоальбом. Я узнал абсолютно белую обложку с надписью: «Мистер и миссис Маккормик» красивой черной каллиграфией. Это был наш с Пейдж свадебный альбом.

Не было необходимости расспрашивать ее о домашнем задании (она всегда делала свое), поэтому я просто сел рядом с ней на диван и обнял ее.

«Эй, тыковка. Что ты смотришь?» Я спросил.

«Просто твои с мамой свадебные фотографии». Она пролистала несколько страниц и остановилась на одной. «Ты выглядишь так же, как и здесь». — сказала она, указывая на фотографию, на которой я и Лэнс стояли бок о бок в наших смокингах (естественно, он был моим шафером).

Я улыбнулся, глядя на этого человека в день его свадьбы. Его улыбка была от уха до уха. У него было лицо оптимистичного юноши. На его пути не было проблем, только возможности. Этот человек искренне верил, что любовь победит всех.

Насколько он был наивен?

«Правда? Я был тогда очень молод». — прокомментировал я ей.

«Ага. Да. Тем более, что ты похудел. Теперь ты выглядишь очень красиво».

«Так что, раньше я не был красивым?» — спросил я в шутку. Я не мог удержаться от смеха, когда она изо всех сил пыталась придумать оправдание. Через несколько забавных секунд я позволил ей сорваться с крючка. «Просто шучу с тобой, милая. Спасибо за комплимент».

Она улыбнулась и прижалась к моей груди. Затем задумчивое выражение омрачило ее лицо, прежде чем она спросила: «Ты и мама когда-нибудь снова будете вместе?»

Я вздохнул. Это был один из тех случаев, когда вам хочется солгать ребенку, чтобы избежать неприятного разговора. Я ненавидел заставлять их через это проходить. Они этого не заслужили.

«Нет, милая, я так не думаю». — честно сказал я, вспомнив бумаги, которые, вероятно, все еще лежали на кровати Пейдж.

«Почему нет?» — она спросила.

«Потому что иногда взрослые понимают, что они не могут оставаться в браке. Но это не мешает нам любить своих детей».

«Итак, вы с мамой больше не любите друг друга?» — сказала она, уловив то, что я пытался скрыть. Я должен был знать, что она не попадется на уловку. Она была умной.

«Мы очень заботимся друг о друге. Мы хотим лучшего друг для друга. Но мы не любим друг друга как муж с женой. Вот почему мы должны расстаться. Но мы всегда будем лучшими друзьями»

Элли печально поджала губы и отвернулась. Я ободряюще поцеловал ее в лоб, но от ее вопросов это было так же незначительно, как муха для носорога. Я знал, что мои ответы были неудовлетворительными, но они были лучшими из тех, что я мог дать. Как вы объясните развод девятилетнему ребенку? Для них все должно быть просто. Если вы любите друг друга, вы останетесь в браке. Навсегда. Они не понимают всех сложностей жизни.

Опять же, почему жизнь и любовь не так просты? Я когда-то думал, что это так. Затем ураган Деррик ударил по берегу и все изменил.

Я почувствовал присутствие в комнате и обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть уходящую Пейдж. Пока мы с Элли просматривали альбом, я задавался вопросом, сколько из нашего разговора было подслушано.


Несколько ночей спустя я решил посещать еженедельные уроки езды на велосипеде. Я давно не был на них (с тех пор, как начал заниматься с Джерри), поэтому увидел несколько незнакомых лиц. Мой взгляд упал на ту, которую я знал с тех пор, как регулярно ходил на занятия, поэтому я взял велосипед рядом с ней.

«Привет, Коллин». — весело сказал я. Она повернулась ко мне лицом. Когда она узнала, кто я, на ее лице расплылась красивая улыбка.

«Артур? Давно не виделись. Я почти не узнала тебя. С тех пор, как ты ушел, ты совсем похудел. Ты не слишком хорош, чтобы работать с нами? Где ты был?» — сказала она, когда ее глаза оценили меня.

Я застенчиво покраснел. «Я здесь тренировался. Я никуда не уходил. Как мы не встретились друг с другом?»

«Как я уже сказала, ты слишком хорош, чтобы тренироваться с нами, толстяками». — сказала она, игриво подталкивая меня.

«Гм, ты определенно не толстая. Поверь мне». — сказал я, осматривая ее с головы до ног. Когда я встретился с ней взглядом и понял, что осматриваю ее так явно, я снова стал застенчивым. Я не знал, извиняться или просто делать вид, что этого не произошло. К счастью, тренер избавил меня от дальнейших затруднений, начав занятия.

После того, как занятие закончилось, Коллин прошла мимо меня, коснувшись моего плеча. «Не будь чужим». — сказала она, покидая комнату.

Неужели она со мной флиртует?

Я так и думал, но не был уверен. Я был женат последнее десятилетие. Я не знал, как флиртовать или распознавать признаки флирта женщины со мной.

В течение следующих нескольких недель я посещал эти занятия, просто чтобы пообщаться с ней. Каждый раз дела шли одинаково. Я все больше убеждался, что она интересуется мной, и подумывал пригласить ее на свидание. К сожалению, мне было трудно собраться с духом, чтобы сделать следующий шаг. Каждый раз, когда я видел ее, я думал, что сейчас самое время пойти на это. Но когда этот момент настал, я отказывался.

Джерри поймал меня несколько раз, когда я смотрел на нее. Он никогда не спрашивал об этом и не давал никаких намеков на то, что он знал, что происходит. Но он знал.

Однажды Коллин неожиданно подошла ко мне. Она выглядела немного смущенной, когда сказала: «Эммм, твой друг сказал мне, что тебе есть, о чем спросить меня». Она показала большим пальцем за спину. Я проследил за ее пальцем, пока не увидел стоящего вдалеке Джерри. Он подмигнул и улыбнулся мне.

Бля, Джерри!

«Ага, да. ..» — пробормотала я. Она ожидаемо посмотрела на меня, ожидая продолжения. В конце концов я решил просто пойти на это, поэтому сказал: «Я подумывал о том, чтобы мы сделали что-то. .. вместе. .. когда-нибудь».

Сначала ее лицо выглядело задумчивым, поэтому я ожидал, что она скажет «нет» и добавит неубедительное оправдание, чтобы облегчить отказ. К моему удивлению, она ярко улыбнулась мне, когда спросила: «Ты меня приглашаешь?»

Ее восторженный ответ придал мне смелости, поэтому я с уверенностью сказал: «Да, приглашаю. Не хочешь ли ты сходить на свидание со мной?»

Она залезла в спортивный бюстгальтер и вытащила листок со своим номером. «Позвони мне сегодня вечером».

Она увидела смущение на моем лице и засмеялась. «Твой друг уже сказал мне, что ты заинтересован. Мы с ним поспорили. Он поспорил, что ты окажешься. .. эээ. .. куриным дерьмом, чтобы пригласить меня на свидание».

«В самом деле?» — спросил я, глядя через ее плечо на Джерри.

Она смеялась. «Ага. Но я верила в тебя. Спасибо, что не подвел меня. Теперь я на десять баксов богаче, и все благодаря тебе».

«Рад, что смог помочь. Дай мне знать, когда я смогу превратить его в неудачника».

Мы оба посмеялись над этим. Затем она сказала: «Мне пора. Ты можешь позвонить мне в любое время после 8».

«Обязательно».

Она одарила меня последней улыбкой, уходя. Когда она это сделала, Джерри подошел ко мне с понимающим выражением лица. «Хм. Чего она хотела?» — спросил он, притворяясь тупым.

«Ты никогда не поверишь. Она проделала весь этот путь сюда, чтобы сказать мне, какой ты навязчивый засранец».

Он засмеялся и пожал плечами. «Называли и хуже». Сказал он, уклоняясь от полотенца, которое я бросил в него.


Позже той ночью я понял, что у меня другая проблема. Я не был на первом свидании больше десяти лет! Я понятия не имел, куда отвезти Коллин и чего ожидать. Были ли правила те же, что были, когда я ухаживал за Пейдж? В моей голове бурлили вопросы и ожидания.

Мы пойдем в кино или куда-нибудь поесть? Может, прыжки с тарзанки? Черт, я не знаю!

Я поспрашивал. Удивительно, но лучший совет дал Лэнс.

«Я всегда беру девушку куда-нибудь, что неочевидно. Ужины и фильмы — это скучные первые свидания, которые быстро помогут вам стать друзьями. Ты хочешь выделиться. Я считаю, что лучший способ сделать это — сделать то, что позволяет тебе научить ее чему-то. Я часто хожу на свидание на стрельбище или в бейсбольную клетку. Каждый раз они намокают».

Я думал об этом, но не мог найти ничего, чему я мог бы ее научить. Когда я сказал ему это, он на мгновение задумался и сказал: «Что ж, сделайте то, что у вас обоих хорошо получается. Разве ты не говорил, что встретили ее на уроке езды на велосипеде? Возьми ее на велосипедную прогулку».

«Велосипедная прогулка? Куда?»

«Разве в этих горах нет велосипедной дорожки, куда все ходят?»

Когда я спросил Коллин, не хочет ли она это сделать, она очень обрадовалась. Итак, в субботу днем ​​мы упаковали велосипеды в мой внедорожник и направились в путь.

То, что казалось хорошей идеей, быстро привело к обратным результатам. Хотя это был приятный день, езда на велосипеде на первом свидании оказалась утомительным способом познакомиться друг с другом. К тому же не было места для светских бесед. Когда мы все же сделали перерыв, все равно было трудно завязать содержательный разговор. Мы были заняты, пытаясь отдышаться и восстановить водный баланс.

Я боялся, что это свидание провалилось. Насмешка Пейдж о том, что я скучный, снова стала преследовать меня, когда я изо всех сил пытался найти что-нибудь интересное для разговора. Но у меня ничего не было.

Затем произошло нечто странное. Как раз, когда я собирался счесть это свиданием неудачным, к нам подбежал ребенок. Он был в панике и кричал что-то бессвязное. Я пытался успокоить его, чтобы он мог говорить более четко, но он был в таком возбуждении, что его слова выходили беспорядочными звуками.

Его выходки начали собирать толпу, когда двое других велосипедистов остановились посмотреть, что происходит. Им было так же трудно понять его, как и мне. Наконец, мальчик просто сдался с разочарованным стоном и махнул нам в свою сторону, говоря, чтобы мы следовали за ним.

Когда мы подошли к месту, куда он пытался нас привести, он указал на землю. Я увидел человека, лежащего на животе, отчаянно сжимающего руку человека, который свешивался с края очень крутого обрыва.

«Они там! Пожалуйста, помогите им!» — в отчаянии закричал он.

Мой мозг сразу начал действовать. «Бля! Чувак. ..» — сказал я, коснувшись парня рядом со мной. «Я возьму его. Вы двое, возьмите ребенка!»

Коллин отступила, пока мы втроем вытаскивали их в безопасное место. Самое трогательное зрелище, которое вы когда-либо хотели увидеть, — это сын, с благодарностью обнимающий отца, спасшего ему жизнь. Отец слишком устал, чтобы даже обнять сына в ответ. Он просто лежал и что-то шептал сыну на ухо. Следующее, что мы узнали, он потерял сознание.

Коллин уже позвонила в службу 911. Когда приехали копы с каретой скорой помощи, мы трое пытались привести его в чувства. У нас ничего не получалось, и мы начали волноваться. Скорая взяла все на себя, и мы ушли с их пути, пока они работали.

Полицейские задали нам ряд вопросов, прежде чем поблагодарить за быстрое мышление. Перед отъездом я посмотрел на землю и нашел сотовый телефон. Я подумал, что он, должно быть, выпал из мужского кармана. Бригады скорой помощи были слишком заняты этим мужчиной и его сыном, поэтому я просмотрел его. Как только я нашел многообещающий контакт, который был записан как «Кара — жена», я быстро позвонил ей, чтобы сообщить, что происходит и куда везут этого парня. Затем я отдал телефон одному из полицейских, прежде чем они уехали.

Я думал, что свидание было сорвано, но Коллин была взволнована. Казалось, пришла в себя.

«Боже мой! Ты спас этого парня и его ребенка! Ты спас им жизнь!» — она восторгалась со страхом.

«Ну, на самом деле там были мы втроем». — смиренно сказал я. Она отмахнулась.

«Ты даже не подумал об этом! Ты только что приказал этим двум парням забрать ребенка, и ты бросился, чтобы вытащить его в безопасное место! Ты гребаный герой! Это была самая храбрая вещь, которую я когда-либо видела!»

В конце свидания я получил горячий поцелуй на прощание и довольно хорошее предчувствие по поводу второго свидания.


Второе свидание действительно было. На этот раз мы сделали его более традиционным. Это дало нам возможность больше поговорить и узнать друг друга. Я рассказал ей о своих детях, а она рассказала мне о своих. У нее было два мальчика, один из которых учился в старшей школе. Мы неохотно закончили это свидание, как и первое, целуясь на ее крыльце.

Это было на третьем свидании через неделю, когда я столкнулся с самой большой неуверенностью из-за моей бывшей жены. Все началось так же замечательно, как и предыдущее. На самом деле, все прошло слишком хорошо. Был день Святого Валентина, и мы с Коллин решили пойти в кино. Мы выбрали фильм «Пятьдесят оттенков серого».

Этот фильм действительно помог ей. Сексуальные сцены были напряженными. Я почувствовал, как она потянулась к моей руке и воспользовалась дополнительной возможностью, чтобы потереться своей кожей о мою. Химия между нами была ощутимой. Я чувствовал, как это превращается во что-то большее чем обычное.

Когда я отвез ее к ней домой, она сказала мне не так тонко, что ее дети были с отцом на выходные, и она хотела пригласить меня выпить на ночь. Ее глаза и язык тела сказали мне, что у нее на уме.

Похоже на победу, правда? Так должно было быть. Но все время я слышал насмешки Пейдж.

Ты толстый мужчина, чье представление о занятиях любовью — это два толчка и извинения.

Я определенно не собиралась говорить тебе, что твоя печальная попытка соблазнения — это жалкие 5 минут ленивого орального секса с полным отсутствием внимания клитору перед тем, как заставить свой полутвердый член войти в мое сухое влагалище.

Девушке нужно с чем-то работать. Если бы ты действительно видел меня и Деррика сегодня днем, то ты бы увидел, что я за женщина, когда у меня есть мужчина, который действительно знает, что делает.

Они играли в моей голове снова и снова. Я пытался их выбросить, но не смог. Когда Коллин похотливо извивалась передо мной, я задыхался. Когда она сняла рубашку и обнажила свой кружевной бюстгальтер, прикрывавший ее пышные сиськи, я почувствовал, что тону в море жалости к себе. Когда ее рука проскользнула в мои штаны, я почувствовал себя. .. вялым.

Мой пенис был совершенно безвольным. Нет эрекции. Нет жизни. Просто бессильный провал.

Ее решение заключалось в том, чтобы стараться еще сильнее. Так что она расстегнула молнию на моих штанах, стянула их и обхватила его теплым ртом. Она жадно чавкала, усердно стараясь вдохнуть в него жизнь. Я пытался заставить мой член работать правильно. Я сосредоточился на влажных губах и исходящем от них тепле. Но несмотря ни на что, я продолжал видеть этого парня в зеркале. Не того, которым я был сейчас, а того, у которого торчал живот и который бесполезен в спальне.

Вид ее головы, покачивающейся у меня на коленях, должен был сделать меня достаточно крепким, что я мог бы пробить сталь. Но этого не произошло. Независимо от того, что делала Коллин или насколько хорошо это чувствовалось, мой пенис отказывался сотрудничать.

Она перестала сосать и посмотрела вниз. Затем она подняла голову и встретила мой взгляд с замешательством на лице. «Все в порядке?» — тихо спросила она.

Больше я ничего не мог сделать. Я закончил. С трудом сдерживая слезы, я слегка оттолкнул ее и натянул штаны.

«Мне очень жаль, Коллин. Мне нужно идти».

С этими словами я схватил ключи и выбежал из ее квартиры, оставив ее в чувстве сексуального расстройства и замешательства.


Если бы я поступил по-своему, я бы вообще не ходил в спортзал. Мой сексуальный кризис с Коллин вернул мне все те ужасные чувства неполноценности, которые мне пришлось пережить, когда я увидел, как Пейдж на коленях сосет член другого мужчины. Я не мог смотреть ей в глаза, зная, что она была свидетельницей моего глубочайшего стыда.

К сожалению, избежать тренажерного зала было невозможно, не с сержантом Джерри, который командовал. Чтобы убедить его дать мне отсрочку, мне пришлось бы объяснить, что произошло. Даже тогда не было гарантии, что он посочувствует моему положению. Для сочувствия потребуется сердце, которое не только перекачивало кровь к его мускулам Капитана Америки.

Кроме того, я скорее воткну ржавую вилку себе в глаз, чем когда-либо расскажу КОМУ-ТО о той ночи.

Итак, хотя я не мог избежать тренажерного зала, я мог избегать Коллин. Когда я видел ее, я делал вид, что не замечаю. Если бы она шла в моем направлении, мои глаза были бы удобно отвлечены, чтобы сосредоточить мое внимание на чем-то другом. Я придерживался стороны Джерри и тренировался с туннельным зрением. По-детски? Может быть. Но это был единственный способ пережить унижение той ночи.

К сожалению, эти выходки мало помогли решить настоящую проблему, с которой я столкнулся. Наоборот. Та ночь с Коллин ознаменовала воскрешение двух уродливых демонов, которых родила Пейдж. Нет, я не говорю о своих детях (они драгоценные ангелы). Я говорю о противных демонах, тех, которые способны уничтожить самых могущественных людей и превратить их в пустые оболочки.

Их имена — неуверенность и недоверие.

Эти существа постоянно шептали мне на ухо, сводя меня с ума от паранойи. Когда бы я ни видел, как Коллин с кем-то разговаривает, они убеждали меня, что она говорила обо мне. Иногда я видел, как она смеется с другой женщиной, и два моих темных пассажира смеялись вместе с ней, как если бы они вчетвером шутили на мой счет.

Бесполезный, бессильный, скучный человечек!

Она рассказывала обо мне людям? Смеялись ли они надо мной и обменивались намеками типа «вялая лапша» про меня?

Эти необоснованные подозрения заставили меня почувствовать себя более изолированным, чем раньше. Я становился задумчивым каждый раз, когда ходил в спортзал. Я становился все злее и злее всякий раз, когда я ее видел. Довольно скоро я перешел от пассивного игнорирования ее к явному пренебрежению.

Эффект бабочки, который это оказал на мои тренировки, был заметен. Я не старался так сильно, как раньше. Джерри заметил это, и ему это не понравилось. Вообще. Я вообще-то думаю, что разозлился — более точный термин.

«Давай, король Артур! Заработай это прозвище! Что с тобой случилось в последнее время?» — закричал он однажды, когда я сошел с беговой дорожки до того, как истекло мое время. Я вытер пот со лба сухой частью рубашки.

«Я просто не в настроении сегодня». — сказал я между вздохами, тяжело дыша.

Он посмотрел на меня недоверчиво. «Не в настроении сегодня? Мне очень жаль, Ваше Высочество. Не хотите ли вы удалиться в Королевские палаты, чтобы вздремнуть?»

Мое раздражение на него достигло апогея. Я терпел его неуважение и его презрительные выпады в адрес прозвища Наоми для меня все время, пока я его знал. Я молчал всякий раз, когда он упоминал, что я получаю его «драгоценные услуги» бесплатно. Я взял все, что он мне дал, и сделал это с улыбкой на лице.

С меня было достаточно.

«Отойди, Джерри! Я не в ГРАБАНОМ НАСТРОЕНИИ ДЛЯ ТВОЕГО ДЕРЬМА!»

Вы когда-нибудь испытывали чувство мгновенного сожаления в тот момент, когда что-то произнесете? Заявление получилось с гораздо большей силой, чем я предполагал. Каждый слог тяжело висел в воздухе, делая атмосферу вокруг нас тяжелой от напряжения.

Выражение его лица с открытым ртом и неспособность подобрать слова заставили меня отступить. «Я не это имел в виду». — сказал я более мягким голосом, пытаясь смягчить резкость. «Я сейчас многое переживаю. Мне нужен небольшой перерыв. Вот и все»

Он кивнул и посмотрел на меня с улыбкой, которая на самом деле не была улыбкой. Это было больше похоже на предупреждающий знак «тонкий лед». Затем он усмехнулся и сказал: «И что? Хочешь сделать перерыв и позвонить мне через пару недель, когда тебе станет лучше?»

Я знал, что это сарказм. Я не идиот. Тон его голоса сказал мне, что ответ «да» на его риторический вопрос не закончится сердечным рукопожатием.

Но если честно, его предложение звучало идеально. На самом деле оно не требовало от него слишком многого, по крайней мере, я так подумал. Я просто хотел, чтобы он немного упростил расписание тренировок сержанта-инструктора.

«Мне просто нужно немного расслабиться. Вот и все».

Он выглядел так, будто вот-вот взорвется. Но потом что-то внутри него изменилось. К моему удивлению, он пожал плечами и сказал: «Конечно. Почему нет?»

«В самом деле?»

«Да. Это круто». — сказал он безразлично, поднимая полотенце. «Очевидно, ты не можешь справиться со своим дерьмом. Я не хочу тратить свое время на кого-то, кто не может собраться. Так почему бы нам просто не назвать это концом наших совместных тренировок? Я могу уделять больше внимания клиентам, оплачивающим занятия, которым на самом деле не наплевать».

«Что, черт возьми, Джерри?» — недоверчиво сказала я, когда он прошел мимо меня и пошел прочь. Он проигнорировал меня и продолжил идти, поэтому мне пришлось преследовать его и выбежать вперед, чтобы остановить его. «Итак, мне нужен один гребаный день, и ты просто бросишь меня? После всей тяжелой работы, которую я проделал для тебя, ты относишься ко мне так, как будто я не достоин второго шанса?» Он снова протиснулся мимо меня и продолжал притворяться, что я надоедливая муха, которая все время жужжала у него над головой. Наблюдая за его удаляющейся фигурой, я злился еще больше. В конце концов, я закричал: «Знаешь что? ИДИ ТЫ НА ХЕР! Ты не лучше моей эгоистичной сучки-жены!»

Он остановился и обернулся с таким взглядом, который мог превратить твердую породу в магму. Затем он вернулся ко мне.

«На хер меня? На хер меня? Ты неблагодарное дерьмо!» Сказал он, толкая меня. Он использовал только одну руку, но в ней все еще было достаточно силы, чтобы толкнуть меня назад к тренажеру. Затем он подошел так близко, что я почувствовал запах мяты в жвачке, которую он жевал. «Ты знаешь, что ты такое, Артур? Ты гребаный нытик. Ты ожидаешь, что с тобой будут нянчиться и расскажут, какой ты великий. Ты думаешь, что мир обязан тебе добротой, потому что твоя жена не ценила тебя, или ты не был так красив, как твой брат. Ну, БУ-БУ-БУ!»

Шокированное выражение моего лица нисколько не остановило его. Исчезло сдержанное, профессиональное поведение, которое он обычно преподносил как показной знак почета.

«Я не Наоми». Он продолжил. «Мне плевать на твои чувства. Единственное, что меня волнует, — это потенциал, который ты тратишь впустую, потому что тебя больше волнует то, что думают все, чем то, что ты узнаешь о себе. Мне важно, чтобы ты продолжал идти своим путем, потому что ты слишком большой слабак, чтобы контролировать свою жизнь. Твоя жена трахнула другого парня и называла тебя по-разному. Преодолей это. У каждого подрывается самоуважение. Людей отвергают каждый день. Это жизнь. Победители что-то делают с этим. Они встают и усердно трудятся, чтобы доказать, что все те люди неправы. Проигравшие? Ну, они скулят».

Я так и не смог подобрать слова, поэтому моя губа дрожала от гнева. Его слова пронзили меня. Каждое из них было точным попаданием.

Он посмотрел на меня, ухмыльнулся, словно бросая мне вызов, и спросил: «Который из них ты, король Артур: победитель или нытик?»

Я уставился на него совсем ядом, который был у меня внутри. Он не отрывал взгляда. Вместо этого он указал на беговую дорожку и сказал: «Вернись туда и потрать для меня еще двадцать минут».

Я бежал как одержимый. Моя нормальная скорость была 6, 5 километров в час. Я держал 8, 5 все двадцать минут. Мои ноги злобно топал, пока жужжание машины старалось не отставать от меня. Мои шаги были длинными и плавными. Мое сердце так сильно забилось, что я подумал, что оно вырвется из груди.

Но я не остановился. Я был настолько оторван ото всего, что даже не знал, что мое время истекло, пока беговая дорожка не замедлилась и не остановилась, поскольку она признала поражение. Когда я наконец вышел, я отмахнулся от самодовольной ухмылки Джерри и направился в раздевалку.

Я сидел на скамейке, когда услышал, как он вошел. Я сгорбился, упершись локтями в колени, хрипя, чтобы отдышаться. Не говоря ни слова, он сел рядом со мной. Мы сидели в тишине несколько мгновений (кроме того, что мои легкие отчаянно боролись за воздух), прежде чем он наконец сказал: «Я делал предложение жене три раза, прежде чем она согласилась. Она продолжала отказывать мне, потому что была влюблена в другого мужчину».

Я посмотрел на него. В его голосе была уязвимость, которой я никогда раньше не слышал. По крайней мере, не от него. Его жесткое поведение исчезло, по крайней мере, на данный момент.

«Кем он был?»

Он тихонько фыркнул, что могло быть смехом, и сказал: «Он был ее мужем».

Это меня потрясло. Я не знал, как ответить. Я знаю, что это было эгоистично, но его признание в отношениях с замужней женщиной обидело меня на личном уровне. Должен ли я был его жалеть? Он ухаживал за женой другого человека! Даже после того, как он услышал мою ситуацию, у него все еще хватило наглости почувствовать себя жертвой? Он думал, что у нас есть что-то общее?

Он, должно быть, видел приговор на моем лице, потому что слегка усмехнулся. «Он был мертв. Она была вдовой». Он сказал это таким тоном, который говорил: «Расслабься, Артур».

«Оу.» Это все, что я мог сказать, задаваясь вопросом, почему он делится этим со мной.

«Хочешь верь, хочешь нет, но это только усугубило ситуацию», — он продолжил. «Что бы я ни делал, я никогда не мог сравниться с ее святым мужем. Он был увековечен в ее голове. Все в нем было идеально. Его дерьмо пахло розами, они никогда не спорили, и он никогда не оставлял поднятым сиденье унитаза. По сути, я был влюблен в женщину, которая всегда чувствовала, что я не соответствую требованиям».

В его глазах был отсутствующий взгляд. Сказать, что я был удивлен его признанием, было бы не сказать ничего. Он всегда казался намного большим, чем жизнь. У таких парней, как он, не должно быть проблем, не говоря уже о проблемах с женщинами.

«Как ты с этим справился?»

Он покачал головой, сжав губы. «Я страдал какое-то время. Я постоянно пытался доказать ей, что я достаточно хорош, чтобы она могла полюбить. Я поддерживал ее, когда она вела себя как стерва, я пытался дать ей пространство, когда она нуждалась в моем уходе, и я позаботился о том, чтобы наладить отношения с ее детьми. Я был рядом с ней всеми возможными способами. Я сделал все это только для того, чтобы она описала меня своей семье как «хорошего друга».

«Ой.» — Я подумал. Мое лицо, должно быть, отразило это, потому что он кивнул, приподняв брови, как будто он соглашался со мной. Его кивок сказал: «Ага, это случилось».

«Какая женщина не хотела бы тебя? Ты похож на ходячий рекламный щит спортивного питания», — выпалил я.

Он покачал головой, как будто я упустил суть. «Вот именно, Артур. КАЖДОМУ отказывают. Низкая самооценка часто вызывает лишь одно разочарование, независимо от того, как ты выглядишь. На самом деле, хорошо выглядящие люди часто бывают самыми незащищенными. Внешность можно изменить. Ты можешь покупать модные вещи, одежду, ты можешь подстричься или набраться силы воли, чтобы привести себя в форму. Эти вещи помогают повысить твою уверенность в себе, но все это косметика. Проблема в том, что уверенность зависит от того, как тебя видят другие люди».

В его словах было так много проницательности, что я кивнул в знак согласия. «Я понимаю.» — Я сказал. Он похлопал меня по плечу.

«Одна хорошая вещь есть в том, что я делал с Триной, — это то, что я получил урок, я думаю, и ты мог бы извлечь из этого урок». Он сделал паузу, чтобы окинуть меня взглядом, который сказал мне, что он собирается сказать что-то важное. «Видишь ли, я понял, что мне не нужно нести бремя, оправдывая ее ожидания. Если после всего, что я для нее делал, я все еще недостаточно хорош, значит, она недостаточно хороша для меня. Ее отказ не сделал меня менее достойным любви. Это просто означало, что она не могла оценить то, что я предложил ей».

Впервые я почувствовал связь с ним, которая не была как у учителя и ученика. Он был не просто роботом, единственной целью которого было привести меня в форму. Он был человеком. Простой человек, со своими слабостями.

«Но ты все же женился на ней. Почему?» — спросил я, вспомнив, что теперь она его жена.

На его лице появилось отстраненное выражение. «Да, мы поженились. Но не сразу. После того, как она постоянно отвергала меня, я в конце концов прекратил это. Я был так убит горем, что устроился на работу почти в 1300 километрах отсюда. Я не мог оставаться в том же городе, что и она, и не разделять то, что у нас было. Мне пришлось прекратить все полностью».

«Что изменилось?»

Его губы скривились в улыбке от воспоминания. «На самом деле она преследовала меня и сказала, что не будет жить без меня. Она даже предложила бросить работу и поехать ко мне в Калифорнию. Тот факт, что она была готова бросить свою работу и перевезти своих детей, сказал мне многое о ее приверженности нашим отношениям. Конечно, в конце концов мы остались здесь, но теперь у меня есть женщина, которая дорожит и уважает меня. Мы счастливы в браке уже пять лет». Он сказал это с гордостью.

«Вау.» Это все, что я мог сказать. Но каким бы впечатляющим ни был его рассказ, я не мог понять его. Я не мог представить, чтобы Пейдж скучала по мне настолько, чтобы преследовать меня. Хотя он имел хорошие намерения, поделившись своим личным триумфом, на самом деле он заставил меня чувствовать себя более разобщенным.

Он, должно быть, прочитал мои мысли, потому что решил переключиться. «Я слышал, как какой-то парень говорил о человеческом правиле 80/20. Это мог быть доктор Фил, я не знаю. Но он сказал, что, когда человек удовлетворен на 80 процентов своих потребностей, он перестает это осознавать. При этом он смотрит на те 20 процентов, которых у них нет, с завистью. Для него 80 всегда будут с ним. Это перестает быть чем-то, за что можно быть благодарным, потому что воспринимают это, как должное. Те 20 становятся для них настолько важны, что они часто рискуют 80, чтобы получить их. Только когда появляется опасность потерять свои 80 процентов, они понимают, как много это значит для них». Я знал, что он говорил о Пейдж. Он чувствовал, что я был ее 80.

Он остановился на мгновение и о чем-то подумал. Затем он добавил: «Вот почему я так жестко к тебе отношусь. Я не хочу, чтобы ты воспринимал вещи как должное. Я хочу, чтобы ты отдавал мне все свои силы, а не чувствовал, что у тебя есть на это право».

«Да, ты упоминал об этом». — сказал я, весело рассмеявшись.

«Ты уже заставил почти всех жалеть тебя. Они хотят, чтобы ты почувствовал себя лучше. Я не собираюсь присоединяться к той вечеринке жалости. Моя работа — вырвать тебя из этого и заставить тебя увидеть, что ты не такой жалкий человек, которому нужно, чтобы его держали за руку. У тебя есть то, что имеет значение. Это то, что заставляет тебя каждый день ходить на работу и преуспевать. Это заставляет тебя навещать своих детей три или четыре раза в неделю, несмотря на то, что я надрал тебе задницу в тренажерном зале. То, чего ты достиг со своим весом, является свидетельством твоей железной воли. Твоя честь и стремление сделать все возможное — вот что движет тобой и делает тебя тем, кто ты есть. Как только ты перестанешь смотреть в зеркало через глаза, ты это увидишь». Он сделал паузу, ударил меня кулаком по руке и сказал: «Ты король Артур, черт возьми! Начни так себя вести».

Вскоре после этого я пошел в душ. Пока теплая вода текла по моей спине и массировала мои ноющие мышцы, я думал о своем разговоре с Джерри. Он был прав. Я провел так много своей жизни, глядя на себя со стороны, что использовал это, чтобы оценить свою значимость. Люди сравнивали меня с Лэнсом, и я тоже. Пейдж думала, что за меня не стоит бороться, поэтому я согласился с ней. Только когда я начал получать комплименты от других людей, я начал чувствовать себя достойным.

На работе я преуспел, потому что мог доказать это, сравнивая свою работу с результатами. Остальная жизнь не так проста. Не существует формулы для проверки своей ценности. Вы просто должны это знать, даже если все остальные этого не знают.

Мне нужно было узнать, кто я внутри. Я должен был перестать слышать Пейдж в своей голове. Ее обидные слова все еще имели надо мной слишком много власти. Я зациклился на этом, наблюдая, как она на коленях сосет член другого мужчины. Эта картина была практически центром пространства между моими ушами.

Пришлось двигаться дальше. Никакая потеря веса не могла помочь мне в этом. Это должно было исходить изнутри.


НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ СПУСТЯ:

«Мммм, Артур. Тони Старк может быть миллиардером в бронированном суперкостюме, а у Капитана Америки могут быть мускулы поверх мускулов, но никто не трахается так, как ты!»

Настойчивый звон в ушах разбудил меня от очень приятного сна. Изначально это сливалось с моим сном. Мой мозг наконец осознал, что он не принадлежит мне, и разбудил меня.

Мой взгляд лениво упал на окно. Солнца не светило сквозь него, потому что было слишком рано для моего будильника. Звук шума, наконец, оказался звонком моего мобильного телефона.

Я протестующе застонал, проклиная того, кто прервал мое запретное свидание со Скарлетт Йоханссон (в роли Черной Вдовы, конечно). Моя рука сонно шарила по прикроватной тумбочке, пока я не нашел тошнотворное устройство, которое разбудило меня. Глазами, которые только наполовину проснулись, я изо всех сил пытался понять, кто звонил. Экран продолжал автоматически поворачиваться, пока я переворачивал телефон из стороны в сторону, чтобы добиться правильного положения. Наконец я остановил его и увидел, что в этом был виноват Лэнс. Еще я увидел, что было всего 4 часа ночи.

«Что, Лэнс?» Я проворчал в трубку.

«Как дела, Арт. Я тебя разбудил?»

Самый глупый вопрос. «Нет, конечно, нет. Ты же знаешь, я всегда просыпаюсь в четыре утра, ожидая твоего звонка». — саркастически сказал я.

«Угу, хорошо. Извини». Он сказал кротко. Однако он не повесил трубку.

Именно тогда мой мозг полностью заработал. В его голосе было что-то странное. Его обычное дерзкое поведение не передавалось через динамик. Его голос звучал отчаянно, почти напуганно.

Это привлекло мое внимание.

«Что случилось? Все в порядке?» — спросил я, когда проснулся и сел в постели. Мой разум перебирал варианты. С ним что-то не так? С мамой? С папой? Кто-то умирал?

«Ничего особенного. Все круто». — сказал он, стараясь казаться беспечным. Затем небрежно сказал: «Кстати, Джули беременна».

Мой лоб в замешательстве нахмурился, когда я сказал: «Кто, черт возьми, такая Джули?»

«Джули. Ты помнишь Джули?». Он сказал, как будто я уже должен был знать, о ком он говорит. Я все еще не понимал, поэтому он добавил: «Вы познакомились с ней в наш день рождения».

Это заняло у меня пару секунд, но в моей голове все же появилось знакомое лицо. «Ты имеешь в виду ту белокурую девушку, похожую на девушку из группы поддержки, с большими…» Я протянул руку перед своей грудью. Он не мог меня видеть, но знал, к чему я клоню.

«Ага. Это та самая». — подтвердил он с ноткой гордости в голосе.

«Она выглядит такой молодой. Ты уверен, что это законно?»

«Конечно, законно! Я не педофил». — сказал он, мгновенно раздражаясь. «Ей двадцать».

«Ага», — сказал я, не убежденный. «Ты проверял ее водительские права?»

«Нет, я не засранец. Но я знаю, что она не несовершеннолетняя. У нее своя квартира».

«Могла освободиться из-под опеки. Дети делают это сейчас». — возразил я.

«Она не была освобождена».

«Откуда ты знаешь? Не похоже, чтобы ты когда-нибудь узнавал что-то о дурочках, с которыми ты трахаешься».

Он разочарованно выдохнул. «Боже! Я знал, что позвонить тебе будет ошибкой. Ты всегда должен быть таким самодовольным, ханжеским придурком во всем?»

«Ты всегда должен быть безответственным подростком?» — Я бросился на него. «Тебе 35, а ведешь себя, будто бы 20. Слышал когда-нибудь о презервативах?»

«Ты такой…» Он подавил гневные слова, которые собирались вырваться из его рта. Затем он сделал вдох, чтобы успокоиться. Затем, когда он заговорил, его голос был устрашающе спокойным. «Знаешь, что, Арт? Тебе нужно преодолеть себя. Ты не конец всего, будь всем. Ты всегда сидишь на своем высоком коне, глядя на меня сверху вниз своим самодовольным видом. Ты мог быть маминым и папиным любимчиком, но это не значит, что ты идеален. Ты золотой мальчик — умный и ответственный. Я облажался. Я понял! Я просто хочу, чтобы все заткнулись на хер на этот счет».

Следует ли мне проявить к нему немного сочувствия? Наверно. Но его нытье осталось без внимания. У него хватило наглости сказать, что я был любимым сыном. Он, среди всех людей, тот, которому практически поклонялись мои родители.

«Ой! Бедный Лэнс! Его жизнь так тяжела. Спасите ее! Можешь прекратить нести чушь что я был любимчиком. Все знают, что им был ты, Лэнс, большая звезда футбола! Они до сих пор так к тебе относятся, когда ты лажаешь, мама и папа из кожи вон лезут, чтобы убедиться, что с тобой все в порядке. Но когда моя жизнь разваливается, знаешь, что? Я САМ ПО СЕБЕ! Все, что я слышал, когда рос, было то, насколько ты хорош в футболе и какой ты красивый. Меня всегда сравнивали с ТОБОЙ!»

Его ответ последовал незамедлительно. «Боже мой! Сколько же в тебе дерьма! Мама и папа всегда помогают мне, но все время, пока они это делают, мне читают лекции о том, как я должен стараться быть похожим на тебя. Я так устал слышать это дерьмо! Потом я должен выслушивать, как ты сам, мученик, говоришь, что ты такой самостоятельный, и что никто никогда тебе не помогает. Но ты забываешь, что, когда твоя жена изменяла тебе, это был МОЙ диван, на котором ты спал. Каждый раз, когда она пыталась связаться с тобой, я был единственным, кто пресекал это. На самом деле, я тот, кто ВСЕГДА рядом, когда нужен и когда тебе было тяжело. Ты знаешь, сколько драк у меня было в старшей школе, потому что кто-то говорил о тебе всякое дерьмо? Знаешь? Нет, не знаешь, потому что ты идиот. Так что, пожалуйста, не тыкай мне этой самоуверенной «никому никогда до меня нет дела» чушью».

Я собирался огрызнуться на него. Мой мозг работал над остроумным ответом. Но потом я остановился. Я остановился, потому что я действительно услышал, что он сказал. Когда его слова дошли до меня, меня осенило.

Он был прав.

Он всегда был рядом. Независимо от того, сколько мы ссорились или насколько я его осуждал, он всегда был первым, кому я звонил, когда дела шли плохо.

Я также увидел жизнь его глазами. Я видел, что ему приходилось чувствовать, когда все сравнивают его со мной. Мои родители все время хвастались мной. Я никогда этого не замечал, потому что очень завидовал ему в детстве. Я не слышал о том, как они гордились мной, потому что я всегда был сосредоточен на том, как они гордятся им.

Для меня он все еще был высоким красивым парнем, который мог заполучить любую женщину, которую хотел. Он мог в основном двигаться по жизни без забот. Но когда я посмотрел его глазами, я увидел все по-другому. С тех пор, как он бросил колледж, люди всегда смотрели на него как на неудачника. Мои родители чувствовали, что они должны вмешаться, чтобы спасти его, потому что он был неспособен сделать это сам. Никто не сделал этого для меня, потому что они знали, что со мной все будет в порядке.

Как это повлияло на его самооценку? Слова Джерри обо всех, кто борется с этим, были правдой для человека, у которого, как я думал, было все на свете. Так вот, он звонил мне 4 утра, потому что у него скоро родился ребенок. Он был ошеломлен. Он считал себя неспособным позаботиться о себе, потому что мы относились к нему именно так. Как он должен был заботиться о ребенке?

Итак, он позвонил своему брату-близнецу. Что я сделал? Я отнесся к нему будто он облажался.

«Ты прав, Лэнс». Я сказал, уступая. В моем голосе не было злобы. Никакого сарказма. Это было просто утверждение истины.

На самом деле он не был готов к тому, что я так уступлю, поэтому был застигнут врасплох. Я использовал его замешательство, чтобы уточнить. «Ты всегда был рядом со мной. Что бы я ни делал или ни говорил тебе, ты всегда был тем парнем, на которого я могу рассчитывать».

«Угу, спасибо». — сказал он, все еще немного сбитый с толку.

Я сменил тему и спросил: «Так, как давно она беременна?»

Это полностью ослабило его бдительность. Его голос казался удрученным и тихим, когда он сказал: «Пару месяцев. Она сказала мне только сегодня».

«Черт. Вы двое оставите его?»

«Да.» В этом одном слове была огромная тяжесть. Я мог слышать смятение через динамик.

«Что думаешь по этому поводу?»

Последовала пауза, прежде чем он честно ответил: «Я до смерти напуган, Арт. Как мне вырастить ребенка? Я все еще живу как ребенок. Я не ты. Джошу и Элли повезло, что у них есть такой отец, как ты. Что мой ребенок будет думать обо мне?»

Я вспомнил, как думал тоже самое, когда узнал, что Пейдж беременна. «Что ж, Лэнс, первое, что тебе нужно сделать, это перестать сравнивать себя со мной. Это ошибка, которую я всегда делаю, когда дело касается тебя. Хочешь верь, хочешь нет, но я всегда завидовал тебе».

Я слышал его удивленный вздох на другом конце провода. «Перестань врать мне, Арт. Какого хрена ты мне завидовал? У тебя все есть. Особенно теперь, когда ты похудел».

Я усмехнулся про себя над иронией этого разговора. «Вот и все, Лэнс. Ни один из нас не должен завидовать другому. Я работаю, чтобы изменить то, в чем я не уверен. Почему ты не можешь? Ты хочешь быть более ответственным? Тогда будь более ответственным. Хочешь быть хорошим отцом? Узнай, что это значит, и сделай это».

«Тебе легко сказать». Он фыркнул.

«Ты прав. Сказать легко. Это требует много работы. Но если кто-то может это сделать, то и ты сможешь. Ты один из самых сильных людей, которых я знаю. Я готов поставить на тебя в любое время».

«В самом деле?» — искренне удивился он.

«Конечно! Без сомнений».

То, что я говорил, не было чушью. Возможно, Лэнс и был безответственным, но я всегда знал, что однажды он это перерастет. У меня было ощущение, что этот день наступил.

Следующие два часа мы разговаривали. Чем дольше мы это делали, тем больше у меня было веры в то, что он будет отличным отцом. Он не подходил к этой ситуации, как ко всему остальному. Он волновался. Он думал о том, как его действия повлияют на этого нерожденного ребенка.

Разве не об этом беспокоятся все хорошие отцы?

Я поделился историями неудач с моими детьми. Я надеялся, что это заставит его чувствовать себя менее одиноким. Над некоторыми историями мы смеялись. Остальные были поучительными. Я сказал ему, что судьба, вероятно, подарит ему девочку в качестве Кармы. К его чести, он посмеялся над этим.

Несмотря на все это, я поклялся ему, что буду рядом с ним, что бы ему не потребовалось. И я имел в виду именно это.

Когда мы повесили трубку, солнце выглянуло из-за горизонта и просочилось сквозь жалюзи в моей затемненной комнате. Я понял, что во мне что-то изменилось во время этого разговора. Я немного повзрослел. Я больше не завидовал своему младшему брату. Не потому, что я понял, что он завидовал мне так же, как и я нему, а потому, что я увидел себя в другом свете. Я был ответственным. Я был умным. Это были качества, которыми я должен был гордиться. Это были мои 80 процентов. Я всегда чувствовал себя неуверенно, потому что у меня не было тех 20, но они мне никогда не были нужны. Я был хорош таким, каким был.

Я вылез из постели и приготовился к работе. Я должен был быть сонным, но это было не так. Я чувствовал себя хорошо, лучше, чем некоторое время назад.


Жизнь шла ровным темпом. Недели с легкостью превратились в пару месяцев. Это было не слишком быстро, но и не тянулось. Это был прогресс. Мое мнение уже не было таким мрачным.

Была одна вещь, которая была хуже некуда. Джерри чувствовал, что он мне больше не нужен. Моя потеря веса была настолько значительной на тот момент, что не было никаких признаков того, что я когда-либо буду иметь лишний вес.

Но настоящая причина, по которой он чувствовал, что ему нужно двигаться дальше, заключалась в том, что я по-другому смотрел на себя. Моя уверенность возросла, и это было его главной целью. Когда я оглянулся на наш совместный опыт, я увидел, насколько просчитан был его план. Подколы на счет моего имени, язвительное отношение, тренировки в учебном лагере — все это должно было заставить меня перестать смотреть на себя, как на насмешку судьбы.

Честно говоря, он стоил каждого пенни из того, что я должен был ему заплатить.

Во время нашей последней горько-сладкой тренировки дела с Коллин достигли апогея. Я занимался по своему расписанию и отвлекся, когда она прошла мимо. На его лице появилось понимающее выражение, и он спросил: «Ты просто будешь смотреть на нее весь вечер, или ты собираешься поговорить с ней?»

Я даже не осознавал, что смотрю, пока он что-то не сказал. «Извини, Джерри. Я позанимаюсь». — сказал я, схватив гантели, чтобы сделать несколько сгибаний рук. Я быстро сделал по 10 повторений каждой рукой и с громким лязгом поставил их обратно на стойку.

«Смотри, Арт». Он сказал осторожным голосом. «Я не пытаюсь вмешиваться в твои дела. Но совершенно очевидно, что ты хочешь поговорить с ней. Я не знаю, что произошло между вами двумя, но это не может стоить всех тех усилий, которые ты прилагаешь, чтобы притворяться, что ее не существует».

Я огляделся, как будто боялась, что кто-то подслушивает. «Я настолько очевиден?»

«Ты пытался быть неуловимым?» — спросил он со смешком. Он покачал головой, увидев мой испуганный взгляд, и сказал: «Иди и поговори с ней».

«Я не могу. Поверь мне, после того, что произошло между нами, она, вероятно, просто посмеется надо мной и уйдет».

Он равнодушно пожал плечами. «Ну, тогда не говори. Продолжай смотреть на нее через всю комнату, гадая, о чем она думает. Это намного эффективнее».

Иногда я терпеть не могу его самодовольную задницу.

Он улыбнулся и кивнул головой, показывая, что мне нужно идти. Я увидел Коллин, направлявшуюся в раздевалку, поэтому поборол свой страх и побежал навстречу ей.

«Привет, Коллин». Я крикнул, чтобы не дать ей войти. Она повернулась ко мне, и когда она увидела, что это я ее звал, она сразу почувствовала себя неловко и посмотрела в пол.

«Привет, Артур». Она сказала быстро.

Ее изменение в поведении не внушало мне уверенности. Я боролся с желанием притвориться, будто зову ее по какой-то безобидной причине. Тем не менее, я не мог удержаться от стандартной фразы в качестве перехода. «Эээ, как ты поживаешь?» — спросил я с большей застенчивостью, чем мне хотелось.

«Вполне нормально.» — сказала она, все еще не глядя на меня.

Я набрался храбрости и сказал: «Послушай, я надеялся, что мы сможем. .. ты знаешь. .. поговорить. Я думаю, что мы должны прояснить ситуацию по некоторым вопросам».

«Ммм, хорошо». Она сказала, быстро кивнув. «Когда ты хочешь встретиться?»

Я попытал счастье и сказал: «Ты сейчас свободна?»

«Ну, сначала мне нужно принять душ. Но мы можем поговорить, когда я выйду. Нормально?»

«Да. Конечно. Это круто. Мне тоже нужно принять душ».

«Ладно», — сказала она с нервным смехом. «Тогда увидимся.»

Когда она исчезла в раздевалке, я вздохнул с облегчением. Каким бы неловким ни был этот небольшой диалог, я был счастлив, что справился. Я посмотрел и увидел, что Джерри разговаривает с Наоми. Он показал мне большой палец вверх и кивнул, говоря, что я хорошо справился.

После того, как мы закончили принимать душ, мы с Коллин пошли в Золотой Загон, который находился прямо по улице. Когда мы получили свои тарелки с едой и сели, я изо всех сил пытался найти способ начать разговор, который должен был произойти. И снова я немного поболтал. Она поддержала болтовню в течение минуты, но я видел, как ее тревога и нетерпение растут. Я решил, что сейчас или никогда, поэтому перевел дыхание и сказал: «Я пригласил тебя сюда, потому что хочу поговорить о той ночи, когда мы почти. .. ты знаешь».

Она нервно поерзала на стуле и покачала головой. «Я поняла. Но тебе не нужно объясняться. Все в порядке. Это не впервые, когда мужчина не испытывает ко мне никакого интереса. На самом деле я к этому привыкла. Моего мужа — я имею в виду бывшего мужа — я тоже не привлекала. Я переживу это».

Я был полностью потрясен. «Что?» Я побледнел.

«Да уж.» Она вздохнула и печально улыбнулась. «Его прозвище для меня было Пигги (прим. – свинка)». Ее глаза растворились в ее воспоминаниях. «Он тыкал меня в живот и смеялся надо мной, даже перед своими друзьями».

Я наблюдал, как она пытается держать себя в руках. Шли секунды, и она постепенно расплакалась. Она попыталась встать и убежать в туалет, но я остановил ее, потянувшись через стол и нежно схватив ее за руки.

«Коллин, ты ошиблась». Она посмотрела мне в глаза, и мое сердце болело за нее. «Твой бывший был чертовым дебилом. Я не знаю, в чем заключалась его проблема, но я совсем не так себя чувствую. Ты мне нравишься. Ты сексуальная, веселая, красивая, все, чего я мог желать в женщине.»

«Почему…»

Я сделал глубокий вдох и медленно выдохнул. Затем я рассказал ей свою историю. Я ей все рассказал. Она внимательно слушала, ни разу не перебивая. Когда я закончил, ее реакция ошеломила меня настолько, что я потерял дар речи. Это было последнее, чего я ожидал от кого-то, кому только что излил душу.

Она неудержимо рассмеялась.

«Над чем ты смеешься?» — спросил я в полном ужасе. Именно этого я и боялся.

Она прикрыла рот, чтобы перестать смеяться, но это не сработало. На этот раз я встал и сердито собирался уходить, но она меня остановила.

«Мне очень жаль. Я не смеюсь над тобой. Пожалуйста, присядь». Когда я сел, она сказала: «Я смеюсь над нами. На самом деле, над этой ситуацией. Оба наших супруга сказали нам, что мы толстые, уродливые и плохие в постели».

«Твой муж тоже назвал тебя скучной в постели?»

Она кивнула, пытаясь подавить очередной приступ смеха. Едва сдерживая это, она сказала: «Он сказал, что моя киска была похожа на наждачную бумагу».

Я поймал себя на том, что хихикаю, что было немного странно. «Ой. Ну, моя бывшая сказала мне, что я занимался паршивым оральным сексом и даже не знала, что такое клитор».

Коллин рассмеялась еще сильнее. «Тоже неплохо», — сказала она, задыхаясь, между смешками. Это казалось настолько неуместным, что было заразительно. Я не мог не рассмеяться вместе с ней. Довольно скоро мы оба так хохотали, что даже не могли говорить. Люди вокруг нас забавно смотрели, но нам было все равно.

Разговор перерос в импровизированное состязание, чей супруг нанесла самое страшное оскорбление. Она победила, но только благодаря большому опыту. Ее муж оскорблял ее много лет. По крайней мере, у Пейдж хватило приличия держать в секрете свое презрение ко мне до последней минуты.

«Что ж, это был удивительный день». Она сказала, улыбаясь. «Я боялась, что была слишком настойчива, и отпугнула тебя. Ты мне действительно понравился, и я не хотела, чтобы ты смотрел на меня так, как он. На этот раз мне хотелось, чтобы кто-то увидел во мне сексуальную женщину, даже если бы это было только на одну ночь. Так что я приложила максимум усилий. Когда ты не. .. ты знаешь. .. Я умерла внутри. Это было похоже на то, что я была неудачником».

Я улыбнулся ей в ответ. «Я тоже так думал. Я так старалась не быть тем, кем меня называла Пейдж, что наоборот доказал ее правоту».

Я должен был признать, что чувствовал себя хорошо. На самом деле здорово. Это было иначе, чем, когда я раскрылся перед Наоми и Джерри. На этот раз я разговаривал с человеком, который прошел через то же самое, что и я. Она не понаслышке знала, каково это — быть отвергнутым так, как я. Это заставило меня чувствовать себя не таким одиноким.

«Так что же делают вместе два жалких неудачника, которые плохи в постели?» — спросил я в шутку.

«Ну, неудачник, я говорю, что это наше дерьмо», — ответила она. Затем она откашлялась и с притворной серьезностью произнесла: «Здравствуйте. Меня зовут Коллин, и я плохой партнер».

«Привет, Коллин». — сказал я, пытаясь подавить очередной приступ смеха.

Она хмыкнула и отпила еще глоток. Когда я сидел с ней, я был поражен родством наших душ. Несмотря на все плохое, что подкидывает жизнь, она часто может подбрасывать маленькие безделушки по пути. Мы просто должны быть открыты, чтобы их отыскать.

«Почему бы нам этого не сделать?» — серьезно сказал я. «Давай не будем пытаться доказать, что наши супруги неправы. На хер их. Вместо этого мы снова куда-нибудь сходим. На этот раз никакого давления. Никаких ожиданий. Мы просто веселимся и пытаемся узнать друг друга».

Она ярко улыбнулась. «Мне это нравится. Никакого давления. Просто развлечение». Она сделала еще один глоток, а потом неожиданно сказала: «А если нам случится потрахаться, пусть так и будет».

Я чуть не упал со стула, когда она это сказала. Удивительно, но я почувствовал, как мой член немного напрягся, когда она произнесла слово «потрахаться». Я представил, как она обхватила его губами, как на нашем последнем свидании.

Ответ моего солдата на эту мысль был обнадеживающим. Я почти вздохнул с облегчением. Я думал, что мне суждено жить как святоша. Тот факт, что она понимала меня более чем поверхностно, позволил мне немного расслабиться. Я почувствовал связь с ней, которая заставила меня чувствовать себя в безопасности.

«Да. Если нам случится потрахаться. ..» — сказал я, шутливо скрестив пальцы. Она хихикнула и подняла чашку лимонада. Мы чокнулись нашими чашками.

Мы не знали, что на заднем плане было знакомое лицо. Это лицо наблюдало за мной и Коллин, когда мы смеялись и разговаривали с непринужденностью двух людей, которым искренне нравилось общество друг друга. Если бы я потрудился обернуться, я бы заметил этого человека. К тому времени, когда я повернулся в том направлении, она уже улизнула.

Но я не буду об этом знать, пока. ..

НЕСКОЛЬКО НЕДЕЛЬ СПУСТЯ:

Почему Пейдж так усложняет жизнь?

Вот о чем я думал, стоя в дверях спальни Пейдж, пытаясь не придушить ее. Казалось, что каждый раз, когда я проезжал мимо одного контрольно-пропускного пункта в своей жизни, на пути возникал другой.

Я пытался быть терпеливым. Я действительно старался. Но она медлила с подписанием документов о разводе, и это начинало раздражать. У нас были десятки разговоров об этом, и каждый раз она отмахивалась от этого, как будто это не важно. Ее бесцеремонное поведение меня сердило.

По правде говоря, мне надоело быть прикованным к ней. Она была подарком, который продолжал доставлять. .. головную боль. Я даже не мог заниматься любовью с красивой женщиной, чтобы ее насмешки не прерывали меня. Я очень сильно хотел, чтобы она ушла из моей жизни. Но, как и все остальное в нашем сосуществовании, слишком сложно что-то повернуть и изменить, пока ей не будет удобно.

Ебать ее.

«Я думал, что это должно быть довольно просто, Пейдж. В чем проблема?» — нетерпеливо спросил я, когда она сидела на постели, растирая лосьон по своему телу. Это было новое занятие, которым она занималась в последнее время, когда собиралась ложиться спать. Не имело значения, что я стоял прямо там. У нее даже хватило смелости сидеть и самодовольно выглядеть в новом нижнем белье, которое, вероятно, купил ей ее паршивый парень.

«Честно говоря, ты не можешь ожидать, что я подпишу какие-то бумаги, пока их не проверит адвокат». Она сказала тоном «Я не могу поверить, что должна объяснять это».

«Они лежать на твоем комоде уже почти месяц. Твой адвокат не сможет их осмотреть, если ты НЕ ОТДАШЬ ИХ ЕМУ!»

Она выглядела раздраженной. «У меня еще нет адвоката, Арти. Ясно? Когда он у меня появится, я отдам их ему. А теперь, пожалуйста, успокойся. Ты разбудишь детей. Давай. Сядь. Расслабься. Ты выглядишь напряженным». — сказала она, похлопывая по кровати рядом с собой.

Я пытался не задушить ее. Я посмотрел в потолок и мысленно сосчитал до пяти. «Какого хрена значит, что у тебя еще нет адвоката?»

Она посмотрела на меня с удивлением. Несомненно, мое поведение было тревожным. «Я еще никого не нашла». — сказала она, глядя на меня настороженно. «Я не ожидала, что ты просто кинешь мне бумаги. Я думала, что мы хотя бы поговорим об этом, прежде чем что-нибудь сделаем».

«Я почти уверен, что мы обговорили все, что было необходимо, когда ты назвала меня толстым, скучным неудачником, который плох в постели».

«Арти. ..» — сказала она плаксивым голосом. Я чувствовал приближение «почему ты продолжаешь поднимать эту тему» разговора. Честно говоря, я тоже немного устал об этом говорить. Это привело только к непрерывному кругу обзываний и тыканий пальцами. Я не хотел отвлекаться, поэтому вернул нас к прежней теме.

«Итак, когда ты планируешь его найти? Ты вообще искала?»

Вместо того чтобы отвечать на вопросы, она перешла к тому, чтобы перевернуть все в моей голове. «Почему ты вдруг так торопишься? Раньше для тебя это не имело значения». — сказала она, сузив подозрительно глаза.

«Почему я так тороплюсь? Ты шутишь? Ради бога, ПОЧЕМУ НЕ ТЫ? Ты одна захотела развода. Именно ты, кому на столько противен твой толстый скучный муж, что ты отправилась искать других мужчин. Я делаю то, что ты хочешь, а теперь ты намеренно усложняешь мне задачу. Почему?»

К ее чести, у нее пропало надменное отношение. Ее лицо смягчилось. «Я не пытаюсь усложнять тебе жизнь». Ее глаза выглядели искренними. Она могла говорить правду. Даже после всего, через что мы прошли в этой разлуке, она никогда намеренно не пыталась усложнять мне жизнь. Фактически, она изо всех сил старалась успокоить свою совесть, пытаясь сделать все как можно проще (учитывая обстоятельства).

Но она лгала мне раньше и добилась в этом большого успеха. Моя вера в ее честность ничего не стоила.

«Тогда подпиши бумаги. Там все на столько честно, насколько это возможно, без каких-либо выплат».

Она поколебалась, прежде чем сказать: «Я просто думаю, что мы должны поговорить кое-о-чем, прежде чем я подпишу. ..»

«Нет, Пейдж. Не о чем говорить!» Я рявкнул, потеряв последние остатки терпения. Ее рот закрылся. Я понял, что крик на нее не принесет мне того, чего я хотел, поэтому я сделал еще один вдох, чтобы успокоиться. «Смотри. ..» — сказал я более спокойным голосом. «Я не пытаюсь обмануть тебя. Хорошо? Все, что я делаю сейчас, — это пытаюсь стать лучше и двигаться дальше. Но я не могу этого сделать, пока вся тяжесть нашего брака привязана к моей шее. Это слишком. .. тяжело.»

Я не хотел быть с ней на столько откровенным. Слова просто вылетели сами по себе. Я сдерживался так долго, что все эти ядовитые чувства стали для меня нормой. Но они портили меня изнутри.

Когда я посмотрел ей в глаза, я увидел в них слезы. «Мне очень жаль, Арти. Я. .. Я вела себя очень ужасно с тобой», — она признала. Я не бросился защищать ее или попытаться смягчить ее слова. Я просто стоял и слушал. Когда она поняла, что я ничего не говорю, она спросила: «Сможешь ли ты меня простить?»

Хороший вопрос. Могу ли я? Смогу ли я когда-нибудь забыть тот день? Казалось, что все в моей жизни вращалось вокруг того дня. Гравитационное притяжение было довольно сильным.

Однако я обнаружил, что мне не нужно прощать ее. Мне не нужно было, потому что я уже это сделал. Со временем боль, которую я чувствовал в тот день, постепенно исчезла. Теперь это были всего лишь несколько абзацев на страницах моей истории.

«Я прощаю тебя, Пейдж».

Она ярко улыбнулась. «Ты серьезно?»

«Да. Правда. Теперь я просто хочу двигаться дальше».

На ее лице появилось облегчение. «Это все, что я когда-либо хотела от тебя. Мне легче, зная, что ты меня прощаешь».

Я чувствовал, что мы движемся в правильном направлении, поэтому сказал: «Хорошо. Теперь ты можешь подписать бумаги с легким сердцем».

Ее лицо исказило разочарованием. Затем гнев вспыхнул, и ее глаза сузились. «Подожди минутку. Ты пытаешься играть со мной? Ты стоишь там и говоришь то, что, по твоему мнению, я хочу услышать, чтобы заставить меня делать то, что ты хочешь».

Я был сбит с толку и ошеломлен. «Что?»

Она встала с кровати и двинулась ко мне, пока не подошла так близко, что я почувствовал запах эвкалипта от ее лосьона. «Кто она?» — обвиняюще спросила она, глядя на меня.

«Кто что?» — все еще сбитый с толку спросил я. Я сделал шаг назад, чтобы создать дистанцию, но она снова приблизилась.

«Сука, с которой ты болтался. Коллин. Кто она?»

Несколько мыслей пролетели у меня в голове одновременно. Во-первых, вопрос. Откуда она знает о Коллин? Далее реализация. Она ревнует. Наконец, возмущение. Как она посмела считать себя вправе меня спрашивать.

Все, что я мог сделать, это рассмеяться, от чего она только разозлилась.

«Тебе смешно?» — сердито спросила она.

«Гм, да. Это так. Тот факт, что ты не чувствуешь себя лицемерной, спрашивая меня о другой женщине, чертовски забавен».

Она не разделяла юмора. «Кто она такая?» — повторила она, полностью игнорируя то, на что я ей указал.

Мне не нужно было ей отвечать, но я все равно ответил. «Это женщина, с которой я познакомился в спортзале».

Следующие слова из ее рта были настолько чертовски ироничны, что я чуть не обосрался. С осуждающей насмешкой она сказала: «Ты познакомился с ней в спортзале? Конечно!».

Это были слова, которые я сказал, когда мы говорили о ней и Деррике.

«Откуда ты вообще знаешь о ней?» — спросил я, переключая внимание на нее. Ее глаза метались из стороны в сторону, как будто ее поймали. «Я. .. э. .. видела тебя в Золотом Загоне несколько недель назад. Ты был с женщиной, смеялся и разговаривал. Я хотела знать, кто она такая, так что. ..» Она замолчала, как будто не хотела произносить то, что было дальше. С виноватым выражением лица она быстро закончила, сказав: «… Я просмотрела твой телефон, пока ты не видел».

«Ты просмотрела мой телефон?!» — Я недоверчиво ахнул. Я чувствовал себя полностью оскорбленным. Что дало ей право просматривать мои вещи? Она больше не была моей женой.

«Да. Я видела, что ты писал женщине по имени Коллин, и сложила два и два».

Я становился самоуверенным и собирался раскритиковать ее за вторжение в мою личную жизнь, но потом я вспомнил, что тоже немного шпионил. Хотя она и не знала об этом, лицемерие, вызвавшее ее ревность, было для меня слишком велико. Кроме того, это был спорный вопрос. Я не сделал ничего плохого с Коллин и не пытался ничего скрывать.

«Что это значит?» — спросил я вместо этого. «Разве мы не расстались? Одно из условий заключалось в том, что ты могла свободно трахать Деррика ежедневно. Ты же не ожидала, что я буду хранить целомудрие, пока ты наслаждаешься прелестями холостяцкой жизни, не так ли?»

И снова гнев вспыхнул на ее лице, но быстро прошел. Должно быть, она мельком увидела собственное лицемерие.

«На самом деле, я ни с кем тебя не представляла». Она честно призналась. В ее голосе была нотка печали.

Выслушивание ее осознания должно было меня оправдывать. Вместо этого это меня обидело. Я язвительно фыркнул и сказал: «Ага. Ты подумала, что, поскольку я тебе не нужен, моя толстая задница не может никого заинтересовать».

«Ты все неправильно понимаешь». — сказала она защищаясь.

«Слова, подкрепленные твоими поступками».

Ее естественная реакция на споры почти заставила ее что-то сказать. Что бы это ни было, она промолчала. Ей потребовалось немного времени, чтобы переосмыслить свой подход, и она более мягким голосом призналась: «Ты прав, Арти. Полагаю, я не думала, что какая-то другая женщина заинтересуется тобой. Но теперь ты так похудел, и. ..»

Она не закончила фразу, но ее сообщение было четким и ясным. Когда я был толстым, ей не приходилось беспокоиться о том, что я найду кого-нибудь еще. Она даже меня пожалела. Я вспомнил все сочувствующие взгляды на ее лице, когда мне приходилось глотать желчь, наблюдая, как она идет дальше.

Бедный Арти. Его толстая задница застряла в одиночестве и несчастье, пока я развлекаюсь.

Но теперь, когда я ей нравился, мое движение дальше стало для нее проблемой. Что ж, чертовски плохо.

«Это не имеет значения, Пейдж. Ты с Дерриком. У тебя нет права ревновать».

Мрачная тень отразилась на ее лице. Это был сумрак плохих воспоминаний. «Деррик и я перестали встречаться некоторое время назад». — загадочно сказала она. Она пыталась казаться пресыщенной, но у нее ничего не получалось. Выражение ее лица выдало ее. Там было что-то еще. То, что, как она пыталась представить, ничего для нее не значило.

Я не знал, что говорить дальше. В любом случае я оказался бы засранцем. Я не хотел злорадствовать, но я не хотел выражать ей ложные соболезнования, которые прозвучали бы саркастично. Я просто решил задать вопрос на миллион долларов. «Почему?»

Она выглядела так, будто хотела рассказать, но сдержалась. Вместо этого она пожала плечами и сказала: «Что я могу сказать? Люди встречаются, они веселятся, а потом все заканчивается. Они расходятся и продолжают жить своей жизнью. Не всем суждено бежать в закат вместе.» Она вздохнула и села на кровать, глядя в пол перед собой.

«Мы должны были». — мягко сказал я. Я даже не осознавал, что сказал это вслух, пока не увидел, что она смотрит на меня блестящими глазами.

«Да. Должны». — сказала она с грустной улыбкой. «Но где-то по ходу дела мы перестали общаться. Больше не было смеха, не было разговоров, просто череда дел, счетов и работы». Ее голос задрожал, когда по ее щеке скатилась одинокая слеза. «Тогда я. .. сделала то, что сделала. Теперь все испорчено. Близнецам трудно со многим справиться, и я застряла, глядя на фотоальбом, желая, чтобы я могла вернуться в прошлое».

По большому счету, Деррик никогда не был нашей проблемой. Я и Пейдж были проблемой для меня и Пейдж. Он был просто кашлем из-за раковой опухоли, убивавшего наш брак.

Я сел на кровать рядом с ней. «Мы оба позволили чему-то ускользнуть от нас. Но сейчас мы ничего не можем с этим поделать. Нам просто нужно двигаться вперед, насколько это возможно».

Она повернулась и посмотрела на меня. В ее глазах было что-то, чего я не мог понять. Это напомнило мне, как она смотрела на меня давным-давно. Как будто она впервые посмотрела на меня.

Она глубоко вздохнула, схватила ближайшую к ней руку и сказала: «Я совершила ошибку, отказавшись от нас. От тебя».

«Пейдж. ..» — начал я, пытаясь убрать руку. Но она держалась крепко. Ее глаза продолжали смотреть на меня, словно пытаясь заглянуть в мою душу. Я не знал, что у нее в голове, это оказалось смесью мыслей. На ее лице разыгралась серия эмоций. Затем на лице появился решительный взгляд, как будто она приняла решение.

Внезапно она схватила меня за лицо и поцеловала.

Ее губы были такими же мягкими, какими я их помнил. Ее руки — те, которые я раньше держал с такой любовью — толкнули меня обратно на кровать. Она прервала поцелуй ровно на столько, чтобы забраться на меня и оседлать мои бедра.

«Пейдж, что за черт?» — смущенно спросил я. Она мне не ответила. Вместо этого она сняла пеньюар через голову. Я был благословлен видом ее обнаженной груди, уставившейся на меня с торчащими сосками.

«Арти, молчи. Ничего не говори. Просто… сделай это. Со мной».

Ее грудь заворожила меня. Мне пришли воспоминания о том, как я их ласкал. Я чувствовал, что начинаю твердеть, несмотря на мои протесты насчет моей мужественности. Он был голоден. Он хотел этого. Было трудно думать, когда он ясно выражал свои желания.

Я чувствовал, как она немного потерлась об меня, прежде чем издать тихий стон. Ее руки с маникюром вцепились в мою рубашку и терли грудь. На ее лице расплылась застенчивая улыбка, прежде чем она медленно наклонилась и положила голову мне между плечом и шеей. Легкими поклевками она начала целовать мою кожу.

Я почти сделал это. Я почти сдался. Как раз, когда я собирался обнять ее, я увидел его.

Деррик. Вездесущий призрак нашей неудачи. Его образ был символом того, почему мы с ней были обречены как пара.

«Пейдж, стой!» — резко сказал я, осторожно отталкивая ее от себя. Она упала на кровать.

«Арти. ..»

«Нет!» Я прервал ее и вскочил, как будто кровать была в огне. «Ты не можешь продолжать делать это со мной! Я не твоя болонка, которая возвращается, по твоему свисту, после разрыва со своим парнем. Тебе не терпится, потому что ты «сделала ошибку». Ты бросил меня. Точка. То, что ты раскаиваешься, считая, что не должна была так поступать, не означает, что ты имеешь право вернуть подарок, о котором ты просила!»

Сначала она ничего не сказала. Она просто сидела, как будто думала. Затем она мягко спросила: «Ты все еще любишь меня?»

Я не решился ответить. Можно было подумать, что мой ответ будет немедленным, после того, как она поступила со мной. Но это оказалось немного сложнее, чем я думал. Приняв мои колебания за одобрение, она встала с кровати и подошла ко мне. Затем она схватила меня за руки и сказала: «Будь честен с собой. Не позволяй своей гордости отвечать за тебя».

Я думал обо всей нашей совместной жизни. Я видел, как мы ходим на свидания, когда я ухаживал за ней, стыдливо пытаясь произвести впечатление друг на друга. У меня было видение, как она стоит передо мной в свадебном платье и выглядит так, словно ей не хватает только ангельских крыльев. В следующей вспышке мы были в больнице после того, как она родила наших близнецов. Она была так прекрасна, когда лежала, держа по одному в каждой руке.

Я должен был признать, что любил эту Пейдж. Но в то же время я понял, что передо мной стояла не та Пейдж.

Эта Пейдж стояла на коленях в душе с другим мужчиной. Эта Пейдж в ярости набросилась на меня и ранила меня так глубоко, что на восстановление ушел год. На сколько я любил бывшую Пейдж, эту я на столько же не любил.

Но они были одной и той же женщиной.

Забавно было то, что я много месяцев мечтал об этом моменте. Я отчаянно хотел, чтобы она осознала мою ценность и признала, что она хочет меня. Когда-нибудь это должно было заставить меня почувствовать себя целостным.

Однако для меня все изменилось. Я больше не хотел и не нуждался в ее одобрении. Старый я бы ухватился за эту возможность. Я должен был бы усердно работать, чтобы быть человеком, которым она хотела, чтобы я был. Я бы всегда оглядывался через плечо, задаваясь вопросом, собирается ли она снова изменить. Каждое мгновение я бы пытался сделать так, чтобы этого никогда не произошло. Но новый я понял, что не заслуживаю такой жизни.

Как и она, оба эти Артура были одним и тем же человеком. И все же они были разными, как две снежинки.

«Нет, Пейдж». Я честно ответил. «Не так. Больше нет».

Сам того не осознавая, мы прошли полный круг. Я не осознавал тяжести этой фразы, пока она не вылетела из моего рта. Мы официально поменялись местами, откуда началась эта история. Фраза, которая захлопнула дверь перед моим лицом, теперь подвергла ее той же участи отвержения.

Не так

Казалось, будто весь воздух откачали из комнаты. Этого было достаточно, чтобы она задохнулась, прямо перед тем, как слезы потекли по ее лицу. Она выпустила мои руки и медленно попятилась от меня, как будто я был злым монстром. Подойдя к кровати, она села на край и заплакала.

Мне было жаль ее. На самом деле. Я знал, какие эмоции ее переполняли. Быть отвергнутым — отстой. Я знал это, потому что был там.

«Ты врешь.» Она сказала, как будто она не могла поверить в то, что я сказал. «Я знаю, что ты делаешь».

«Мне очень жаль, но нет». — мягко сказал я, пытаясь облегчить отказ. «Многое произошло».

Мучительные рыдания наполнили воздух. Я замер, не зная, что делать. Я не знал, стоит ли мне обнять ее, чтобы утешить, терпеливо стоять там, пока она переживает свои эмоции, или просто выйти из комнаты. В конце концов, я просто стоял там.

Через несколько минут она шмыгнула и вытерла нос. Затем она посмотрела на меня глазами, которые были настолько опечалены, что горели неуместным гневом. «Тебе это нравится, не так ли?»

«Что? Нет!»

Она покачала головой и возмущенно усмехнулась. «Правда? Ты не упиваешься тайком тем, что ставишь суку, которая тебе изменяла, на место? А? Ты говоришь мне, что тебе это не нравится?»

Как она могла подумать так обо мне? Я подумал про себя, наблюдая, как она выплюнула эти слова с ядом глубоко раненого человека. Я подумал пару секунд, чтобы проверить, есть ли правда в том, в чем она меня обвиняет, и обнаружил, что она была частично права. Мне не нравилась эта ситуация, но я бы солгал, если бы сказал, что не ощущал чувства справедливости. Долгое время казалось, что судьба проводит научный эксперимент, подсчитывая, сколько дерьма она может на меня вывалить, прежде чем я достигну переломной точки. Между тем, Пейдж была в ла-ла-лэнде, занимаясь послеобеденным сексом в душе. Весы наконец каким-то космическим образом уравновесились.

«Хорошо». — сказал я, после того как возникла пауза. «Ты не должна мне верить. Итак — ради аргумента — допустим, что мне это понравилось. Можешь ли ты винить меня?»

Она выглядела так, будто собиралась сказать что-то злое, но я поднял руку, чтобы оборвать ее. «Выслушай меня. Ты разочаровалась во мне, Пейдж. Вместо того, чтобы дать мне шанс стать лучше, ты изменила мне и попросила развод. Не только это, но ты высмеивала и унижала меня. Но я все еще придерживался тебя. Я не рассказывал о тебе нашим детям. Я не относился к тебе как к отверженной и не пытался изгнать тебя во время развода. Я дал тебе раздельное проживание, которого ты хотела. Я отступил, пока ты исследовала свою сексуальность с Дерриком, и я не жаловался. Ни разу. Даже после всего этого ты не смогла найти во мне НИЧЕГО, за что стоило бы бороться. Но я теряю несколько килограммов, и внезапно. ..»

«Это не так.» она внезапно перебила меня. «Дело не в весе. Да, ты меня сейчас больше привлекаешь, но дело не только в этом. Ты другой. Более уверенный в себе. Ты действительно идешь и делаешь что-то. Ты больше не просто приходишь домой и смотришь телевизор. Это ты, такой, каким я все время хотела, чтобы ты был».

Это последнее предложение сильно поразило меня. Тем, кем она хотела, чтобы я был. Потому что тот я, кем я являлся, был недостаточно хорош, чтобы за него бороться.

Она просто не поняла. Честно говоря, я не думал, что она когда-нибудь сможет.

Я мог бы привести серию аргументов, чтобы показать ей, насколько ошибочной была ее эгоистичная логика. Ожидать, чтобы я стал тем, кем она хотела, чтобы я стал, было на столько эгоцентрично, что просто взрывало мозг. Я понял, что мог бы кое-что изменить в себе, чтобы сделать ее счастливее. Каждый приспосабливается к жизни с супругом. Но она не дала нам такого шанса. Поскольку я не был тем, кем она хотела меня видеть, она сочла оправданным уйти.

Какая-то часть меня хотела вбить в ее толстый череп (метафорически, конечно) какой-то смысл. Но в чем был смысл? Мне не нужно было, чтобы она понимала мою точку зрения. Это был первый момент в моей жизни, когда мне, честно говоря, было наплевать, что она думает.

Наконец-то я был свободен.

«Сделай нам обоим одолжение, Пейдж». Я сказал окончательно. «Подпиши бумаги. Торможение никому из нас не помогает».

С этими словами я вышел из комнаты, не оборачиваясь. Спускаясь по лестнице, я слышал, как она плачет позади меня.


ШЕСТЬ МЕСЯЦЕВ СПУСТЯ

Все кончено. Бумаги, которые я держал в руках, были единственным доказательством того, что я разделял жизнь с Пейдж. Ну, эти документы и двое детей, которые сейчас спорили из-за пульта в моей гостиной.

«Джош! Алли! Не заставляйте меня выходить!» — крикнул я из спальни. Они резко перестали кричать друг на друга. Вместо этого они продолжали препираться приглушенным шепотом.

Я печально вздохнул и сложил документы, чтобы снова убрать их в конверт. Независимо от того, как сильно вы переживаете на счет своей бывшей, боль от развода по-прежнему причиняет боль. Это закрытие важной главы в вашей жизни. Это на столько же болезненный конец, на сколько и новое начало.

Телефон завибрировал на прикроватной тумбочке. Я обнаружил, что было текстовое сообщение от Коллин.

«Что делаешь, любовничек?»

Я усмехнулся про себя, набирая в ответ: «Думаю о тебе. Что ты делаешь?»

«Думаю о твоем языке и намокаю. Хочу снова с тобой увидеться.»

На моем лице расплылась широкая улыбка. Я вспомнил прошлую ночь. Мы с Коллин, наконец, в первый раз занялись сексом. И во второй раз.

Мы двигались медленно. Мы ходили на свидания, тусовались друг с другом в наших квартирах, вместе катались на велосипедах. Я даже видел ее детей, как и она моих. Оба знакомства были неформальными и весьма случайными.

Единственным человеком, который придавал этому большое значение, была Пейдж. Она использовала соглашение, которое мы заключили в Контракте о раздельном проживании (мы будем держать наши внебрачные связи подальше от детей), в качестве причины ее гнева. Технически она была права, но мы оба знали, из-за чего она действительно злилась. Тем не менее, я извинился перед ней и пообещал, что больше не буду делать ничего подобного. По крайней мере, пока мы полностью не развелись.

И сегодня наступил этот день.

«Я тоже не могу дождаться встречи с тобой». Я набрал ответ, вспоминая, как она обвилась вокруг моего тела менее суток назад. Ее губы были мягкими, пока они легко скользили по моему телу. Когда они достигли моего живота, мой эрегированный пенис просто просил, чтобы его приласкали. Она посмотрела на меня со злобным огоньком в глазах и сказала: «Здесь нет проблем».

Когда ее теплый рот обхватил его, электрические разряды прошли через мое тело. Всего через несколько минут мне пришлось оттолкнуть ее от себя, прежде чем я потерял всякий контроль и закончил еще до того, как все началось.

Я хотел отплатить за услугу, но она покачала головой и забралась наверх. «Нет, жеребец. Я очень долго ждала, чтобы прокатиться на нем». — сказала она, направляя меня к мокрому входу и медленно опустилась.

И она на нем прокатилась. К счастью для меня, она кончила через пять минут после проникновения, потому что я был не слишком далеко. Для нас обоих это было давно, и этот первый оргазм был крайне необходим.

Мы заснули в объятиях друг друга. В следующий раз, когда мы сделали это (пару часов спустя), это продолжалось до позднего утра.

Вопреки всем моим предыдущим опасениям, я оставил Коллин вполне удовлетворенной. В отличие от Пейдж, она сказала мне, что это именно то, что она хотела. Когда я лизал ее, она сказала мне притормозить. Полегче. Найди клитор и аккуратно помассируй его языком.

«Ооооо. Боже мой! Вот так! Вот так!»

Через несколько минут она взорвалась так сильно, что ее бедра оторвались от кровати. У меня болели челюсти, я сильно вспотел, но награда того стоила.

Поскольку я был жеребцом, я вложил в нее свое мужское достоинство и начал работать им. Она продолжала подбадривать меня, в то же время говоря, чего она хочет.

«Быстрее!»

«Помедленнее!»

«Помни мои сиськи!»

«Ущипни меня за соски!»

«Слишком сильно!»

«Вот дерьмо! Вот так!»

К тому времени, когда мы закончили, она испытала еще два оргазма. Это была хорошая ночь.

Я задумался о ее бывшем муже. Он сумасшедший? Как он мог сказать ей, что с ней скучно в постели? Это было выше моего понимания. Если она была такой же сухой, как наждачная бумага, когда он занимался с ней сексом, вина лежала на нем. Я нашел ее влагалище очень. .. гостеприимным.

Мой мобильный телефон вырвал меня из моих воспоминаний. В тексте говорилось: «Я увижу тебя сегодня вечером?»

Готов поспорить! Я думал про себя, набирая свой ответ.


Чуть позже я привез своих детей в дом Пейдж. Ее опухшие глаза, когда она открыла дверь, дали мне понять, что она получила те же бумаги, что и я. Был короткий момент зрительного контакта, но она прервала его, когда звавшие дети начали щебетать вокруг нее, говоря, что они голодны.

Она слабо улыбнулась мне, потом попрощалась и закрыла дверь.

Я думал о жизни, когда ехал к брату. В последнее время я проводил с ним много времени. Я знал, что Лэнс переживает очень важный период в своей жизни, и ему нужен был кто-то, кто поддерживал бы его. Я хотел быть рядом с ним так же, как он всегда был рядом со мной.

Сегодня был детская вечеринка Джули. Он хотел быть рядом, но не хотел быть единственным мужчиной. Итак, он пригласил меня приехать. Я считал это частью его поддержки, поэтому решил поменять расписание, чтобы иметь возможность предоставить некоторую поддержку.

Я постучал в дверь, когда добрался до его квартиры. Несколько мгновений спустя, моя мать с улыбкой распахнула его. «Эй, Арт!» — бодро сказала она, обняв меня и заводя внутрь. Затем она крикнула: «Привет, дамы. Это мой второй сын! Снова одинокий!» Из толпы раздались громкие возгласы, отчего я покраснел.

Я повесил пальто и прошел сквозь толпу голодных женщин, которые смотрели на меня, как на последний кусок торта. Я прошел мимо них и подошел к украшенному столу, заполненному подарками. Я положила на него свой, и отправился поприветствовать будущую маму.

Джули сидела на диване. Она помахала мне, не вставая.

«Привет, Арт».

«Привет пузатикам. Как мой племянник?» — спросил я с улыбкой.

Она хихикнула, как всегда, когда я называл ее пузатиком. «Мы еще не знаем, кто это. Это могла бы быть племянница».

«Это его племянник». Лэнс прервал ее, когда принес ей воды и сел рядом с ней. Я сел в кресло рядом с диваном.

«Что ж, я думаю, что в соответствии с Кармой, Лэнсу было бы уместно иметь дочь». — сказал я, заслужив свирепый взгляд моего близнеца. Я подмигнул ему и засмеялся.

«Я снова надеру тебе задницу. Не думай, что я не смогу, потому что ты пошел и набрал форму». — в шутку предупредил он, указывая на меня.

«В любое время, маленький братан». Я выпалил в ответ, напомнив ему, что формально я старший брат. По правде говоря, я иногда задавался вопросом, смогу ли я уделать его сейчас. Я думаю, он это чувствовал. Независимо от того, сколько вам лет, вы никогда не утратите юношеское стремление быть лучше своих братьев и сестер.

«Должны ли вы двое так разговаривать друг с другом? Ради бога, вы взрослые мужчины. А вокруг есть женщины!» Моя мать отчитала нас, когда она вошла в гостиную с кусочком торта на бумажной тарелке. Мы вдвоем закатили глаза за ее спиной.

Вечеринка закончилась через несколько часов. Я помогал маме убираться, пока Лэнс вез Джули домой. Я поднял глаза и обнаружил, что она с любопытством смотрит на меня.

«Что?» — Я спросил, когда стало неудобно.

«Ничего. Вообще ничего. В последнее время в тебе что-то изменилось. Я имею в виду, помимо всего того веса, который ты потерял. Кажется, ты. .. Я не знаю. Я не могу это объяснить. Но, что бы это ни было, мне нравится это.»

«Спасибо, мама, » — сказал я.

Она отмахнулась. «Не надо меня благодарить. Я всего лишь пожилая женщина, которая гордится своими сыновьями. Когда я впервые узнала, что Джули родит ребенка Лэнса, я так испугалась за него. Я все думала, как он собирается вырастить ребенка, ведь он сам еще ребенок. Он не такой, как ты. Нам с твоим отцом никогда не приходилось беспокоиться о тебе. Мы всегда знали, что с тобой все будет в порядке. Но с ним? Он всегда нуждался в том, чтобы мы заступались за него».

Я покачал головой. «Нет, мама. Он никогда не нуждался в вашем вмешательстве. Ему нужно было найти свой собственный путь. С Лэнсом все будет в порядке. Он сильнее, чем ты думаешь».

Она улыбнулась мне со слезами на глазах. «Я знаю. Теперь я это вижу. Я так горжусь вами обоими». С этими словами она схватила и крепко прижала меня.

К тому времени, как Лэнс вернулся, мы с мамой уже сделали всю уборку. Мне пришлось уехать, потому что мой вечер был распланирован. У меня было горячее свидание с очень сексуальной женщиной.

Когда я сел в машину и завел двигатель, заходящее солнце ярко светило мне в лицо. Мне пришлось опустить козырек, чтобы блики не попадали в глаза.

Делая это, я не мог не посмотреть в зеркало в козырьке. Парень, который смотрел на меня, был. .. мной. Настоящим мной, кем я был все время. Я не видел человека, который похудел или выглядел хорошо. Я увидел человека, который был ответственным, любящим, умным, трудолюбивым, верным и хорошим отцом. Я увидел человека, который действительно хотел быть хорошим человеком, и много работал, чтобы добиться этого.

Это был настоящий мужчина в зеркале.