Эхо измены

Том увидел Джона, входящего в бар, и улыбнулся, увидев своего друга. Том надеялся, что Джон зайдёт, несмотря на ранний вечер и то, что бар был довольно пуст. Прошло уже несколько недель с тех пор, как они собирались вместе. Джон был занят чем-то, происходящим в его жизни, и стал недоступен. Том пытался звонить и писать по электронной почте, но ему не удалось дозвониться до друга, и он был действительно обеспокоен. Он даже пытался заехать к Джону домой и в офис, но Джона, похоже, никогда не было дома. Том действительно надеялся, что проблемы Джона решены, но сердитое выражение лица Джона сказало Тому, что это далеко не так.

Том встал, чтобы пожать руку, но внезапно рухнул на землю от злого правого кросса Джона в челюсть. Голова Тома отскочила от соседнего стола, когда он упал на пол.

— Какого хрена, — пробормотал ошеломлённый Том, выплёвывая окровавленный зуб.

Джон стоял над ним, готовясь ударить его снова.

— Ты грёбаный ублюдок, ты знал. Ты и твоя сучка жена смеялись надо мной всё это время, потому что ты, блядь, знал. Держу пари, вы оба получили огромное удовольствие от того, каким лохом я был.

Быстрая опухоль челюсти и оцепенение от того, что, скорее всего, было сотрясением мозга, мешали Тому сосредоточиться. Том ничего не понимал из того, что говорил его друг, поскольку всё это не имело для него смысла. Единственное слово, слетевшее с губ Тома, было: — А?

Последовал шквал ударов по ребрам и ногам Тома, Джон кричал:

— Я уверен, что это было чертовски весело, что ты тусовался со мной только для того, чтобы она могла трахаться. — «Эй, приятель, давай съездим на выходные в хижину моего тестя. Эй, приятель, Эмили купила нам билеты на концерт, который ты так хотел увидеть, который будет всего в трёх часах езды, так что нам нужно остаться на ночь.» — Любой дерьмовый предлог, чтобы вытащить меня из дома и из этого района, чтобы она могла трахнуть этого подонка. Я должен был предвидеть это, но я никогда не думал, что ты так поступишь со мной. Я понятия не имею, что я сделал, чтобы заставить тебя ненавидеть меня так сильно, чтобы помочь ей изменить мне, но ты не только дерьмовый человек, но и дерьмовый друг.

К этому времени несколько посетителей бара схватили Джона и начали тянуть его назад. Том уставился на своего друга, ошеломлённый ударами и озадаченный действиями и словами своего друга, плохо понимая, что произошло. Бармен вызвал полицию, как только был нанесен первый удар, и, к счастью, поблизости оказалась патрульная машина. Скорой помощи потребовалось гораздо больше времени, чтобы прибыть, поэтому, пока Джона задерживали и сажали в патрульную машину, Том с трудом поднялся на ноги с помощью каких-то незнакомцев. Бригада скорой помощи быстро осмотрела Тома и положила его на каталку, крепко привязав для транспортировки в отделение неотложной помощи. Том потерял сознание ещё до того, как машина скорой помощи выехала со стоянки под убаюкивающий вой сирены.

Тому всё это казалось коротким плохим сном. Когда он медленно открыл глаза и проснулся, то быстро понял, что находится в больнице. Он увидел машины и обычную стандартную больничную палату с медицинским оборудованием и телевизором 20-летней давности. Это не было кошмаром, это было реально. Когда он начал приходить в сознание, вошла жена Тома Эмили со слезами на лице.

— Мне так жаль, детка. Я хотела быть здесь, когда ты проснёшься, но вышла, чтобы позвонить твоим родителям и сказать им, что с тобой всё в порядке. Как ты себя чувствуешь?

Том немного приподнялся на кровати и попытался немного собраться с мыслями о том, что произошло, когда Эмили села рядом с ним и взяла его за руку. Сон и лекарства немного сняли опухоль, так что, по крайней мере, его слова можно было понять.

— Я не знаю, что случилось. Я никогда раньше не видел его таким. Он сказал что-то о том, что Аманда ему изменяет и что мы ей помогаем. Что мы стали причиной этого. Его слова не имели никакого смысла.

Слезы Эмили продолжали капать, когда Том продолжил:

— Возможно, я неправильно расслышал, но он, похоже, думал, что мы с ним совершали эти поездки только для того, чтобы Аманда могла изменять ему. Это безумие, с чего бы ему думать о чем-то настолько безумном?

Когда Том на мгновение замолчал, он посмотрел на Эмили. Опустив голову, она прошептала, что ей очень жаль.

— Я не знаю, за что ты извиняешься, это он ударил меня, и у него была сумасшедшая идея, что мы помогаем ей обманывать. Это звучит так глупо, с чего бы ему думать, что мы поможем ей сделать что-то настолько вредное. Что за ужасные люди могли так поступить с тем, кто им дорог?

Том посмотрел на Эмили, когда она подняла голову. Что-то было не так в том, как она себя вела. Может быть, он был не в себе, но её поведение было действительно подозрительным, поскольку обычно она активно высказывала своё мнение, особенно об отношениях с близкими друзьями. Она могла быть в шоке от сложившейся ситуации, поскольку это было не то, что можно было себе представить.

Когда он уже собирался спросить её, что происходит, вошёл врач и сказал, что челюсть не была сломана или вывихнута, только ушиблена. Если у Тома не будет болеть голова, ему будет позволено уйти сегодня вечером с Эмили. Голова Тома болела, но с Эмили явно что-то было не так, поэтому он послушно солгал доктору, что чувствует себя прекрасно, поэтому может уйти.

Время шло, медсёстры добросовестно работали с документами, поэтому у Тома не было возможности расспросить Эмили, что происходит, но можно было надеяться, что дома она всё расскажет.

Оба молчали по дороге домой, пока Эмили вела машину. Они даже не включили музыку, они просто молчали всю дорогу. Тому нужны были ответы, но к тому времени, как он вернулся домой, он был измотан и просто хотел спать. Быстрая смена одежды, и Том вымотался и заснул. Эмили свернулась калачиком рядом с ним, изо всех сил крепко обнимая его.

После душа Том спустился по лестнице и присоединился к Эмили на кухне. Ему ещё было больно, но, по крайней мере, в голове у него прояснилось. Эмили уже сидела за столом и пила свой кофе, но когда Том присоединился к ней, он видел, что она глубоко задумалась.

Эмили наконец поняла, что Том был в комнате. Она спросила:

— Как ты сейчас себя чувствуешь?

— Хорошо, но у меня немного болит голова, да и всё побаливает. День отдыха, и я буду в порядке. Я до сих пор не могу понять, что заставило Джона так сойти с ума.

Сделав глоток, Том продолжил:

— Аманда тебе что-нибудь сказала? Вы разговаривали с ней со вчерашнего дня, чтобы выяснить, что с ним случилось?

— Я действительно немного поговорила с ней вчера, она была так же шокирована, как и я, тем, что он мог сделать что-то подобное с тобой.

Том смотрел на свою жену, пока она говорила. Это казалось взвешенным и осторожным ответом, но было что-то ещё. Она казалась печальной, что было неуместно, потому что это было полной противоположностью её обычно яркой индивидуальности. Она была сдержанна. Он подумал, что, возможно, она была просто потрясена нападением и что это повлияло на неё сильнее, чем он думал вначале. Протянув руку, он взял её руки в свои:

— Всё в порядке, дорогая, я в порядке. Я прихожу в себя.

Его рубашка вскоре намокла от потока её слёз. Они обнимались со словами: — Я люблю тебя, — крепко держась друг за друга.

Они оба позвонили на работу и провели весь день дома. Том не знал, что именно, но что-то помимо физической боли беспокоило его. Ничто во всём этом, казалось, не имело никакого смысла. Атака Джона ни с того ни с сего с обвинением его и Эмили в том, что они помогли Аманде изменять. Эмили внезапно стала робкой и сдержанной. Её выверенные ответы на основные вопросы. Он хотел ещё раз надавить на неё по поводу её телефонного разговора сАмандой, но Эмили была на грани слёз, и он подумал, что сейчас не лучшее время для разборок. Несмотря на то, что они оба оставались дома, они, казалось, держались на дистанции.

Том сидел на заднем дворе, наблюдал как ветер колышет деревья и траву, и размышлял. Нужно было понять, почему Джон напал на него. Они были друзьями долгое время, и Том никогда не видел, чтобы Джон выходил из себя без веской причины. Том подумал о словах своей жены и не мог припомнить, чтобы она когда-нибудь говорила, что жена Джона ему не изменяла, а говорила Эмили только о том, что они сожалеют о нападении на Тома.

Нужно выяснить точку зрения Джона на эту историю, и лучший способ узнать это — от самого Джона. Хотя был риск того, что Джон может снова напасть на него, казалось, что это самый прямой способ установить базовое понимание того, что произошло. Затем Том сядет с Эмили, чтобы поговорить об их роли в случившемся и о том, что заставило Джона подумать, что Эмили и Том его предавали.

Эмили сказала Тому, что ненадолго зайдёт на работу и заберёт свой ноутбук, так как она будет дома до конца недели, и не хочет слишком сильно отставать от своего графика. После того как она ушла, Том решил рискнуть и навестить Джона. По дороге к дому Джона Том безрезультатно попытался дозвониться до него. Том надеялся, что Джон уже вышел из тюрьмы, поэтому он поехал на такси к дому Джона. Если Тому повезёт, Джон будет там, чтобы они могли выяснить, что стало причиной этой неразберихи, и вернуться к нормальной жизни.

У входа в дом Джона, желудок Тома сжался, когда он увидел машину Эмили на подъездной дорожке. Вместо того чтобы позвонить в парадную дверь, Том прошёл в заднюю часть дома, пока не оказался около открытого окна рядом с кухней. Он остановился, услышав, как Эмили разговаривает с Амандой. Эмили теперь не молчала, она была явно взбешена.

— Джон подслушал, как я говорила о том, чтобы назначить свидание, и что ты прикроешь меня. Он услышал разговор, который явно не предназначался ему.

— Так как же это объясняет, почему он напал на Тома?

— Джон слышал, как я сказала, что ты прикроешь меня и что Том и Джон будут заняты, чтобы я могла гульнуть, не вызвав у Джона подозрений. Должно быть, он воспринял это как то, что Том знал, что происходит. Я бы предупредила тебя, если бы знала, но только после нападения на Тома я поняла, что Джон знал. Джон вне себя от злости, он даже воспользовался своим телефонным звонком из тюрьмы, чтобы сказать мне, как сильно он меня ненавидит и что он скорее сгниёт в тюрьме, чем будет жить со мной дальше, вместе со всеми другими злыми и обидными словами, которые только мог придумать.

Эмили хотела посочувствовать своей подруге, но ведь именно Аманда бросила Джона. Глупость Эмили, которая помогала Аманде, уже привела к возникновению серьёзных проблем в её собственном браке, и всё может ухудчиться, когда Том узнает. Она знала, что помогать изменщице неправильно, но они были близкими подругами с Амандой, и она надеялась, что та удовлетворится короткой интрижкой или двумя и снова станет хорошей женой Джону. Вместо этого поддержка Эмили привела к худшему, и теперь Эмили придется иметь дело с последствиями для её собственного брака из-за Аманды, которая не смогла держать ноги вместе.

— Я знаю, у тебя есть свои проблемы, но и у меня тоже. Как только Том выяснит, что произошло, у моего брака будут серьёзные проблемы.

— С чего бы вашему браку быть в беде? Ты ведь не гуляла, а Том с Джоном получали возможность повеселиться. Том знает, что ты никогда ему не изменяла, Если понадобится, я скажу ему, что ты никогда этого не делала.

Конечно, Том не мог этого видеть, но по тону голоса Эмили он понял, что она закрыла глаза и потёрла лоб, когда говорила.

— Ты действительно ничего не понимаешь. Я солгала ему. Я помогла тебе облапошить его лучшего друга. Из-за меня его лучший друг напал на него. Ты действительно думаешь, что он поверит хоть единому слову из того, что я ему скажу? И что касается твоей помощи, ты единственный человек в этом деле, которого он будет ненавидеть ещё больше, чем меня, так ты что, думаешь, что он будет слушать всё, что ты скажешь, и поверит такой лгунье?

— Но ты не сделала ничего плохого, ты не изменяла. Он должен это знать!

— Это не важно. Я понятия не имею, как это исправить, и если у меня не будет решения к тому времени, когда Том узнает, мой брак, вероятно, закончится так же, как и твой брак. Я не могу поверить, какой дурой я была, помогая тебе. Если я потеряю его, я никогда больше не буду с тобой разговаривать.

— Но ты всегда была любящей женой, он же знает, как сильно ты его любишь.

— Да, конечно. Я такая любящая жена, что моя поддержка моей распутной подруги привела к тому, что мой муж получил пинка под зад от своего лучшего друга. Ты действительно этого не понимаешь, какая же ты дура. Ты как думаешь, он теперь будет мне доверять? В лучшем случае пройдут годы, прежде чем он снова мне станет доверять.

Том услышал достаточно и спокойно вернулся на улицу. Стойкий характер Тома позволял сохранять спокойствие и сосредоточиться на поставленной задаче. Ожидая такси, он понял, что ему нужно начать всё исправлять, но сначала ему нужно было убедиться, что у него есть все факты. Пришло время навестить друга.

Сказать, что дежурный сержант и детективы были сбиты с толку, было бы преуменьшением, но после многих лет борьбы со странными происшествиями в полицейской работе они просто пожали плечами, когда Том сказал, что хочет заплатить залог. Они ухмыльнулись взгляду Джона, когда тот увидел, что Том вытащил его, и открыто рассмеялись, когда Том сказал Джону просто заткнуться, пока ему не скажут говорить. Смущённый Джон последовал за Томом и молча сел в машину.

После того как Том дал адрес водителю, они сидели молча, пока не прибыли на место преступления. Дежурил тот же бармен, он нервничал и очевидно опасался проблем, но Том быстро успокоил его, попросив бутылку Glеnmоrаngiе Signеt, два стакана и чтобы их оставили в покое, когда они переместились в угловую кабинку.

Том налил изрядную порцию в оба стакана и пододвинул Джону. Они оба выпили и обменялись словами «пошёл ты», как тост за первый глоток. Том посмотрел на своего друга:

— Я не знал об этой подставе. Я просто хотел потусоваться и хорошо провести время с тобой, а они использовали нашу дружбу против тебя. Они знали, что я никогда не соглашусь на это, поэтому запускли свою дерьмовую схему без меня.

Джон внимательно посмотрел на своего друга. Они знали друг друга так долго, что он всегда мог сказать, когда Том нёс чушь, так вот, по выражению его лица было ясно, что сейчас Том был честен. Когда первоначальный гнев прошёл и он остыл в тюрьме, Джон смог мыслить рационально. Или, по крайней мере, разумно о том, что сказал ему Том.

— Она вырвала мне сердце, а твоя сучка жена помогла ей. Я отдал нашему браку всё, что у меня было, и это было пустой тратой времени, потому что она предпочла пойти за каким-то чужим членом.

Том снова наполнил напитки и просто слушал своего друга, пока Джон выражал своё разочарование и гнев по поводу своего брака. Когда виски и вербализация события в конце концов успокоили Джона, он смог извиниться за нападение.

— Наверное, мне следовало сначала поговорить с тобой, но я ничего не мог с собой поделать. Известие о том, что моему браку и нашей дружбе с тобой пришёл конец, заставило меня потерять контроль. Как бы сильно меня ни убивало то, что она шлюха, мысль о том, что ты ударил меня в спину, была ещё хуже. Измена — это достаточно плохо, но мысль о том, что ты смеёшься надо мной, причиняла ещё большую боль. Мне очень жаль.

Том ухмыльнулся, потягивая виски:

— Всё в порядке, я, наверное, заслужил это за то, что когда-то во время рождественских каникул трахнул твою сестру. Как ты узнал, что она изменяла?

Джон покачал головой.

— Очень глупо. Несколько недель назад я думал, что в моем браке что-то не так, поэтому начал отдаляться. В конце концов я пришёл к выводу, что она, должно быть, изменяет, поэтому готовился нанять частного детектива. Но когда я был на работе, мой телефон начал показывать видео и аудио с кольцевой камеры на переднем крыльце. У неё сработал датчик движения, когда Аманда брала заказанную посылку аmаzоn, разговаривая по телефону и договариваясь о встрече, чтобы трахнуть парня. Она сказала, что вы с Эмили сможете помочь ей, как и раньше. Не было похоже, что ты не знал, что происходит, это звучало так, как будто ты активно участвовал в обмане.

Том уставился на него, не веря своим глазам.

— Два брака погибли из-за того, что одна шлюха не смогла сомкнуть ноги и забыла о камере.

— Значит, Эмили тоже изменяла? Я не думал об этом, но вполне логично, что она будет делать то же самое, за что прикрывала мою шлюху.

— На самом деле, я почти убеждён, что Эмили не изменяла. Я слышал, как они разговаривали, прежде чем забрать тебя, и это убедило меня в том, что она не гуляла.

— Так если она не изменяла, почему ты хочешь развестись?

— Может быть, было бы легче простить её, если бы она спала с кем-то другим. То, что случилось, для меня ещё хуже. Проблема не в измене, а в доверии. Она не только неоднократно лгала мне о своих действиях и твоей шлюхе, но и использовала нашу с тобой дружбу, чтобы скрыть это самым злым образом и сделать меня активным участником обмана. Как мне оставаться в браке с ней, если я больше не могу доверять ей и мой лучший друг её ненавидит?

— Доверие может восстановиться. Я совершенно не доверяю своей шлюхе, но Эмили любит тебя. Ты уверен, что это конец?

— Я так думаю. Доверие, склеенное временем, не сильнее, оно слабее. Люди могут простить, но они никогда не забывают. Я не собираюсь тратить остаток своей жизни на то, чтобы надеяться, что через годы это станет всего лишь поблекшим воспоминанием. Она знала, что делает, и она ничего не может сказать, чтобы решить эту проблему. Пришло время мне уйти и начать всё сначала.

Джон позавидовал своему другу:

— Несмотря на всё это, у вас будет мирный развод, и вы оба останетесь в хороших отношениях. Я же буду пытаться выяснить, какой мексиканский бордель сдаёт шлюх в аренду, чтобы я мог найти Аманде подходящую работу для её набора навыков и платить меньше алиментов. Я в восторге от твоей способности просто видеть жизнь такой, какая она есть. Ты определяешь свой путь и просто живёшь своей жизнью.

Том рассмеялся. Казалось, что его миру приходит конец, но он знал, что в долгосрочной перспективе с ним всё будет в порядке.

Он отправился домой и поговорил с Эмили, но, поскольку она уже знала, что произойдёт, всё скорее всего будет относительно бесконфликтным.

Она плакала и умоляла о консультации, но понимала, что он не сможет смириться с её поведением. Это было не в его характере, и она это знала.

Ему пришло время выбрать новое направление и посмотреть на свою жизнь свежим взглядом, потому что глава в браке с Эмили закончилась.