Для общего блага. Часть — 2

Я ожидал получить полную театральную постановку Эшли, чтобы объяснить, что она сделала и почему, от хорошо отрепетированной презентационной речи до энергичной защиты ее позиции. Черт возьми, у нее, вероятно, было бы несколько диаграмм и графиков на компьютере, чтобы я тоже посмотрел.

Мне было интересно, помог ли ей ее новый любовник преодолеть какие-либо препятствия и в этом проекте.

И вот оно, в двух словах. Она обманула мое доверие, и я не думаю, что когда-нибудь смогу по-настоящему простить ее за это. Теперь, сколько бы я ни говорил, что прощу ее, я никогда не забуду, как она мне изменяла. А если ты не забудешь, то действительно никогда не простишь. Я не могу так жить, и я не думаю, что она тоже долго будет с этим мириться.

Но наряду с доверием был еще и этот маленький вопрос уважения. Возможно, если бы она просто обманула однажды, по-настоящему погрузившись в работу над лекарством, я мог бы чувствовать себя по-другому. Но делать это несколько раз и клясться, что все будут хранить это в тайне, просто кажется крайним проявлением неуважения. Недостаточно быть способной вылечить рак, она должна была изменять своему мужу на глазах у коллег и заставлять их прикрывать её, пока она это делала.

Я был раздавлен. Если бы только у меня был такой же большой мозг, как у Эшли, чтобы помочь мне справиться с этим, но у меня его нет. Коэффициент интеллекта 135 не так уж и плох, но Эшли сидит на крутых 160 и, вероятно, является одним из самых умных биомедицинских инженеров на планете. Но в отличие от некоторых блестящих людей, Эшли действительно одарена в своей области. Со случайной… гм… помощью от меня в прошлом.

Теперь, похоже, она охотно согласится на эту… гм… помощь от любого, кого она сочтет достойным.

Около полудня я получил сообщение от Эшли, в котором говорилось, что она сдала ключи от своей квартиры и направляется домой. И снова я подумал про себя, не потому ли она так поздно отправляется, что они с любовником попрощались в последний раз, и, может быть, на этот раз это было нечто большее, чем по-собачьи.

Примерно в то время, когда я ожидал, что она войдет в дверь, я получил еще одно сообщение. Кажется, она остановилась у Тома и Мелинды, чтобы проведать пациента, пришли мои родители, и теперь это была неофициальная встреча Бронсонов. Моя сестра Джилл и ее муж направлялись туда, и Эшли решила, что мне тоже лучше притащить свою задницу. Может быть, я слишком много думаю, но мне показалось, что Эшли сделала все возможное, чтобы отложить нашу дискуссию. Может быть, она пересматривает свою позицию.

К тому времени, как я добрался до Тома и Мелинды, 20 минут спустя, это была полноценная праздничная вечеринка для Тома и праздник любви для Эшли. Мои родители заказали достаточно еды для небольшой армии. Сегодня вечером не будет никаких разговоров.

Моя семья всегда любила Эшли в полной мере, с самого начала. Так что спасение жизни Тома сделало ее героем. С этой точки зрения, она тоже была героем для меня. Так что меня бы не удивило, если бы они приняли ее сторону в этом, тем более что я не был точно уверен, как много я собирался им рассказать.

Когда я появился у Тома, вечеринка была в самом разгаре. Тем не менее, при обычных обстоятельствах я бы ожидал большого приветствия от Эшли. Но это были необычные обстоятельства. Хотя я пытался изобразить свое лучшее счастливое лицо, внутри я чувствовал себя дерьмово, и я знал, что Эшли прочитает это в моих глазах за долю секунды. Она так и сделала, и превратила свое приветствие в поцелуй, просто быстро чмокнув в губы. Весь вечер она оставалась вне досягаемости, но я несколько раз ловил ее на том, что она поглядывала в мою сторону и пыталась прочесть, что происходит у меня в голове.

Очевидно, действия нас обоих были достаточно хороши, чтобы обмануть всех, кроме Джилл, которая вывела меня в тихое место на крыльце Тома и Мелинды, когда солнце клонилось к закату.

— В чем дело, Здоровяк? Вы с Эшли определенно слишком стараетесь вести себя нормально, — сказала она.

— Никогда не мог обмануть тебя, сестренка. Нет никого, кто мог бы читать меня лучше. И я знаю, что вы с Эшли как сёстры, — сказала я. Нам нужно серьезно поговорить, но это действительно все, что я могу сейчас сказать. Но я был бы признателен, если бы никто больше не был в курсе этого, хорошо?

— Торжественное обещание, братан, — сказала она, подняв правую руку, как будто давала клятву.


Мы вернулись домой около полуночи, и, хотя ни одному из нас не нужно было работать на следующий день, потому что была суббота, мы оба согласились подождать до утра, чтобы поговорить. Мы поднялись по лестнице, чтобы лечь спать, и когда Эшли вошла в нашу комнату, я прошел мимо, вошел в гостевую спальню и запер дверь. Это должно было сказать ей все, что ей нужно было знать. Она поняла намек и не стала меня беспокоить.

Я не спал всю ночь. Казалось, что моя голова и желудок боролись за обладание самой моей душой. В голове у меня стучало, а желудок скрутило в 1001 узел. В конце концов я сдался и спустился вниз в 7:30 утра, Эшли, должно быть, услышала, как я двигаюсь, потому что спустилась через несколько минут. Я как раз готовил нам кофе — большой кофейник. Она выглядела так, будто тоже совсем не спала, но на ее лице было написано: «Эшли Бронсон, доктор философии». Я не знал, было ли это притворство ради нее или ради меня. Думаю, я собирался это выяснить.

— Ты знаешь, что то, что ты сделал прошлой ночью, было ненужным, жестоким и детским, — начала она снисходительным тоном, садясь со мной за кухонный стол. Я когда-нибудь делала что-нибудь неуважительное по отношению к тебе раньше?

Я бросил на нее свой взгляд «кого ты, черт возьми, разыгрываешь», и она немедленно замолчала. Она занялась тем, что налила каждому из нас по чашке кофе. Когда она протянула мне мой кофе, наши глаза встретились, и на мгновение я увидел первый взгляд страха, который я когда-либо видел в этих прекрасных голубых глазах. В тот момент я ничего так не хотел, как чтобы мы вернулись к тому, какими были до RCA. Но я вырос не в стране фантазий, и мы никогда не смогли бы вернуться к тому, кем мы были.

— Итак, я предполагаю, что ты понял, как я сломала затор проекта несколько недель назад, — начала она. Послушай, мне жаль, что я не позвонила тебе, чтобы ты приехал в RCA и помог мне разобраться во всем. Я была в режиме важного проекта, и ты из всех людей в мире знаешь, как у меня иногда бывает туннельное зрение, когда я в таком состоянии, и я могла видеть только команду вокруг меня для решения. Поэтому я рассказала команде о своей идиосинкразии и о том, каким образом ты всегда мог прочистить мне мозги, и попросила одного из них помочь. Я подумала, что Чад сделает шаг вперед, потому что, несмотря на то, что он настоящий семьянин, он всегда немного флиртует, и я подумала, что у него хватит уверенности, чтобы думать, что он справится с этой работой.

Ну, по правде говоря, он так и сделал, и я дважды кончила по-собачьи, в чем и заключалась вся идея. Это было совершенно антисептически, никаких поцелуев вообще, и каждый из нас приготовился к этому событию. Затем, после того как он вышел, каждый из нас привел себя в порядок и вернулся к работе, и через два часа у меня было решение проблемы.

Мне жаль. По крайней мере, я должна была обсудить проблему с тобой, а не принимать решение самостоятельно. Я погрузилась в работу и не могла ясно видеть свой путь. Ты, как никто другой в мире, знаешь, как я иногда теряюсь в работе. Я обещаю, это больше никогда не повторится.

Эшли шмыгала носом, сдерживая слезы, и действительно выглядела виноватой. Я сидел и ждал, когда она продолжит, чтобы рассказать о двух других инцидентах, которые отметил Джон, и о том, свидетелем которого я был. Ничего. Она отхлебнула немного кофе. Больше ничего.

Я сидел в ошеломленном молчании. Она собиралась рассказать мне про один раз и считать это достаточным. В тот момент я понял, что полностью потерял ее.

Мне нужно было что-то сказать, пока я еще не пришел в себя, поэтому я сосредоточился на ее признании.

— Значит, ты солгала мне в тот четверг вечером, когда я спросил о том, как ты преодолела препятствие?

— Нет, я не лгала тебе. Я просто не рассказала тебе всех подробностей, чтобы не волновать тебя в то время, — парировала она.

— Тогда это ложь по недомолвке. Черт возьми, Эшли, как ты могла? Простой телефонный звонок, и я мог бы быть там через пару часов. И не похоже, что время было таким уж напряженным, не так ли? И я держу пари, что Чад был только рад помочь тогда и в будущем, не так ли?

— С Чедом больше ничего не происходило, — солгала она мне прямо в лицо. Я сказала ему, что это было на один раз, и, если он когда-нибудь снова заговорит об этом, я всё расскажу его жене.

Все извинения/разоблачения казались хорошо спланированными и хорошо отрепетированными. Хотя, честно говоря, я ожидал гораздо большего. Все еще оставался вопрос о трех других случаях, когда она застряла в решениях по проекту, и то, что я подозревал, было прощанием или благодарностью, трахаясь с Чадом вчера утром. Я ожидал, что это будет серьезная дискуссия, а не просто быстрая ложь с подробным объяснением и, конечно же, использование важности проекта для прикрытия. Может быть, после своего последнего успеха она думала, что она просто намного умнее всех остальных, включая меня, и что это просто не имеет значения.

Это была не экспертная оценка, к которой она привыкла. Это было личное, а не профессиональное, и она сильно переоценила свой потенциальный успех. Я встал из-за стола, поднялся по лестнице в спальню.

Когда я оделся, я открыл дверь. Эшли ждала меня.

— Эй, я направляюсь к Тому и Мелинде, чтобы проверить его и посмотреть, не нужно ли им что-нибудь сделать в доме, например, подстричь газон. Несмотря на то, что Том думает, что готов покорить мир, вы с Джоном не думаете, что это было бы разумно, и мне бы не хотелось, чтобы этот болван разрушил всю вашу хорошую работу, пытаясь содержать дом.

— Я тоже отправлюсь туда через некоторое время. Я думаю, что смогу немного подправить схему лечения Тома, — сказала она.

Мне потребовалась вся моя сила воли, чтобы не подойти к ней, не влепить ей пощечину, а потом не выебать из нее все дерьмо. То, что мне предстояло сделать, должно было стать самым трудным делом, которое я когда-либо делал в своей жизни.


Я спал в гостевой спальне, снова заперев дверь в субботу вечером. Эшли выглядела смущенной, когда я, не пожелав ей спокойной ночи, направлялся наверх.

Когда я спустился вниз в воскресенье утром, Эшли уже встала, приняла душ и выглядела великолепно. Она порхала по кухне, когда я вошел.

— Так как долго ты собираешься запираться в гостевой комнате? Мы должны попытаться решить это как взрослые.

Я уловил в ее комментариях одновременно возмущенный и снисходительный тон. Мне снова захотелось выбить из нее все дерьмо.

— Как человек, который знает меня лучше всех в мире, Эшли, ты, возможно, не захочешь говорить со мной таким тоном.

Я работал во дворе Тома после обеда, когда мне неожиданно позвонили.

— Послушай, Курт, у тебя есть полное право послать меня к черту, но я прошу тебя, как мужчина мужчину, выслушать меня, — начал Чад Белтран, пока я задавался вопросом, как он узнал номер моего мобильного. Я знаю, что это выглядит плохо, но, честно говоря, все это было связано с проектом и спасением жизни Тома и других. Когда она застряла в ту среду, Эшли объяснила нам всем ситуацию, и я решил, что мне нужно вмешаться. Итак, мы занялись сексом в тот четверг, и вскоре после этого у нее появилось решение. Это было похоже на волшебство.

Ты должен понять, я счастливо женатый мужчина с двумя замечательными детьми. Последнее, что я хочу сделать, это разрушить свой брак…

— Итак, мудак, ты решил, что остановишь меня, чтобы не дать мне разрушить твой брак, и все же тебе было наплевать на мой, — сказал я, звуча намного спокойнее по телефону, чем я был. Вы или кто-нибудь из вас, если на то пошло, хотя бы упоминали тот факт, что я мог быть там через три часа? Нет, по-видимому, нет. Итак, ты воспользовался ситуацией и трахнул красивую женщину, и хочешь, чтобы я не выдал секрет твоей драгоценной долбаной жене.

— Курт, ты, из всех людей в мире, должен знать, как иногда она теряется в работе. Бла-бла-бла-бла-бла…

На самом деле Чад не произносил эту последнюю фразу. Но как только он произнес первую часть заявления, я дальше не слушал. Могло ли быть совпадением, что они оба использовали одни и те же фразы? Я серьезно сомневался в этом, я не вчера родился. Это должно было быть частью обсуждения между ними, как и тот факт, что оба придерживались версии, что у них был секс только один раз.

— Курт, Курт, ты все еще здесь? Я услышал вопрос Чада, когда вернулся к реальности. Я не ответил. Я просто выключил телефон, положил его обратно в карман и вернулся к работе.

До последних нескольких недель, если бы вы спросили меня, я бы сказал вам, что женился на идеальной женщине: ученом мирового класса с внешностью и телом богини, которая любила секс так же сильно, как и я, и которая приносила много денег своими мозгами. Теперь я заблудился. Я любил ее всеми фибрами души, но оставаться женатым на ней было для меня невозможно. Если бы обман был одноразовой сделкой… если бы она не солгала, рассказав мне только часть истории… если бы она не сговорилась со своим новым приятелем по траху. Если, если, если… Я знал, что никогда больше не смогу полностью доверять ей, так что это действительно было простое решение. Я должен быть мужчиной и развестись с женщиной своей мечты… или жить как несчастный рогоносец.

В понедельник я позвонил уважаемому местному адвокату, чтобы начать оформление документов. В понедельник вечером, после того как мы поужинали, я сказал Эшли, что между нами все кончено.

Эшли начала убирать посуду после ужина, когда я попросил ее остаться за столом, потому что нам нужно было поговорить. Я знаю, что застал ее врасплох, и она выглядела потрясенной.

— Я больше не могу этого переносить, Эш, — начал я. Я дал тебе достаточно времени, но в какой-то момент ты потеряла ко мне уважение. Ты говоришь, что все еще любишь меня, но как только уважение уходит, любовь обычно следует за ним за дверь.

— Нет, Курт, у нас все получится. Я облажалась, и я проведу остаток своей жизни, пытаясь загладить свою вину перед тобой, — сказала она, и слезы потекли по ее щекам.

— Тогда как насчет того, чтобы начать с правды, Эшли. Ты не просто трахнула Чада один раз, ты трахнула его четыре раза, насколько я знаю, и, был, вероятно, пятый. Ты рассказала мне только о первом разе, — сказал я, повысив голос.

Она покраснела, запнулась и глубоко вздохнула, пытаясь собраться с мыслями для ответного аргумента, но прежде чем она успела заговорить, я закричал:

— Не надо, блядь! Я видел тебя в комнате отдыха с Чадом несколько недель назад своими собственными глазами. Я поклялся Джону хранить тайну, после того, как он попал в ловушку, когда я появился в RCA, и ни тебя, ни твоего нового парня не было рядом. Попытка солгать ради вас, вероятно, была самой трудной вещью, которую когда-либо приходилось делать этому мужчине в его профессиональной карьере. Я надеюсь, что ты гордишься собой во многих отношениях.

По подсчетам Джона, это был четвертый раз, когда вы двое ушли, чтобы трахнуться, и каждый раз после этого, ты находила решение в течение нескольких часов, поэтому, несмотря на то, как мы оба были смущены ситуацией, он умолял меня не прерывать вашу работу, потому что команда была на грани не просто прорыва, но и настоящего излечения. И поскольку лекарство от любого вида рака не случается каждый день, он позволил вам… кажется, четыре раза.

А потом, конечно, был секс на прощание в пятницу утром.

В этот момент она вскинула голову, и ее глаза метнули в меня кинжалы. Я угадал правильно, и, хотя она обидела меня, она разозлилась на меня, потому что, она поняла, я был умнее её в этом деле.

Снова заикание. Еще больше слез. В отличие от своей диссертации, где она контролировала ситуацию и переходила в наступление, возможно, впервые в своей жизни она защищалась и под давлением сломалась.

— Дай мне шанс объяснить, — закричала она. Я могу все это объяснить.

Мы делаем всевозможные скидки тем, кого любим, и, поверьте мне, я все еще любил эту женщину. Я надеялся вопреки всему, что она сможет сказать что-нибудь, что заставит меня передумать.

— После того, как я рассказала всем о своей проблеме, о своей идиосинкразии, все поклялись хранить тайну, чтобы тебе не было больно, честно, — сказала она твердо, но тихо. Я знала, что когда-нибудь в будущем расскажу тебе, но я не могла позволить этому выйти наружу, пока мы были близки к излечению.

— Тогда объясни те последние три раза, и почему ты и любовничек оба пытались притвориться, что этого не было.

— Подожди. Что? Ты разговаривал с Чадом? Когда это случилось?

— Это случилось вчера, как будто ты не знала. Я решил, что все это было частью плана, чтобы удержать нас вместе и не дать мне пойти к жене Чада. Он напомнил мне, что я, из всех людей, должен знать, как ты иногда теряешься в работе.

Я использовал воздушные кавычки в этой последней части, и Эшли поняла, что игра окончена.

— Ты призналась, что в первый раз допустила ошибку в суждениях. Как ты объяснишь последние три, тем более что ты никогда ничего не говорила мне о том, что застряла после первого раза? — многозначительно спросил я, уже подозревая, что знаю ответ.

— Несмотря на то, что в первый раз с Чадом это было просто по-собачьи и антисептически, это было хорошо и сделало свое дело, я уже признала это. Но это было лучше, чем я хотела признать, и, хотя не так хорошо, как с тобой, я снова хотела его, поэтому когда я застревала еще несколько раз, он трахал меня. Я подумала, что, поскольку я уже сделала это с ним один раз, какая разница, будут ли еще несколько. А потом, когда я вернусь домой, я снова стану твоей абсолютно верной женой. Это вся правда… кроме того, да, я трахнула его в пятницу утром, и мы сделали гораздо больше, чем просто по-собачьи, и да, это было замечательно. Я чувствовала, что должна ему настоящий трах, учитывая, что он пытался быть полезным, и в другие разы я держала его на коротком поводке.

— Ну… наконец-то, вот и вся твоя шлюшья правда, сказал я.

— Есть ли какой-нибудь способ, которым мы можем пройти через это? Эшли задыхалась. Я не хочу потерять тебя. Я не могу потерять тебя. Ты — вторая половина моей души.

— Я, наверное, мог бы простить один раз, ради брата, сказал я. Но еще три раза? И образ того, как вы с Чадом занимаетесь сексом, навсегда запечатлелся в моей душе. Я никогда не смогу этого забыть, сколько бы я ни прожил и сколько бы ни говорил тебе, что прощаю тебя.

Я буду вечно благодарен тебе за спасение жизни Тома и за лучшие шесть лет моей жизни — до тех пор несколько недель назад — но нет, у меня нет возможности пройти через это. Ты, как никто другой в мире, должна это знать.


Эшли обслужили на следующей неделе вечером в нашем доме. Не было никакого смысла смущать ее на работе. Поскольку мы живем в штате без вины, наши активы будут разделены поровну, и она согласилась купить мою половину дома. Мы шутили, что я получил опеку над своей семьей, хотя я дал Эшли очень либеральные права на посещение.

Моя семья была опустошена этой новостью, и практически все они пытались отговорить меня от развода с ней, даже после того, как узнали о ее измене мне. Как я объяснил им всем, иногда правильная вещь — это самое трудное, что можно сделать.

Я не был так внимателен к доктору Белтрану. Я позвонил его жене вскоре после того, как подал заявление на Эшли, и узнал, что хотя, опасаясь моего разоблачения, он рассказал ей о своей измене, он действительно пытался все преуменьшить, а также попытался использовать их версию этой истории. Хотя она не была довольна им, она купилась на его крючок, леску и грузило, пока я не рассказал ей о других четырех сеансах. В этот момент она практически взорвалась по телефону. Она спросила меня, как зовут моего адвоката по разводам, и я был только рад поделиться этой информацией.

Во многих отношениях чертова Эшли определенно была самым ярким событием года Чада Белтрана. Не только его жена и дети ушли от него, но и его работа в RCA также ушла, как только власти узнали о нем и Эшли. Это произошло в процессе рассмотрения их связи после завершения проекта, когда доктор Ли и оба техника дали показания, которые не совсем совпадали с показаниями Джона, Чада и Эшли. Джону разрешили спокойно уйти на пенсию, но Чада уволили без выходного пособия, а Эшли отправили личное письмо с выговором. Она восприняла это очень тяжело. Кроме того, элитное научное сообщество невелико, поэтому слухи каким-то образом просочились наружу, что оказалось очень неловким для нее как в профессиональном, так и в личном плане.

Жизнь действительно странная штука, но природа имеет тенденцию стремиться к равновесию, так что в конце концов что-то хорошее должно было быть и для меня. Потребовалось около двух лет, чтобы это наконец произошло, и снова Том и Мелинда имели к этому отношение.

За все эти годы я встречался со старшей сестрой Мелинды всего несколько раз. Как и большинство членов семьи Мелинды, она жила в трех штатах, поэтому навещала их не очень часто, а когда навещала, я никогда не хотел вмешиваться в любое время, когда она проводила время с Томом, Мелиндой и детьми, поэтому мы с Эшли обычно держались подальше. Она была на пару лет старше Мелинды, но, как и моя невестка, была симпатичной брюнеткой с ямочками на щеках, дерзким вздернутым носиком и симпатичным телом с большими сиськами. Я не знал, что она в городе, когда однажды в субботу днем без предупреждения заявился к Тому и Мелинде с упаковкой пива. В моей семье мы вечно появлялись друг у друга дома без предупреждения, так что в этом не было ничего особенного, и поскольку Том уже около года не принимал лекарства, ему снова разрешили пить.

Я вошел в дверь, неся упаковку с пивом, и буквально врезался прямо в Стефани, на которой было не так много одежды, так как она, по-видимому, загорала на заднем дворе, но по какой-то причине ей нужно было что-то достать из машины на подъездной дорожке. Я быстро обхватил ее свободной рукой, чтобы она не упала, и, учитывая, что у меня давно не было секса, то, что ко мне прижималась полураздетая женщина, определенно разбудило Джуниора. Я не мог остановить это и замер на месте, прижав свой быстро твердеющий член к животу Стефани.

— Ну, я определенно вижу, что кто-то рад меня видеть, — пошутила она, хотя и не отодвинулась.

Я стал клубнично-красным, и когда Мелинда вошла в комнату и заметила, что я крепко прижимаюсь к животу Стефани, одной рукой обнимая ее, а другой держа упаковку из шести банок, она сразу же расхохоталась.

— Возможно, ты захочешь приручить этого зверя до того, как ворвутся дети, — заметила она.

Я пришел в себя и отпустил Стефани, бормоча извинения.

Стефани развелась со своим мужем, с которым прожила 10 лет, примерно в то время, когда я развелся с Эшли. Похоже, у него тоже были проблемы с верностью. Я быстро вспомнил об этом, когда мой мозг снова стал полностью функциональным.

«Нет, это не может быть так просто, не так ли?» — подумал я про себя.

Оказывается, это может быть так просто. Я останавливался у Тома и Мелинды каждый день, когда Стефани была там, и после того, как она вернулась домой, я начал совершать трехчасовую поездку к ней каждые выходные. Через год мы поженились, и она сменила работу, чтобы мы могли оставаться рядом со всей моей сумасшедшей семьей.

За это время на радаре появилась только одна маленькая вспышка, и она определенно относилась к категории «Жизнь — это странно». Я встречался со Стефани около шести месяцев, когда однажды вечером мне позвонила моя сестра Джилл.

Эшли работала над очень большим проектом и попала в тупик, и позвонила Джилл, чтобы узнать, могу ли я прийти ей на помощь. Она знала, что я встречаюсь с сестрой Мелинды, но надеялась, что, поскольку мы еще не были женаты, я снова смогу выручить её общеизвестным способом.

— Почему я? — спросил я у Джилл. — Я уверен, что ее может спасти любой, кого она захочет.

Она сказала, что пробовала это несколько раз с разными парнями, и это не разу не сработало с тех пор, как она ушла из RCA. Она сказала, что даже дала Чаду Белтрану попробовать, но это ей ничем не помогло. В общем, она надеялась… Она сказала, что это очень важный проект, с большими последствиями для многих людей, и она надеялась, что ты сможешь… помочь ей для высшего блага.

Я рассмеялся и ответил:

— Я, не буду этого делать, Джилл. Человечеству просто придется найти другого болвана.